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Earplug Adventures: The Age of Stone (part 15)

So Cushions took the only course of action open to her: “Right then; I’ll be off. Good luck. See ya.”

With that she went straight to the exit and turned back to take one final look at the Rhubarb Crumble’s first (and hopefully not last) crew.  One of Susan’s multi-bodies took the Captain’s chair, where she stumbled upon the dimmer switch for the bridge lighting…

The boys were amused, but Susan’s other parts were less so. Components of shape-shifters weren’t supposed to work autonomously; of their own volition; off their own bat; or any other descriptive phrase for individualism.

“Sorry,” she said, “my finger must have slipped. I’ve only had them for two minutes: I’m not used to the way they feel. But I’m sure it’ll come to me.”

Then she realised that she still hadn’t returned the illumination levels to earplug normal. “Oh, sorry again.” She said as she stabbed at the dimmer switch…

Cushions took this as her cue to leave. Five minutes later the flying saucer blasted from the surface of Mars…

Naturally the principal component of Susan replaced her secondary part in the Captain’s chair. In doing so she activated the ship’s main viewer, which displayed a misty picture of the ship yard…

“Look at that,” Chester said as he leaned towards the nominal Captain, “dawn already: we’d best follow Cushions’ lead and be on our way.”

Susan concurred; but moments before she announced lift-off, Cushions had boarded her portable Omnipresent Scanner and had used it to send them a farewell message…

“Boys,” she said gravely, “once again the Museum of Future Technology is indebted to you – even if I am indebted to the bank personally. I’m sure you’ll be entirely successful: but if you’re not, don’t worry about my credit rating – I’ll probably be dead or incarcerated in some dismal dungeon inside the Age of Stone – if and when you get back. By-ee.”

Susan had little patience for sore losers: a split second later the Rhubarb Crumble’s lifting motors fired…

And shortly after that everyone felt slightly odd as they entered the void beyond the planet’s feeble atmosphere…

Miles listened surreptitiously as Chester said to Susan: “Have you ever been in space before Susan?”

To which Susan replied: “Yes; once.”

“Were you space sick?” Chester inquired nervously.

Susan answered in the affirmative. “Several times…copiously.” She added. “I lost my job as an interplanetary translator as a result.”

This wasn’t exactly what Chester wanted to hear, so he ran around to the other side of the chair, which placed him opposite the exit…

“Perhaps you should adjourn to your ready room.” He suggested. “I think there’s a sink or vanity basin in there for you to vomit in.”

It was a sound, logical suggestion, but saying it was much easier than doing it. Her vast bulk almost filled the tiny cabin…

…and she knocked her com-panel off its plinth, which sent sparks flying.

“Drat.” She said – before doing this…

“Oh,” she said, “how strange: that electrical discharge has cured my queasy organ that’s analogous to the earplug’s tummy. In fact…

…I’m rather annoyed that I’ve been forced to flee my many duty stations. Right: I – or rather we – are coming back.”

Moments later…

“Captain on the bridge.” Rudi announced as he stepped down from his self-appointed position in the Captain’s chair.

“I’ll have to remember that trick – the next time I feel ghastly.” Susan said through a smile. “Can someone set me up an electrical socket in this chair? One I can stick my finger in.” She then gave her first command in space: “Okay, here we go: fire up the main drive.”

© Paul Trevor Nolan 2021

Aventuras con tapones para los oídos: La Era de la Piedra (parte 14)

Welcome to some dubious translation. Hope it makes sense to you.
Mientras tanto, Magnuss se había vuelto a reunir con Hair-Trigger, que estaba menos que enamorada de la idea de que su amado corriera a través de la Galaxia en busca de la intervención divina…

Ella dijo lo mismo; A lo que Magnuss respondió: “Oh, cállate, miserable tarta: sólo estaré fuera cinco minutos. ¡Conociendo al Ser Supremo como yo, espero que haga clic en sus dedos y nos tenga a todos de regreso aquí antes de que nos vayamos! “

Hair-Trigger, siendo una ex cazarrecompensas sabia e ingeniosa, pudo ver la lógica en la afirmación de Magnuss de que se queda en el Museo de Tecnología del Futuro para defenderlo en caso de que algún Pirata Hiperespacial, o similares, decida lanzar un intento de invasión. durante la ausencia de los Earplug Brothers.

“Bueno, Valentine me enseñó los rudimentos de volar el Punting-Modesty Facepuncher XL5 en una postura de ataque”. Ella dijo. “Así que supongo que sería más útil aquí que perderme en algún lugar del espacio exterior más profundo. Pero voy a la bahía de lanzamiento: no me negarás mi saludo de despedida “.

Y así fue…

Y lo que es aún mejor, la sala de control de lanzamiento tenía un gran telescopio a través del cual podía ver cómo el platillo volante abandonaba los límites de la atmósfera de la Tierra…

“Anda con cuidado, Magnuss”, susurró en el telescopio, lo que empañó un poco la vista, “es un gran lugar hostil ahí fuera”.

Poco tiempo después…

  … el platillo aterrizó temprano en la tarde sobre el rejuvenecido Marte. Desde el punto de aterrizaje, todos a bordo caminaron directamente a las instalaciones de construcción de la nave espacial…

… que fue un hervidero de actividad que nadie notó cuando Cushions llevó a Doris y sus sobrinos a una ventana de observación sobre el piso de la fábrica…

“Vaya”, exclamó Chester apreciativamente, “¿Frisby Mumph también dirige este lugar?”

Pero nadie estaba escuchando: estaban demasiado ocupados mirando el trabajo en progreso…

Por todas partes, los tapones para los oídos correteaban, haciendo esto, aquello y lo otro. Los robots de soldadura se encendieron de manera alarmante cuando las tres naves actualmente en producción, lentamente tomaron forma…

“¡Fuera de vista!” Valentine comentó.

Rudi estaba justo detrás de él con: “¡Genial, cariño!”

“¿Tienen nombres todavía?” Miles preguntó.

“La bahía cero-cero-uno contiene la unidad de transmisión del Indefatigable “. Cojines respondió. “Empiezan con las unidades de accionamiento; luego construye el resto del barco encima de ellos. La bahía cero-cero-dos contiene la unidad motriz y el casco exterior del Saint Petersprong . El barco en la bahía cero-cero-tres está casi completo. Obviamente ese es el barco que usarás. Solo espero que funcione: nadie lo ha probado todavía. Ni siquiera han conectado el motor de arranque ni han probado los baños todavía “.

“Estoy seguro de que estará bien”. Magnuss dijo con la confianza de los jóvenes y como Saint. “¿Cuál es su nombre?”

Cushions suspiró antes de responder. Finalmente dijo: “Su nombre fue elegido por votación popular, así que no me culpen. En lugar de eso, arremete contra ese grupo de campesinos en el Museo del Futuro de Marte: ellos lo eligieron “.   

“Si seguro; Voy a. Prometo.” Magnuss respondió. “¿Pero, qué es esto?”

Con los dientes apretados, Cushions respondió: “El Ruibarbo Crumble”.

“Me encanta el ruibarbo desmenuzado”. Chester dijo mientras empujaba para tener una mejor vista…

“Sí yo también.” Su gemelo se ofreció como voluntario.

“Realmente sabroso, hombre”. Valentine agregó. “Obtiene mi voto”.

“Excelente elección, cojines”. Rudi dijo con una extraña sonrisa. “Si necesitamos presentarnos a algún extraterrestre, no sonaremos ni un poco intimidantes”.

Con eso se dieron la vuelta…

“¿Así que ahora querrás ver el interior, supongo?” Cojines refunfuñaron.

Momentos después, habiendo recogido a Susan, que se había considerado demasiado grande y fea para subir las escaleras hasta la ventana de observación…

… los Hermanos Earplug se dirigieron a la planta de fabricación y al propio Rhubarb Crumble…

Miles notó la falta de iluminación adecuada.

“La nave está apagada”, explicó Cushions, “mientras arreglan todos los errores y completan, por así decirlo. Ah, y tampoco hay tripulación: será interesante ver cómo ustedes cinco tapones para los oídos, ninguno de los cuales sabe nada sobre naves estelares, se imaginan que lo llevarán a la Corte Galáctica.

Magnuss se negó a dejarse desconcertar por este revés. “Bueno, estoy seguro de que Frisby Mumph nos puede permitir algunos ingenieros, aunque solo sea para mantener el motor principal”.

