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Aventuras con tapones para los oídos: Las líneas de Tah-Di-Tah (parte 27)

Así que esto es todo. Si aún no ha descargado la historia completa (y, en consecuencia, sabe lo que va a pasar), este es el extracto final. Ha sido un largo camino hasta aquí, y todos han mantenido el rumbo de manera impresionante, excepto los que no lo han hecho. Te mereces un premio. Bueno, supongo que el hecho de que puedas descargar este cuento, en su totalidad de forma gratuita, es un premio en sí mismo. Pero basta de gofres: ¡manos a la obra!

“Ambos nos prometimos a nosotros mismos que si alguna vez conocíamos a Bunk-Bunk Bunson, le daríamos una patada en el trasero”. Magnuss le informó. “Y, lo siento, pero ambos somos tapones para los oídos de nuestra palabra. A pesar de que eres una ‘ella’, no un ‘él’, todavía serás castigado. Peludo, tú ve primero “.

Hair-Trigger nunca antes había pateado a una mujer en el trasero, especialmente a una heroína clarividente. Así que cuando Bunson hizo una mueca y esperó la agonía de unas sandalias espaciales bien dirigidas, todo lo que Hair-Trigger pudo hacer fue un golpe rápido con la rodilla en una nalga…

 

Pero Magnuss, que había crecido en una familia numerosa que había disfrutado de una historia de concursos de patear traseros, hizo un intento mucho mejor…

… Y la echó a patadas por el pasillo.

“Oh, lo siento”, dijo mientras iba en ayuda de Bunson…

… ”La gravedad de Tah-Di-Tah es sólo nueve décimas partes de la Tierra normal. Simplemente no conozco mi propia fuerza aquí “.

Bunson supuso que tendría un gran hematoma negro por la mañana; pero a ella no le importó en absoluto. Le habían pateado el trasero con tapones para los oídos que lo habían arriesgado todo para salvar a Tah-Di-Tah. Y ella misma era una heroína. Los héroes deberían tener moretones: eran una insignia de honor. Así que fue un trío alegre que caminó juntos a lo largo de la miríada de pasillos de la aldea perdida…

Con el paso del tiempo hablaron de una y un millón de cosas. Estaban a punto de sugerir su próximo curso de acción, que podría haber sido una visita a la sucursal Tah-Di-Tah de Café Puke, cuando, para Magnuss y Hair-Trigger, la decisión les fue tomada de las manos…

… y se encontraron de nuevo a bordo del Tankerville Norris

Hair-Trigger, en particular, estaba muy molesto…

“Muchas gracias, Ship”. Gritó ella. “Ni siquiera tuvimos la oportunidad de despedirnos de Bunk-Bunk”.

“Es cierto”, el barco habló por segunda vez desde que se embarcaron en su luna de miel, “pero ella es una clarividente: sabe lo que querías decir. Y al hacerlo, se hace. Ahora abroche sus cinturones de seguridad…

… Nosotros, y el Chuck Winker , estamos a punto de lanzarnos. Nada elegante, ¿comprende? Nos gustaría impresionar a los lugareños antes de irnos “.

Momentos después…

… Los dos híbridos Scroton / Tah-Di-Tah volaron verticalmente hacia el cielo. Magnuss y Hair-Trigger no lo notaron: habían pasado horas desde su última visita al baño, y estaban demasiado ocupados corriendo hacia el que estaba detrás de Ingeniería…

“Eso es otra cosa”, refunfuñó Hair-Trigger al notar la ausencia de la señalización ‘nueva’, “¿por qué Bunk-Bunk tuvo que poner el inodoro tan lejos del puente? Para ser un genio psíquico, seguro que era una mujer tonta “.

Epílogo

Pero el estado de ánimo de Hair-Trigger no podía permanecer oscuro. Ella estaba sonriendo cuando regresaron al puente…

“Sabes”, dijo, “esto está comenzando a sentirse como en casa. Tendremos que traer a tus hermanos la próxima vez “.

Tuvieron el tiempo justo para sentarse antes de que los barcos hicieran un espectacular sobrevuelo…

… Antes de lanzarse al espacio. Por supuesto, Chuck Winker tomó la delantera mientras luchaban contra el pozo de gravedad del planeta…

Durante su larga conversación, Bunk-Bunk había puesto al día a Magnuss y Hair-Trigger sobre el papel de la Séptima Caballería en la batalla, por lo que hicieron una llamada de barco a barco…

“Caballeros … y dama”. Magnuss dijo cuando su imagen apareció en la holopantalla del puente de Chuck Winker , “tienes mi eterna gratitud. Si no hubieras ralentizado esa flota, nunca hubiéramos encontrado la aldea perdida, y Tah-Di-Tah habría sido destruido. Cuando regresemos al museo, voy a hablar con el comandante Leftfoot Badger. Voy a sugerir que los convierta a todos en oficiales. Debería estar orgulloso de ti “.

Los tapones de caballería estaban un poco perdidos para las palabras.

Wetpatch encontró uno o dos: “Bueno, muchas gracias, joven amigo. Supongo que, antes de que vuelvas al museo, ¿te llevarás esa luna de miel tuya?  

“Ciertamente lo haremos”. Hair-Trigger respondió…

… ”Ahora regresen sanos y salvos a Fort Balderdash: siempre habrá un lugar en el Museo de Tecnología del Futuro para personas como ustedes. Dile a Cushions Smethwyke que dije eso.

Con eso se despidieron; y, como se le indicó, el Chuck Winker se dirigió a la Tierra…

De repente, los recién casados ​​se sintieron bastante solos…

“¿Bien?” Preguntó Hair-Trigger mientras se inclinaba hacia Magnuss. “¿Adónde, Capitán?”

“Elige una dirección”. Respondió. “En cualquier dirección, siempre y cuando no sea la Tierra. “Estamos en nuestra luna de miel: ¡vamos a hacer cosas de luna de miel!”

Con eso, el Tankerville Norris giró sobre su eje a una posición aleatoria…

… y Magnuss presionó el botón “Ir”…

El fin

© Paul Trevor Nolan 2021

¡No olvide regresar para la próxima y emocionante aventura de tapones para los oídos!

Las líneas de Tah-Di-Tah – ¡Completas y completamente gratis!

Como es mi práctica habitual, el libro electrónico completo está disponible para el público en general antes de la publicación del episodio final. Por qué lo hago de esa manera, simplemente no lo sé. Y, por supuesto, dado que ya no los publico en Lulu-com en formato EPUB, no son (estrictamente hablando) libros electrónicos adecuados. Pero PDF es un compromiso razonable y no he escuchado a nadie quejarse. Asi que aqui esta. Simplemente haga clic en la imagen de portada para liberar el archivo, que puede leer en línea o descargar para su posterior consumo.

Aventuras con tapones para los oídos: Las líneas de Tah-Di-Tah (parte 26)

Pensé que la historia se extendería a 25 episodios. Pensé mal: bienvenido al episodio 26…

A Magnuss no le gustó cómo sonaba eso. De hecho, no le gustó tanto que dejó de tirarse pedos por completo. “¿Control?” Preguntó. “¿Controlar un agujero negro? Me parece que has perdido tus canicas, loco tapón para los oídos verde “.

“No estoy familiarizado con el término”. Su anfitrión respondió. “Pero mira a nuestra posible némesis. Están dirigidos. La Línea Guía señala el camino “.

Magnuss pensó que era mejor reservarse el juicio sobre lo que estaba viendo. Por mucho que no le gustara la idea de simples tapones para los oídos tratando de controlar la fuerza más poderosa de la Galaxia, le gustaba aún menos la idea de extraterrestres despiadados y arrasadores. “Oh, excelente.” Él dijo. Pero en realidad no lo decía en serio.

Luego, rápidamente cambió de opinión. Algo le estaba sucediendo a la nave líder de la flota alienígena. Se veía decididamente hinchado. Y la formación de barcos detrás de él parecía estar deformando…

“La segunda línea”. Falsa Nellie susurró con reverencia. “La Línea de la Fuerza”.

Incluso el nervio de Hair-Trigger se rompió cuando la singularidad pareció llenar su vista…

“Por favor, dime que has hecho esto antes”. Magnuss suplicó.

“Completamos tres mil simulaciones antes de la catástrofe cuando el tsunami resultante nos abrumó”. Su anfitrión respondió.

“Oh Dios.” Dijo con voz trémula. “Estoy tan aliviado.” Y él tampoco quiso decir eso realmente. Especialmente cuando el agujero negro comenzó a girar…

Tanto él como Hair-Trigger tuvieron el tiempo justo para gritar: “¿Qué diablos?” cuando, en un abrir y cerrar de ojos, la horda alienígena fue succionada a una velocidad imposible…

… y todo lo que quedaba era un espacio exterior bueno, honesto y regular…

“La naturaleza puede aborrecer el vacío”, dijo Hair-Trigger en el silencio resultante, antes de que se oyeran vítores a lo largo del pasillo en alguna parte…

… “Pero me encanta, especialmente cuando no está lleno de naves espaciales antagónicas”.

Por supuesto, la vasta área inmediatamente alrededor del sitio de los Cuernos de Guff y sus receptores de energía ahora era un páramo…

… pero la cámara optó por ignorar eso: y, en su lugar, mostró la ciudad cercana, en la que las luces volvían a encenderse…

“Eso fue todo un espectáculo”. Dijo Magnuss aliviado. Espero que hayas vuelto a poner esa singularidad en la cama. Por cierto, nunca lo mencionaste; pero ¿cuál es tu nombre?

“¿No es así?” El tapón para los oídos de color verde pálido respondió. “Qué negligencia de mi parte”.

“¿Bien?” Hair-Trigger espetó en su mejor tono exigente. “¿Qué es?”

“No puedo recordar”. Respondió el sin nombre. “Soñé tanto en hibernación que me confundí por completo. Siento que soy tanta gente. La realidad y la fantasía se han fusionado. Sé lo que soy, pero no sé quién soy. Pero, cambiando el tema a algo que no me preocupa en lo más mínimo: noté que su nave espacial logró aterrizar de manera segura antes del ataque. Estoy bastante familiarizado con su configuración. De hecho, tenemos un modelo a escala muy bonito en uno de nuestros talleres: ¿te gustaría verlo? ”

Algunos de los pensamientos de Magnuss de antes ese día volvieron. Él también estaba un poco confundido; pero recordó haber pensado en el tiempo y el espacio y todas esas otras cosas que había dicho Madame Nellie, y las palabras mostradas en Ingeniería. Podría haber una explicación para todo esto a la vista. “Sí.” Él dijo. “Lo haríamos – mucho”. 

Dos minutos después, habiendo atravesado casi incontables pasillos, varios de los cuales habían roto y estaban abiertos al aire, ingresaron al taller requerido…

“Pero … ¡pero es el Tankerville Norris !” —Exclamó Hair-Trigger. “¿Cómo?”

Magnuss le dijo a su anfitrión: “¿Quién diseñó este barco?”

La respuesta fue instantánea y llena de asombro y deleite: “Por qué … por qué … fui yo. Diseñé esta nave. Y … y … si pudiera encontrar la placa de identificación, debería poder encontrar mi nombre en ella “.

“No hay necesidad.” Magnuss dijo mientras se acercaba con una mano restrictiva. “Se quien eres. Tu nombre es Bunson “.

El rostro de Bunson se iluminó. Pero cuando se alejaron del modelo a escala…

 … se puso más seria y dijo: “Soy Bunson. ¿Cómo puedes saber eso? “

“Porque”, explicó Magnuss, “tu subconsciencia incorpórea ha estado viajando mucho más allá de tu aldea enterrada. Has insinuado tu mente en los cuerpos de las personas, no solo en este mundo, sino también en otros. Has habitado un tapón para los oídos en el planeta Scroton, un mundo que ni siquiera existía cuando entraste en hibernación. Le regalaste el diseño de ese barco a los Scrotonites, quienes a su vez nos entregaron el artículo terminado a mi esposa y a mí, lo que nos llevó a Tah-Di-Tah, donde nos encontramos con una clarividente llamada Madame Nellie. De alguna manera, su conocimiento se transfirió a estas personas, su semejanza también. Es de suponer que esto se hizo mediante ejercicios de contorsión facial frente al espejo del baño. Pero, sea lo que sea, nos llevaste a este lugar en su momento de mayor necesidad. No sé qué talento te permitió hacer estas cosas,

“Sí.” Hair-Trigger estuvo de acuerdo. “Y también hay algo más. Ya no te llamas Bunson, al menos en Scroton. Eres Bunk-Bunk Bunson: y, te guste o no, eres un héroe “.

“Bienvenido al club.” Magnuss agregó. “Desafortunadamente, hay una penalización por ser Bunk-Bunk Bunson. No todo en el Tankerville Norris es tan perfecto como usted quiere que creamos. Por ejemplo, no podemos ver por la ventana delantera “.

“Sí.” Hair-Trigger gruñó. “Y no puedo creer que tú, como mujer, hayas diseñado el baño de mujeres. Es indescriptiblemente malo “.

Bunson no estaba preparado para la condena. “Ooh”, se las arregló…

Pero vendrían peores noticias.

© Paul Trevor Nolan 2021

Aventuras con tapones para los oídos: Las líneas de Tah-Di-Tah (parte 25)

Y así, al crescendo …

“Sácanos de aquí.” Wetpatch instruyó a su compañero Sargento de Estado Mayor.

“Hay un clima desagradable allí”. Señaló Eustace Lipps. “Con el barco disparado y todo eso, el agua podría entrar y provocar un cortocircuito en algunos circuitos importantes”.

“No me importa”. Replicó Wetpatch. “Solo llévanos a algún lugar donde podamos escondernos en una cueva o algo así. Descienda de inmediato, de inmediato y de inmediato “.

Entonces, en poco tiempo…

… El golpeado y maltrecho Chuck Winker descendió en una miserable tormenta de lluvia. Naturalmente, volvieron a reducir la iluminación…

… Después de todo, no querían que nadie viera una fuente de luz sin blindaje. Pero cuando el barco aterrizó y el suave zumbido de los motores de propulsión disminuyó, la habitación se iluminó con un brillo incandescente…

Jo saltó en su asiento y se volvió hacia Wetpatch en busca de una explicación. Pero fue Jollie quien lo suministró: “Nos están escaneando sensores”. El anunció…

… “por una farola muy curiosa”.

Poco sospechaba la tripulación del Chuck Winker , pero el personal científico de la aldea anteriormente enterrada había estado esperando que su barco aterrizara para poder comenzar las hostilidades con el enemigo de la única manera que conocían: el sistema defensivo ahora conocido, y referido, como Las Líneas de Tah-Di-Tah. Sobre la colina, justo al norte del fiordo sedimentado, el suelo se abrió y el fuego y el azufre estallaron hacia el cielo…

Dentro de la instalación principal de la aldea científica, que, durante el retraso, había sido devuelta a la funcionalidad completa por los miembros del personal despertados…

… Hair-Trigger y Magnuss observaron, mientras su guía (y Madame Nellie parecidos) explicaban que estaban viendo la aparición de los receptores de energía para el dispositivo principal que creó The Lines. Bueno, Hair-Trigger lo era: Magnuss no se atrevía a hacerlo. Pero cuando los receptores atravesaron el cielo oscurecido…

… pensó que podría echar un vistazo rápido. Pero cuando los vio, en todo su esplendor…

… en realidad aplaudió. Fueron magníficos. A pesar de todo lo que había visto en su corta pero aventurera vida, estaba asombrado por ellos. Luego, cuando hizo una pausa para respirar, algo más emergió en el aire que no había probado en mil años…

“Er, ¿qué es eso?” Preguntó mientras su temible trasero liberaba una nube visible de gas desagradable.

“Los cuernos de Guff”. Respondió la pseudo-Nellie. “Diseñado por nuestro fabuloso fundador, Frank Guff”.

“¿Qué hacen realmente los Cuernos de Guff?” Hair-Trigger preguntó: “Además de parecer realmente intimidante e increíblemente artístico, por supuesto”.

“Es una de las líneas”. La explicación llegó rápidamente. “Esta es la línea guía”.

Ésta no era exactamente la explicación que buscaba Hair-Trigger. Fue demasiado vago. Pero pensó que todo se revelaría con el tiempo. Y se distrajo momentáneamente cuando la vanguardia de la flota de invasión abrió fuego desde la órbita. También estaba intrigada por el sistema de focalización alienígena. Había oído hablar de Point and Shoot; pero nunca lo había visto practicado a una escala tan grande. Fue simple, pero efectivo.

Pero luego su atención volvió a los Cuernos de Guff. O más bien lo que los Cuernos de Guff estaban haciendo que sucediera en el cielo sobre ellos…

¿Era esa la imagen de la flota alienígena que podía ver, enmarcada por (lo que solo podría ser) un sistema de objetivos mucho más complejo que el que ahora se está perpetrando contra Tah-Di-Tah?

Por supuesto, no tenía idea de que a cientos de años luz de distancia, una Singularidad (o Agujero Negro, como se le conocía más comúnmente) estaba ocupada haciendo todo lo posible para interrumpir el espacio / tiempo en miles de millones de kilómetros a su alrededor…

Pero su ignorancia duró sólo unos segundos más, porque la Pseudo-Nellie gritó: “Ahí está. Han pasado mil años desde la última vez que contemplamos su poder. Una singularidad singular, y es nuestro para controlar… “

© Paul Trevor Nolan 2021

Aventuras con tapones para los oídos: Las líneas de Tah-Di-Tah (parte 24)

Ha sido muy divertido crear The Lines of Tah-Di-Tah , y lamento que tenga que terminar. Pero terminar debe, y este es uno de los episodios finales. Ya casi terminamos aquí. Booooo. De todos modos, disfruta de los remanentes…

Capítulo 8

Mientras la revelación se acumulaba sobre la revelación dentro del fiordo excavado, lejos de Tah-Di-Tah, la tripulación del Chuck Winker había reconocido rápidamente el hecho de que habían mordido mucho más de lo que podían masticar. Cada arma que tenían estaba siendo utilizada contra un enemigo tan numeroso que eran incontables…

Y el Tankerville Norris había sufrido tanto daño que se vio obligado a huir de regreso a Tah-Di-Tah. Casi cayó a través de la atmósfera, derramando plasma impulsor mientras lo hacía…

Además, aunque la caballería estaba contabilizando muchos de los disparos dirigidos a ellos…

… algunos fallaron por completo, y ahora llovió fuego mortal sobre la superficie de Tah-Di-Tah…

Un disparo perdido, en particular, casi atrapó al Tankerville Norris con un golpe potencialmente aplastante mientras corría por la superficie a casi cero altitud…

Para su crédito, parte de la población local respondió bien a la solicitud original de asistencia militar de Tankerville Norris . La cooperativa de agricultores se había unido para empaquetar tanto fertilizante a base de fosfato como pudieron en un viejo y destartalado remolcador espacial. Cuando estuvo lleno, encendieron una mecha y la lanzaron contra la flota espacial entrante…

Fue una iniciativa audaz de un grupo de conductores de tractores; pero finalmente estaba condenado al fracaso. Apenas había atravesado las nubes, cuando un disparo perdido lo alcanzó en medio del barco…

“Maldito”, se escuchó decir a uno de los miembros de la cooperativa de agricultores, “si quiero que mis campos produzcan una cosecha decente, cuando llegue el momento de la cosecha, tendré que usar excrementos en ellos. ¡Y solo estamos yo y la esposa! “

La situación en el espacio fue un poco mejor. De hecho, fue espantoso. Un rayo de energía alienígena destruyó el armamento principal del Chuck Winker

Para aquellos en el puente, esto fue nada menos que calamitoso. Wetpatch miró a Jo. “Ha sido un honor servir contigo, Jo”. Dijo gravemente.

Jo, aterrorizada, miró hacia atrás. “A qué te refieres, durante nuestro tiempo en la caballería en general; o esta pequeña escapada?

“Ambos”, respondió Wetpatch. “Y ahora somos patos fáciles, esperando el golpe de gracia “.

“Siempre podemos apagar las luces y adoptar el modo sigiloso y alejarnos sin que nos vean”. Sugirió Scroda Hootner.

Fue una excelente sugerencia: así lo hicieron…

… y los alienígenas se quedaron disparando a las sombras.

—Somos buenos tapones de caballería —gruñó Wetpatch bajo la tenue iluminación—, sentados en la oscuridad. Y ni siquiera pude gritar ‘¡Carga!’ “

“Y me olvidé de empacar mi corneta”. Miguel admitió algo avergonzado.

“¿Qué, así que ahora nos quedamos y esperamos que todos los malos se vayan?” Jo se quejó. “Debe haber alguna forma de llegar al planeta. ¿Podemos izar una vela solar o algo así?

“Bueno, podríamos probar algo llamado The Dark Energy Drive”. Dijo Jollie Huggup mientras miraba sus lecturas oscurecidas. “Tengo el botón de inicio aquí, creo”.

Momentos después…  

… el Dark Energy Drive se activó y abandonaron la región del espacio detrás de una pantalla de “humo” de partículas exóticas.

Una hora más tarde…

“Tah-Di-Tah viene, Wetpatch”. Anunció Miguel Angel-Grinder. “No hay defensas planetarias obvias. ¿Quieres que entremos por la noche?