“Y también puedo actuar como tripulación”. Una vasta voz resonó desde la habitación preparada del Capitán…

… “Después de todo”, dijo Susan mientras entraba al puente en sus muchas formas separadas…

… “Soy del futuro. Toda esta tecnología es vieja para mí. Podría trabajarlo con todos mis ojos cerrados y numerosas manos detrás de varias espaldas. Mira, ya he descubierto cómo encender la luz “.

Nadie podía discutir con la verdad indiscutible, ni siquiera Cushions, que rechinó sus impresionantes dientes con rabia. Para ella, ahora estaba claro que el vuelo espacial se llevaría a cabo, a pesar de sus vagos intentos de frustrarlo. Cómo iba a pagarlo, no lo sabía. Suspiró de nuevo. “Oh, supongo que siempre está mi tarjeta de crédito”. Ella dijo sotto voce . “No está del todo al máximo”. Luego, en un intento por aligerar su estado de ánimo, se permitió mirar el panorama general: “Y, por supuesto, si tienen razón sobre el Wonky SB, en realidad podría salvar el Museo de Tecnología del Futuro, nuevamente. El gobierno tendrá que reembolsarme de sus arcas de contingencia de invasión alienígena “.

“Sí”, gritó Susan (en su forma de ojos rojos), que tenía una audición mejor que la media. “¡Dinero bien gastado!”

Mientras que su figura de ojos verdes sonreía agradablemente al recordar el gran beso descuidado que había disfrutado con Chester.

© Paul Trevor Nolan 2021

Aventuras con tapones para los oídos: La Era de la Piedra (parte 13)

Bueno, las palabras de Susan, sin mencionar sus dimensiones y capacidad de actuación, alteraron todo el aspecto del argumento…

Cushions sonrió falsamente a través de su gran muralla de gnashers blancos. “Oh, es así, ¿verdad?” Luego, a Barcode Betty, dijo: “¿Dónde se encuentran actualmente KT Woo , Chi-Z-Sox y Brian Talbot ?”

“Malditas millas de distancia”. Respondió el comisario jaspeado. “Todos en asignación al espacio profundo. Ninguno de los dos puede volver aquí durante semanas, ni siquiera a máxima velocidad “.

“Tenía miedo de que dijeras eso”. Cojines murmuró en respuesta a las malas noticias.

“¿Qué pasa con los astilleros de construcción de barcos en el Marte recientemente reformado?” Winston Gloryhole ofreció…

Los cojines chuparon sus considerables dientes. “Pero los nuevos barcos aún no están terminados”. Ella se quejó. “Y el transbordador de Marte está fuera de servicio para su inspección de seguridad anual. No podemos pisotear a la Comisión de Salud y Seguridad, ¿sabe?

Magnuss se dio cuenta de que Cushions se aferraba a los hilos de su bolso metafórico como si su vida dependiera de que permanecieran bien cerrados. “Podemos usar nuestro platillo volante”. Él ofreció.

Con un suspiro evidente y una gran caída de hombros, Cushions finalmente sucumbió a lo inevitable. “Está bien”, dijo en un susurro, “me rindo: iremos a Marte. Dame media hora para poner mis asuntos en orden “.

Susan decidió pasar la siguiente media hora de forma productiva, por lo que volvió a entrar en la Era de Piedra para comprobar sus cortafuegos. Chester se ofreció a acompañarla. Habiendo concluido rápidamente que todo estaba bien, en el camino de regreso al museo, Susan decidió llevar a Chester del mismo modo que le había dado a Magnuss…

“¿Qué piensas, Chester?” Preguntó ella. “¿Es divertido? Oh, por cierto, mis haces de nervios olfatorios están ubicados allí arriba: no romperás el viento, espero.

Chester estaba demasiado asombrado por Susan como para insultarla con un pedo subrepticio, por lo que fue una mancha verde feliz la que los devolvió a ambos al museo y retomó su enorme apariencia de tapones para los oídos…

No pudo evitar notar que la expresión de Chester mostraba preocupación, y tal vez un poco de tristeza. “¿Qué te aflige, Chester?” Preguntó con voz amable.

Chester se mostró reticente a responder, pero después de un par de patadas en la espinilla decidió responder: “Yo … yo … realmente me gustas, Susan. Pero … pero me siento realmente triste porque nunca podremos ser nada más que amigos heroicos. Eres tan grande y yo tan pequeño. Por qué, incluso si aceptaras un gran beso descuidado detrás del cobertizo de las bicicletas, ni siquiera podría alcanzar tu barbilla. Y peor aún, solo podías besar la parte superior de mi cabeza. Estoy tan deprimido, ¡realmente lo estoy! “

Susan respondió bien a este estímulo emocional…

“Oh, por el amor de Dios”, gritó, “¿no has olvidado que soy una cambiaformas? Puedo convertirme en todo lo que pueda imaginar. Mira este.”

“Er, encantador.” Chester respondió: “Pero apenas me excita”.

“No he terminado”, dijo Susan con irritación. “Regarde”.

“Aah, oh, tienes dos ojos como un alfiler. ¿Es bueno eso?”

“Sigue mirando.” Susan respondió.

Entonces Chester hizo…

… y lo que vio lo sorprendió bastante…

“Caramba”, dijo, “Esa es una bonita forma de tapón para los oídos que tienes allí”.

Pero no dijo nada más cuando la bonita forma de los tapones para los oídos se volvía más bonita a cada segundo, antes de separarse del resto del cuerpo por completo…

Chester miró alrededor del hombro de la aparición y comentó: “Lástima que los de tu hermana sean tan sencillos”.

Luego dio un paso atrás cuando la bonita forma del tapón para los oídos avanzó sobre él…

“Oh, pero mira, Chester”, respondió la parte de Susan, “mira dónde están mis labios ahora: el lugar adecuado para un gran beso descuidado. ¡Y no hay nadie más alrededor, así que ni siquiera necesitamos un cobertizo para bicicletas para ir detrás! “

Se le formó un nudo en la garganta de Chester. No supo qué decir. Así que Susan respondió en broma así…

“¿O prefieres besar un repollo?” Ella ofreció.

Pero, por supuesto, no podía ser tan cruel, y en muy poco tiempo…

… ella había vuelto a su forma de tapones para los oídos múltiples. “Y si no te gusta el verde”, dijo con una sonrisa tan perversa que a Chester se le puso la piel de gallina, “puedo convertirme en cualquier color o tono que desees. Está bien, Chester – fruncir el ceño; ¡Te espera el beso de tu vida! “

© Paul Trevor Nolan 2021

Aventuras con tapones para los oídos: La Era de la Piedra (parte 12)

Rudi pudo haber estado desesperado por tomar una copa, pero eso no le impidió rodear a sus hermanos y regresar a la salida en su compañía…

“Sí”, dijo, entre muchas otras cosas, “cuando encontré esa caverna llena de cascadas de agua y una deliciosa niebla, hice todo lo que pude hacer para evitar arrojar mi pobre cuerpo torturado por el acantilado y en su fresco abrazo. “

Magnuss miró hacia atrás por encima del hombro y sonrió. “¿Desde cuándo Rudi habla tan poéticamente?” Se dijo a sí mismo. “¿Cuerpo torturado y abrazo frío? Nunca escuché algo así “.

Afortunadamente para todos los interesados, la cadena Café Puke de viles emporios de café tenía sucursales en el Museo de Tecnología del Futuro, y solo pasaron cinco minutos de caminata rápida antes de que los Hermanos Earplug se toparan con uno de sus puntos de venta automatizados…

Naturalmente, Rudi corrió primero hacia la máquina expendedora, seguido rápidamente por Magnuss, igualmente desesperado. Esto dejó a Chester, Miles y Valentine charlando sobre su breve encuentro con los poderes del Ser Supremo Wonky.

Miles dijo: “Tuvimos tanta suerte de tener a Susan para salvar el día; de lo contrario, no sé qué horrores podrían habernos sobrevenido “.

A lo que Valentine respondió: “Sí, muy lejos, hombre”.

Y Chester gritó: “¡Susan! ¡La encantadora, aunque bastante desafiante físicamente, Susan! Debe estar tan desesperada por un café como nosotros: debemos correr de regreso a buscarla. Iré.”

Pero, en última instancia, no necesitaba: Susan: ser un empático del futuro; y Chester poseía talentos telepáticos (podía seguir los pensamientos embarrados y el rastro de sudor que había caído de la mente y la frente de Rudi) y ahora se unió a los hermanos…

“Me temo que solo hay un sabor disponible”. Chester dijo disculpándose en nombre de la gerencia inepta de Café Puke. “Es Americano Intenso. Es negro, por eso viene sin leche. Pero, si está desesperado, puede agregar azúcar “.

“Estoy tratando de controlar mi peso”. Susan respondió. “También soy un diabético en el límite del Tipo Dos: ¿acaso el dispositivo contiene tabletas de edulcorantes?”

Chester estaba consternado: “¿Diabetes tipo dos? ¿En el futuro? ¡Por qué, el estándar de la medicina es más bajo que la Stone Age real! “

“Bueno”, dijo Susan con un suspiro, “es así: como todo lo demás, todas nuestras tabletas están hechas de piedra. ¿Alguna vez ha intentado tomar pequeños guijarros con sus comidas? Es posible, pero no sirven de mucho. Y pasarlos también puede ser bastante incómodo, incluso para alguien que cambia de forma como yo. Así que no me molesto, pero vigilo mi dieta para compensar “.

La conversación continuó en la misma línea, ya que ambas partes intercambiaron información sobre ellos mismos y sus anomalías físicas. Pero pronto, habiendo dejado el Café Puke, camino a una reunión con los curadores, Susan hizo un descubrimiento asombroso…

 

“Miren, muchachos”, gritó con deleite de niña, “¡Desde que bebí ese vil café, puedo convertirme en un tapón para los oídos gigante!”

Mientras Chester (en particular), Miles, Rudi y Valentine estaban encantados, Magnuss vio este descubrimiento como una ventaja potencial para ellos cuando finalmente conocieron a Cushions Smethwyke, porque aunque los intentos del Ser Supremo Wonky de infiltrarse en el Museo de Tecnología del Futuro habían sido frustrados. , su mera presencia seguía siendo una amenaza para él y para todos los que estaban dentro. Aunque no lo había discutido con sus hermanos, estaba claro para Magnuss que tendrían que llevar la pelea al enemigo. Y para eso necesitarían una nave estelar. Algo que no crecía en los árboles y que era muy caro de manejar.

“Excelente.” Dijo mientras los demás hacían sus propios comentarios de felicitación. “Bien hecho Susan. Ahora vamos a emborracharte con un poco más de Americano Intenso “.

Dentro de poco…

—Gracias, Magnuss —le dijo Susan un poco incómoda a Magnuss—, pero creo que quince tazas de café espantoso son suficientes por ahora. Y espero que haya un baño con cubículos más grandes que el promedio de camino a nuestro encuentro con esta mujer de Cushions Smethwyke: siento que mis piernas se cruzan mientras hablamos “.

De nuevo en breve, y después de que Magnuss explicara su comportamiento a todos, se vio a los Hermanos Earplug marchar resueltamente a su cita con el curador en jefe…

“Mantendremos a Susan en reserva”. Magnuss dijo.

“En caso de que Cushions intente sujetar firmemente los cordones de su bolso”. Añadió Rudi.

Y, por si acaso, Valentine agregó: “Sí, sho’nuf. ¡Tocar el asunto exacto!”

Bueno, por suerte, Cushions había empezado a preguntarse dónde diablos se habían metido todos, así que se llevó a su séquito a conocer a los chicos en una de las muchas vías del Museo…

 Su ‘séquito’ incluía a la tía Doris, Barcode Betty y Winston Gloryhole. Naturalmente, Rupert Piles lo siguió con su potente cámara de televisión 3D, que ya estaba funcionando cuando llegaron los Earplug Brothers …

“Hola chicos.” La siempre alegre tía Doris los saludó con una de sus sonrisas. Estáis todos intactos, espero. Llame al apartamento que comparto con K’plank Vagabundo Espacial más tarde: hice un delicioso pastel de limón con llovizna “.

Naturalmente, los hermanos agradecieron a su tía la amable invitación; luego dirigieron su atención a Cushions, al igual que Rupert Piles y su cámara de televisión…

Magnuss tomó la iniciativa y le contó su aventura en The Age of Stone. Terminó con: “Entonces, como puede ver por sí mismo, a menos que nos libremos de la amenaza existencial del Ser Supremo Maravilloso, el museo descansa sobre un terreno inestable”.

Rupert se acercó para un primer plano.

“¿Si?” Cojines respondió. “¿Qué quieres que haga al respecto? Ustedes son los héroes por aquí: descúbrelo “.

“No lo tenemos, mamá cobarde”, respondió Valentine a la manera vagamente antagónica del curador, “y no va a ser barato”.

Tanto Barcode Betty como Winston Gloryhole mostraron una sutil alarma ante esta información. “¿Qué quieres decir?” Preguntaron al unísono.

“Debemos visitar el planeta de la Corte Galáctica”. Magnuss respondió. “Necesitamos los poderes de los seres semejantes a Dios que residen allí para luchar contra nuestra potencial némesis”.

“Ese es el Ser Supremo Maravilloso”. Chester intervino amablemente.

“Así que necesitamos una nave estelar”. Miles agregó.

Naturalmente, siendo el curador en jefe de un museo casi en bancarrota, Cushions inmediatamente rechazó la idea. “Honestamente”, respondió ella, “las ideas que tienen los chicos. Estoy seguro de que has exagerado esto por completo. ¿No lo despidió esa gran mancha verde?

“Sí, lo hizo”. La voz de Susan llenó la vía pública como una fanfarria de tubas mal interpretadas con placas deflectoras desalineadas…

… “Y les digo que es solo cuestión de tiempo antes de que él, o él, rompa los cortafuegos que he erigido alrededor de la Era de la Piedra. Luego, cuando él, o él, entra, es…

… adiós Cushions Smethwyke y todo lo que amas! “

© Paul Trevor Nolan 2021

Earplug Adventures: The Age of Stone (part 14)

Meanwhile Magnuss had reconvened with Hair-Trigger – who was less than enamoured with the idea of her beloved racing off across the Galaxy in search of divine intervention…

She said as much; to which Magnuss replied: “Oh do shut up, you miserable tart: I’ll only be gone five minutes. Knowing the Supreme Being like I do, I expect he’ll click his fingers and have us all back here before we’ve even left!”

Hair-Trigger, being a wise and resourceful former bounty hunter, could see the logic in Magnuss’ assertion that she remain behind in the Museum of Future Technology to defend it should any Hyperspace Pirates, or the like, choose to launch an attempt to invade during the absence of  the Earplug Brothers.

“Well Valentine did teach me the rudiments of flying the Punting-Modesty Facepuncher XL5 in an attack posture.” She said. “So I suppose I would be more use here than lost somewhere in deepest outer space. But I’m coming to the launch bay: you’ll not deny me my farewell wave.”

And so it was…

And even better, the Launch Control room had a whacking great big telescope through which she could watch the flying saucer leave the boundaries of Earth’s atmosphere…

“Tread carefully, Magnuss,” she whispered into the telescope, which fogged the view somewhat, “it’s a big unfriendly place out there.”

A short while later…

  …the saucer made an early evening landing upon the rejuvenated Mars. From the landing point, everyone aboard walked directly to the space ship construction facility…

…which was such a hive of activity that no one noticed as Cushions led Doris and her nephews to an observation window above the manufacturing shop floor…

“Wow,” Chester cried appreciatively, “does Frisby Mumph run this place too?”

But no one was listening: they were too busy staring down at the work in progress…

Everywhere earplugs scurried about – doing this, that, and the other. Welding robots sparked alarmingly as the three ships currently in production, slowly took shape…

“Outta sight!” Valentine remarked.

Rudi was right behind him with: “Groovy, baby!”

“Do they have names yet?” Miles asked.

“The zero-zero-one bay contains the drive unit of the Indefatigable.” Cushions replied. “They start off with the drive units; then build the rest of the ship on top of them. The zero-zero-two bay contains the drive unit and outer hull of the Saint Petersprong. The ship in bay zero-zero-three is almost complete. Obviously that is the ship that you’ll be using. I just hope it works: no one’s actually tried it yet. They’ve not even wired up the starter motor or tested the lavatories yet.”

“I’m sure it’ll be fine.” Magnuss said with the confidence of the young and Saint-like. “What’s its name?”

Cushions sighed before replying. Eventually she said: “Its name was chosen by popular ballot – so don’t blame me. Instead lambast that bunch of peasants in the Future Museum of Mars: they chose it.”   

“Yes, sure; I will. I promise.” Magnuss replied. “But what is it?”

Through gritted teeth Cushions answered: “The Rhubarb Crumble.”

“I love rhubarb crumble.” Chester said as he pushed in for a better view…

“Yeah, me too.” His twin volunteered.

“Real tasty, man.” Valentine added. “Gets my vote.”

“Excellent choice, Cushions.” Rudi said through a rare smile. “If we need to introduce ourselves to any aliens, we won’t sound even slightly intimidating.”

With that they turned about…

“So now you’ll want to see the inside, I suppose?”  Cushions grumbled.