Con la flota alienígena a solo una hora detrás de ellos, Wetpatch consideró esta sugerencia como el curso de acción más sabio…

“Claro”, dijo, “pero tendremos que encender un poco las luces: no quiero presionar los botones equivocados y hacer algo realmente estúpido como desconectar el Infinite Reality Drive o expulsar el baño”.

Pero, habiéndolo hecho, se dieron cuenta de un hecho importante…

“¡Es la maldita flota!” Jo gritó con desesperación. “¡Deben haber dejado de disparar contra la nada y nos han seguido hasta aquí!”

© Paul Trevor Nolan 2021

Aventuras con tapones para los oídos: Las líneas de Tah-Di-Tah (parte 23)

Cuando eso no funcionó, intentó patear el dispositivo con sus pies calzados con sandalias espaciales. Momentos después, la cápsula se abrió, lo que permitió que los únicos tapones para los oídos animados en la habitación arrastraran el cuerpo fuera de ella…

“No se ve muy bien”. Hair-Trigger opinó.

Magnuss tuvo que estar de acuerdo, especialmente cuando la lengua del tapón para los oídos femenino colgaba…

“Oh, tenía razón la primera vez”. Hair-Trigger dijo con total naturalidad. “Vamos muy tarde; pero solo justo “.

Pero luego, para confundirla y hacerla parecer una mentirosa, el tapón para los oídos se colocó en posición vertical y tosió varias veces…

“Jeepers”, graznó, “¿Qué estoy haciendo aquí? ¿Dónde estoy? ¿Hay un baño cerca?

Luego, cuando sus sentidos regresaron y los recuerdos inundaron su conciencia, corrió hacia el panel de control y comenzó a operarlo febrilmente…

“Tú eres el equipo de rescate”, dijo por encima del hombro, “debo despertar a todos los demás. Necesitaremos construir otra instalación en otro fiordo. Quizás en algún lugar del norte. Me gustan los fiordos. Algunos prefieren los desiertos, pero el aire es demasiado seco para mí: no puedo escupir “.

Ninguno de los recién casados ​​quería interrumpir el tapón para los oídos de otra época: estaba claro que todavía no estaba totalmente compos mentis . Le tomaría tiempo descubrir el equilibrio mental, especialmente si era realmente su conciencia separada lo que Magnuss había sentido antes. Estaba a punto de decir algo como; “Pobre mujer, debe estar tan confundida: probablemente no sepa su culo de su codo”, cuando notó algo inusual en ella.

“Peluda”, susurró, “¿no se parece a Madame Nellie?”

Hair-Trigger cambió de rumbo mental. “Sí.” Ella dijo. “Pero no tiene sentido: no puede ser Madame Nellie. E incluso si tienen algún tipo de proyector de visión que podría haber colocado su imagen dentro de su tienda y choza, no explica cómo la imagen podría haberle dado a esos dos tapones para los oídos locales cien Smackeroos. En cualquier caso, ella estaba en animación suspendida “.

“Pero su conciencia nos reconoció cuando activamos automáticamente la tecnología avanzada cuando entramos en la aldea”. Magnuss argumentó. “¿De qué otra manera podrían haberse transmitido nuestras imágenes en esa enorme pantalla mural?”

Mientras se llevaba a cabo esta desconcertante conversación, el científico del pasado había reanimado con éxito a todos los ocupantes de las cápsulas de hibernación de la habitación. Ahora estaban de pie, luciendo un poco aturdidos, esperando una instrucción…

“En ese momento, equipo”. El tapón para los oídos verde pálido gritó: “Sé que todos se sienten un poco peor por el uso, pero no temas; Han llegado nuestros rescatadores. Mira aquí están “.

Luego se volvió hacia Magnuss y Hair-Trigger. Ella dijo: “¿Quizás le gustaría indicarles dónde ir? Ah, y tal vez podrían presentarse a ellos. Esa sería una buena manera de romper el hielo, por así decirlo. Disculpe el juego de palabras: esto es un centro de animación suspendido y todo eso “.

Esta era la oportunidad que Magnuss había estado esperando desde que tuvo una idea repentina e inspirada. O unos quince segundos, más o menos un segundo.

“Seguramente deberías presentarnos a tu equipo”. Él dijo. “Protocolo y todo”.

Sin cuestionar su ridícula sugerencia, el tapón para los oídos de color verde pálido dijo: “Seguro: Equipo – este es Magnuss y Hair-Trigger Earplug: ellos …” Se detuvo abruptamente. “¿Cómo lo supe? ¿Cómo pude haber sabido eso? “

“Tú eres el psíquico del pueblo”. Un individuo amarillo con ojos blancos saltones habló desde el extremo opuesto de la habitación. “Cuando pasamos a la animación suspendida, nuestros cerebros no dejan de funcionar por completo. Algunos de nosotros soñamos y vivimos vidas que son irreales pero que nos parecen reales. Es solo una teoría que acabo de pensar, pero es posible que en lugar de soñar, hayas estado llevando una vida indirecta. Es decir, es posible que haya utilizado la mente y el cuerpo de otra persona para experimentar una realidad verdadera. Si alguien pudiera, serías tú. Explicaría la situación aparentemente inexplicable en la que se encuentra ahora “.

“Eso es lo que yo también estaba pensando”. Magnuss habló antes que nadie y, por lo tanto, lo confundió. Por cierto, ¿puedo llamarte Nellie? Ese es el nombre con el que te has estado usando durante tu vida como vicario como adivino en el bazar local “.

Una ‘Nellie’ estupefacta asintió con la cabeza. Luego observó y escuchó mientras Magnuss y Hair-Trigger les contaban todo lo que sabían, que incluía el hecho de que habían pasado siglos; el planeta ahora se llamaba Tah-Di-Tah; y que una flota de invasión alienígena estaba a solo unas horas de distancia…

“Entonces”, dijo Hair-Trigger en conclusión, “si puedes poner en marcha tus ‘Líneas’ y hacer que hagan lo que sea que hagan para librarnos de la amenaza de subyugación o exterminio, nosotros – y todos en Tah -Di-Tah – estaría muy agradecido “.

“Lo tienes.” Respondieron al unísono y salieron corriendo de la habitación.

© Paul Trevor Nolan 2021

 

Aventuras con tapones para los oídos: Las líneas de Tah-Di-Tah (parte 22)

Mientras tanto, en los restos de la aldea enterrada, Magnuss y Hair-Trigger habían descubierto una extraña habitación que parecía desafiar las leyes de la física…

“No sólo las leyes de la física”, refunfuñó Hair-Trigger, “sino también las leyes de la estética”.

“Podría ser el resultado de una fuga de radiación”. Magnuss sugirió nerviosamente. Luego, para animarse, agregó: “Alternativamente, podría ser un equipo que se haya encendido automáticamente cuando detectó nuestra presencia, pero debido a que ha estado inactivo durante siglos, debe volver a calibrarse”.

Esta era una idea mucho más aceptable, pero a Hair-Trigger realmente no le importaba de una forma u otra: verlo solo le daba náuseas. Así que fue un gran alivio que lo cruzaron en buen orden y rápido, y salieron por una puerta práctica…

“Ah, esto es más parecido”. Magnuss dijo mientras Hair-Trigger dirigía a la habitación anterior una rápida mirada de desprecio hacia atrás. “Esto parece más tapón para los oídos”.

Pero, cuando el corredor azul se abrió a (lo que Magnuss supuso que era) una gran vía…

… se sintió un poco menos seguro de su última declaración. Y Hair-Trigger lo odiaba absolutamente. Pero cuando se encontraron cayendo en un movimiento de paseo, se les ocurrió la similitud con una calle concurrida de la ciudad…

“Esto es muy agradable”. Magnuss dijo mientras sonreía por primera vez en años. “En su apogeo, este debe haber sido un lugar muy popular. Puedes imaginar a todas las multitudes por la noche, en la ciudad, yendo a espectáculos, restaurantes y cosas así “.

Hair-Trigger no estaba convencido. “Esta era una comunidad científica, llena de cabezas de huevo y personas con cerebros más grandes que el promedio, pensando en cosas realmente avanzadas y luego haciéndolas funcionar”.

Magnuss no iba a discutir: tal vez ambos tuvieran razón. Pero luego pensó que ambos podrían estar equivocados también, porque…

… se encontraron de pie frente a una enorme pared de video que los mostraba, como se ve en la tienda de Madame Nellie. No hubo audio, pero ambos tapones para los oídos pudieron recordar sus palabras anteriores.

“Magnuss”, dijo Hair-Trigger con una voz que sonaba inusualmente pequeña e incierta, “¿cómo es esto posible?”

Magnuss tuvo que pensar en eso. Para pensar de la manera más eficiente, se imaginó a sí mismo de pie bajo el resplandor brillante de un foco de luz…

Pero cuando permitió que su mente vagara por los reinos de la fantasía, “sintió” el toque de una mente. Era impreciso e impreciso, pero estaba seguro de que era muy real. También sabía que esta mente vinculaba el presente Tah-Di-Tah con el mundo que era antes de Tah-Di-Tah. Que la mente existía en ambas épocas o, se corrigió, había existido en ambas épocas. Fue un poco confuso, y cuando regresó al momento, no pudo poner sus pensamientos en palabras. Así que decidió ‘ seguir su olfato ‘. Y su ‘ nariz ‘ lo llevó a un pasillo rojo oscuro…

… Que Hair-Trigger encontró infinitamente más agradable estéticamente; pero tenía a Magnuss sintiendo punzadas de inquietud. ¿A dónde los estaba conduciendo? ¿A qué los estaba conduciendo? Pero fuera lo que fuese, estaba seguro de que era la ruta correcta. Y cuando doblaron la esquina hacia otro pasillo…

… No pudo evitar notar que el enrojecimiento había disminuido. ¿Podría ser que se estaban acercando al final de su búsqueda? Y cuando llegaron al final de ese pasillo llegaron a una breve antesala…

“¿Seguro que quieres hacer esto?” Magnuss le preguntó a su nueva esposa.

Este no era el tipo de pregunta que Magnuss le hubiera hecho a Hair-Trigger anteriormente. Quizás fue el hecho de que ella ahora era su esposa lo que le hizo sentir la necesidad de ser más protector. Hair-Trigger, en su sabiduría, reconoció esto:

—Oh, tonto marido —dijo amablemente—, por supuesto que sí. Es lo que hago, ¿recuerdas?

Entonces, sin más preámbulos, entraron en una habitación que, en un principio, pensaron que era un laboratorio. Pero cuando miraron más de cerca…

—Oh, no —gimió Hair-Trigger con horror y derrota—, es un mausoleo. Llegamos demasiado tarde. ¡Mil años demasiado tarde!

Pero Magnuss pensó que no…

“Espera, Hairy”. Él dijo. “Este no es un lugar de muertos: es un centro de hibernación. Cuando se dieron cuenta de que la aldea iba a ser sumergida, todos optaron por entrar en animación suspendida, con la esperanza de que los recuperarían en poco tiempo “.

Hair-Trigger se sintió aliviada por esto: odiaba la caries en todas sus formas, especialmente en forma de tapones para los oídos. Pero cuando Magnuss fue a investigar un panel que pensó que parecía prometedor, Hair-Trigger pensó que la cápsula de hibernación junto a la que ella estaba olía “raro”…

“Creo que este está muerto”, dijo descuidadamente. “¡Suena algo terrible!”

Pero mientras Magnuss no respondió, Hair-Trigger se sorprendió cuando apareció una cara en el ocupante de la cápsula…

“Magnuss”, gritó con voz estridente, “golpea lo que acabo de decir: tenemos un respiro”.

Magnuss estaba doblemente sorprendido por esto. No solo no había podido anticipar que una de las cápsulas podría estar defectuosa y permitir que su ocupante se despertara de un sueño permanente: sino que, dentro de su mente, también podía sentir los zarcillos de la inteligencia etérea fortalecerse…

Sumando dos y dos, supuso que el tapón para los oídos y la conciencia mental eran lo mismo. Así que revitalizó sus intentos de comprender el panel de control que creía que operaba las cápsulas de hibernación.

“Tenemos que sacar ese tapón antes de que él o ella muera”. Gritó.

Luego agregó: “¡Estúpida máquina, funciona!”

© Paul Trevor Nolan 2021

Aventuras con tapones para los oídos: Las líneas de Tah-Di-Tah (parte 21)

Es hora de dispararlos en una aventura de tapones para los oídos. Continuar…

 

Blast, whoosh, fizz, brruuum o cualquier ruido que hagan los multiplicitores gravitónicos en el silencio del espacio exterior. Desafortunadamente para los escoltas de la flota atacante, rápidamente descubrieron que las poderosas ondas gravitónicas destrozaron su nave y dejaron al descubierto sus motores atómicos. Entonces, esta nave en particular hizo lo que haría cualquier nave decente de propulsión atómica que se haya desgarrado…

Explotó muy bien. Pero otros en la vanguardia de la armada reaccionaron rápidamente. En cuestión de segundos, el Tankerville Norris fue atacado…

Cuando los ingenieros de Scroton construyeron el Tankerville Norris , no había sido concebido como un barco de guerra: ¡era una barcaza de luna de miel, por el amor de Dios! En consecuencia, cualquier pantalla defensiva era del tipo Desvío de meteoritos. Los haces de energía dirigidos estaban un poco más allá de sus parámetros de diseño. Pero los Scrotonites, que son los típicos Scrotonites, habían diseñado en exceso casi todo a bordo (con la excepción de la ventana de visión delantera), por lo que el barco recibió el primer golpe bastante bien. Bueno, no explotó ni nada extravagante. De hecho, giró en una auténtica moneda de diez centavos y dejó disparar con el multiplicitador gravitónico en la dirección de su atacante…

El resultado no fue inesperado. Con ondas de gravedad tan intensas y poderosas, incluso un error cercano era lo suficientemente bueno…

Pero el Tankerville Norris era solo un barco contra una horda. Mucho antes de que el emisor pudiera recargarse, los alienígenas habían apuntado a la peligrosa nave…

Por lo general, un golpe indirecto podría haber sido rechazado y enviarse pequeños robots de reparación para tapar los innumerables agujeros con sus nalgas infladas: pero un bombardeo sostenido…

… Era otra cosa completamente distinta. Simplemente no había suficientes robots con nalgas lo suficientemente grandes para hacer el trabajo. Si el Tankerville Norris hubiera sido el tipo de barco que habla consigo mismo durante períodos de mucho estrés, podría haber dicho: “Ooh-er, debo estar de acuerdo con lo que dijo Hair-Trigger sobre la caballería: espero que vengan cargando sobre la colina, pronto, como ahora. ¡Ayudar!”

Bueno, parecía que la realidad no era tan diferente a la fantasía de Tankerville Norris como uno podría imaginar. No muy lejos, es decir, a escala galáctica, el Chuck Winker estaba haciendo un muy buen momento…

El progreso fue rápido. Sentado en el asiento del copiloto junto al Sargento de Estado Mayor Wetpatch Wilton, el Sargento de Estado Mayor Jo Frayzer…

… Dijo: “Recuérdame de nuevo: ¿cómo es que sabemos que estamos en el camino correcto?”

A lo que Wetpatch miró al otro lado para conectar la caballería Jollie Huggup en el dispositivo negro redondo que nadie se había molestado en nombrar, y dijo: “¿Y bien, Jollie?”

Jollie estaba demasiado ocupada estudiando sus lecturas para darse la vuelta y mirar a sus superiores; así que gritó en su lugar: “Seguimos el rastro de iones de Tankerville Norris hasta que se detuvo en un planeta recientemente desintegrado: luego extrapolamos un curso probable para un par de recién casados. Tah-Di-Tah parecía más probable, especialmente porque Nigel tiene una cuenta en el hotel más alto de allí. Luego, más recientemente, los talentos telepáticos de Chuck Winker detectaron ondas de ansiedad derivadas de Scroton desde algún lugar entre nuestro destino previsto y … ah … nosotros … aquí … ahora “.

“Sí”, coincidió Cavalry-plug, Miguel Angel-Grinder, en la pieza opuesta del equipo futurista. “Estamos casi encima de eso. Deberíamos estar allí momentáneamente. Preparándose para salir del hiperespacio, a sus órdenes, Wetpatch “.

Naturalmente, Wetpatch, al ser un tapón de caballería bien entrenado, respondió profesionalmente. “Súbete”, gritó, “¡y salgamos!”

Una fracción de segundo después, Chuck Winker volvió a entrar en el espacio / tiempo regular. Su velocidad era tal que casi rompió el espacio circundante en fragmentos sobrecargados. La galaxia misma pareció convulsionar…  

“Flipping diablos”, estalló Miguel Ángel-Grinder mientras se escondía detrás de las sillas del piloto, “¡mira eso!”

“Yo soy.” Wetpatch respondió. “¿Pero qué estoy mirando?”

Afortunadamente para todos, Miguel había sido reemplazado en la pantalla rectangular por Scroda Hootner de caballería. Ella dijo: “Golpeando una gran explosión, señor. Parece que un barco explotó. Es muy probable que sea el resultado de un estúpido accidente o una batalla espacial “.

“Preferiría lo primero”. Jo respondió.

“Lo más probable es lo último”. Respondió Jollie Huggup. “El Chuck Winker continúa recibiendo ondas de ansiedad derivadas del Scroton; no es el Tankerville Norris en un millón de piezas ahí fuera. Pero está en kaká profundo. Debemos asumir que está siendo atacado y se está defendiendo, espectacularmente, como lo haría cualquier barco de Scrotonite “.

Wetpatch rumió durante un nanosegundo. “Si no vamos demasiado rápido y es probable que nos sobrepasemos, creo que deberíamos unirnos a esta batalla”.

Afortunadamente para el plan del Sargento, el Chuck Winker , aunque sigue produciendo una onda de arco relativista…

… estaba en condiciones de ayudar al Tankerville Norris .

“En ese momento”, dijo Wetpatch mientras se aclaraba la garganta y otra nave alienígena explotó en la distancia, “Supongo que será mejor que vayamos a Alerta Roja”.

El tapón de caballería, Eustace Lipps, miró hacia arriba desde donde estaba jugando con la enorme unidad de aire acondicionado, y dijo: “Creo que lo llaman Crimson Alert a bordo del barco. ¿O estoy siendo demasiado pedante?

“Alerta Crimson es entonces.” Wetpatch gritó…

… “y si alguien puede encontrar algo que se parezca a un arma poderosa, ¡dispara!”

Jo vio un botón pequeño e insignificante en el escritorio de su piloto. Lo empujó experimentalmente…

“Bien hecho, Jo”. Wetpatch aplaudió cuando la nave alienígena más cercana dejó de existir. “¿Alguien puede mejorar eso?”

Inspirado por la ventaja de Jo, Eustace golpeó la bola de su mano contra un interruptor de un minuto similar en el control del aire acondicionado…

De hecho, la caballería había venido cargando sobre la colina.

© Paul Trevor Nolan 2021

Aventuras con tapones para los oídos: Las líneas de Tah-Di-Tah (parte 20)

Pensé que para cuando llegara la Parte 20, la historia estaría casi completa. Bueno, mala suerte: hay varios episodios más antes del final y un epílogo inevitable. Así que cálmate y lee lo último …

Luego, el barco operó de forma totalmente autónoma y se elevó hacia el cielo una vez más. Desde allí corrió a la ciudad, donde transmitió todo lo que sabía de la situación y solicitó cualquier ayuda militar disponible para defenderse de la flota de invasión alienígena que se acercaba…

Cuando el Tankerville Norris ganó la atmósfera superior…

… el capitán del SS Glob se puso en contacto con él.

“No soy un mercante armado”, dijo, “pero guardo algunas cargas de demolición a bordo, por si acaso necesito hacer estallar abrazaderas de atraque en planetas atrasados ​​que creen que pueden exigir un rescate al Glob . Los dispararé: tal vez puedan abrirte un surco metafórico en el espacio “.

Por supuesto, el Tankerville Norris estaba encantado de aceptar cualquier ayuda. “Sí, adelante”. Respondió con un bonito facsímil de la voz de Magnuss.

Una fracción de segundo después…

… Los misiles improvisados ​​estaban en camino. Y a bordo del Tankerville Norris vacío , la pantalla principal mostraba un impacto directo sobre una nave exploradora que se acercaba…

Desafortunadamente, nadie estaba allí para verlo, por lo que nadie vitoreó histéricamente.

“No importa”, dijo el barco al mismo nadie en absoluto, “lo he grabado: puedo reproducirlo en Magnuss y Hair-Trigger más tarde. Eso es asumiendo que no estoy reducido a detritos cósmicos primero, por supuesto “.

Luego se puso en marcha…

… Y despegó como un gatito con un gancho para lavar ropa en la cola.

Mientras tanto, en la aldea recientemente descubierta de antiguos genios científicos…

… Magnuss y Hair-Trigger miraron desde la entrada de una cueva, que podría haber sido un pasillo interior en una época anterior, y trataron de encontrarle sentido a lo que estaban mirando. Lamentablemente no pudieron, así que se volvieron hacia adentro una vez más…

Y eso también fue un poco desconcertante. Pero más adentro de la cueva / corredor, las técnicas de construcción artificial se hicieron evidentes. Al igual que las enormes y aterradoras telarañas…

La aparición de una tecnología obvia debería haber llenado de alegría intelectual a los dos jóvenes tapones para los oídos: ¡pero no pudieron evitar preguntarse por el tamaño de la araña que hizo esas telarañas!