Moments later, having collected Susan who had been deemed too big and ugly to climb the stair to the observation window…

…the Earplug Brothers made their way to the manufacturing shop floor and the Rhubarb Crumble itself…

Miles noted the lack of proper illumination.

“The ship is powered down,” Cushions explained, “whilst they fix all the bugs and do the topping out, so-to-speak. Oh – and there’s no crew either: so it’ll be interesting to see how you five earplugs – none of whom know diddally squat about star ships – figure you’re going to fly it to the Galactic Court.”

Magnuss refused to be flummoxed by this setback. “Well I’m sure Frisby Mumph can afford us a few engineers – if only to maintain the main drive.”

“And I can act as crew too.” A vast voice echoed through from the Captain’s ready room…

… “After all,” Susan said as she entered the bridge in her many separated forms…

… “I’m from the future. All this tech is old stuff to me. I could work it with all my eyes closed and numerous hands behind several backs. Look – I’ve already figured out how to turn on the light.”

No one could argue with the indisputable truth – even Cushions, who ground her impressive teeth together in rage. To her it was now clear that the space flight would take place, despite her vague attempts to thwart it. How she was going to pay for it, she knew not. She sighed again. “Oh, I suppose there’s always my credit card.” She said sotto voce. “It’s not quite maxed out.” Then, in an attempt to lighten her mood she allowed herself to look at the bigger picture: “And, of course, if they’re right about the Wonky SB, it might actually save the Museum of Future Technology – again. The Government will have to reimburse me from their alien invasion contingency coffers.”

“Yeah,” Susan (in her red-eyed form) – who had better-than-average hearing – yelled. “Money well spent!”

Whilst her green-eyed form smiled pleasantly at the recollection of the big sloppy kiss she’d enjoyed with Chester.

© Paul Trevor Nolan 2021

Aventuras con tapones para los oídos: La Era de la Piedra (parte 11)

Los chicos, mientras tanto, habían decidido mirar hacia afuera …

“Todavía es invierno”. Miles informó a Rudi, que estaba en el umbral de la puerta, pero no mostraba deseos de salir. “Todavía está nevando también. Y el cielo sigue siendo un malva espantoso “.

“Supongo que tendremos que esperar a que sucedan las cosas”. Rudi respondió.

Así que espera que lo hicieron. Pero a medida que pasaba el tiempo, empezaron a preguntarse si el ataque de Susan al hack de Wonky SB había fracasado. Entonces, con el corazón apesadumbrado fueron en busca de una salida …

El montacargas sonaba alentador, si podían encontrarlo, por supuesto. Y fue mientras se dedicaba a una búsqueda sistemática de lo antes mencionado que Rudi entró en un agradable cuadrilátero de piedra …

Pero no había dado más que unos pocos pasos, cuando de repente la falsa nieve cesó y el pseudo-sol empezó a brillar …

Por supuesto que podría haber sido una coincidencia, pero de alguna manera Rudi pensó que no. “Bebé maravilloso.” Él dijo.

Y en otros lugares, donde el temporizador día / noche obviamente había fallado, Magnuss se sentía de la misma manera …

¿Y se estaba disipando el malva en el cielo? Magnuss pensó que sí. Rudi también lo hizo. Entonces, sin dudarlo, corrió bajo tierra, hasta el lugar donde se había encontrado con la cueva de lava, para encontrarla llena de una maravillosa niebla fría y acuosa …

Allí dio las gracias a The Saint of All Earplugs: claramente, el ataque multivectorial de Susan contra el virus de Wonky SB había funcionado. Pero solo para demostrarlo, corrió a la superficie para ver el cielo despejado por sí mismo. Pero tal era su prisa que su boca se secó y su lengua se secó e hinchó …

Se las arregló para forzar algunas palabras a su alrededor. “Un café espantoso”, murmuró, “tengo que tomar un café espantoso: he estado corriendo como un idiota durante horas: ¡estoy tan deshidratado!”

© Paul Trevor Nolan 2021

That was a brief episode; but I’m sure the remainder will be larger in both width and girth.

Earplug Adventures: The Age of Stone (part 13)

Well Susan’s words – not to mention her dimensions and acting ability – altered the whole complexion of the argument…

Cushions smiled falsely through her great wall of white gnashers. “Oh, it’s like that, is it?” Then to Barcode Betty she said: “Where are the K T Woo, the Chi-Z-Sox and the Brian Talbot currently located?”

“Bloody miles away.” The mottled curator answered. “All on deep-space assignment. Neither of them can get back here for weeks – even at maximum velocity.”

“I was afraid you were going to say that.” Cushions mumbled in response to the bad news.

“What about the ship-building yards on the recently refurbished Mars?” Winston Gloryhole offered…

Cushions sucked on her considerable teeth. “But the new ships aren’t finished yet.” She complained. “And the Mars shuttle is down for its annual safety inspection. We can’t ride roughshod over the Health and Safety Commission you know.”

Magnuss could tell that Cushions was holding on to her metaphorical purse strings as though her life depended upon them remaining tightly closed. “We can use our flying saucer.” He offered.

With an obvious sigh and a great slumping of shoulders, Cushions finally succumbed to the inevitable. “Okay,” she said in a whisper, “I surrender: we’ll go to Mars. Give me a half-hour to get my affairs in order.”

Susan decided to spend the next half-hour productively, so she re-entered the Age of Stone to check on her firewalls. Chester volunteered to accompany her. Having quickly concluded that all was well, on the way back to the museum Susan decided to give Chester the same ride that she’d given Magnuss…

“What do you think, Chester?” She inquired. “Is it fun? Oh, by the way, my olfactory nerve bundles are located up there: you won’t break wind, I hope?”

Chester was far too in awe of Susan to insult her with a surreptitious fart, so it was a happy green blob that returned them both to the museum, and resumed her huge earplug-like appearance…

She couldn’t help but notice that Chester’s expression showed concern – and perhaps a little sorrow. “What ails thee, Chester?” She asked in a kindly voice.

Chester was reticent to reply, but after a couple of kicks in the shin he decided to answer: “I…I…really like you, Susan. But…but I’m feeling really sad we can never really be anything more than heroic friends. You’re so big, and I’m so small. Why – even if you were to agree to a big sloppy kiss behind the bike shed – I couldn’t even reach your chin. And worse still – you could only kiss the top of my head. I’m so depressed – I really am!”

Susan responded well to this emotional stimulus…

“Oh for flip’s sake,” she yelled, “haven’t you forgotten that I’m a shape-shifter? I can become whatever I can imagine. Look at this.”

“Er, lovely.” Chester replied, “But hardly a turn-on.”

“I’m not finished,” Susan said tetchily. “Regarde.”

“Aah, oh, you have two pin-prick eyes. Is that good?”

“Keep watching.” Susan answered.

So Chester did…

…and what he saw quite surprised him…

“Golly,” he said, “That’s a pretty earplug shape you have there.”

But he said no more as the pretty earplug shape grew prettier by the second – before detaching itself from the rest of the body entirely…

Chester looked around the apparition’s shoulder and remarked: “Pity your sister’s are so plain.”

He then took a backward step as the pretty earplug shape advanced upon him…

“Oh, but look, Chester,” the part of Susan replied, “look where my lips are now: just the right place for a big sloppy kiss. And there’s no one else around, so we don’t even need a bike shed to go behind!”

A lump formed in Chester’s throat. He didn’t know what to say. So Susan jokily responded thus…

“Or would you prefer to kiss a cabbage?” She offered.

But, of course she couldn’t be so cruel, and in next to no time…

…she had reverted to her multi-earplug form. “And if you don’t happen to like green,” she said through a smile so wicked that it gave Chester the goosebumps, “I can become any colour or hue you wish. Okay, Chester – pucker up; you’re in for the snog of your life!”

© Paul Trevor Nolan 2021

Was that final spoken line couched in a degree of metaphor? I leave it for you to decide.

What Really Happens in English Graveyards at Night

In the light of day, and the average English graveyard appears tranquil and silent, gravestones sit quiescent and still..

But at night, when no one is around to see or hear…

…earplugs hold very important meetings in their grand halls. I wonder what they discuss?

 

Aventuras con tapones para los oídos: La Era de la Piedra (parte 10)

“Correcto.” Susan respondió al instante. “Entendido.”

Entonces esto sucedió …

… Y Magnuss estaba encantado como un puñetazo. Le encantaba cuando un plan se juntaba. Y a Chester le gustó la idea de estar envuelto por Susan …

… Por algo que no sea su boca o su trasero.

“A mi modo de ver”, dijo mientras miraba a sus invitados de silicio, “tenemos un problema tan serio que el único medio de combatir el virus pseudo-Dios es tomándolo de múltiples vectores. La situación actual es que a medida que arreglamos un agujero en nuestro sistema, otras incursiones virales abren otro ”.

Luego esperó una respuesta. Ella no consiguió uno. Bueno, en realidad lo hizo: Rudi dijo: “¿Tú, wah? Lo siento, todo está un poco más allá de nosotros “.

Y Chester agregó: “No hacemos cosas técnicas: todos somos geniales y estamos muy metidos en la toma de riesgos impetuosa”.

“Ah”, dijo Susan a esto, “entonces supongo que no puedo confiar en que ustedes actúen como mis periféricos. Derecha: Plan B. “

Con eso, pasó esto …

… Lo que hizo que los hermanos se acurrucaran alarmados.

“¡Dando vueltas, Sue!”, Gritó Miles, “¡es posible que nos hayas dado alguna advertencia!”

Susan no se disculpó por su acción: simplemente señaló que, aunque era una cambiaformas multifacética, no podía estar en todas partes al mismo tiempo. Esto le dio a Magnuss una idea: “Susan, antes, antes de reintegrarte, estabas esparcido por toda la Era de la Piedra. Efectivamente, estabas en todas partes al mismo tiempo. Aunque estaba en modo de hibernación, todas esas partes dispares continuaron funcionando como una sola. Puede que no lo recuerdes, pero pudiste contactarnos a todos, dondequiera que estuviéramos “.

Susan volvió todos sus ojos hacia el hermano de tapones para los oídos del medio. Utilizando los talentos que le legó la tecnología del futuro, escudriñó sus recuerdos. “Oh, esos tipos de Scroton se ven un poco geniales”. Dijo en un tono melancólico. “Hmm puede ser…”

Luego, en un abrir y cerrar de ojos, se desmontó, para convertirse en algo que simplemente asombró a los espectadores …

Un pelotón de operativos militares de extremos de cable Ethernet…

Pero luego Susan, hablando a través de una multitud de cajas de voz escrotónicas, dijo: “El problema es que vamos a necesitar bloquear el acceso a las conexiones entrantes y salientes con la fuente de alimentación y la IA de control, es decir, el Museo de Tecnología del Futuro”. . Me encanta la Era de la Piedra: ¡no sé nada sobre MOFT! “

Por un momento todo pareció perdido, pero luego Valentine disfrutó de un breve momento de revelación. Recordó un momento en el que fue testigo de un grupo de jóvenes reclutas de TWIT que pedían ayuda a uno de los Guías de robots del museo …

Incluso recordó el nombre de la mujer: era Pixie Taylor.

“No hay problemas, chicos”. Él dijo. “Enviaré por un Guía Robot. Siempre están en el caso, esperando ser convocados. ¿Ya tu sabes?” Luego, sin querer perder el tiempo ni pedir aprobación, gritó: “¡Guía del robot!”

Dos minutos despues…

“Oh, lamento haber tardado tanto”, explicó el Guía del Robot, “pero no pude localizar la puerta de entrada. Afortunadamente, había un montacargas que alguien había dejado abierto, así que aquí estoy. ¡Tah-dah! ¿Qué le gustaría ver primero? “

Susan explicó sus requisitos …

“No hay problema”, respondió el Guía del Robot, “mis bancos de memoria se actualizaron hace solo media hora: estoy completamente al tanto de todas las ubicaciones que mencionaste. ¿Queremos ir allí en grupo o individualmente? “

Naturalmente, Susan eligió lo último …

Luego, cada componente indicó su destino requerido.

“Esto va a ser divertido”. La Guía del Robot brotó. “Nunca había hecho nada como esto antes. Jeepers, estoy tan emocionado. Puedo decir que ustedes también lo son, incluso si todos se ven iguales y se comportan como extraterrestres sin pasión de un mundo distante. ¡Vamos!”

Con eso, la Guía del robot llevó a la horda de extremos de cables Ethernet falsos hacia la salida más cercana …

Y, habiéndolo atravesado, ordenó a varios que se despegaran de la formación y siguieran diferentes rutas …

Luego fue a la puerta de al lado …

… Que continuó, casi ad infinitum , hasta que cada faceta de Susan estuvo donde debían estar.

© Paul Trevor Nolan 2021

Earplug Adventures: The Age of Stone (part 11)

The boys, meanwhile, had decided to look outside…

“It’s still winter.” Miles reported to Rudi, who stood in the doorway, but showed no inclination to step outside. “It’s still snowing too. And the sky remains a ghastly mauve.”

“Guess we’ll just have to wait for things to happen.” Rudi replied.

So wait they did. But as time passed they began to wonder if Susan’s attack on the Wonky SB’s hack had failed. So, with heavy hearts they went in search of an exit…

The freight elevator sounded encouraging – if they could find it, of course. And it was whilst he was engaged on a systematic search for the aforementioned that Rudi wandered into a pleasant stone quadrangle…

But he hadn’t taken more than a few steps, when suddenly the fake snow ceased and the pseudo-sun began to shine…

Of course it could have been coincidence, but somehow Rudi thought not. “Groovy, baby.” He said.

And elsewhere, where the day/night timer had obviously gone awry, Magnuss was feeling much the same way…

And was the mauve in the sky dissipating? Magnuss thought it was. Rudi did too. So, without hesitation he raced below ground – to the spot where he’d encountered the lava cave – to find it filled with a wonderful cool watery mist…

There he gave thanks to The Saint of All Earplugs: clearly Susan’s multi-vector attack on Wonky SB’s virus had worked. But just to prove it, he raced to the surface to see the clearing skies for himself. But such was his haste that his mouth ran dry and his tongue became desiccated and swollen…

He managed to force some words around it. “Some ghastly coffee,” he mumbled, “I gotta have some ghastly coffee: I’ve been running around like a moron for hours: I’m so dehydrated!”

© Paul Trevor Nolan 2021

Earplug Adventures: The Age of Stone (part 12)

Rudi may have been desperate for a drink, but that didn’t stop him rounding his brothers up and returning to the exit in their company…

“Yeah,” he said, amongst many other things, “when I found that cavern full of cascading waters and a delightful mist, it was all I could do to stop myself flinging my poor tortured body off the cliff and into its cool embrace.”

Magnuss cast a look back over his shoulder and smiled. “Since when did Rudi speak so poetically?” He said to himself. “Tortured body and cool embrace? I’ve never heard the like.”

Fortunately for all concerned the Café Puke chain of vile coffee emporiums had branches across the Museum of Future Technology, and only five minutes of fast walking elapsed before the Earplug Brothers stumbled into one of their automated outlets…

Naturally Rudi raced to the vending machine first – quickly followed by the equally desperate Magnuss. This left Chester, Miles, and Valentine to chat about their brief encounter with the powers of the Wonky Supreme Being.

Miles said: “We were so lucky that we had Susan to save the day; otherwise I don’t know what horrors might have befallen us.”

To which Valentine responded: “Yeah – far out, man.”

And Chester yelled: “Susan! The lovely, if rather physically challenging Susan! She must be as desperate for a coffee as us: we must race back and fetch her. I’ll go.”

But, ultimately he didn’t need to: Susan – being an empath from the future; and Chester being in possession of telepathic talents – she could follow the muddied thoughts and trail of sweat that had fallen from Rudi’s mind and brow – and so now joined the brothers…

“There’s only one flavour available, I’m afraid.” Chester said apologetically on behalf of the inept Café Puke management. “It’s Americano Intenso. It’s black, so it comes without milk. But, if you’re desperate, you can add sugar.”

“I’m trying to watch my weight.” Susan replied. “I’m also a borderline Type Two diabetic: does the device hold sweetener tablets perchance?”

Chester was appalled: “Type Two Diabetes? In the future? Why, the standard of medicine is lower than the actual Stone-Age!”

“Well,” Susan said with a sigh, “it’s like this: like everything else, all of our tablets are made from stone. Have you ever tried taking small pebbles with your meals? It’s possible, but they don’t do much good. And passing them can be quite uncomfortable too – even for a shape-shifter like me. So I don’t bother, but I keep an eye on my diet to compensate.”

The conversation continued in much the same vein as both parties exchanged information about themselves and their physical abnormalities. But soon, having departed the Café Puke, en route to a meeting with the curators, Susan made an astonishing discovery…

 

“Look, boys,” she squealed with girlish delight, “Since imbibing that vile coffee, I can turn myself into a giant earplug!”