Sin otro rumbo, sino hacia adelante, abierto para ellos, siguieron adelante, lo que debe haber activado un sensor o algo así, porque una luz parpadeó brevemente en un panel de la pared…

Ambos tapones para los oídos llegaron a la misma conclusión simultáneamente. Como dijo uno: “Detector de movimiento. Nos han visto. ¡El lugar está cobrando vida! “

Y de hecho lo fue. Las luces se encendían por todas partes…

Esto los dejó a ambos llenos de asombro. Pero se sintieron un poco menos ‘llenos de maravillas’ cuando la iluminación se alteró y adquirió un tono cada vez más carmesí…

“Alerta de intruso, ¿crees, Hairy?” Magnuss conjeturó.

Hair-Trigger podría haber estado de acuerdo…

… Pero un empeoramiento en el nivel de iluminación la hizo chillar de nerviosismo. Y si hubiera sabido lo que iba a seguir, podría haber roto el viento con la anticipación de estar tontamente asustada…

“Ayúdame”, una voz etérea acompañó la aparición, “Estoy completamente solo. No se donde estoy. Parezco estar incorpóreo. ¡También creo que podría ir al baño! “

La forma en que Magnuss y Hair-Trigger respondieron a este repentino e inesperado estímulo debe ser siempre su secreto; porque, en ese mismo momento, en el espacio…

… el Tankerville Norris se estaba preparando para una carrera de ametrallamiento contra la flota alienígena. Sin torpedos de protones a bordo, el único armamento ofensivo que poseía la nave era el Multiplicitor Gravitónico. Pero, tal vez esto era todo lo que requería la nave azul real. Si el dispositivo pudiera descubrir una aldea hundida en dos segundos y mover un planeta entero desde su órbita (la nave rumió muy rápidamente), ¿qué podría hacerle a una nave espacial extraterrestre desprevenida? Por supuesto, solo había una forma de responder a esa pregunta.

© Paul Trevor Nolan 2021

Aventuras con tapones para los oídos: Las líneas de Tah-Di-Tah (parte 19)

Así que ahora volvemos al tema principal de la historia …

Capítulo 7

Mientras tanto, justo encima de la atmósfera de Tah-Di-Tah…

… El Tankerville Norris se estaba posicionando sobre el sitio del antiguo fiordo. Dentro, Magnuss y Hair-Trigger vieron cómo el hermoso planeta giraba debajo de ellos…

“Oh, es tan encantador”. Hair-Trigger gorjeó con abierta admiración. “Míralo, Maggie: ¿no vale la pena salvarlo?”

“De hecho, es.” Magnuss estuvo de acuerdo. “Así que vayamos a Ingeniería e intentemos averiguar cómo vamos a utilizar el multiplicitador gravitónico”.

Poco tiempo después…

“No entiendo.” Magnuss dijo con perplejidad por la falta de tornillos que sujetan el dispositivo a la cubierta. “¿Cómo se supone que vamos a deshacer los tornillos que no están allí?”

En respuesta, la nave habló directamente a través de Hair-Trigger…

“Este no es el Gravity Whelk , ya sabes. Esta es una versión actualizada del Gravitonic Multiplicitor. Permanece in situ. Así que simplemente seleccione sus coordenadas y salga de aquí hasta que el trabajo esté hecho “.

Así que fue una pareja casada muy aliviada la que se propuso la tarea de elegir exactamente hacia dónde apuntar el dispositivo milagroso. Pero cuando Hair-Trigger regresó de ir al baño, estaba menos que impresionada con Magnuss cuando lo encontró viendo un episodio de Destination: The Stars

“No te preocupes, cariño.” Magnuss dijo con indiferencia: “Todo está hecho. Retirámonos al puente “.

Entonces, cuando el barco adoptó una posición mirando hacia abajo…

… hicieron exactamente eso…

… Mientras el barco apuntaba a un lugar que se encontraba entre la tierra y el mar. Luego, sin ninguna otra comunicación, el Multiplicitor Gravitónico disparó sus devastadoras energías a través del plato deflector principal…

Rápidamente, la atmósfera adyacente estalló con luz y partículas de polvo energizadas…

… y el rayo de energía atravesó los siglos de limo, mugre y otras cosas parecidas al suelo que desafiaban la descripción…

… Donde lo lanzó al aire, lo que provocó todo tipo de anomalías relacionadas con el clima que crearon (entre otros fenómenos) grandes tormentas eléctricas. Y fue en uno de estos que el Tankerville Norris se hundió mientras corría para ver los resultados de los trabajos del Multiplicitor Gravitónico…

Y, justo cuando Magnuss comenzaba a sentir el mareo por movimiento, algo maravilloso apareció en el holo-visor principal…

La aldea se reveló en toda su extraña gloria violeta…

“Fantástico.” Magnuss gritó de júbilo. Pero luego pensó que veía un problema insuperable: “Bueno, ahí está: pero ¿qué se supone que hagamos con él? ¿Cómo llegamos allí?

La nave respondió de la única manera que sabía…

“¡Urk!” Magnuss logró antes de la disolución atómica. Y se repitió cuando…

… Él y Hair-Trigger se reunieron en otro lugar.

© Paul Trevor Nolan 2021

Aventuras con tapones para los oídos: Las líneas de Tah-Di-Tah (parte 18)

Bienvenido a otro episodio (no terriblemente) emocionante … 

Poco después, habiendo cruzado Fort Balderdash hasta el comedor del suboficial…

… Jo y Wetpatch entraron, donde primero tuvieron que apartar un vehículo de ataque todo terreno inservible para poder acceder al único panel de comunicaciones permitido por el presupuesto restringido de la caballería…

“Solo hay un tipo en el universo que puede sacarnos de este kaká”. Wetpatch había dicho al salir de la oficina del Mayor Leftfoot Badger. “Así que será mejor que recemos para que todavía esté en el museo”.

Un minuto después, el panel se iluminó para revelar a Nigel, el Dorado; su asistente personal anónimo; y Walker Crabtrouser – Jefe de las Fuerzas Armadas Scrotonic, a punto de abordar su nave espacial a casa…

“¡Esperar!” Wetpatch gritó casi en pánico. “¡Golden One, necesitamos mucho tu ayuda!”

Naturalmente, siendo un tipo razonable y un buen huevo en todos los aspectos, Nigel detuvo su entrada en la esclusa de aire del barco. “Tapones de caballería”. Dijo al reconocer los uniformes del sargento. “Siempre haré tiempo para los militares. ¿Le puedo ayudar en algo?”

Wetpatch explicó rápidamente la situación, a lo que Nigel levantó una mano en un intento de detener más la lengua del sargento. “El problema del escáner omnipresente se puede explicar así”. Él dijo. “ El Tankerville Norris está equipado con un Gravitic Multi-Thingamy-Whatsit de última generación, que lo hace impermeable a los escaneos multifásicos a grandes distancias. Pero en lo que respecta a encontrarlos realmente … bueno, no estoy seguro de cómo puedo ofrecer ayuda “.

“Nos preguntamos si podría prestarnos un barco”. Jo soltó. “Podríamos ir a buscarlos. El espacio es grande, pero no tanto como para que un esfuerzo concertado no sea completamente infructuoso, probablemente, tal vez, si buscáramos mucho “.

“Oh querido.” Nigel dijo mientras se volvía hacia Walker Crabtrouser en busca de ayuda. “Creo que desmontamos los barcos que Magnuss rechazó. Y, desafortunadamente, las instrucciones de ensamblaje fueron utilizadas por una calificación junior que no pudo encontrar el armario de papel del lavabo y las usó para … ah … bueno, lo dejo a su imaginación “.

Wetpatch y Jo estaban abatidos. Ahora todo lo que podían hacer era esperar que la información sobre el efecto del multiplicitador gravitónico en el escáner omnipresente fuera suficiente para aplacar a Cushions y Hunting. Pero Walker Crabtrouser tuvo una idea…

“Golden One”, dijo lentamente, mientras sus pensamientos se fusionaban y le permitían hablar, “creo que podría tener una respuesta parcial a sus oraciones”.

Luego, en escrotónico, explicó. Terminó con: “Bueno, ¿qué piensas?”

“Informe al Capitán que habrá un retraso en nuestra partida”. Nigel le dijo a su asistente personal. Luego, a Wetpatch y Jo…

… Dijo: “Señores, parece que fui un poco prematuro. Había una cuarta embarcación ensamblada a partir de un paquete plano; pero nadie pensó que Magnuss se sentiría atraído por una nave furtiva desmantelada, de operaciones encubiertas. Está en nuestra bodega, con solo unas pocas cuerdas elásticas sujetándolo. Tengo unas tijeras para cortarlas, si estás interesado, por supuesto “.

Dos horas más tarde, una nave casi invisible subió silenciosamente al cielo nocturno…

Olió el vacío del espacio para las esporas de su barco hermano, el Tankerville Norris . Y habiendo detectado su rastro de iones, partió en su persecución…

Y (nominalmente) en los controles…

… Se sentaron Wetpatch Wilton y Jo Frayzer.

“Ooh-er”, dijo Jo apreciativamente, “esta nave puede motorizarse, ¿no es así, Wetpatch?”

A lo que Wetpatch respondió…

… “Flipping diablos, sí”.

Luego, a los otros cuatro tapones de caballería que se habían ofrecido como voluntarios para actuar como tripulación, agregó: “¿Alguna idea de cómo llamamos a este bebé?”

Naturalmente, al ser veteranos en el ejército de Worstworld, no estaban acostumbrados a dar rienda suelta a su imaginación. Todos salieron vacíos. Así que quedó en manos de Jo hacer una sugerencia..

“Um”, comenzó, “¿qué tal si dejamos que el barco elija su nombre? Probablemente tenga una idea mejor que cualquiera de nosotros. ¿Qué hay de eso, Ship?

Y, al igual que los otros barcos que se habían creado a partir de los diseños tomados de Bunk-Bunk Benson, el barco pronunció su nombre en absoluto silencio. Pero la tripulación ahora sabía que estaban a bordo del Chuck Winker , lo que los sorprendió porque Chuck Winker era un actor terrestre que protagonizó el programa de ciencia ficción favorito de Magnuss Earplug, Destination: The Stars.

“Mientras estuve aquí en la Tierra”, explicó el barco, “he estado viendo repeticiones en la televisión por cable. Son realmente muy buenos. Me gusta Chuck Winker: creo que tiene una presencia real en la pantalla. Descargué todos los episodios. Cuando regrese a Scroton, tengo la intención de retransmitirlos a todo el mundo. Sé lo que estás pensando, pero no tenemos leyes de derechos de autor en Scroton, así que estará bien “.

© Paul Trevor Nolan 2021

Aventuras con tapones para los oídos: Las líneas de Tah-Di-Tah (parte 17)

Vaya, la historia avanza a buen ritmo ahora, ¿no crees? Aquí está la próxima entrega…

Debido a que la adrenalina puede hacer que una persona haga cosas con facilidad que a menudo serían imposibles en circunstancias normales, parecía que no pasaba ningún tiempo entre que Magnuss y Hair-Trigger recibieran una llamada al puente, y ellos realmente estuvieran allí…

Debido al enlace telepático, no era necesario que les dijeran que estaban mirando una flota de naves espaciales que se encontraba tan distante en el espacio que la imagen vaga era el resultado de estar en el rango extremo de los sensores. También entendieron que, a su velocidad y trayectoria actuales, la flota llegaría de Tah-Di-Tah en menos de una revolución planetaria.

“Culo.” Magnuss maldijo como un trabajador portuario con esteroides. Bragas también. Qué momento tan inconveniente para aparecer. Obviamente, no están de camino aquí para unas grandes vacaciones conjuntas o para una fiesta-fiesta-fiesta hasta el amanecer: eso se parece claramente a una flota de invasión “.

“Las líneas de Tah-Di-Tah”. Hair-Trigger dijo sin aliento. “¿Qué fue lo que Madame Nellie dijo sobre ellos?”

Magnuss sacó rápidamente el bolígrafo espía del bolsillo del pecho. Al seleccionar el índice de tiempo correcto, pronto tuvo el dispositivo diabólicamente inteligente que repetía las palabras del clarividente: “Soy un adivino: no la Fuente del Conocimiento. No se que son; pero los vas a encontrar. Y, aparentemente, la existencia continua de Tah-Di-Tah depende de ello. Eso es todo, en camino: ahora todo depende de ti “.

Magnuss volvió a mirar a la holopantalla y dijo: “Es una coincidencia, ¿no te parece?”.

“Tenemos veintidós horas, más o menos”, dijo Hair-Trigger con severidad. “No tenemos tiempo para explicar todo esto a las autoridades: tenemos que actuar: y tenemos que actuar ahora. ¡Vamos a excavar esa aldea tecnológica! “

Pero Magnuss levantó una mano. “Esperar.” Él dijo. “Debemos hacer todo lo posible para frenar esa flota. Rudi nos dijo que teníamos una dotación completa de torpedos de protones “.

“Sólo un cambio de frase, estoy seguro”. Hair-Trigger estalló en su urgencia de estar en su tarea. “Simplemente su forma de decir que estábamos listos para el lanzamiento. Como decir que la despensa está llena o que los portarrollos de papel higiénico están llenos “.

Magnuss negó con la cabeza. “No lo creo. Mi hermano mayor no quiso decirme algo que no fuera cierto “.

Luego, con solo su mente, dio instrucciones a la nave en reposo…

… Para apuntar a la flota distante y disparar una andanada de torpedos. Para sorpresa de Hair-Trigger, este fue el resultado…

“Bueno, podrías derribarme con un lupher, no tenía ni idea. Pero, Magnuss, esos torpedos tienen un alcance limitado: la flota está demasiado lejos: nunca llegarán allí “.

“No tienen que hacerlo”. Magnuss respondió mientras disparaba la segunda y última volea…

… “Se quedarán sin combustible y seguirán adelante por su propio impulso. La flota navegará directamente hacia ellos. Efectivamente, son un campo de minas en movimiento entre Tah-Di-Tah y esas naves. Pero, en el mejor de los casos, solo los retrasará “.

Hair-Trigger observó cómo las bolas de luz incandescente desaparecían contra el vasto telón de fondo del espacio exterior. “Lo que necesitamos son refuerzos”. Dijo con gravedad y sin esperanza. Alguien que venga al rescate. Oh, si tan solo la caballería pudiera venir cargando sobre la colina ahora mismo: ¡les daría a todos un gran beso descuidado! “

Capítulo 6

Irónicamente, o por coincidencia, lo que te apetezca: en la Tierra (apenas veinticuatro horas antes) o, para ser un poco más precisos, en el Museo de Tecnología del Futuro (veinticuatro horas antes)…

… los soldados de la Séptima Caballería de Armiños Unidos habían estado desfilando en su empalizada…

Exactamente al mismo tiempo que el sargento Jo Frayzer gritó: “Brazos inclinados, ¡eh!”, Cushions Smethwyke acababa de alejarse del panel de videocomunicación en el que se había comunicado recientemente con el oficial al mando de la Séptima Caballería, el comandante Leftfoot Badger…

Como resultado de esta comunicación, Jo Frayzer y su compañero sargento, Wetpatch Wilton, habían sido convocados…

Esto era inusual para la hora del día y Jo estaba un poco asustada.

“Los soldados han estado usando bastante papel higiénico últimamente”. Le dijo a su colega. “No crees que ha llamado la atención del personal administrativo, ¿verdad?”

Wetpatch no era un soldado al que le gustaran las conjeturas. Estoy seguro de que lo averiguaremos pronto. Ahora saque su casco reglamentario de su bolsillo trasero y colóquelo en su cabeza “.

Este fue un consejo oportuno, porque a la vuelta de la esquina estaba la oficina … ah … del Oficial…

… que pertenecía a la exposición anterior, pero que ahora era el hogar de la Séptima Caballería. Sin mucha vacilación, los sargentos del personal se acercaron a la puerta…

Habrían llamado cortésmente, pero el ayudante del mayor, Klisters Barnacle-Balls, estaba mirando a través del buzón y los vio venir. Entonces, con un hábil movimiento de su muñeca, Klisters había abierto la puerta basculante de la manera más exagerada y espectacular…

“Llegas tarde.” Gruñó. El mayor está esperando su té de la tarde, y no puede tomarlo hasta que haya terminado con ustedes dos. ¡Así que entra allí ahora! “

Esto hizo poco para calmar los nervios de Jo. Así que fue con un mínimo de golpes en las rodillas que los sargentos de personal entraron en presencia de su oficial al mando…

Major Leftfoot Badger estaba fuera de su silla como una lapa con una glándula suprarrenal hiperactiva. Echándose el sombrero sobre la cabeza con práctica facilidad…

… Dijo: “Señores: miren la pantalla del panel de comunicaciones. Está a punto de reproducir un mensaje que he recibido recientemente de nuestros superiores: la Curator Corp del museo”.

“Fue una sorpresa desagradable, no me importa decírselo. Algo de una sacudida, en realidad. Cuando lo haya visto, creo que sabrá lo que necesito de usted “.

No dijo más porque momentos después la pantalla comenzó a brillar. Luego aparecieron los curadores, todos juntos para que pudieran aparecer en la pantalla. Cojines Smethwyke y Hunting Provost fueron los primeros…

“Está bien, tejón”. Los cojines gruñeron sin preámbulos. “Todos sabemos que la Séptima Caballería realmente pertenece a Worstworld y solo está aquí bajo nuestro consentimiento. No tienes una tarea real en el museo. De acuerdo, luchaste en un enfrentamiento contra esos robots invasores rojos del futuro: pero aparte de eso, has sido una tensión constante en nuestras escasas arcas. Así que ya es hora de que te ganes el sustento. Nos estamos cagando los pantalones por temor a lo que podría haberle pasado a esa encantadora pareja, Magnuss y Hair-Trigger, y no lo estamos disfrutando. Nuestro escáner omnipresente no puede encontrarlos en ninguna parte, ni siquiera en sus huesos desmembrados y tejidos conectivos. Queremos … no … exigimos que averigües dónde están y qué están haciendo. Si no lo haces, recordaré el Chi-Z-Soxy tenerlos a todos de regreso en el desierto irradiado de ese planeta condenado antes de que termine la semana. No me importa cómo lo hagas, pero hazlo “.

Esto fue suficiente para que ambos sargentos se estremecieran con sus botas de marcha; pero cuando Hunting Provost dejó de parecer triste y miró directamente a la cámara…

… Conocían el miedo real.

“Si fallas,” gruñó entre incisivos rechinantes, “te cazaré y alimentaré con tus restos al plancton. Eso es plancton de agua fría, por cierto. En algún lugar de la costa de la Antártida “.

El Mayor no necesitó decir nada: Jo y Wetpatch hablaron al unísono cuando dijeron (con un suspiro de resignación): “Ya estamos, señor. Usted puede contar con nosotros.”

© Paul Trevor Nolan 2021

Aventuras con tapones para los oídos: Las líneas de Tah-Di-Tah (parte 16)

Gracias por permanecer con este cuento durante tanto tiempo. Sé que a veces parece interminable, pero el final, o el ‘finale’, como prefiero llamarlo, está a la vista (más o menos).

Para cuando el Tankerville Norris había regresado a la ciudad, la lluvia había desaparecido. Era tarde, pero el sol aún brillaba en un hermoso cielo azul…

Pero cuando los intrépidos tapones para los oídos visitaron la tienda de Madame Nellie…

… lo encontraron vacío, con la excepción de un letrero que había dejado su antiguo ocupante…

“Eso es muy conveniente”. Hair-Trigger siseó enojado. “Demasiada coincidencia, si me preguntas.”

Esto le dio a Magnuss una idea. Después de comprobar que Madame Nellie no se había cambiado el nombre a Madame Flub para evitar impuestos, volvieron a visitar el Bazar, donde buscaron los dos tapones para los oídos que los habían enviado a la tienda de Madame Nellie la noche anterior…

“No”, respondió el más oscuro de los dos réprobos a su interrogatorio, “no tenemos la primera idea de dónde está”.

“Ella nos acaba de pagar para que le enviemos clientes potenciales”. Añadió el tapón pálido para los oídos.

“¿Cuántos otros clientes le envió?” Magnuss preguntó.

Se miraron el uno al otro. El tapón para los oídos oscuro dijo entonces: “En realidad, solo dos. Ustedes dos. Después de que te fuiste, nos dio a cada uno cien Smackeroos y nos dijo que nuestros servicios ya no eran necesarios “.

“Los cien Smackeroos más fáciles que he hecho”. Dijo el pálido tapón para los oídos mientras tocaba su billetera escondida con aprecio.

Al principio, Magnuss y Hair-Trigger se sintieron impotentes. Simplemente no sabían qué hacer a continuación. Así que se dirigieron al Barrio Antiguo, donde esperaban ver a Nellie entre los habitantes…

Fue una posibilidad remota y fracasó estrepitosamente. Entonces Magnuss recordó la cámara espía que solía llevar en el bolsillo del pecho. Parecía un bolígrafo normal, pero grababa películas con sonido monoaural.