Whilst Chester (in particular), Miles, Rudi, and Valentine were delighted, Magnuss saw this discovery as a potential advantage to them when they finally met Cushions Smethwyke – because although the Wonky Supreme Being’s attempts to infiltrate the Museum of Future Technology had been thwarted, his mere presence remained a threat to it and everybody within it. Although he hadn’t discussed it with his brothers, it was clear to Magnuss that they would need to take the fight to the enemy. And for that they would require a star ship. Something that didn’t grow on trees, and was very expensive to run.

“Excellent.” He said as the others made congratulatory remarks of their own. “Well done Susan. Now let’s get you tanked up on some more Americano Intenso.”

Shortly…

“Thank you, Magnuss,” a slightly uncomfortable Susan said to Magnuss, “but I think fifteen cups of ghastly coffee are enough for now. And I hope there’s a toilet with larger-than-average cubicles on the way to our meeting this Cushions Smethwyke female: I feel my legs crossing as we speak.”

Again shortly, and after Magnuss had explained his behaviour to everyone, the Earplug Brothers were seen to march resolutely to their rendezvous with the chief curator…

“We’ll keep Susan in reserve.” Magnuss said.

“In case Cushions tries to keep a firm grip on her purse strings.” Rudi added.

And, just for good measure, Valentine added: “Yeah, sho’nuf. Right on!”

Well, as luck would have it, Cushions had begun to wonder where the heck everyone had got to, so she took her entourage with her to meet the boys on one of the Museum’s many thoroughfares…

 Her ‘entourage’ included Auntie Doris, Barcode Betty, and Winston Gloryhole. Naturally Rupert Piles followed with his powerful 3D TV camera, which was already running when the Earplug Brothers arrived…

“Hi, boys.” The ever-cheerful Auntie Doris greeted them with one of her smiles. “You’re all intact, I hope. Call ‘round at the apartment I share with K’plank the Space Wanderer later: I’ve made a delicious lemon drizzle cake.”

Naturally the brothers thanked their Aunt for the kind invitation; then turned their attention to Cushions – as did Rupert Piles and his TV camera…

Magnuss took the lead and told her of their adventure in The Age of Stone. He finished with: “So, as you can see for yourself, unless we rid ourselves of the Wonky Supreme Being’s existential threat, the museum is resting upon shaky ground.”

Rupert moved in for a close-up.

“Yeah?” Cushions replied. “Whatta ya want me to do about it? You’re the heroes ‘round here: you figure it out.”

“We sho’nuf have, funky mama,” Valentine responded to the curator’s vaguely antagonistic manner, “and it aint gonna be cheap.”

Both Barcode Betty and Winston Gloryhole showed subtle alarm at this information. “What do you mean?” They asked in unison.

“We must visit the planet of the Galactic Court.” Magnuss answered. “We need the powers of the God-like beings who reside there to fight our potential nemesis.”

“That’s the Wonky Supreme Being.” Chester interjected helpfully.

“So we need a star ship.” Miles added.

Naturally, being the chief curator of a near-bankrupt museum, Cushions immediately pooh-poohed the notion. “Honestly,” she replied, “the ideas you boys get. I’m sure you’ve blown this completely out of all proportions. Didn’t that big green blob see him off?”

“Yes, she did.” Susan’s voice filled the thoroughfare like a fanfare of badly played tubas with misaligned baffle plates…

…“and I’m telling you that it’s only a matter of time before he, or it, breaks through the firewalls I’ve erected around the Age of Stone. Then, when he, or it, gets inside it’s…

…goodbye Cushions Smethwyke and everything you hold dear!”

© Paul Trevor Nolan 2021

Aventuras con tapones para los oídos: La Era de la Piedra (parte 9)

Como Magnuss antes que él, Rudi descubrió una región de la exhibición que parecía estar cubierta con una misteriosa sustancia verde que se sentía ligeramente esponjosa …

Él también se preguntó si podría estar relacionado con Susan de alguna manera. Y cuanto más pensaba en ello, más convencido estaba. ¿No había mencionado Magnuss que había venido con la exhibición del futuro? ¿Que ella era parte de eso? Si era un manual de usuario y una guía, entonces tal vez era algo más que eso. Temía y había quedado incapacitada por la aparición: tal vez la veía como una amenaza que necesitaba ser neutralizada. Todo se estaba volviendo claro para la mente aguda como el láser del hermano mayor de tapones para los oídos. De hecho, experimentó una especie de epifanía …

“Bien, hermano.” El grito. “¡Por supuesto!”

Momentos después, mientras intentaba contactar a sus hermanos a través de la telepatía, sintió que su cerebro se hinchaba a dimensiones inimaginables …

De alguna manera se sintió obligado a transmitirles esta revelación; pero su emoción se interponía en su camino …

Pero después de varios segundos de tortura mental insoportable y la pérdida momentánea de sus gafas de sol, su poderosa psique forzó el mensaje …

Magnuss sintió su impacto, pero desconfiando de la presencia potencial del Ser Supremo Maravilloso, sofocó cualquier apariencia externa de emoción …

Valentine, que antes no estaba al tanto de los eventos que rodeaban a Magnuss, fue menos circunspecto: corrió al lado de su hermano como un completo loco con esteroides …

“Oye, Val, eso fue rápido”. Rudi gritó a través de la confusión del entorno infernal: “Por aquí, hermano”.

Y debido a que Magnuss había estado estudiando el material verde sobre el que Rudi caminó recientemente, no estaba muy cerca …

Entonces, como trío, salieron de las entrañas de la exhibición …

… Donde encontraron más cosas de Susan.

“Tiene que ser una señal”. Rudi dijo mientras resoplaban y resoplaban hacia la superficie.

Magnuss estuvo de acuerdo de todo corazón: estaba seguro de que, aunque inmovilizada, Susan estaba tratando de ponerse en contacto con los hermanos. Pensó que si ella era la personificación física de un antivirus derrotado, todavía era su libre albedrío para resistir la infección de Wonky SB, con lo que quedaba de sus habilidades.

“La buena Susan”. Dijo en voz demasiado baja para que Rudi y Valentine lo oyeran. “Me gustó desde el principio. Después de todo “, agregó en un intento de disfrazar su hipocresía interior,” ella podría haberme empujado por el trasero, pero no lo hizo “.

Los gemelos también habían recibido el trascendental mensaje de Rudi; y ellos también habían descubierto los restos de Susan bajo sus pies. Pero cualquier progreso que pudieran haber hecho al unirse a los demás se vio frustrado por una barrera translúcida que surgió a su alrededor …

Chester no podía creer su desgracia y cerró los ojos con desesperación. Pero Miles continuó pensando coherentemente: “Si llevamos más allá esta analogía de piratería informática”, dijo mientras miraba la barrera, “entonces esto podría ser algún tipo de firewall, que se ha colocado aquí para mantenernos fuera, o dentro, dependiendo de tu punto de vista.”

Un tipo diferente de barrera parecía estar reteniendo a los demás. Una densa niebla había descendido sobre la escena …

Afortunadamente, el efecto polarizador de las gafas de sol de Valentine le permitió ver a través de él. “De esta manera, chicos”. Él llamó.

Poco después de eso, Magnuss, Rudi y Valentine recibieron una llamada mental de Miles que les informó de la situación del gemelo…

“Acelera el ritmo, Magnuss.” Rudi espetó. “Creo que Wonky está sobre nosotros”.

Entonces lo hizo …

… y cuando la niebla se desvaneció, se encontraron mirando a Miles y Chester a través del cortafuegos …

“Hola”, los gemelos los saludaron alegremente, “¿alguna idea de cómo atravesar este cortafuegos?”

Inicialmente, los cinco tapones para los oídos carecían de ideas. Entonces Magnuss notó que el suelo verde se extendía bajo el cortafuegos como una alfombra verde ininterrumpida. O incluso una alfombra verde. Susan. Dijo de repente. “Si ella es el antivirus de la Era de la Piedra: tenemos que reactivarla”.

“¿Cómo reactivas una gran mancha verde que parece una alfombra?” Rudi preguntó razonablemente.

La mente de Magnuss trabajaba febrilmente. “Pensemos en esto”. Él dijo. “Ella está deprimida pero no saldría. Ella es … ella es … ”Su cerebro se detuvo para respirar.

Pero Chester retomó su línea de pensamiento: “¡Está en modo de hibernación!”

Valentine, que podría haber sido el hermano de los tapones para los oídos con menos probabilidades de ‘pensar fuera de la caja’, gritó: “¡Oye, tenemos que despertar a la mamá astuta!”

“Si eso es.” Un Magnuss aliviado brotó como un niño. “Tenemos que despertarla. Bien, a la cuenta de tres … “

Tres segundos después, Magnuss, Rudi y Valentine gritaron a todo pulmón …

“¡Despierta, Susan!”