“Lo estaba usando en su casa”. Dijo mientras se aferraba a pajitas metafísicas. “Tal vez si se lo mostramos a la gente, podrían reconocer su rostro o su casa”.

Entonces lo hicieron…

Pero nadie había oído hablar siquiera de Madame Nellie. “Tal vez ambos lo soñaron”. Se sugiere una tapa de extremo azul. “¿Es posible compartir un sueño?”

Pronto el fracaso se apiló sobre el fracaso…

… y cuando se acercaba el crepúsculo y las sombras caían largamente entre los edificios, los cuatro pies combinados dolían muchísimo.

“Regresemos al barco”. Dijo Hair-Trigger mientras deambulaban por otra calle secundaria de Tah-Di-Tah. “Iremos a ver ese antiguo pueblo que encontramos en los bancos de historia”.

Poco después, el Tankerville Norris se acercaba a una hermosa colina iluminada por el sol…

Magnuss y Hair-Trigger estaban entusiasmados porque un poco más allá debería estar la antigua aldea. Pero cuando el barco se abalanzó sobre (lo que debería haber sido) el fiordo, los tapones para los oídos desinflados a bordo descubrieron que…

… estaba completamente lleno de sedimentos, y un puente de carretera muy bonito ahora cruzaba casi cien metros por encima de donde había estado el pueblo.

“Maldiciones”. Gritaron como uno solo. “¡Frustrado de nuevo!”

Así que fue con un sentimiento de desesperación que hicieron que Tankerville Norris regresara a su entorno natural…

Si el vacío pudiera conducir vibraciones, cualquiera fuera de la nave habría escuchado el rugido enojado de Magnuss, junto con el tintineo de una cucharadita mientras giraba y giraba, con un grado de violencia solo igualado por un tornado de categoría cinco, dentro de una taza de café.

“No quiero café, Hairy”. Se habría escuchado rugir su voz. “Me mantiene despierto”.

La voz de Hair-Trigger era considerablemente más tranquila, y podría no haber sido detectada por la persona imaginaria con su (o su) oído pegado al casco: “Está descafeinado”. Ella dijo.

Esto pareció calmar a Magnuss. Preparar una taza de café y dársela a su marido enojado era algo tan normal y cotidiano. Liberó su estrés. “Oh gracias. ¿Cuántos terrones de azúcar le pusiste? “

“Ninguno.” Respondió Hair-Trigger. “Solo tenemos edulcorantes a bordo”.

Magnuss, a diferencia de muchos tapones para los oídos de su generación, estaba perfectamente contento con el azúcar falso, por lo que aceptó con gusto el café. Mientras Hair-Trigger terminaba en la estación de trabajo del café, regresó a la interfaz de su biblioteca. Y fue mientras miraba la información confusa, a menudo aparentemente contradictoria que tenía ante sí, que comenzó a ver una correlación. Pasando a Hair-Trigger…

… Dijo: “Peludo; tenemos que ir a Ingeniería pronto “.

A estas alturas ya se habían familiarizado con la ruta; por lo que solo tomó la mitad del tiempo habitual para llegar a las entrañas del barco…

“No soy muy bueno con las cosas de tecnología”. Dijo mientras Hair-Trigger lo seguía al compartimiento. “Enciéndelo, ¿quieres?”

Momentos después, los delicados dedos de Hair-Trigger bailaron a través de los controles, y el generador de hologramas cobró vida…

“Todo es cuestión de tiempo”. Magnuss explicó, lo que complació a Hair-Trigger porque, de todas sus películas de ciencia ficción favoritas, le gustaron las que más presentaban viajes en el tiempo. “Hemos estado viendo esto al revés”.

Esto también complació a Hair-Trigger porque pensó que habían estado viendo el problema desde el ángulo correcto: descubrir que su famoso esposo ahora cambió la situación significaba que ella no tenía que preocuparse más. “Bien.” Ella dijo. “¿Qué quieres decir?”

“Nigel, el Dorado, nos dijo que Bunk-Bunk Bunsen había viajado en el tiempo. Que el diseño de Tankerville Norris , Scroterton Pancake y Sir Goosewing Grey era más avanzado que todo lo que tenemos hoy porque vino del futuro. ¿Y si solo asumiera que venían del futuro? ¿O que Bunk-Bunk Bunsen se lo dijo porque le resultaba más fácil aceptarlo?

No por primera vez durante sus muchas conversaciones enrevesadas, Hair-Trigger dio el salto mental que Magnuss esperaba de ella. “¿Qué encontraste en la computadora de la biblioteca?” Exigió.

“El pueblo del fiordo”. Magnuss respondió con creciente entusiasmo. “Supusimos que era un pueblo de pescadores primitivo, que podría haber tenido o no un equipo de fútbol. No lo fue. Era un enclave de tecnócratas. Todos los tapones para los oídos más inteligentes del planeta fueron allí para estudiar y experimentar con las ideas y la tecnología futuristas que desarrollaron allí. Eso fue hace mil años. Fue destruido en un cataclismo de origen desconocido. Luego, un tsunami arrasó y cubrió las ruinas con el fondo del mar y el cieno “.

A estas alturas Hair-Trigger temblaba de anticipación. “Sé lo que vas a decir”. Ella chilló. “La razón por la que la computadora no puede correlacionar las Líneas de Tah-Di-Tah con nada hoy es porque este mundo no se llamaba Tah-Di-Tah hace mil años”. 

“En la nariz, mi superinteligente y dulce esposa”. Magnuss gritó. “Se llamaba de otra manera completamente, lo cual no sé y no me importa. El secreto de las Líneas de Tah-Di-Tah se encuentra a cien metros por debajo de ese puente de carretera “.

“¡Y tenemos que desenterrarlo!” Hair-Trigger gritó estridentemente. “¿Pero cómo?”

En ese momento, el barco pasó información silenciosa a la pareja. Se volvieron para mirar el multiplicitador gravitónico…

“Si puede mover mundos”, dijo Magnuss mientras la máquina tarareaba casi en silencio, “un bonito puente de carretera y unos cientos de miles de toneladas de fondo marino no deberían ser ningún problema”.

Pero justo cuando se dispusieron a averiguar cómo utilizar el multiplicitador gravitónico, la nave pasó a Crimson Alert…

© Paul Trevor Nolan 2021

Aventuras con tapones para los oídos: Las líneas de Tah-Di-Tah (parte 15)

Hasta ahora ha sido bastante divertido para los recién casados: ahora comienza realmente su trabajo. Sigue leyendo …

Capítulo 5

Ni Magnuss ni Hair-Trigger durmieron bien esa noche. Sus mentes estaban alborotadas. Así que todavía estaban cansados ​​cuando el despertador los despertó a un día lleno de cielos grises y lluvia…

Pero una cosa era segura para ambos, mientras contemplaban la ciudad empapada por la lluvia que solo unas horas antes había parecido tan brillante y llena de promesas…

“No aprenderemos nada aquí”. Magnuss dijo. Luego, para agregar claridad, agregó: “En la ciudad me refiero. Nadie sabe nada sobre las Líneas de Tah-Di-Tah “.

“¿Cómo puedes estar tan seguro?” Hair-Trigger preguntó razonablemente. “Sé que preguntamos en recepción, pero no les hemos preguntado a todos”.

“Me conecté a Internet mientras estabas haciendo tostadas”. Magnuss explicó. “No hay una sola mención de eso”.

Para su crédito, Hair-Trigger intentó ser subjetivo y útil. ¿Ha considerado que Madame Nellie podría ser un auténtico pastel de frutas? ¿Que tal vez no existan las Líneas de Tah-Di-Tah? “

La expresión de Magnuss, reflejada en la ventana, le dijo a Hair-Trigger que interpretar a Devil’s Advocate no era su talento más notable. “Tienes razón, por supuesto.” Ella dijo. “Claramente la hembra no es un loco. Si se hubiera enojado, no te habría acariciado la sien: te habría apretado las nalgas. ¿Entonces, dónde vamos desde aquí?”

“El Tankerville Norris “. Magnuss respondió. “Si vamos a encontrar algo pertinente sobre las Líneas de Tah-Di-Tah, estará en los bancos de memoria de la nave”.

Entonces, media hora más tarde, y habiendo realizado el check out, el equipo de audaces marido y mujer se dirigió a la salida del Hotel Gilb…

Desde allí, el autobús de cortesía los devolvió al estacionamiento y de allí a su barco, a través del cual (debido a que el clima afuera había sido frío y húmedo) corrieron al baño (recientemente señalizado)…

… antes de establecerse para estudiar la inmensa Biblioteca de Información Galáctica, conocida en broma como La Enciclopedia Galáctica , en la computadora central de la nave…

Pero solo para estar seguro de que no serían interrumpidos, o escaneados intrusivamente por el SS Glob, Magnuss hizo despegar el Tankerville Norris

… luego zumba a través de la sección de gran altura de la ciudad azotada por la lluvia…

Esto coincidió con el hecho de que muchos miembros del personal de hospitalidad del Hotel Gilb tomaran su descanso para tomar un café temprano en la mañana junto a la ventana del comedor…

“Oh-no, no se irá otro.” El individuo morado con cabello rosado se quejó. “El lugar ya está casi vacío. Si esto continúa, puedo ver que toda nuestra industria se derrumba en nuestros oídos “.

Pero un tapón para los oídos verde estaba secretamente complacido con la partida de una nave espacial, ¡porque era un anarquista de catering!

A bordo de la nave espacial que sale…

… Magnuss y Hair-Trigger observaron cómo el agua de lluvia caía de la cúpula de la cámara de proa del barco.

“Jodido de un día”. Magnuss observó. “Seremos capaces de pensar con más claridad cuando estemos por encima de la atmósfera: no habrá este incesante ruido de tintineos en el casco”.

Pero media hora después, y habiendo pasado todo el tiempo tratando de encontrar información que pudiera estar vagamente relacionada con las Líneas de Tah-Di-Tah (pero sin éxito), Magnuss estaba teniendo dolor de cabeza…

Así que se sentó durante cinco minutos, lo que liberó a Hair-Trigger para probar algunas entradas propias.

“Oye”, gritó casi de inmediato, “he intentado una entrada de solicitud más amplia y expansiva. Dejé fuera la parte Tah-Di-Tah. Marqué una solicitud de cualquier uso histórico o mítico de la palabra “líneas”. Adivina qué, encontré una entrada. Necesitamos acceder a él en la mesa en Ingeniería…

Ingeniería, al estar relativamente cerca del puente, la pareja emocionada tardó solo unos momentos en llegar allí…

“¿Cómo lo encendemos?” -Preguntó Hair-Trigger a Magnuss.

En el momento justo, ambos lo supieron en un instante. Momentos después, apareció en el visor holográfico una imagen para acompañar la información que se alimentaba directamente en sus cerebros…

“Un pueblo extraño al final de un largo fiordo”. Magnuss dijo maravillado.

“Pequeñas casas abovedadas que cuelgan o se adhieren a la pared del acantilado”. Se agregó Hair-Trigger. “Algunos bajan hasta la orilla del agua”.

“No hay mucha tierra plana”. Magnuss notó. “No me gustaría estar en su equipo de fútbol: estarías jugando la mitad del juego cuesta arriba; y la otra mitad persiguiendo la pelota cuesta abajo “.

“Por favor, tienen su tono al revés”. Sugirió Hair-Trigger. Me refiero longitudinalmente. Inclinado en cualquier ángulo del acantilado, con los goles en cada extremo también inclinados, por supuesto “.

Magnuss estaba a punto de responder, cuando de repente se dio cuenta de que se habían salido del tema. Entonces dijo: “¿A quién le importa? Eh, tal vez ni siquiera juegan al fútbol “.

“No lo hice”. Hair-Trigger lo corrigió. “Quizás no jugaban al fútbol. Esta es una imagen histórica. Tiempo pasado, eso es. Quizás nunca jugaron al fútbol porque aún no se había inventado ”.

Magnuss rápidamente cambió de tema. “Esta es una foto de invierno: ¿podemos ver una versión de verano?”

“Mira, Magnuss,” para ser lanzadas sin aliento después de examinar la imagen de sustitución por un nanosegundo, “que lo hizo tener un área adecuada para un campo de fútbol. Junto al agua en la costa norte. Parece tener tres edificios. Pero podrían ser meras tiendas de campaña o puntos de venta de telas artesanales “.

Magnuss echó un vistazo rápido para confirmar la observación de su esposa; luego devolvió la conversación a su curso original. “Recopilemos la información que tenemos sobre The Lines of Tah-Di-Tah y veamos a dónde nos lleva este nuevo material”.

Naturalmente, el barco cumplió…

Magnuss no estaba impresionado, así que Hair-Trigger puso una cara valiente y sonrió dulcemente. “Sí”, dijo positivamente, “aunque no tenemos idea de qué son estas ‘líneas’, sabemos que tienen algo que ver con el planeta, Tah-Di-Tah”.

Magnuss se recompuso. “Confirmado.” El acepto. “También noto que se destaca la clarividencia: eso también debe ser importante. Madame Nellie, supongo, pero afirmó no saber nada de The Lines.

“Predestinación.” Hair-Trigger gritó cuando vio la palabra. “Eso sugiere que alguien, posiblemente tú y yo, siempre tuvimos la intención de estar aquí para encontrar The Lines. ¿Pero viajes en el tiempo?

“Bunk-Bunk Bunsen”. Magnuss soltó. “El que trajo los planos de este mismo barco desde el futuro. Lo mencioné antes en la ciudad. Ahora empieza a tener cada vez más sentido. Pero no puedo calcular la entrada del historial “.

“El pueblo al final del fiordo”. Sugirió Hair-Trigger. Cuando ingresé la palabra ‘líneas’, la computadora me dio la aldea “.

“Aceptado.” Magnuss dijo mientras estudiaba el holograma. “¿Pero qué diablos es un Infinite Reality Drive?”

En un instante, el enlace telepático con Tankerville Norris le dio la respuesta. Hair-Trigger también.

“Es lo que impulsa la nave”. Ella gritó con alegría. “Me preguntaba por qué no zumbaba con una cola de fuego como la de otros barcos en los que hemos estado. Usando un sistema, no muy diferente al que destruyó la civilización que descubrieron Folie Krimp y Placebo Bison, los creadores del IRD accedieron a realidades cuánticas alternativas y sintonizaron el poder bruto del creativo ‘Big Bang’ de esa realidad, y lo convirtieron en un sistema lineal suave. empuje.”

Magnuss quedó impresionado. “Muy bien, Hairy”. Él dijo. “Yo mismo no podría haberlo dicho mejor. De hecho, habría hablado un montón de zapateros. Pero, ¿cómo es pertinente al misterio? ¿Qué tiene que ver Infinite Reality Drive con la clarividencia, los viajes en el tiempo, la predestinación y el planeta de abajo?

“El punto de partida llegó cuando visitamos a Madame Nellie”. Respondió Hair-Trigger. “Es sólo una corazonada, pero creo que ella sabe más de lo que dice. Qué vergüenza: ¡y tú también eres un santo!

© Paul Trevor Nolan 2021

Aventuras con tapones para los oídos: Las líneas de Tah-Di-Tah (parte 14)

¿La parte catorce ya? Dicen que el tiempo vuela cuando te diviertes. Aquí está el extracto más reciente …

Así que, unos minutos más tarde, se encontraron fuera de la tienda de Madame Nellie, la adivina de los ricos y famosos…

“¿Te sientes con ganas?” -Preguntó Hair-Trigger a un Magnuss reacio.

“No estoy seguro”, respondió el héroe vacilante. “¿Y si ella es la auténtica? ¿Y si realmente puede ver mi futuro? “

“¿Cuáles son las posibilidades de eso?” Hair-Trigger se burló. “Si fuera buena, no tendría una tienda de campaña en un bazar en el culo de la nada”.

Pero ninguno pudo decir más porque Madame Nellie estaba a punto de invitarlos a entrar…

“Bienvenidos, mis queridos.” Dijo expansivamente. “Bienvenido a mi humilde morada. De hecho, tengo un buen lugar a la vuelta de la esquina; pero está un poco fuera de lo común y nadie puede encontrarlo sin navegación por satélite. Así que es el joven y apuesto marido el que quiere que le digan el futuro, ¿no es así?

Magnuss no se había dado cuenta de que Nellie era perfectamente capaz de escucharlos a través de la fina tela de su tienda, por lo que estaba debidamente impresionado. “Sí, por favor.” Él dijo. “¿Dónde firmo? ¿Cuánto cuesta? ¿Necesitarás tocarme en alguna parte? “

Nellie sonrió ante esto. “Sólo una vez”. Ella respondió. “Sólo una caricia momentánea de tu sien”. Pero cuando realizó el simple acto, algo pareció cambiar en ella. Su gentil bonhomie se evaporó…

“Esto no está bien.” Ella chasqueó. “Debemos dejar esta tienda de campaña de inmediato. Sígueme. Date prisa ahora: no te entretengas “.

Ambos tapones para los oídos terrestres se sorprendieron, pero eso no les impidió aceptar la demanda de la adivina. Rápidamente se encontraron corriendo por un pasillo estrecho entre los barrios de la ciudad…

Los tapones para los oídos los pasaron en la dirección opuesta, ninguno de los cuales hizo contacto visual…

Luego, inesperadamente, salieron de un edificio, entraron en el Barrio Antiguo…

Magnuss, ahora realmente preocupado por su seguridad, anotó el nombre de la calle. Luego fue junto a otra antigua morada…

Pero una vez dentro de la pequeña casa de uno arriba / otro abajo, sus temores retrocedieron. Estaban solos con la mujer solitaria desarmada…

Ambos tapones para los oídos intentaron sonreír; pero no sirvió de nada: Nellie estaba tan seria como siempre…

“Eres Magnuss Finklestein Earplug”. Dijo ella con total naturalidad. “No me preguntes cómo lo sé. Basta decir que soy “el verdadero negocio”. Soy clarividente: puedo ver tu futuro. También puedo ver tu pasado “.

Esta última línea hizo que Magnuss se sintiera nervioso y vulnerable. “¿Puedes ver el momento en que estaba caminando a casa desde la escuela y oí un tintineo subrepticio en el antiguo refugio antiaéreo de Missus Snook?”

Por un momento, Nellie hizo una pausa. “Aah, no”. Ella respondio. “Afortunadamente no. Pero no evada: esto es absolutamente importante. Ahora sé que su esposa también está cortada de material heroico. Esto es bueno. Necesitarás su ayuda “.

“Él lo tiene”. Hair-Trigger interrumpió. “Siempre, pase lo que pase. Incluso si orinó en el antiguo refugio antiaéreo de Missus Snook. Por cierto, espero que el olor no persista, Magnuss. “

“Tenía una lata de ambientador en mi mochila escolar”. Magnuss respondió. “Fue como una manta de seguridad para mí. Eventualmente lo supere “.

“¿Podéis callaros dos, por el amor de Dios?” Nellie gritó: “Tengo algo muy importante que decirte. Pero primero una pregunta: ¿cree en el destino previo?

Magnuss se sintió incómodo con el tema. Si decía “sí”, significaba que no aceptaba el libre albedrío. Si decía “no”, sugería que tenía la mente cerrada. “No estoy seguro.” Él dijo.

“Bien.” Nellie respondió inesperadamente. “Mantenga un control firme sobre su agnosticismo: lo va a necesitar. Aquí hay otra pregunta: ¿alguna vez has oído hablar de las Líneas de Tah-Di-Tah?”

Los dos jóvenes tapones para los oídos pusieron caras perplejas y negaron con la cabeza.

“Bien.” Nellie los sorprendió de nuevo. “Porque tú, Magnuss, los vas a descubrir”.

“¿Puaj?” Magnuss y Hair-Trigger dijeron al unísono. Magnuss luego agregó: “¿Pero cuáles son las líneas de Tah-Di-Tah?”

Ante esto, Nellie simplemente se encogió de hombros. “Soy un adivino”. Ella respondio. ”No la Fuente del Conocimiento. No se que son; pero los vas a encontrar. Y, aparentemente, la existencia continua de Tah-Di-Tah depende de ello. Eso es todo, en camino: ahora todo depende de ti “.

Así que fue una pareja algo conmocionada que salió de la choza por la puerta trasera…

“¿Qué vamos a hacer?” Lloraron como uno solo. Luego Hair-Trigger agregó: “Todo un mundo depende de lo que hagamos a continuación”.

“Sé.” Magnuss gimió. “Ahora mismo desearía que hubiéramos tenido nuestra luna de miel en Worstworld, justo cuando su estrella se vuelve nova. Eso no habría sido ni la mitad de malo que esto. No sé qué hacer y no me gusta no saber qué hacer. ¡No está en mi ADN! “

Magnuss y Hair-Trigger estaban tan absortos en sus preocupaciones que ni siquiera notaron que el grupo de turistas perdidos pasaba en la dirección opuesta…

Así que volvieron a vagar en dirección al Hotel Gilb…

… Por algunos callejones que estaban realmente muy oscuros. Y todo lo que Magnuss podía pensar era en la alegría que había experimentado cuando descubrió el urinario futurista de Tankerville Norris

… Lo que llevó a otro pensamiento.

“Peludo”, dijo, “creo que tengo una idea. Tiene algo que ver con Bunk-Bunk Bunsen y sus planes de nave espacial. No creo que haya sido un accidente que los Scrotonites les hayan puesto las manos encima. ¡Creo que se suponía que debían hacerlo! “

© Paul Trevor Nolan 2021

Aventuras con tapones para los oídos: Las líneas de Tah-Di-Tah (parte 13)

¿El número trece con mala suerte? De ninguna manera: ningún episodio de Earplug Adventure podría considerarse desafortunado: todos son maravillosos. ¡Mira este!

Mientras tanto, en el Museo de Tecnología del Futuro, la situación era todo menos tranquila…

Había habido una brecha en el reactor doble y la parte superior de dos torres había sido volada. Pero, para Avatar del museo, este no fue el tema principal de conversación. Mientras Valentine y Wah-Hey tomaban el aire después de la cena, el Avatar los abordó en la rampa que conducía al Café Puke…

“Hola, Valentine. Saludos Wah-Hey “. dijo mientras caminaba hacia atrás ante ellos, “¿alguna noticia de Magnuss?”

“Ah, eso sería negativo, Avatar”. Valentine respondió. “No hemos escuchado un chillido del pequeño. Supongo que se lo está pasando bien y no quiere compartirlo con sus hermanos, ¿sabes a qué me refiero?

Aunque, como autómata, el Avatar no necesitaba oxígeno, respiró hondo antes de decir: “Bueno, es así, Valentine: Cushions se está preocupando mucho. Incluso consiguió que sus mejores agentes del Escáner Omnipresente se levantaran de la cama para ayudarla a localizar el Tankerville Norris

Incluso las alegres sugerencias de la inteligencia artificial del museo no ayudaron. Simplemente no pudieron encontrarlo. Al final se fueron al Café Puke…

… Por un Café Cortado doble rígido y una bolsa de Churros.  

De su paseo vespertino olvidado, Valentine agarró a Rudi, Chester y Miles. Encontraron a Cushions recordando felices eventos recientes en el Gran Salón…

—Oye, cojines —abrió Rudi sin preámbulos—, ¿qué pasa con el escáner omnipresente? ¿No puede encontrar a Magnuss? Eso no puede ser correcto: ¡puede ver en todas partes! “

Los cojines confirmaron esta creencia común. También confirmó su absoluta falta de detección de su hermano mediano. “Oficialmente lo publicamos como ‘Desaparecido en acción’. Por supuesto que lo intentaremos de nuevo por la mañana “.

Era un grupo desconsolado de tapones para los oídos que vagaban de regreso a sus habitaciones…

Habían intentado establecer un vínculo telepático con él. Pero incluso al regresar al lugar de su último triunfo, la exhibición de la Edad de Piedra, no pudo lograr establecer contacto. Y Chester, bendito sea, no pudo evitar evocar terribles imágenes de monstruos que podrían haber consumido a los recién casados​​…

Y si hubieran sabido lo que realmente le estaba pasando a Magnuss, se habrían dado cuenta de por qué no podían contactarlo…

Hair-Trigger y él habían visitado un recinto ferial, donde se probó un casco llamado The Excruciator. Se suponía que era insoportable; ¡y fue! Tanto es así que simplemente no podía pensar con claridad. Así que Hair-Trigger se lo quitó y le sugirió que probara el Wobbly Buggy Ride. No fue su mejor idea…

… porque su mareo por movimiento apareció casi instantáneamente; y estaba enfermo en todo el tablero. Así que lo llevó a la pasarela del canal para que se recuperara…

“Este es mejor.” Dijo mientras su bilis retrocedía…

… ”Y ese canal es tan efervescente. Me pregunto si alguien se quejaría si pudiéramos disfrutar de un chapuzón “.

Pero, incluso si eso fuera así, la proximidad de un trío de mujeres jóvenes (que nunca aprobarían la vista de los calzoncillos empapados) fue el factor decisivo en contra de la idea. Así que volvieron a visitar la zona del bazar…

… donde se encontraron con un par de tapones para los oídos locales…

Al principio, los recién casados ​​sospecharon de los extraños; pero cuando el tapón pálido decía: “Pareces un par de jóvenes impresionables”. y el individuo más oscuro agregó: “Deberías visitar a Madame Nellie: es una adivina”. Sabían que todo estaba bien.

“Gracias, amables señores”. Respondió Hair-Trigger. “¿Podrías señalarnos en su dirección?”

© Paul Trevor Nolan 2021

Aventuras con tapones para los oídos: Las líneas de Tah-Di-Tah (parte 12)

Sin preámbulo: solo historia …

Pero el tiempo es un gran sanador, y cinco minutos después la feliz pareja estaba en camino para un tintineo previo al desembarco…

Luego fue solo cuestión de tomar el autobús lanzadera de cortesía al hotel más grande del puerto espacial: el Hotel Gilb…

Mientras un tapón para los oídos azul los guiaba a su habitación…

… Magnuss notó que las autoridades de Tah-Di-Tah parecían muy interesadas en dar a sus notables estructuras nombres monosilábicos de cuatro letras. Recitó los tres con los que estaba familiarizado: “Snid, Glob y Gilb”. Él dijo.

A lo que el tapón azul respondió: “Sí, supongo que sí. ¿Tienes un consejo?”

Una vez dentro de su habitación, Magnuss y Hair-Trigger eligieron lavarse el sudor de miedo que se había acumulado en su piel de silicona desde que se encontraron con el condenado planeta turquesa…

Pero realmente se enfadaron cuando descubrieron que el baño de burbujas tenía un temporizador incorporado. Tuvieron el tiempo justo para enjuagarse antes de que se drene toda el agua. Luego, después de echar un vistazo rápido por la ventana de alto nivel a las brillantes luces de la Ciudad…

… era hora de salir a la calle…

Al principio, esas calles parecían casi vacías. Pero, mientras seguían las señales que los llevarían al bazar, la multitud comenzó a acumularse…

De hecho, la vía central se llenó casi de gente…

… Con más y más visitantes en busca de emociones que llegan con cada segundo que pasa. Magnuss y Hair-Trigger se deslizaron discretamente detrás de un par de extremos de cable Ethernet que solo podrían haber venido de Scroton…

Magnuss estuvo tentado de entablar una conversación con ellos y tal vez presumir de su amistad con su líder. Pero una excavación en las costillas de Hair-Trigger acabó con esa idea. Entonces, en cambio, decidió saborear la atmósfera e intentar identificar tantas especies diferentes como pudiera…

Y había muchos de ellos, incluido un feliz par de enormes gotas de poliestireno…

… uno de los cuales (y para gran angustia de su pareja) quería quitarse las bragas y saltar al canal…

“Malditos, Hairy”, susurró Magnuss, “todo esto es tan cosmopolita. Me siento decididamente parroquial aquí. Mire esos inusuales tapones para los oídos de hocico largo: nunca había visto esa especie antes. Me pregunto de dónde se originan “.

Por supuesto, durante su carrera de caza recompensas, Hair-Trigger había visitado muchos mundos con una buena cantidad de seres extraños. Estaba menos impresionada que su marido. Pero se sintió levemente sacudida cuando uno de los extremos del cable cayó de cabeza, por un desagüe abierto y, como resultado directo, rompió el viento de forma violenta y pirotécnica…

Este incidente fue el punto de inflexión para Magnuss…

“Creo que tenemos que encontrar un lugar más tranquilo. Sígueme.”

© Paul Trevor Nolan 2021

Aventuras con tapones para los oídos: Las líneas de Tah-Di-Tah (parte 11)

Eso es todo. Han llegado a Tah-Di-Tah. Ahora, tal vez descubramos de qué se tratan estas ‘líneas’. O tal vez no: la revelación debería ser larga y circular.

 

Pronto, la nave siguió un rayo guía a través de la atmósfera, donde Magnuss y Hair-Trigger vieron un camino solitario y una llanura abierta pasar por debajo de ellos…

“Supongo que es un camino”. Magnuss dijo. “No puedo controlar la escala. Podría ser un camino de jardín.

“No”, respondió Hair-Trigger, “definitivamente es un camino: mira, también hay un río”.

El río que Hair-Trigger había notado desembocaba en un lago fabuloso, que, por casualidad, el Tankerville Norris pasó a baja altura…

… antes de inclinarse bruscamente en un cielo azul…

… Y dirigiéndonos hacia el lado nocturno del planeta.

Capítulo 4

El mundo de Tah-Di-Tah se estaba asentando en el crepúsculo mientras el Tankerville Norris corría hacia su destino…

La nave había informado a Magnuss y Hair-Trigger de las diferentes facetas del centro de vacaciones del planeta. El primero que apareció a la vista fue el tan esperado Castle Snid, que, debido a la poca luz, era bastante difícil de ver en la pantalla de visualización…

… pero, si hubieran estado parados en un montículo rocoso cercano, habrían parecido casi majestuosos a la brumosa luz de la luna…

La niebla antes mencionada se estaba diluyendo cuando llegaron al área de aterrizaje de la nave espacial…

Hair-Trigger se sorprendió al notar la escasez de barcos estacionados allí…

“Debe ser fuera de temporada”. Magnuss conjeturó.

“¿Los planetas paradisíacos tienen temporadas bajas?” Respondió un Hair-Trigger dudoso.

Magnuss lo pensó por unos momentos, antes de concluir: “Deben haber subido sus precios a niveles irrazonables; así que todos se mantendrán alejados hasta que vuelvan a bajar “.

Esto le pareció mucho más lógico a Hair-Trigger, y bendijo al Santo de Todos los Tapones para los Oídos por unir a Magnuss y a ella.

“Oh, mira”, dijo, “es el SS Glob”.

Esto sorprendió a su esposo. “¿Estás familiarizado con el SS Glob?” Preguntó.

Hair-Trigger negó con la cabeza. “No, no, es solo que tiene su nombre estampado en el casco con letras enormes: pensé que debía ser famoso o algo así”.

“Espero que sean amigables”. Magnuss dijo mientras el Tankerville Norris maniobraba para adoptar una postura de aterrizaje: “Ese barco es muchísimo más grande que este”.

Por un momento pareció que Magnuss había tentado al destino una vez más: de repente, el puente fue iluminado por una luz resplandeciente que casi cegó a sus ocupantes…

Magnuss reaccionó con puro instinto de supervivencia: “¿Qué diablos es esto?” El grito. “¡Arma los torpedos de protones!”

Pero el barco ignoró su arrebato y aterrizó a salvo junto al SS Glob…

“Oh”, se rió un aliviado Magnuss ante su estupidez, “es solo un rayo sensor”.

“Uno muy brillante”, refunfuñó Hair-Trigger. “Todavía tengo imágenes retinianas”.

Magnuss tenía exactamente el mismo problema. “Sí”, murmuró. “Deben ser un montón de idiotas entrometidos a bordo del SS Glob: no les hicimos sensores: ¿por qué nos hicieron sensores? Creo que es realmente de mala educación. Si supiera su com-frecuencia, les daría un bocado de abuso verbal “.

© Paul Trevor Nolan 2021

Están abajo … en Tah-Di-Tah. Puedo sentir la emoción aumentando y la anticipación aumentando como un ciervo en celo. Regrese de nuevo para el próximo episodio emocionante.

Aventuras con tapones para los oídos: Las líneas de Tah-Di-Tah (parte 10)

Diez episodios y todavía parece que la historia apenas está comenzando. ¡Magnuss y Hair-Trigger necesitan poner en marcha su trasero colectivo!

Momentos después, la pareja tomó caminos separados, y Magnuss se encontró en el baño masculino más futurista que jamás había visto…

“Oh”, suspiró aliviado, “nunca más querré usar un baño normal. Entonces, ¿por qué lo pusieron tan lejos del puente? Me pregunto cómo será el baño de las niñas “.

Pero cuando volvieron a entrar en Ingeniería, Hair-Trigger parecía mucho menos impresionado que Magnuss…

Y a la pregunta de sondeo de Magnuss, ella respondió: “Bunk-Bunk Bunsen era un hombre, ¿verdad? Obviamente, tenía poca idea de la anatomía femenina. Realmente debería haber pedido consejo primero. Si alguna vez lo conocemos, voy a meter la bota primero, ¿de acuerdo?

Magnuss sonrió con satisfacción ante esto. “Siempre puedo vaciar el balde por ti”. Él ofreció.

Pero Hair-Trigger no mordió el anzuelo. En su lugar, decidió averiguar qué hacía realmente la ‘mesa’ central en Ingeniería…

“Información y esquemas”, dijo Magnuss mientras asentía con aprecio. “Y todo desplegado en el aire ante nosotros. Muy agradable.”

Ninguno de ellos estaba particularmente interesado en los esquemas, y los números simplemente los confundieron. Así que decidieron regresar en dirección al puente…

Pero en poco tiempo la conversación derivó hacia el tema de Tah-Di-Tah. Ambos sabían que era un mundo paradisíaco en el que pasaban las vacaciones muchos ciudadanos de mundos avanzados: pero poco más.

“¿Cómo pagamos?” Preguntó Magnuss.

“¿Dónde estacionamos nuestro barco?” Hair-Trigger respondió.

Parecía que, entre ellos, tenían mil y una preguntas, ninguna de las cuales podían responder. Pero, al entrar en el puente…

… se dieron cuenta de que Tankerville Norris tendría toda la información que necesitaban. Todo lo que tenían que hacer era preguntar. Así que se sentaron e hicieron precisamente eso…

Por primera vez desde que subió a bordo, la nave decidió no comunicarse telepáticamente. En cambio, pronunció sus respuestas: “Nigel, el Dorado, tiene una línea de crédito en Tah-Di-Tah”. Decía. “Ustedes son sus invitados: no necesitan preocuparse por tales trivialidades. Diviértase. Por cierto, llegaremos en menos de una hora, así que entretenidos hasta entonces “.

Entonces, mientras el Tankerville Norris avanzaba hacia su destino…

… los ocupantes hicieron lo que se les pidió. En primer lugar, Hair-Trigger revisó la biblioteca multimedia…

Luego se persiguieron alrededor del puente…

Luego regresó para una segunda visita al baño…

… antes de instalarse en el puente…

… para ver su acercamiento a Tah-Di-Tah…

Y qué mundo tan hermoso era también…

© Paul Trevor Nolan 2021

¿Está bien? ¿Han llegado realmente a Tah-Di-Tah? ¡Bien, gracias al Santo de Todos los Tapones para los Oídos por eso!

Aventuras con tapones para los oídos: Las líneas de Tah-Di-Tah (parte 9)

Si trabajara en cosas importantes con tanto entusiasmo como fotografío y escribo Earplug Adventures, no tendría que preocuparme por las cosas que me he olvidado de hacer: los lugares a los que se supone que he ido y los formularios del gobierno que debería haber cumplimentado. Pero no importa, aquí está el último resultado de mi trabajo…

 

“Demasiado cerca para su comodidad.” Hair-Trigger dijo en voz baja.

Magnuss estuvo de acuerdo de todo corazón. “Estamos de luna de miel”. Él dijo

“Deberíamos hacer cosas como la luna de miel”. Se agregó Hair-Trigger.

“¿Conocemos algún lugar de luna de miel?” Magnuss preguntó.

Por supuesto, el mero hecho de hacer la pregunta significaba que conocía la respuesta.

“Tah-Di-Tah”. Respondió Hair-Trigger. “Escuché que es un planeta paradisíaco”.

“Oh si.” Magnuss dijo. “Se acabó en esa dirección”.

Así que la nave hizo una ligera alteración en su trayectoria de vuelo…

… y emprender un viaje a un ritmo más tranquilo.

Capítulo 3

Con tiempo para matar, Hair-Trigger y Magnuss abandonaron el puente para comenzar una exploración de su nave…

Les complació descubrir que (aunque la nave los actualizaría automáticamente sobre todas las preocupaciones más allá del casco) el enlace telepático con la nave permanecía en silencio sobre su interior. A Magnuss le parecía, al menos, que el barco entendía que disfrutaban descubriendo nuevas “cosas” sobre su barcaza de luna de miel. Pero pronto se preocuparon…

“Lo que realmente necesitamos es un inodoro”. Magnuss le dijo a Hair-Trigger mientras atravesaban un pasillo largo y sinuoso.

“Sí”, respondió un Hair-Trigger un poco avergonzado, “no podemos seguir usando ese cubo que encontramos debajo del fregadero en la cocina”.

Pero su necesidad no era desesperada ni inmediata, por lo que pudieron disfrutar descubriendo…

… un compartimento grande que podría haber sido análogo al de Gravity Whelk’s , o al Chi-Z-Sox ‘ ‘ Engineering ‘…

Lo que más les sorprendió a ambos fue su enorme amplitud. Era tan indulgente en una embarcación pequeña como el Tankerville Norris, donde el espacio utilizable normalmente sería escaso. Tampoco reconocieron ninguno de los equipos. Por supuesto que no lo habían esperado, así que no se sintieron decepcionados. Pero cuando una cortina hasta ahora inadvertida se hizo a un lado y desapareció en la pared sin costuras, Magnuss no podía creer lo que veía. Estaba tan asombrado que Hair-Trigger no pudo evitar que su propia boca se abriera también…

“¡Por el santo de todos los tapones para los oídos!” Explotó. “¿Te das cuenta de lo que es esto?”

“Por supuesto”, Hair-Trigger – atrapado en el momento, respondió, “es un … es un … un … no sé qué es; pero debe ser fantástico si tanto te gusta. Te gusta, ¿no es así, Magnuss?

“¿Gusta?” Entre respiraciones, el tono de Magnuss se había elevado varias octavas. “Me encanta. Es un multiplicador gravitónico. Los Scrotonites han añadido mucho esto a las especificaciones. No construyen barcos sin ellos. Es un equipo imprescindible “.

Hair-Trigger frunció el ceño mientras trataba de recordar dónde había escuchado antes el nombre Gravitonic Multiplicitor. Entonces se le ocurrió…

Recordó que Folie Krimp y Placebo Bison habían usado uno para mover a Marte a una nueva órbita alrededor del Sol. “Vaya”, dijo, “un gran poder conlleva una gran responsabilidad. Espero que nunca necesitemos activarlo “.

Esto tuvo un efecto aleccionador en su nuevo esposo. “Si, tienes razón. Pero es bueno saber que tenemos uno, en caso de que lo necesitemos, lo cual sé que es poco probable: después de todo, estamos de luna de miel “.

Entonces, dejando a un lado todos los pensamientos sobre la maravillosa máquina que estaba inactiva en la esquina de Ingeniería, emprendieron una vez más su búsqueda de un baño…

“Alguna señalización sería útil”. Hair-Trigger se quejó mientras se acercaban a otra puerta sin distintivos. “Me gustaría algunas pistas para mostrarme que voy en la dirección correcta”.

“Mantén tu nariz atenta al olor a lejía”. Magnuss sugirió amablemente: “El baño de la tía Doris en su casa española siempre huele a lejía”.

Pero el aroma de amoníaco estaba completamente ausente cuando la pareja pasó a un largo pasillo mal iluminado…

“Más espacio desperdiciado”. Magnuss refunfuñó.

Pero Hair-Trigger pensó que podría tener una explicación: “Para hacer funcionar un multiplicitador gravitónico, ¿no es necesario moverlo fuera de la nave?”

Magnuss se dio una palmada en la frente. “Por supuesto.” Él se rió entre dientes. “¿Cómo pude haber dudado de los constructores de Scroton?”

“O Bunk-Bunk Bunsen”. Se agregó Hair-Trigger. “Aparte del parabrisas granulado, el barco se ha comportado impecablemente”. Pero se preguntó por qué había colocado a Ingeniería tan lejos del casco del barco.

Entonces su agudo oído captó algo en la brisa del aire acondicionado…

“¿Escuchas eso?” Magnuss dijo mientras ambos frenaban hasta detenerse.

“Suena….” Hair-Trigger comenzó vacilante, “suena como un urinario goteando”.

Magnuss se preguntó cómo su esposa podía reconocer un urinario goteando, pero dejó el pensamiento a un lado. ¿Quién sabe lo que tuvo que hacer mientras estaba casada con un cazarrecompensas? “Mira”, gritó. “A través de aquí.”

© Paul Trevor Nolan 2021

Si hay algo que ha aprendido al leer Earplug Adventures, es esto: nunca se aleje demasiado de un baño. Yo no.

Aventuras con tapones para los oídos: Las líneas de Tah-Di-Tah (parte 8)

Todavía tengo que detenerme, así que mantengamos esta bola rodando mientras podamos. ¡Adelante, siempre adelante!

 

Dos minutos después estaban conduciendo los buggies desde su bahía…

… y directamente a la nieve…

“Ooh,” Hair-Trigger suspiró apreciativamente, “Creo que acabo de imaginarme el mecanismo de observación de este cañón atómico. Es realmente simple: no puedo fallar. Me pregunto si tendré la oportunidad de dispararlo “.

Pero mientras se alejaban del Tankerville Norris , Magnuss hizo un descubrimiento propio. Dos de hecho…

“Peludo”, gritó por encima del zumbido del motor de elevación magnético de su vehículo, “no hay ningún lugar en esta cabina para que me pique. ¡Y ha comenzado a nevar! “

Hair-Trigger tirado a un lado…

“Mío también.” Hair-Trigger se compadeció: “Será mejor que nos vayamos: tal vez la ciudad misteriosa, si hay uno, tenga un baño público que podamos usar”.