Y detrás de la barrera translúcida, Miles y Chester agregaron …

… “Susan, ¡despierta!”

Una fracción de segundo después se preguntaron si había sido el curso de acción correcto …

… Cuando una luz brillante casi los cegó y derramó una cascada de pedacitos blancos brillantes sobre ellos. Tuvieron el tiempo suficiente para decir “Urk” cuando el suelo convulsionó …

… Y los hizo tambalearse como un pez monje ebrio. Pero a medida que el movimiento se calmaba, dentro de la barrera …

… apareció un ojo en el suelo, que desconcertó un poco a los ocupantes de la trampa del cortafuegos. Luego, en el tiempo que tardó en subir la bilis de Miles por su garganta, el cortafuegos se disipó …

… y los hermanos se reunieron.

“Sí, la buena Susan”. Gritaron mientras sus ojos vagaban por la habitación, presumiblemente tratando de formarse algún sentido de su ubicación en el mundo …

“Por aquí, Sue”. Miles invitó.

Un momento después…

“Ooh, diablos”, dijo Susan desde el suelo, “¿qué me ha pasado? Soy un poco vacilante. Tengo recuerdos a medias, pero ninguno de ellos tiene mucho sentido en este momento. Aclare por favor. “

Entonces Magnuss le contó lo que sabían o habían conjeturado.

© Paul Trevor Nolan 2021

Aventuras con tapones para los oídos: La Era de la Pedra (parte 8)

“¡Hah!” la aparición se burló. “¿Entonces que tenemos aqui? ¿Podría ser este el poderoso auricular Magnuss? Santo, maldito, Magnuss? ¿El que no puede hacer nada malo? ¿El que, cuando casi derroto al Ser Supremo en una batalla de ingenio y rayos, me despojó de mis calzoncillos?

Magnuss era esencialmente un tapón para los oídos muy honesto; pero hoy pensó que la honestidad no iba a salvar el día …

“No”, respondió, “mi nombre es Trevor Humphries. Entrego pizzas para una tienda en High Street. A la Universidad de Ciudad de Droxford principalmente; pero también hago un poco de residencial. Estoy ahorrando para un ciclomotor nuevo “.

Fue una buena mentira contada de manera convincente. Por un momento casi engañó al Ser Supremo Wonky. “¿Qué ingredientes?” Preguntó.

Lamentablemente, Magnuss nunca había comido una pizza en su vida: prefería el repollo salteado o hervido. “Um”, comenzó – y supo, en un instante, que su subterfugio había fallado. “Sí, está bien, soy Magnuss: ¿Qué quieres?”

“Tienes una foto de mi trasero desnudo, ¿no?” Respondió Wonky SB.

Decir que Magnuss estaba atónito por el conocimiento del extraterrestre sería quedarse corto. Estaba atónito. Su gas nunca había estado tan flácido. Al instante, su mente volvió al día en que el vocalista principal en falsete de las Trumptations, que era Cory Turpentine, había abierto la puerta destartalada del apartamento que esperaba alquilar a Magnuss y Hair-Trigger …

… y los había invitado a entrar para verlo …

A él y Hair-Trigger se los llevaron al apartamento y se mudaron en cuestión de horas. Pero había una mancha desagradable en el techo del baño, así que (recordando la imagen de las nalgas de Wonky SB en detalle) Magnuss le había pedido al artista más vilipendiado del museo, Anton Twerp, que modificara la mancha desagradable y que se pareciera mucho a una gran culo pedos en las nubes …

“Hmm”, confesó Magnuss, “algo así”.

“Y se produjo mucha risa cuando se lo mostró a todos sus amigos, ¿correcto?” El Wonky SB gruñó.

“Bueno, hubo un poco de risa”. Magnuss asintió de mala gana.

“Más que un poco.” Wonky SB gruñó. Incluso tuviste la temeridad de invitar a ese bufón con cámara de Rupert Piles. Mi trasero apareció en las noticias de las seis. ¡Y tú y tus estúpidos hermanos van a pagar ese insulto y esa mortificación interior! “

Magnuss no quería detalles, pero Wonky SB se los dio de todos modos:

“¡Tu peculiar quinteto está condenado a vagar por estos castillos por la eternidad!” Rugió …

 “Eternidad. O hasta el día de tu muerte. ¡Lo que tome más tiempo!”

Esta no fue una buena noticia para Magnuss. Pero la imagen de la viruela y las pústulas tampoco lo hizo sentir demasiado popular entre su anfitrión …

“Tengo que volver con los chicos”. Susurró sotto voce . “Juntos somos mil veces más fuertes que el pequeño yo solo”.

Pero, mientras huía, casi se cae al charco de lava …

“Vaya”, gritó, “eso estuvo demasiado cerca para ser cómodo. Al diablo con esto, he tenido una tripa llena: ¿dónde está la salida?

Al poco tiempo comenzó a relajarse un poco …

… El estanque de lava estaba ahora detrás de él; y si continuaba en dirección ascendente, encontraría la superficie una vez más. Era simplemente una cuestión de tiempo.

En ese momento, Chester y Miles estaban maravillados con los rostros cambiantes de su entorno …

“Ojalá tuviera una cámara”. Dijo Miles. “Podríamos filmarlo y usarlo para hacer un cortometraje de ciencia ficción”.

Chester no estaba convencido. “Sí, pero ¿a quién vamos a conseguir para protagonizarlo?”

Miles hizo una pausa por un momento, antes de responder con: “Estaba pensando en Marvin Fishlegs u Okaw Blymie. Tal vez ambos.” Entonces se dio cuenta de que estaba hablando tonterías y decidió cerrar la boca.

A poca distancia, Magnuss reapareció en algo que se parecía vagamente a un cielo nocturno …

Al principio se sintió aliviado y bebió el aire fresco de la noche. Pero, a medida que cambiaba el escenario …

… comenzó a tener serias dudas de que, incluso combinados, sus hermanos y él eran compatibles con un ser que podía secuestrar y encarcelar al verdadero Ser Supremo.

“Oh querido.” Él dijo. “Esta vez realmente creo que hemos mordido más de lo que podemos masticar. Gracias al santo de todos los tapones para los oídos porque mi querida, dulce y ex novia cazarrecompensas, Hair-Trigger Provost no está atrapada aquí conmigo “. Luego se prometió a sí mismo que si prevalecía en la lucha que se avecinaba, le pediría a Hair-Trigger que fuera su esposa. Era un plan que le daría fuerzas. Un motivo para ganar más allá de la mera necesidad de sobrevivir.

© Paul Trevor Nolan 2021

If you are a Spanish speaker, please tell me:  did that make any sense? Yes, I know it doesn’t make a lot of sense in English; but you know what I mean.

Earplug Adventures: The Age of Stone (part 10)

“Right.” Susan responded instantly. “Got it.”

Then this happened…

…and Magnuss was pleased as punch. He loved it when a plan came together. And Chester liked the idea of being enveloped by Susan…

…by something other than her mouth or her bum.

“The way I see it,” she said as she looked down upon her silicon guests, “we have a problem so serious that the only means of combating the pseudo-God’s virus is by taking it from multi-vectors. The current situation is that as we fix one hole in our system, other viral incursions open another.”

She then waited for a response. She didn’t get one. Well actually she did: Rudi said: “You wah? Sorry, it’s all a bit beyond us.”

And Chester added: “We don’t do technical stuff: we’re all derring-do and heavily into impetuous risk-taking.”

“Ah,” Susan said to this, “then I guess I can’t rely on you guys to act as my peripherals. Right: Plan B.”

With that, this happened…

…which made the brothers huddle together in alarm.

“Flipping heck, Sue,” Miles yelped, “you might have given us some warning!”

Susan didn’t apologise for her action: she merely pointed out that although she was a multi-faceted shape-shifter, she couldn’t be everywhere at the same time. This gave Magnuss an idea: “Susan, earlier, before you re-integrated, you were spread right across the Age of Stone. Effectively you were everywhere at the same time. Although you were in hibernation mode, all those disparate parts continued to work as one. You may not remember it, but you were able to contact us all, wherever we were.”

Susan turned all of her eyes upon the middle Earplug Brother. Using the talents bequeathed to her by the technology from the future, she peered into his memories. “Ooh, those guys from Scroton look kind’a groovy.” She said in a wistful tone. “Hmm, maybe…”

Then, in the blink of an eye, she disassembled – to become something that simply astonished the on-lookers…

A platoon of Ethernet Cable End Military Operatives…

But then Susan, speaking through a multitude of Scrotonic voice boxes, said: “Trouble is we’re going to need to block access to out-going and in-coming connections with the power supply and controlling A.I – namely the Museum of Future Technology. I’m all about the Age of Stone: I don’t know squat about the M.O.F.T!”