Afortunadamente para ambos, los buggies incluían campos de fuerza anti-clima…

Entonces, a medida que la nevada se espesó y la temperatura descendió hacia el extremo inferior de la escala, los tapones para los oídos permanecieron calientes y secos.

“Apenas puedo ver a dónde voy”. Magnuss se quejó a través del enlace de comunicación del buggy. “Mantente cerca: no quiero perderte en un blanco”.

Hair-Trigger sintió lo mismo, por lo que acercó el morro de su vehículo lo más cerca posible a la parte trasera de Magnuss…

 

Pero cuanto más se alejaban del lugar de aterrizaje…

 … Entonces las condiciones empeoraron dramáticamente. Bajaron de sus buggies para probarlo de primera mano.

“Uk”, escupió Hair-Trigger. “Esta nieve no solo es cegadora; ¡pero también sabe desagradable! “

 Magnuss tenía mayores preocupaciones. “Si no partimos ahora, es posible que nunca regresemos”.

Segundos después, y con nevadas cada vez más intensas…

… los buggies corrieron a una velocidad vertiginosa a lo largo de un rayo guía.

Y, después de quince minutos de pánico a gran velocidad…

… El Tankerville Norris y sus pasajeros se alejaban tan rápido como el barco podía volar.

Mientras los tapones para los oídos habían estado explorando, la nave había estado estudiando el enigma que era el planeta turquesa. Había sacado algunas conclusiones inquietantes…

“Tiempo.” Magnuss dijo mientras la nave le impartía la información.

“Sí.” Respondió Hair-Trigger. “Pasa mucho más rápido aquí que en otros lugares”.

Magnuss agregó: “Estamos siendo testigos de los últimos lanzamientos de la evolución de este planeta”.

“El final realmente está cerca”. Hair-Trigger dijo con la máxima gravedad.

Creo que es hora de escabullirse. Magnuss habló con gravedad.

“Oh, Magnuss, mira la superficie del planeta”. Hair-Trigger gimió…

“¡Ay!” Magnuss respondió. “Esperemos que podamos alcanzar la velocidad de escape antes de que todo explote”.

Durante varios momentos conmovedores pareció que lo contrario era cierto…

Pero cuando el planeta comenzó a agrietarse en sus tiros mortales…

… la nave se inclinó hacia arriba y se alejó acelerando…

… y huyó de la conflagración.

Todavía sentado en su silla de piloto, Magnuss se sintió desconectado de los eventos…

Era casi como si estuviera en un jardín color pastel y sentado sobre la enorme cabeza verde de Susan.

Hair-Trigger también estaba sufriendo una alucinación…

¡Pero para ella era la imagen de pasillos interminables en malva!

Luego, afortunadamente, regresaron a la habitación…

… y el Tankerville Norris estaba de vuelta en un espacio abierto.

© Paul Trevor Nolan 2021

Regrese para el episodio nueve; ¡Usted sabe que es coherente!

Aventuras con tapones para los oídos: Las líneas de Tah-Di-Tah (parte 7)

Sin más dilación, volvamos a sumergirnos en la aventura …

Mientras tanto, muy, muy lejos, a través del vacío del espacio interestelar, Magnuss y Hair-Trigger habían ordenado al Tankerville Norris que los llevara al planeta turquesa. Pero, cuando Magnuss se encargó de hacer un estudio sensorial del mundo desconocido, Hair-Trigger no pudo evitar notar que se veía algo menos turquesa que antes, y decididamente diferente a la imagen original en la que Magnuss ahora mostraba. su puesto de trabajo…

“Magnuss”, llamó por encima de los pitidos de los sensores de la nave en funcionamiento, “ven aquí y dime qué piensas de esta extraña manifestación”.

Naturalmente, siendo un marido obediente durante varias horas, Magnuss sentó su trasero en su asiento. Fue desde esta posición que hizo varias tomas dobles entre las dos imágenes, contradictorias…

Todavía estaba en el acto de quedarse estupefacto, cuando Hair-Trigger gritó: “¡Magnuss, está cambiando de nuevo!”

Y fue. De hecho, cuando el barco se precipitó hacia su atmósfera, ahora solo era vagamente turquesa…

Más cerca de la superficie del antiguo mundo turquesa, los ocupantes del Tankerville Norris se sentían cada vez más perplejos…

Regiones enteras, tal vez todo el planeta, parecían congelarse rápidamente…

“Supongo que esto debe ser invierno”. Magnuss dijo mientras se encogía de hombros. “Seguro que viene rápido por aquí”.

Poco después, el barco sobrevoló un bosque que alguna vez fue verde y que ahora estaba cubierto de nieve… 

Magnuss estaba acostumbrado a volar en barcos que le obligaban a hacerle preguntas; su IA; piloto automático; o su Oracle. Todavía se sentía incómodo simplemente “sabiendo” la respuesta a cada pregunta que se hacía a sí mismo. Pero se sintió mucho menos cómodo cuando no “sabía” la respuesta: significaba que la pregunta estaba fuera de la esfera de conocimiento de la nave. Todo lo que sabía era que la nave había encontrado el planeta “interesante”, y que él (Magnuss) estaba mal equipado (técnicamente) para comprender adecuadamente qué era interesante sobre él. Me vinieron a la mente los términos Cambio de gravedad y Anomalía temporal ; pero realmente no ayudaron.

“Cuando regresemos”, dijo, “voy a sugerir que encajen en el oráculo de un barco: me gusta hacer preguntas, incluso si no obtengo una buena respuesta. A veces, rumiar metafóricamente con un oráculo puede producir resultados “.  

En el tiempo que le tomó a Magnuss decir las palabras, el barco había dejado el bosque muy atrás y ahora volaba bajo a través de un paisaje nevado, que Hair-Trigger sospechaba que antes había sido algo parecido a una pradera, solo que turquesa en lugar de color pradera…

No dispuestos a buscar en el barco ropa de congelador y raquetas de nieve, Magnuss y Hair-Trigger investigaron la bahía de vehículos todo terreno…

… donde encontraron dos buggies de elevación magnética. Uno era un buggy de exploración con techo abierto: el otro parecía ser un vehículo de ataque de supresión de fuego enemigo de apoyo cercano, con un gran cañón ensangrentado en el frente. Naturalmente, estaban emocionados. Y para cuando el Tankerville Norris había seleccionado una ubicación para un aterrizaje suave…

… Hair-Trigger había hecho su selección…

“Eso es un gran cañón”. Ella dijo. “Siempre he admirado los cañones grandes. Embolsé este “.

Magnuss tenía debilidad por las capotas blandas: estaba más que feliz de elegir el buggy de exploración.

La nave luego se sacudió mientras desaceleraba y descendía sobre una columna de corriente descendente energizada…

… y se posó sobre una roca congelada, de la que se había quitado la nieve recién caída…

Naturalmente, en un instante, vomitó a sus felices viajeros…

“Diablos, Hairy,” susurró Magnuss en el silencio de la escena invernal, “creo que echaremos de menos esas montañas: ninguna especie consciente elegiría vivir en un lugar tan inhóspito. Llevaremos los buggies en sentido contrario: es mucho más plano. ¡Podríamos encontrar una ciudad fabulosa o algo así! “

© Paul Trevor Nolan 2021

Aventuras con tapones para los oídos: Las líneas de Tah-Di-Tah (parte 6)

Estamos en racha ahora. Simplemente no había forma de detener el siguiente episodio un momento más. Bienvenidos a la sexta parte.

Capitulo 2

Ninguno de los ocupantes de la nave gloriosamente azul sabía exactamente cuánto tiempo había pasado mientras atravesaban el hiperespacio…

Estaban demasiado ocupados siendo recién casados. Pero, finalmente, abandonaron la cocina, donde habían estado masticando vorazmente galletas con chispas de chocolate, y entraron al puente…

La pantalla de vista holográfica les informó que todavía estaban atravesando la Galaxia a buen ritmo y que todo estaba bien con los sistemas de la nave.

Mientras las migas de galleta caían a la terraza desde la barbilla de Magnuss, dijo: “Lo sé: detengámonos y contemplemos la vista”.

“Sí”, respondió Hair-Trigger con entusiasmo, “Seamos aleatorios: pisemos los frenos y veamos qué pasa”.

Entonces lo hicieron…

Pero cuando corrieron hacia la ventana de observación, descubrieron una falla en el diseño del barco de Bunk-Bunk Bunsen…

La vista de un asteroide cercano se vio empañada por el veteado en el exterior de la ventana.

“Guess Bunk-Bunk debe haber especificado el tipo de material incorrecto”. Hair-Trigger apostó. “El polvo cósmico ha erosionado la superficie exterior de la ventana”.

“O tal vez se olvidó de incluir un escudo deflector”. Sugirió Magnuss.

Hair-Trigger tenía otra explicación. “Quizás los Scrotonites tuvieron que tomar atajos en alguna parte y eligieron un vidrio más barato y menos resistente”.

Magnuss dudaba de la veracidad de la idea. “No, las escrotonitas nunca harían eso. Los tapones para los oídos pueden: pero no las escrotonitas. Bueno, ciertamente ha estropeado la vista. Si alguna vez me encuentro con Bunk-Bunk Bunsen, le daré una patada en el trasero “.

Pero sus espíritus se animaron un poco cuando descubrieron una ventana secundaria…

“Oh, no puedo mirar”, chilló Hair-Trigger mientras desviaba la mirada. “Es como si nada nos separara de todo el espacio, el tiempo y el infinito, excepto esas barras, por supuesto. Pero podríamos deslizarnos fácilmente entre ellos y perdernos en el vacío sin gravedad del espacio interestelar por la eternidad “.

Magnuss pensó que su esposa se estaba volviendo un poco fantasiosa, pero no dijo nada: Hair-Trigger tenía la llave del barril de galletas en la parte de atrás de sus bragas y no quería molestarla.

Dos minutos más tarde habían bajado un nivel, al puente…

Un planeta apareció en la pantalla de visualización.

“Eso se ve … tú … muy turquesa”, observó Magnuss.

“¿Crees que el barco está tratando de mostrarnos algo interesante?” Hair-Trigger preguntó y sugirió en una oración.

Magnuss estaba seguro de ello, y momentos después el Tankerville Norris asumió un rumbo hacia el planeta…

… lo que lo acercó alarmantemente al sol local…

Si no hubieran descubierto la ventana de observación dañada, ni Magnuss ni Hair-Trigger se habrían preocupado menos por la proximidad de un gran horno estelar en la proa de babor; pero lo habían hecho, y se pusieron un poco nerviosos. ¿Qué más podía fallar en un barco tan nuevo y que había sido ensamblado a partir de un paquete plano muy grande en el Museo de Tecnología del Futuro?

Hablando de eso…

… Cushions estaba de camino de regreso a la suite del curador desde el baño ejecutivo, cuando se reunió con su principal interés amoroso (si así se puede llamar) Hunting Provost…

“Oh, Hunting”, susurró con complicidad, “tengo una confesión que hacer”.

“¿Parezco un sacerdote?” Él espetó en respuesta.

Esto sorprendió a Cushions: no era propio de Hunting ser mordaz. “Oh”, dijo, “entonces tú también estás preocupado por ellos”.

“El hecho de que fuera un marido pésimo y permitiera que Hair-Trigger se divorciara de mí sin discutir, no significa que no me preocupe por ella. Sí, me preocupa que haya ido a vagabundear por la galaxia en una nave espacial no probada que fue juntada por un grupo de personal técnico del museo. ¿Lo que de ella?”

Cushions asintió. “Sí, bueno, también me ha dejado un poco vacilante. Esta mañana me olvidé por completo de reconfigurar los protocolos de seguridad del Omnipresent Scanner para permitir que Cheeky McMartin acceda a él. Me avergüenza decir que tres de los láseres antirrobo lo golpearon bien y correctamente… “

“En cuyo caso”, respondió Hunting con brusquedad, “tal vez sea mejor que le entregues el timón a Winston Gloryhole o al Alegre Charlie Chopsticks: claramente, mientras Magnuss y Hair-Trigger están fuera, ninguno de nosotros está en condiciones de tomar el mando”.

© Paul Trevor Nolan 2021

La cocina, un barril de galletas y algunas galletas con chispas de chocolate se mencionaron en este episodio. Son, como imagino que habrás adivinado, metafóricas. Esta historia puede tener lectores menores de edad: por lo que no podemos hacer ninguna mención de los personajes centrales de la historia que tienen relaciones sexuales matrimoniales, ¿verdad?

Aventuras con tapones para los oídos: Las líneas de Tah-Di-Tah (parte 5)

Volviendo al pozo de nuevo. Un pozo que necesita ser llenado, debo agregar. Pero hasta que se seque … ¡aquí hay algo más de acción de tapones para los oídos!

Momentos después, después de haberles mostrado las escaleras que conducían a la bahía de la cinta transportadora, y mientras los invitados a la boda bailaban en línea con la música de Las Bragas…  

… Magnuss y Hair-Trigger comenzaron a buscar una forma de entrar en la nave… 

 Y tampoco tardó mucho. Pero una vez dentro… 

 … reinaba la confusión.  

“Oh, todo esto es tan extraño”. Observó Hair-Trigger. “Dijeron que Bunk-Bunk Bunson era un tapón para los oídos, ¿no? Esto no me parece una tecnología de tapones para los oídos: ni siquiera del futuro “.

 Pero no debían haberse preocupado demasiado: era solo un tipo extraño de esclusa de aire con el que no estaban familiarizados. Más adentro del interior de la nave, la normalidad se reanudó…

 “Mira”, dijo un Hair-Trigger aliviado mientras pasaban por un portal que mostraba una imagen de cómo se vería el espacio, una vez que la nave hubiera despegado, por supuesto, “un elegante panel de interfaz y una flecha, apuntando hacia el puente”.

“Oh, bueno”, respondió Magnuss alegremente, “en ese caso creo que es mejor que lo sigamos”.

Aunque, según los estándares de las naves espaciales, el Tankerville Norris no era un gigante; era un poco grande para dos tapones para los oídos. Les tomó casi cinco minutos encontrar el camino hacia el puente. Pero cuando lo hicieron, quedaron muy impresionados…  

La iluminación estaba claramente en modo de hibernación, pero incluso por su débil iluminación, estaba claro para los recién casados ​​que la nave avanzaba más allá de su comprensión, aunque notaron que una de las sillas, que asumieron que eran posiciones de piloto, estaba ligeramente torcida. . Luego, un par de luces malva eligieron ese momento para estallar en una suave vida incandescente…

Hair-Trigger estaba a punto de chillar de alegría, cuando de repente se encendieron las luces principales y la silla del piloto torcida se enderezó automáticamente…  

“Vaya”, pronunció Magnuss sin aliento, “¡y ni siquiera tuve que aplaudir ni nada!” 

Luego, ignorando el hecho de que no había una pantalla de vista obvia frente a la posición del piloto, se apresuraron hacia adelante para tener una vista inversa de la silla auto-enderezadora…  

“Me gustaría uno de estos en nuestro apartamento alquilado”. Hair-Trigger expresó su aprecio por la tecnología a la que ahora se enfrentaba. “Cada vez que lo recorto con la aspiradora o me caigo sobre él en un estupor borracho, y lo envío a un giro vertiginoso, ¡no tendré que volver a enderezarlo!”. 

Magnuss se divirtió con esto; pero también le preocupaba que las sillas parecieran muy pesadas e incómodas. “Tienen muchos bultos tecnológicos detrás de ellos”. Él dijo. “Me pregunto si podemos sentirlos a través del acolchado futurista”. 

Bueno, la única respuesta a esa pregunta fue ponerlos a prueba…  

“Usted primero, señora Earplug”. Magnuss dijo. 

“No-no, nadie debería ir primero”. Respondió Hair-Trigger. “Somos un equipo. Somos uno, tú y yo: nos sentaremos al mismo tiempo, juntos “.

Entonces lo hicieron…   

Pero cuando se acomodaron en el lujoso abrazo de la silla, se dieron cuenta de una X, con pequeñas luces en cada punto, tal como aparecía en el aire ante ellos. Por supuesto, no tenían idea de lo que significaba. Y fue en ese momento que notaron la ausencia de una pantalla de vista principal.

“Ojalá tuviéramos un manual de usuario”. Dijo Hair-Trigger. Luego tuvo un pensamiento repentino: “Asegúrelo”, agregó, “creo que sé lo que es eso. De hecho, tengo la clara sensación de que sé mucho más sobre el funcionamiento de esta nave de lo que debería “.

La comprensión golpeó a Magnuss como una bota de fútbol en la parte trasera. “Por supuesto”, rugió en comprensión y comprensión, “cuando no pudimos ver el puente correctamente, se encendieron las luces. Cuando vio la silla desplazada, se enderezó. Y ahora que el barco sabe que queremos una pantalla de vista principal… “

Pero no llegó más lejos, porque…  

… La X fue reemplazada por una vista holográfica de lo que había fuera del Tankerville Norris. 

“Volteando diablos”, explotó Magnuss, “ya no estamos dentro del museo: ¡estamos flotando afuera!” 

Y ellos también…  

Esta vez Hair-Trigger chilló de alegría. “Cualquier cosa que pensemos, consciente o inconscientemente, el barco responde. Oh Magnuss: no necesitamos aprender a pilotar este barco. Ni siquiera necesitamos un piloto automático: ¡simplemente lee nuestras mentes! ” 

La gente en el museo se había dado cuenta de que el Tankerville Norris había volado por el aire. Dondequiera que estuvieran, y lo que se suponía que debían hacer, todos se detuvieron para ver cómo se desarrollaban los eventos en las pantallas públicas gigantes del museo…  

Observaron, algunos de ellos en un silencio atónito; otros con fondos muy chirriantes, mientras la hermosa embarcación azul se alejaba y levitaba sobre el estuario cercano…  

… donde un par de turistas, Clive e Indigo Firebush, estaban de vacaciones en kayak…    

… Y quién se preguntaba qué había causado que una sombra momentánea se cruzara en su camino y los asustara sin sentido, especialmente después de haber mirado hacia arriba, donde no podían ver nada más que cielo abierto.

Por supuesto, la razón por la que no pudieron detectar ningún rastro del Tankerville Norris fue porque ya había atravesado la atmósfera de la Tierra y estaba en el espacio…  

“Vaya”, dijo Magnuss mientras él y su esposa miraban a través de la enorme ventana de observación con aumento, “eso fue suave”. 

Y rápido también. Se agregó Hair-Trigger. “¿Entonces, qué hacemos ahora?” Pero, al no haber recibido respuesta de su nuevo marido, de repente reconoció la expresión de su rostro juvenil y atractivo. Estaba en comunicación telepática con sus hermanos…  

“Oye, hermano”, gritó Rudi, tanto mental como verbalmente, “tu nave está completamente equipada: tienes un complemento completo de torpedos de protones: diviértete un poco”. 

“Sí”, agregó Chester, “podemos cuidar el museo en su ausencia. ¡No somos del todo inútiles! ” 

Muy por encima de los cuatro Hermanos Earplug restantes, los sistemas a bordo del Tankerville Norris se activaron en una secuencia predeterminada…  

… Y se encendieron las luces traseras. 

Habiendo regresado al puente…  

… los únicos ocupantes compartieron una mirada; luego miró al frente. 

“¿Listo?” Magnuss preguntó. 

“Listo.” Respondió Hair-Trigger. 

En su escáner omnipresente, Cushions Smethwyke observó con fascinación con la boca abierta (y con muchos dientes)…  

Una fracción de segundo después, el Tankerville Norris comenzó su viaje inaugural… 

© Paul Trevor Nolan 2021

¿Qué tipo de luna de miel pueden esperar Magnuss y Hair-Trigger? No es un tipo normal, eso es seguro. ¡Sintonízate de nuevo para descubrir cuán irregular!

Aventuras con tapones para los oídos: Las líneas de Tah-Di-Tah (parte 4)

Las fotos han sido tomadas y procesadas. Se han escrito las palabras que los acompañan. ¿Por qué no publicarlos? No hay razón para no hacerlo. Aquí está el episodio cuatro…

Momentos después, las luces se atenuaron; se rodó un escenario; y los Trumptations irrumpieron en una versión especial de boda de su éxito, Beauty is Only Skin Bleach

Esto fue seguido por los sonidos de bajo en auge de una pista de Hambledon Bohannon, que fue bailada de manera experta por las Greenhorn Girls…

Luego, para enfriar el pastel metafísico, volvió Las Bragas… 

 … y todo el mundo ‘se puso’ con el ritmo latino…

 

 … Aunque Nigel tuvo que hacer una salida rápida. Lo necesitaban en otra parte. En otros lugares como la Torre Roja del museo…

Al poco tiempo se unió a Cushions y a los recién casados ​​algo desconcertados…  

“Nunca había estado aquí antes”. Magnuss confesó. “¿A dónde vamos?”

“Eso sería contar.” Cojines respondió.

“Es una ubicación misteriosa”. Añadió Nigel. “Muy pocas personas saben dónde está, incluyéndome a mí”.  

Pero cuando la señalización desapareció, resultó que Cushions tampoco tenía mucha pista…

—Oh, cielos —explicó—, sólo he estado aquí una vez, y fue con tu ex marido, Hair-Trigger: me temo que no estaba prestando suficiente atención: Hunting estaba tratando de hacerme cosquillas en el trasero con un boa de plumas que guarda en su cinturón de herramientas “.

Hair-Trigger asintió sabiamente en respuesta: recordaba bien la boa de plumas de Hunting. Afortunadamente, un científico del laboratorio 17 pudo gritar instrucciones a través de la ventana de vidrio a prueba de balas. Pero menos afortunadamente, el vidrio también estaba insonorizado, y ninguno de ellos era particularmente experto en la lectura de labios: por lo que en poco tiempo se perdieron irremediablemente. Pero Cushions hizo una llamada a Security Suite, y una imagen holográfica de uno de los RoboSecGuas en servicio apareció en forma de tamaño medio y les mostró el camino…   

Nigel quedó impresionado. “Buena tecnología”. Él dijo. “¿Desde el futuro?”

“¿No está todo en el museo?” Cojines respondió mientras seguían las instrucciones del holograma.

Pronto Cushions se encontró en un terreno más familiar…  

“Ah, sí, recuerdo esto”. Dijo ella con confianza. “Pero está un poco oscuro: me pregunto dónde guardan el regulador de intensidad”.

Pero ella no necesitaba preocuparse. Nigel hizo honor a su nombre y emitió un brillo dorado…  

… eso les permitió ver el camino hacia una gran ventana de observación, más allá de la cual algo residía de la manera más interesante … 

 “Estoy teniendo un buen presentimiento de esto”. Magnuss dijo mientras miraba hacia abajo desde su alto punto de vista.

“Es un poco como ese viaje que hiciste a las instalaciones de construcción de barcos marcianos”. Hair-Trigger le recordó.

Magnuss tuvo que estar de acuerdo. Pero luego pensó: “Pero no hay construcción de barcos en la Torre Roja”. Respondió.

Pero no dijo más: las luces se habían encendido y una pequeña nave espacial había aparecido a la vista sobre una cinta transportadora avanzada y futurista…  

“El panqueque Scroterton “. Se anunciaron cojines. Traído aquí en forma de paquete plano a bordo de la nave estelar de Nigel. Si te gusta, es tu barcaza de luna de miel, para llevarte a donde quieras ir “. 

 “Diseñado y construido en nuestra segunda gran ciudad, Scroterton”. Nigel les informó. “Por supuesto, si el rojo no flota en tu barco, ¿qué tal un tono de gris más sutil?” 

 

Después de una profunda inhalación por parte de Magnuss y Hair-Trigger, Nigel agregó: “Se llama Sir Goosewing Grey . Lleva el nombre de un gran capitán de la industria en Scroton: Goosewing Grey, a quien nombré caballero por su creación del juguete para niños Snotty-Nosed Sharon. Revolucionó la forma en que juegan los niños Scrotonic. Anteriormente, siempre habían pasado sus años de formación hurgando en sus narices: ahora tenían una muñeca que podía hacerlo por ellos. El coeficiente intelectual saltó de la noche a la mañana “.

 “Me gustaría conocerlo”. Magnuss respondió. “No está muerto, ¿verdad?” 

Pero antes de que Nigel pudiera responder a su pregunta, Hair-Trigger habló. “El Scroterton Pancake parece un poco amenazante. No me gustaría ir a asustar a las especies exóticas con su malvada coloración roja. Y el gris … bueno, está tan oscuro que podríamos perderlo en la niebla “. 

Cushions estaba a punto de decir algo que podría haber desaparecido: “Estúpido ingrato; deberías estar agradecido por todo lo que se ofrece “.

Pero no tuvo la oportunidad, porque un tercer recipiente, envuelto en sombras, apareció en la ventana…

 “¡Luces!” Magnuss gritó.

Al instante, el recién llegado quedó bañado por una luz tenue que le hizo todo tipo de favores estéticos…  

“Oooh,” Hair-Trigger suspiró apreciativamente, “agradable. Un fuselaje superior azul intenso; y una sigilosa parte inferior negra. Me lo llevo.”

Magnuss no discutió, no es que lo hubiera hecho, incluso si la combinación de colores hubiera enojado sus arcadas. ” Tankerville Norris “. Añadió. “¿Qué significa eso?” 

—Bueno —respondió Nigel mientras se preparaba para contar una historia—, se suponía que no debía llamarse Tankerville Norris . No originalmente. Originalmente llevaba el apodo de The Love Hutch . Pero uno de nuestros ingenieros pensó que sonaba un poco atrevido, por lo que sugirió el Bunk-Bunk Bunson , que lleva el nombre de la fábrica en la que se desarrolló el prototipo “. 

Magnuss levantó una mano para detener el flujo de palabras. “Sé que me voy a arrepentir de esto; pero ¿por qué la fábrica se llama Bunk-Bunk Bunson? 

Para su sorpresa, fue Cushions quien respondió a esta pregunta…

 “Honestamente, Magnuss”, lo regañó, “¿no te has mantenido al día con la red de noticias transgaláctica? Bunk-Bunk Bunson era un tapón para los oídos que viajó a Scroton desde el futuro. En realidad, su nombre no era Bunk-Bunk Bunsen: era simplemente Bunson. Pero estaba tan nervioso, cuando fue arrestado por las fuerzas de seguridad de Scrotonic, que tartamudeó cuando le preguntaron por su identidad. A partir de entonces se hizo conocido como Bunk-Bunk Bunson “.

“Oh”, respondió Magnuss, “Me gustaría conocerlo también”. Luego se volvió hacia Nigel: “Supongo que tenía los diseños del nuevo barco en el bolsillo trasero y ¿se los quitaste?”

“Bastante.” Nigel sonrió con orgullo. “Luego lo enviamos en su camino, de regreso al futuro, donde la Policía del Tiempo probablemente lo arrestó por alterar la línea de tiempo o algo por el estilo. En reconocimiento a su gran sacrificio, le pusimos su nombre a la fábrica. Era lo mínimo que podíamos hacer “.

Fue el turno de Magnuss de asentir sabiamente. “Sí, lo entiendo completamente. Así que el diseño original se denominó Tankerville Norris . Sí, todo tiene sentido “. 

Entonces, la luz que iluminó el Tankerville Norris cambió sutilmente… 

 … Y reveló a Susan, en su modo de gota amorfa, mientras buscaba a Chester mientras jugaban a las escondidas. 

“Eso es útil”. Hair-Trigger dijo mientras se volvía para mirar, “eso nos da algo con lo que comparar el barco. Hasta que vi a Susan, no podía medir su tamaño o escala “. 

“Oye, ese debe ser Chester en esa ventana de observación delantera”. Magnuss gritó de júbilo. “Buen lugar para esconderse, hermano: Susan es demasiado grande para pasar por la esclusa de aire”.  

“Ah”, dijo Nigel con un aire de conocimiento, “la ventana de observación delantera. Hay que tener mucho cuidado con eso. Está hecho de patrisha nancitate y tiene un efecto de aumento, para ver mejor los planetas distantes, por supuesto. Pero también funciona en ambos sentidos. La gente de afuera puede verte adentro, magnificada enormemente. Puede asustar muchísimo a las formas de vida extraterrestres primitivas: piensan que todos los que están dentro son un gran gigante, y se ponen manos a la obra sin dudarlo. También es mejor dejar los pantalones puestos cuando lo use. Es una cosa de modestia. Creo que lo entenderás “. 

Esto se refería a Hair-Trigger. No quería asustar a las formas de vida extraterrestres primitivas y, a veces, le gustaba usar ventanas de observación mientras estaba en camisón. “Entonces, ¿por qué Chester no es enorme y aterrador?” Preguntó ella. 

“Solo funciona en el espacio”. Respondió Nigel. Luego presionó un botón en el marco de la ventana. La vista del Tankerville Norris fue instantáneamente reemplazada por una imagen del barco en vuelo…

 … Y se acabó el juego. 

“Dame las llaves”, suplicó un ansioso Magnuss, “dame las llaves: ¡tengo que ver a este bebé!” 

© Paul Trevor Nolan 2021

¡Ah, no fue tan agradable! “¿Hay suficientes fotos para una parte 5?” Te escucho preguntar. Pregunta tonta: claro que las hay.

Aventuras con tapones para los oídos: Las líneas de Tah-Di-Tah (parte 3)

Así que solo he tomado el veinte por ciento de las fotos que necesito para contar una historia sobre tapones para los oídos: ¿y qué? Con ese veinte por ciento puedo contar el veinte por ciento de la historia. ¿Por qué esperar hasta que todo esté en su lugar? Entonces no lo haré. Aquí está el cien por ciento del tercer episodio…

Este momento, tan cargado de emoción, resultó demasiado para Susan. Perdiendo el control de sus partes constituyentes, tomó su forma amorfa habitual y lloró con lágrimas de alegría… 

 … lo que divirtió a todos, incluso a los que miraban desde lejos. Aquellos como… 

 … Placebo Bison y Folie Krimp a bordo del Gravity Whelk…  

Pero aunque su arrebato duró poco, Magnuss y Hair-Trigger no pudieron borrar las sonrisas de sus rostros cuando comenzó la ceremonia propiamente dicha…  

El ángel de la nariz enorme pasó por los procedimientos necesarios. Todas esas cosas de “Nos reunimos aquí hoy”. Y, “Está a la vista del Ser Supremo mismo”, algo así. Y cuando Hunting Provost no dio un paso al frente y gritó su queja cuando el Ángel dijo: “¿Alguien aquí tiene algo negativo que decir sobre esta unión?”, Continuaron con los votos, que no salieron del todo según lo planeado porque Hair- Trigger hizo que su lengua se retorciera alrededor del segundo nombre de Magnuss, y lo llamó Magnuss Finklestink Earplug…  

“Eso es ‘Finklestein’, querida”. El amable Avatar corrigió el nervioso tapón para los oídos multicolor. 

“Ese es el tipo”. Hair-Trigger respondió alegremente. “Es genial, ¿no es así? Lo amo tanto. Me alegro mucho de que se case conmigo “. 

Cuando se trataba de que Magnuss hiciera sus votos, no tenía ese problema…   

Pero hizo un apéndice: “Por cierto, yo también siento lo mismo por ella”. 

Fue mientras la audiencia se reía con este estallido silencioso de tapones para los oídos que Cushions Smethwyke se volvió hacia los otros curadores… 

 “Bien, tengo algo que hacer. Alegre Charlie, graba lo que sucede a continuación en su teléfono móvil “. Luego se fue, salió por una puerta lateral que muy poca gente conocía.

 Cuando la puerta se cerró con un clic detrás de Cushions, las luces del Gran Salón se atenuaron una vez más. Una luz azul, creada por el ángel con la bioluminiscencia sagrada de una nariz enorme, brilló sobre Magnuss y Hair-Trigger…

“Magnuss y Hair-Trigger Earplug”, dijo en voz alta, para que todos, incluso los idiotas sordos en la parte de atrás, pudieran escuchar, “Ahora los declaro tapón para los oídos y esposa”.

El Avatar luego agregó: “Magnuss, ahora puedes besar a la novia”.

Rupert Piles no perdió ni un segundo: estaba como un rabioso ganador de boletos de lotería para un primer plano…  

“Hola, señora Earplug”. Magnuss dijo después de su abrazo público.

Al igual que la multitud en el Gran Salón, y las masas que miran a lo largo del Museo de Tecnología del Futuro, a lo lejos, en una misión en el espacio profundo, la tripulación del puente de observación del KT Woo se vitoreó hasta quedar ronca… 

 … Hasta que varios de ellos se rompieron en un ataque de tos.  

Y Yu-Wah y Way-Hey Pong no pudieron evitar dar un paso adelante para tener una mejor vista de la unión de su querido amigo… 

Fue en este punto del procedimiento que Nigel aprovechó la oportunidad para dar un paso al frente también…  

“Magnuss”, dijo en un tono ultra masculino y estentóreo que hizo que las mujeres de voluntad débil presentes se desmayaran donde estaban, “has sido un gran aliado para mi mundo. Cuando Cushions me llamó con un problema y me dijo que te preocupaba, me puse mi gorra de pensamiento metafórico. Creo que todavía no has decidido un lugar para la luna de miel.

Tanto Magnuss como Hair-Trigger estaban demasiado abrumados para responder: se limitaron a sonreír y negar con la cabeza.

“Bueno, tengo la respuesta a tu problema”. Nigel continuó. “Lo traje conmigo, de Scroton. Cuando se completen los procedimientos, les pido que se unan a mí “.  

Naturalmente, se aceptaron los dos tapones para los oídos. ¿Cómo podrían no hacerlo? No es que quisieran, por supuesto.

“Sho’nuf, Nige”. Magnuss se las arregló, luego se sintió vagamente avergonzado porque era algo que su hermano, Valentine, podría haber dicho.

Fue salvado por Hair-Trigger, “Gracias, Golden One: lo haremos”.

Entonces llegó el momento de su gran salida… 

Los Hermanos Earplug constituían la mitad de la Guardia de Honor. Los suboficiales de la Séptima Caballería constituían la otra mitad. Y la pareja partió del Gran Salón al son de los cuernos combinados de Las Bragas de Alegría y tres vítores entusiastas. 

© Paul Trevor Nolan 2021

Por supuesto, esto es solo el comienzo de la historia. ¡Vuelve para lo que sucede a continuación!

Aventuras con tapones para los oídos: Las líneas de Tah-Di-Tah (parte 2)

De acuerdo, todavía hay cientos de imágenes que necesitan dispararse para completar Las líneas de Tah-Di-Tah ; pero pensé, si tenía suficientes escenas para el siguiente segmento, ¿por qué no escribirlo y ponerlo en Internet? Así que lo hice, y aquí está…

Capítulo 1

Exactamente a las trece en punto, las puertas del Gran Salón del Museo de Tecnología del Futuro se abrieron para aquellos afortunados tapones para los oídos que, la noche anterior, habían ganado boletos para asistir a la boda de Magnuss Earplug y Hair-Trigger Provost…

Fue una asamblea emocionada que tomó sus posiciones y parloteó en voz baja entre ellos mientras esperaban el momento de la verdad que tantos habían estado esperando durante meses, si no años…

Por supuesto, no se podía permitir entrar a muchos más…

Las reglas de salud y seguridad prohibían la posibilidad de multitudes rebeldes. Cushions había previsto esto y, por lo tanto, todo el contingente de RoboSecGuas del museo se desplegó para controlar a las masas frustradas que no querían nada más que contemplar el matrimonio de dos de los más grandes héroes del museo. Pero no fue del todo malo para los perjudicados por la exclusión: Rupert Piles estaba allí con su enorme cámara de televisión 3D…

… con el que transmitía las imágenes y los sonidos de los procedimientos en pantallas gigantes a lo largo de todo el vasto edificio…

Incluso los puntos de venta de Café Puke estaban sintonizados en la frecuencia correcta…

Así que sus clientes fueron los primeros en ver al hermoso Avatar del museo mientras se preparaba para ayudar al Ángel de la Nariz Enorme, que conduciría la ceremonia de matrimonio…

Y todos aplaudieron cuando se dieron cuenta de que el entretenimiento posterior a la ceremonia incluiría al mariachi, Las Bragas de Alegría…

Naturalmente, se había invitado a luminarias de muchas de las secciones del museo…

Estos incluyeron los Time Techs y miembros de TWIT….

… Que estaba al lado de la tía Doris de Magnuss y su novio, K’Plank the Space Wanderer, que había prescindido de su familiar casco espacial y se había teñido la barba de un negro más profundo de lo que era habitual para él. Por supuesto, los curadores se destacaron por su gran número…

… Detrás de quien el agente de policía Salisbury Wilts intentó ir de incógnito bajo la sombra de Sir Dodger Muir. Solo su casco de policía reveló su ubicación secreta. A un lado se encontraba un contingente del 7º de Caballería de los Armiños Unidos…

… Algunos de los cuales serían la guardia de honor de la feliz pareja. Incluso asistieron varios mutantes que Magnuss y Hair-Trigger habían rescatado de Mutant Island, y se pararon junto al rey de la discoteca, Hambledon Bohannon, mientras disfrutaban de una taza de café con leche de caramelo de Café Puke…

A lo lejos, a bordo del Chi-Z-Sox , marido y mujer genios (o genios , como preferían ser conocidos), el profesor Hydious y el doctor Putridity Gout observaban en el visor principal…

“Oh, mira, Hydious”, gritó Putridity con deleite, “¡son algunos de esos seres espantosos que liberamos de la condenada isla del Doctor Adolf Weil-Barrau!”

“Sí, querida”, respondió Hydious, “la que hicimos estallar con una bomba atómica: lo recuerdo. Pero estoy prestando más atención a esas encantadoras bailarinas de piernas largas frente a Hambledon Bohannon “.

Por supuesto, las encantadoras bailarinas de piernas largas a las que se refirió el capitán de las Chi-Z-Sox no eran menos que Margret Greenhorn y sus Greenhorn Girls…

… Que habían llegado al Museo de Tecnología del Futuro, un par de años antes, tras su escape de una realidad alternativa en la que su museo había sido superado por una edad de hielo. Y también había otros rostros famosos allí. Rostros realmente famosos. Rostros famosos realmente importantes. Líderes mundiales de hecho. Nigel – el Dorado del planeta Scroton para ser exactos…

… cuya pluma azul brillante llamó la atención de Hambledon Bohannon.

“Tengo que conseguir esa pluma, hombre”. Se dijo a sí mismo. “Es un verdadero ritmo, cariño. Tal vez lo pida después del espectáculo, asumiendo que estos otros chicos de Ethernet Cable End me dejen en cualquier lugar cerca del tipo dorado “.

Hambledon no lo sospechaba, pero los controladores secretos de Scroton estaban monitoreando los procedimientos en su base subterránea de operaciones…

Nigel había llegado a la Tierra a través de una nave espacial; pero los trabajadores de los creadores de la civilización Ethernet Cable End pudieron recurrir a la tecnología súper avanzada de sus maestros y, en un abrir y cerrar de ojos, llevar a su líder a la seguridad de Scroton.

Frisby Mumph había llegado de Marte a través del transbordador de Marte temprano en la mañana…

Había traído a un representante del pueblo marciano, o Muffins, como preferían que se les conociera, con él. Y su asistente robótico, Tangerine, estaba disfrutando de su primer viaje a la Tierra desde que se construyó allí hace mucho tiempo. Se pararon junto a dos miembros del personal robótico del museo; un RoboSecGua aleatorio y un Robot Guide aún más aleatorio.

Por supuesto, ningún evento estaría completo sin el grupo del ‘alma’ residente del museo: The Trumptations…

Y la novia de Chester, la enorme mancha verde amorfa de la Era de Piedra estaba en su configuración de tapones para los oídos de seis partes junto a la solista en falsete de los Trumptations, Cory Turpentine…

… Donde sonrió amablemente a todos y todo, independientemente de su ubicación. Continuó sonriendo mientras las luces se atenuaban y Las Bragas de Alegría se adelantaba para ofrecer una versión mariachi de la Marcha Nupcial…

Luego, cuando las luces asumieron su iluminación más brillante, los Hermanos Earplug entraron en el Gran Salón…

Por supuesto, los cinco llevaban sus famosos sombreros cosacos, aunque ligeramente maltrechos. Cuando Rupert Piles se apresuró a tomar un primer plano, fueron recibidos por el Ángel con una nariz enorme.

Cuando Rudi, Valentine, Chester y Miles asumieron sus posiciones predeterminadas…

  … Magnuss hizo lo mismo con el suyo. Luego, con una fanfarria de Las Bragas, Hair-Trigger tomó el centro del escenario…

© Paul Trevor Nolan 2021

Esto es, Earpluggers: el momento que todos los fanáticos de Magnuss y Hair-Trigger han estado esperando: ¡se casarán! ¿O son? ¿Es posible que algo salga mal antes de que se casen con el matrimonio? Después de todo, es el Museo de Tecnología del Futuro …

 

Aventuras con tapones para los oídos: Las líneas de Tah-Di-Tah (parte 1)

Por lo general, tomo entre 400 y 500 fotografías para una sola aventura de tapones para los oídos. Hasta ahora con The Lines of Tah Di-Tah, he tomado aproximadamente 100. Pero estoy ansioso por compartir la última historia con ustedes, así que he comenzado a escribir la historia antes de que las imágenes estén listas. Aquí está el primer episodio…

Aventuras con tapones para los oídos: Las líneas de Tah-Di-Tah (parte 1)

Prólogo

Otro buen día apareció a la vista en el Museo de Tecnología del Futuro…

… y Cushions Smethwyke ya estaba cumpliendo con sus deberes sobre el Omnipresent Scanner junto a su novio y co-curador del museo, ex cazarrecompensas Hunting Provost…

Mientras exploraban toda la realidad en busca de cualquier cosa que pudiera amenazar al museo de alguna manera, Hunting decidió entablar una conversación liviana.

“Ese tipo Descartes ciertamente habló un montón de tonterías”. Él dijo. “Ayer por la noche, justo antes de que se pusiera el sol, estaba en la tumbona del jardín con uno de sus libros: no podía entender una palabra”.

Cushions no estaba escuchando realmente: tenía algo que decirle a Hunting, y realmente no sabía cómo abordar el tema. “Hmmm”, respondió ella, “agradable”.

Esto llamó la atención del tapón para los oídos a rayas. “¿Agradable?” preguntó. “¿Qué tiene de bueno mi incapacidad para comprender las divagaciones filosóficas de un francés? En todo caso, diría que la palabra ‘desagradable’ es más apropiada “.

El nervio de Cojín se rompió. “Oh, Hunting”, se lamentó, “tengo algo de gran importancia que decirte: y sé que, en tu corazón, vas a quedar devastado por eso”.

“Lo dudo.” Hunting resopló con desdén. “Disparo.”

Cushions decidió lanzarse hacia adelante. “Cuando estaba en su tumbona, Magnuss Earplug y Hair-Trigger Provost pasaron por la oficina”.

A pesar de sus mejores esfuerzos, Hunting fracasó estrepitosamente en ocultar sus emociones. “¿Ese pequeño pedo?” Respondió con voz trémula. “¿Que queria el?”

“Han fijado la fecha de su boda”. Cojines respondió. “Vendrían a comprobar si estarías fuera por asuntos del museo como de costumbre pasado mañana. Esperaban un hecho consumado, pero les dije que habías decidido ir la semana que viene. Estaban un poco disgustados “.

“Espero que les hayas dicho que se vayan a saltar al lago”. Hunting gruñó. “Sé que Hair-Trigger y yo nos divorciamos hace mucho tiempo, y que nunca debería haber insistido en que se convirtiera en una cazarrecompensas, y que soy famoso por mi persecución de tapones para los oídos, y que ella se aburrió de caerse por la espalda de mi motocicleta de elevación magnética cuando tiraba de enormes caballitos a lo largo de carreteras concurridas mientras me mostraba a todos y cada uno: pero, maldita sea, ella era mi esposa: no veo ninguna razón por la que se enamorara de ese tonto y pequeño oik rosa anaranjado , y luego tener la temeridad de casarme con él. Quiero decir, ¡no es natural, verdad! “

Cushions suspiró. “De hecho, es natural”. Dijo en voz baja, su tarea olvidada por el momento. “Totalmente natural. De hecho, fue tan natural que llamé a Rupert Piles y su enorme cámara de televisión 3D. Los cuatro visitamos el lago y grabé un video corto en el que informé a todos en el museo de las inminentes nupcias “.

Hunting gimió antes de agregar: “No llevaban sus estúpidos sombreros, ¿verdad? No creo que pueda soportar eso “.

Cushions no respondió a su pregunta, si es que realmente era una pregunta: por supuesto que habían usado sus sombreros: ¿qué más usarían? En cambio, dijo: “Me pidieron que recomendara un lugar para la luna de miel. Sugerí la nueva exposición Age of Stone: tienen un hotel encantador allí: se llama el Castillo de las Sonrisas…

Desafortunadamente, cuando lo visitaron hubo un diluvio terrible. Aparentemente, el control del clima está funcionando mal, y nadie de esta época sabe cómo arreglarlo…

El patio central del castillo está completamente inundado. Peor aún, cuando probaron la zona de alojamiento, el invierno había llegado con una venganza… “

“Bien”, espetó Hunting, “les sirve bien. Ellos lo merecen. Bueno, lo hace de todos modos. Espero que se haya congelado el trasero “.

Cushions decidió ignorar el estallido venenoso de Hunting. “Estaba en el arboreto cuando vinieron quejándose…

… así que les sugerí que pudieran ir a España y usar la piscina de su tía Doris, como hicieron el verano anterior, cuando las cosas iban muy mal para el museo y los Hermanos Earplug no estaban aquí para salvarnos…

Creo que lo consideraron por un nanosegundo. Recordaron estar bastante impresionados con el jacuzzi…

Pero luego recordaron el problema del mareo por movimiento de Magnuss…

… Y me dijo que me pegara la idea al oído y pensara en otra cosa. Dije que volvería con ellos. Entonces, en busca de inspiración, fui al Gran Salón, que estaba vacío y silencioso…

… Donde tuve una gran idea. Una idea realmente maravillosa. Una idea que abarca la galaxia. Una idea tan fabulosa que todavía no puedo creer que fui yo quien la pensó. Así que hice mis planes y me comuniqué con todos los que necesitan ser contactados. Así que, nos guste o no, Hunting Provost, el espectáculo continúa a las diez y media de la tarde pasado mañana “.

© Paul Trevor Nolan 2021

Ahí, eso no estuvo tan mal en absoluto, ¿no?

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Aventuras con tapones para los oídos: La Era de la Piedra (parte 27)

Poco después de que todos se hubieran reintegrado con el ritmo disco, Chester se reunió con la subunidad principal de Susan y Magnuss con Hair-Trigger.

Susan sugirió que Chester y ella deberían “Aplazarse al aire libre”, en lo que Chester fingió pensar durante medio nanosegundo…

Y Magnuss le preguntó a Hair-Trigger si se casaría con él…

Afortunadamente, el volumen de la música era lo suficientemente bajo como para permitirle escuchar su respuesta.

“¡Sí!” Ella gritó. “Sí. Ya era hora: ¡pensé que nunca lo preguntarías! “

Por supuesto, estando tan cerca, Chester y Susan escucharon todo. Así que fue con un brillo acogedor a su alrededor que abandonaron la pista de baile llena de gente…

… y paseé al aire libre de la exposición Age of Stone…

“Levántate, Chester”. Susan dijo mientras cambiaba de forma y deslizaba su ‘cabeza’ debajo de su amigo de tapones para los oídos…

… “Vayamos a un lugar tranquilo. Perdámonos en la Era de la Piedra “.

Así lo hicieron, y tuvieron una jodida diversión a la luz de la luna a través del gigantesco jardín de ranúnculos del castillo…

“¡Vaya!”, Gritaron al unísono, “¡este es el mejor día de mi vida!”

Mientras tanto, el Ruibarbo Crumble había recibido una convocatoria de Marte, por lo que había regresado a su planeta de origen bajo el mando del piloto automático…

El momento fue impecable porque, en el baño, todo el personal de ingeniería estaba viendo los créditos en el último episodio de la segunda temporada de Destination: the Stars…

“Creo que fue excelente. Perfecto, de hecho “. Budgitte Wilgoss opinó.

A lo que Lawrence Endocarp respondió: “Estoy totalmente de acuerdo”.

Y Douglas Dungipon agregó: “Y el programa de televisión tampoco estuvo mal. Pero no es un parche de la vida real. Me pregunto qué pensarán esos Hermanos Earplug a continuación “.

“Sea lo que sea”, respondió su supervisor, “espero que no nos inviten. Una aventura es suficiente para mí “.

El fin

© Paul Trevor Nolan 2021

 

Aventuras con tapones para los oídos: La Era de la Piedra (parte 26)

En ese momento, en el salón de baile, Hambledon Bohannon encendió las luces y subió el volumen del sistema de sonido a once…

Era hora de festejar…

Los que llegaron tarde corrieron por los pasillos cuando escucharon el golpe del propio monstruo de Bohannon, ‘ Everybody Slap Your Disco Thighs’ resonando a través de las gruesas paredes de piedra…

… siempre con la esperanza de que sus ojos sean asaltados por un espectáculo de luces caleidoscópicas…

Por supuesto, no se sintieron decepcionados. Ya muchos tapones para los oídos se estaban poniendo al ritmo de los graves insistentes y de la conducción…

Nada menos que Cushions Smethwyke, que bailaba con una nueva enfermera del dispensario del museo. “Me gusta tu uniforme blanco”, dijo. “¿No tuviste tiempo para ir a casa y cambiarte?”

A lo que la nueva enfermera respondió: “Oh, no, estoy de servicio, estoy aquí por si alguien se emociona demasiado y se desmaya o algo igualmente catastrófico”.

Y Simon Knights-Templar estaba tan hipnotizado por el espectáculo de luces que simplemente deambulaba aturdido. Por supuesto, asistió Rupert Piles. Ninguna discoteca podría celebrarse sin que el evento se grabara para la posteridad en su enorme cámara de televisión 3D…

Por supuesto, asistieron Rudi, Miles, Chester, Valentine y Magnuss. Naturalmente, Hair-Trigger estaba al lado de Magnuss…

Y Susan estaba allí, con sus partes constituyentes independientes del todo…

“Está bien, chicas”, se dijo efectivamente a sí misma. “Ve y mézclate con las masas. Como dijo el encantador Hambledon Bohannon: Es hora de la fiesta. Bajemos. ¡Eh!”

Pero después de una breve incursión en la pista de baile, tuvo otra idea. Momentos después hizo esto…

… Que casi derriba la casa. Eso es metafóricamente, por supuesto: después de todo, en realidad se construyó a partir de enormes trozos de piedra, que se habían construido para durar mil años.

Cinco minutos después, Magnuss seguía sintiendo los efectos del mareo por movimiento. Fue todo lo que pudo hacer para combatir los ataques de náuseas…

Pero entonces Hair-Trigger dejó caer una bomba en su regazo: “Hambledon Bohannon”, gritó por encima del estruendo de los emocionados asistentes a la discoteca y el mega éxito de los Trumptations de ayer, ‘ Aint too Proud to Fart’  “ha vuelto a mezclar la pista de acompañamiento de Los Caballeros Stupido en una versión de fusión de jazz funk de tu pieza clásica de fiesta. Se espera que tú y los chicos lo realicen, como ahora “.

No fue una solicitud: fue una orden. Así que unos minutos después se encendieron las luces, ¡para revelar a The Earplug Brothers en vivo!

Lamentablemente ninguno de ellos estaba familiarizado con el jazz, el funk o fusiones de ningún tipo; por lo que su desempeño fue menos que estelar. Pero a nadie le importaba realmente: eran, después de todo, héroes del Museo de Tecnología del Futuro. Y pronto Hambledon hizo que los tocadiscos giraran amablemente de nuevo…

© Paul Trevor Nolan 2021

 

 

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Aventuras con tapones para los oídos: La Era de la Piedra (parte 25)

“Creo que salió muy bien”. Miles dijo mientras los cinco heroicos tapones para los oídos observaban cómo la nave alcanzaba la órbita…

 … “Creo que las cosas podrían haber salido bastante peor. ¿Una palmadita en la espalda por todos lados?

Rudi sonrió ante esto. “Por lo menos, hombre”. Respondió.

Susan, en sus muchas partes, se sentía de la misma manera. Cada subunidad tenía algo que decir, incluso si todos los demás supieran exactamente las palabras que usaría…

“Saben”, dijo la subunidad principal a los demás, “Me siento como si estuviera en una especie de pandilla de chicas. Es divertido, ¿no? ¡Poder femenino!”

Pero a pesar de lo divertido que fue, Susan se reintegró para su papel de Capitán. Y no le sorprendió descubrir que el personal de ingeniería había regresado a su caja de DVD…

Además, no se sorprendió mucho cuando Chester la buscó, y se pararon en una ventana de observación y vieron pasar los asteroides en su camino hacia una colisión con el planeta de abajo…

“Pobres pequeños asteroides”, dijo con una sonrisa que, si no enderezaba su rostro pronto, temía que se volviera perpetuo, “de todos los planetas para elegir, eligieron el del Ser Supremo. Puedo verlo bastante molesto “.

Continuó sonriendo todo el camino de regreso al puente, lo que dejó a Chester libre para unirse a sus hermanos…

—Mirando, diablos —explicó Magnuss—, mira la distancia que hemos cubierto en sólo quince minutos. Ese es Sirius por el que estamos barriendo majestuosamente. Worstworld está a la vuelta de la esquina. Está a mitad de camino de la Tierra. Otros quince minutos y aterrizaremos en el viejo Museo de Tecnología del Futuro…

Por supuesto, había una probabilidad del cincuenta por ciento de que la ubicación del museo en la superficie del planeta lo cubriera con el manto de la noche, lo que significaba que la Era de la Piedra era demasiado…

El gran salón del castillo ya estaba listo para la discoteca de celebración. Cuando el barco aterrizó y su tripulación desembarcó, Hambledon Bohannon estaba calentando sus tocadiscos futuristas, pero maravillosamente retro de los años 70…

Y tapones para los oídos del museo propiamente dicho se dirigían a la exposición de la Era de la Piedra…

Pero muchos ya estaban haciendo fila en pasillos adornados con fabulosas cortinas…

Incluso el Avatar del Cementerio había logrado arrastrarse a sí mismo y a varios acólitos…

“Oh, ¿no es encantador?” Ella lloró de alegría. “Esta piedra es tan fría y premonitoria: es como estar en casa”.

Más adentro del castillo, se habían erigido enormes pantallas de luz…

… Que se veía realmente ordenado y bañaba el interior pedregoso con una luz azul fría.

“Gusta.” Se escuchó pronunciar al doctor Snippentuck, el incompetente cirujano plástico residente. “Cuando pueda pagarlo, conseguiré que mi cirugía esté decorada de esta manera. Será la comidilla de la ciudad “.

© Paul Trevor Nolan 2021

Aventuras con tapones para los oídos: La Era de la Piedra (parte 24)

Pero aún así, la situación empeoró para Wonky SB. No contentos con despojarlo de su mono atómico, Miles y Chester dejaron rasgar sus calzoncillos divinos…

… y el aspirante a vengador se vio obligado a ocultar sus regiones inferiores poniéndose en cuclillas de la manera más indigna…

“No”, se lamentó, “me rindo. No más. Déjame en paz.”

“Ve”, gritó Magnuss en respuesta, “antes de que te destruyamos por completo”.

“Voy. Voy.” Wonky SB dijo apresuradamente cuando un extraño portal rojo se abrió detrás de él…

Luego, con la derrota grabada en cada paso que daba, Wonky SB recogió los restos de sus calzoncillos y vagó, vacilante, de regreso a su reino incognoscible…

Pero cuando se volvió para mirar a su némesis…

… una fuerza lo agarró y lo arrastró hacia un caldero turbulento de energía…

… Que podría haber sido un agujero negro.

Por un momento, los chicos simplemente se quedaron allí en estado de shock. Luego, una cascada de bonitas partículas de energía descendió sobre ellos…

Por supuesto, era el Ser Supremo en modo de celebración…

“Bien hecho muchachos. Qué trabajo tan brillante. Ahora regresen aquí “.

Un latido después, ellos y la subunidad principal de Susan estaban en una ventana de observación en el Ruibarbo Crumble

“No podríamos haberlo hecho sin tus poderes”. Magnuss informó al Ser Supremo. Pero estaba siendo cortés: obviamente, el Ser Supremo ya lo sabía. Y Susan también. Añadió.

“De hecho”, dijo el Ser Supremo mientras miraba la subunidad principal de Susan, “si ella no hubiera intervenido en el momento apropiado, todo podría haberse perdido. Enhorabuena a ti también, pequeña mancha verde. Ahora espero que a todos les guste volver al Museo de Tecnología del Futuro para una discoteca de celebración. Bueno, sigue tu camino: creo que encontrarás el viaje de regreso algo más corto que el de aquí “.

Pero, por supuesto, antes de que el Ruibarbo Crumble pudiera ir a alguna parte, estaba la cuestión de devolver el Gorgojo Trunnion a su lugar en el almacén…

Luego, completada la tarea, la primera nave que salió de la nueva línea de producción marciana atravesó el extraño y cambiante paisaje…

… y salió disparado hacia el cielo…

© Paul Trevor Nolan 2021

Aventuras con tapones para los oídos: La Era de la Piedra (parte 23)

Tan tensos eran sus nervios que los segundos parecían convertirse en minutos. Pero fueron solo unos pocos latidos antes de que el Ser Supremo Maravilloso saliera de su reino alienígena y entrara en la exhibición de la Era de Piedra…

“Hah.” Rugió en un supuesto triunfo. “Podrías haber tomado esto tumbado: pero, no, querías una pelea. Bueno, estoy aquí para decirte que no va a haber una pelea, porque solo eres cinco tapones para los oídos insignificantes; y soy algo especial. Y lo que es peor, para ti estúpido quinteto de tontos demasiado confiados, ¡estoy usando esto! “

Los hermanos de tapones para los oídos no estaban familiarizados con Atomic Boiler Suits. “¿Es bueno eso?” Magnuss preguntó con voz firme.

“¿Bien?” Wonky SB respondió en voz alta y con cierto grado de incredulidad. “Es malditamente maravilloso. La tela de esta prenda me hace completamente invencible. Fue hecho por una costurera artesanal de una manera del reino … mucho … más alto en la escala evolutiva que este vil lugar. Y no puede ser violado por ningún tipo de arma de energía. Y mi sombrero pretencioso es solo la guinda del pastel: está hecho del mismo material “.

Estaba claro para los chicos que tenían una pelea entre manos, incluso si Wonky SB pensaba que no. Levantaron su escudo psíquico…

Wonky SB repitió su apertura “¡Hah!” antes de abrir con una salva de rayos…

… que fueron fácilmente repelidos por el escudo psíquico…

Así que Wonky SB, un poco sorprendido, dejó escapar múltiples salvas…

Una vez más, el escudo psíquico encogió de hombros la enorme energía de sus flancos no existenciales. Pero la corriente de fondo del asalto barrió el edificio de piedra y atacó a los muchachos con un terrible huracán de aire desplazado, golpeando a los dos hermanos que estaban en cada extremo al otro lado de la habitación y por un pasillo adyacente. En este punto, la batalla se habría perdido; pero Susan no había podido permitirse salir de la zona. Simplemente tenía que quedarse y ayudar a Chester. Así que fue ella quien salió corriendo de la relativa seguridad de un nicho y atrapó a Miles en sus enormes fauces…

… mientras enlazaba a Valentine con una parte de ella de la que no le gustaba hablar, incluso con su médico…

En cuestión de segundos volvieron a estar en su lugar junto a sus hermanos…

Aunque permaneció en absoluto silencio, Magnuss les habló a los demás con su mente: “Ese material de caldera atómico puede ser inexpugnable, pero ¿escucharon lo que dijo sobre su construcción? Fue hecho por una costurera: eso significa que está cosido. Esa es su debilidad: los hilos que lo unen. Ahora, si tan solo tuviéramos algún medio para atacar esos hilos “.

“Los ojos de rayo láser serían buenos”. Sugirió Chester. “Dondequiera que miráramos, seguirían rayos devastadores de energía. Simplemente podríamos quemar las encuadernaciones y la prenda se desmoronaría “.

“Genial”, Rudi se unió a la conversación mental, “pero no tenemos ojos de rayo láser. O los dedos de los pies con rayo láser, para el caso. ¿Alguien tiene un rayo láser de culo a mano?”

“Pon tu fe en el Ser Supremo”. Magnuss respondió a esto. “Nos dijo que tenemos los medios para derrotar al Wonky SB. Si necesitamos ojos de rayo láser para eso, los tendremos. Confía en mí.”

Mientras tanto, Wonky SB se había vuelto curioso. En primer lugar, se preguntó cómo habían sobrevivido a su ataque. En segundo lugar, se preguntó por qué estaban parados frente a él y no hacían absolutamente nada. Para satisfacer su curiosidad, se inclinó hacia adelante para tener una mejor vista…

“¿Puaj?” Preguntó.

Tuvo el tiempo justo para ponerse de pie de nuevo antes de que Magnuss dijera con calma: “Caballeros; seleccione sus objetivos “.

Una fracción de segundo después, rayos naranjas de luz intensa saltaron de los ojos de los Hermanos Earplug…

Y, tal como había predicho Chester, dondequiera que eligieran mirar, los rayos láser siguieron un microsegundo más tarde. Simplemente no podían fallar…

“Argh”, gritó el Wonky SB con horror mientras alcanzaba su sombrero caído, “¡no es mi sombrero pretencioso!”

Pero lo peor estaba por seguir…

… Mientras las vigas quemaban las costuras que mantenían unido el traje de caldera atómico.

“Vaya, esto es malo”. Wonky SB rugió de rabia y desesperación. “El viejo y tonto murciélago se olvidó de usar hilo de algodón invencible. ¡La próxima vez que la vea le daré una buena patada en el trasero! “

© Paul Trevor Nolan 2021

Aventuras con tapones para los oídos: La Era de la Piedra (parte 22)

En respuesta, el Ser Supremo bajó la fiesta de los tapones para los oídos en la sopa de la realidad…

Y con una mirada de completa autosatisfacción…

… los despidió, a la exposición Age of Stone dentro del Museo de Tecnología del Futuro…

“Espectacular.” Susan habló con aprecio. “Entonces, ¿qué estamos haciendo aquí? ¿La SB va a ayudar o no? “

Por supuesto, los Hermanos Earplug sabían exactamente por qué habían sido devueltos a la Era de Piedra. También sabían lo que se les pedía. Chester llevó a Susan a un lado…

Ninguno de los dos notó que la formación rocosa se parecía exactamente al culo de un pato.

“Susan”, dijo, “el enfrentamiento con Wonky llegará pronto. Esta es una batalla que no puedes pelear. Y si te lastimas, no estoy seguro de ser de mucha ayuda para mis hermanos. Por eso es muy importante que te escondas ”.

Por un momento, Susan se sintió abrumada por la emoción…