For a moment all seemed lost, but then Valentine enjoyed a brief moment of revelation. He recalled a time when he witnessed a group of young T.W.I.T recruits asking one of the museum’s Robot Guides for assistance…

He even recalled the female’s name: it was Pixie Taylor.

“No probs, guys.” He said. “I’ll just send for a Robot Guide. They’re always on the case – just waitin’ to be summoned. Know what I mean?” Then, not wanting to waste time or ask for approval, he yelled: “Robot Guide!”

Two minutes later…

“Oh, I’m sorry I took so long,” the Robot Guide explained, “but I couldn’t locate the front door. Fortunately there was a freight elevator that someone had left unlocked – so here I am. Tah-dah! What would you like to see first?”

Susan explained her requirements…

“No problems,” the Robot Guide responded, “my memory banks were up-dated only half an hour ago: I’m fully cognizant with all the locations you mentioned. Do we want to go there as a group, or individually?”

Naturally Susan chose the latter…

Each component then stated its required destination.

“This is gonna be fun.” The Robot Guide gushed. “I aint never done nothing like this before. Jeepers, I’m just so excited. I can tell you are too – even if you all look the same and behave like passionless aliens from a distant world. Let’s go!”

With that the Robot Guide led the horde of fake Ethernet Cable Ends towards the nearest exit…

And, having passed through it, instructed several to peel off from the formation and follow different routes…

Then it was on to the next door…

…which continued, almost ad infinitum, until each facet of Susan was where they needed to be.

© Paul Trevor Nolan 2021

Photography: Setting Up a Picture Without the Slightest Effort

Other than my Earplug Adventure scenes, I don’t set up pictures: I just snap what I see. Well most of the time anyway. There are occasional exceptions, of course.  For example: do you think that Tooty might possibly have parked his blue car behind these bright yellow Calafornia Poppies – just for the juxtapositioning of their delightfully contrasting hues?

You do? Then you would be correct. Sometimes you gotta help art along.

Earplug Adventures: The Age of Stone (part 9)

Like Magnuss before him, Rudi discovered a region of the exhibit that appeared to be coated with a mysterious green substance that felt slightly spongey…

He too wondered if it might be connected with Susan in some way. And the more he thought about it, the more convinced he became. Hadn’t Magnuss mentioned that she came with the exhibit from the future? That she was part of it? If she was a user’s manual and guide book, then maybe she was something more than that. She feared, and had been incapacitated by, the apparition: maybe it saw her as a threat that needed to be neutralized. It was all becoming clear to the laser-sharp mind of the eldest Earplug Brother. In fact he experienced something of an epiphany…

“Right on, bro.” He yelled. “Of course!”

Moments later, as he attempted to contact his siblings via telepathy, he felt his brain swell to unimaginable dimensions…

Somehow he felt compelled to pass on this revelation to them; but his excitement was getting in the way…

But after several seconds of unendurable mental torture and the momentary loss of his sunglasses, his powerful psyche forced the message through…

Magnuss felt its impact, but wary of the Wonky Supreme Being’s potential presence, he quelled any outward appearance of excitement…

Valentine, previously unaware of events surrounding Magnuss, was less circumspect: he raced to his brother’s side like a complete looney on steroids…

“Hey, Val, that was quick.” Rudi called out through the turmoil of the hellish environment, “Over here, Bro.”

And because Magnuss had been studying the green material upon which Rudi walked only recently, he wasn’t close behind…

So, as a trio, they climbed from the bowels of the exhibit…

…where they encountered more Susan-stuff.

“Gotta be a sign.” Rudi said as they huffed and puffed their way upwards towards the surface.

Magnuss agreed wholeheartedly: he was certain that – although immobilised – Susan was trying to make contact with the brothers. He figured that if she was the physical personification of a defeated anti-virus, she was still her free will to resist the Wonky SB’s infection, with what remained of her abilities.

“Good old Susan.” He said too quietly for Rudi and Valentine to hear. “I liked her from the start. After all,” he added in an attempt to disguise his inner hypocrisy, “she could have shoved me up her rear end but she didn’t.”

The twins had also received Rudi’s momentous message; and they too had discovered the remains of Susan beneath their feet. But any progress they might have made in joining the others was thwarted by a translucent barrier that sprang up around them…

Chester couldn’t believe their misfortune, and duly squeezed his eyes shut in despair. But Miles continued to think coherently: “If we carry this computer hacking analogy further,” he said as he eyed the barrier, “then this could be some kind of firewall – that’s been placed here to keep us out – or in, depending on your point of view.”

A different kind of barrier seemed to be holding the others back. A heavy mist had descended upon the scene…

Fortunately the polarizing effect in Valentine’s sunglasses allowed him to see through it. “This way, guys.” He called.

Shortly after that Magnuss, Rudi, and Valentine all received a mental call from Miles that told them of the twin’s predicament…

“Pick up the pace, Magnuss.” Rudi snapped. “I think Wonky’s on to us.”

So he did…

…and as the mist melted away they found themselves staring at Miles and Chester through the firewall…

“Hello,” the twins greeted them cheerfully, “any idea how to break through this firewall?”

Initially all five earplugs were bereft of ideas. Then Magnuss noticed that the green floor extended beneath the firewall like and unbroken carpet of green. Or even a green carpet. “Susan.” He said suddenly. “If she’s the Age of Stone’s anti-virus: we have to re-activate her.”

“How do you re-activate a huge green blob that looks like a carpet?” Rudi asked reasonably.

Magnuss’ mind was working feverishly. “Let’s think about this.” He said. “She’s down but she’d not out. She’s…she’s…” His brain paused for breath.

But Chester picked up his line of thought: “She’s in hibernation mode!”

Valentine, who might have been the Earplug Brother least likely to ‘think outside the box’, cried: “Hey we gotta wake the foxy mama up!”

“Yes, that’s it.” A relieved Magnuss gushed boyishly. “We have to wake her up. Right, on a count of three…”

Three seconds later, Magnuss, Rudi, and Valentine yelled at the top of their voices…

“Wake up Susan!”

And behind the translucent barrier, Miles and Chester added…

… “Susan – wake up!”

A split second later they wondered if it had been the correct course of action…

…as a brilliant light almost blinded them and spilled a cascade of white sparkly bits upon them. They had just sufficient time to go “Urk” when the floor convulsed…

…and had them staggering around like inebriated Monk Fish. But as the movement calmed, inside the barrier…

…an eye appeared in the floor, which disconcerted the occupants of the firewall trap somewhat. Then, in the time it took for Miles’ bile to rise in his throat, the firewall dissipated…

…and the brothers were reunited.

“Yeah – good old Susan.” They yelled as her eyes roved around the room, presumably trying to form some sense of her location in the world…

“Over here, Sue.” Miles invited.

A moment later…

“Ooh, flipping heck,” Susan spoke from the floor, “what’s happened to me? I’m all a bit of a dither. I’ve got half-memories, but none of them are making much sense right now. Elucidate please.”

So Magnuss told her what they knew or had conjectured.

© Paul Trevor Nolan 2021

Aventuras con tapones para los oídos: La Era de la Piedra (parte 7)

You can’t beat a bit of iffy translation – that’s what I say. So let’s read on in bafflement together…

Como Rudi, Chester tampoco se estaba divirtiendo mucho. Siguió atravesando puertas …

… solo para encontrarse a sí mismo en otro lugar completamente …

Y también se estaba hartando del ambiente malva.

Mientras se abría paso a través de algunas secciones de aspecto más moderno en la sección de mantenimiento de la exhibición, Rudi sintió lo mismo …

Mientras que Valentine había decidido dejar de ‘ luchar contra el poder, hombre ‘, y comenzó a disfrutar de la aventura lo mejor que pudo …

Incluso Miles tuvo que estar de acuerdo en que la arquitectura era bastante imponente y no poco atractiva y agradable a la vista. Pero Chester solo quería irse a casa.

Rudi, por supuesto, continuó explorando …

Se había convencido a sí mismo de que si miraba lo suficiente y con detenimiento, encontraría la salida. Y en las ocasiones en que descubrió la señalización moderna …

… su ánimo se disparó ante la visión de casi normalidad. Pero cuando descubrió un alto acantilado que miraba hacia un lago profundo …

… La duda hizo sentir su presencia.

“Ooh-ur”, dijo en voz baja, “no me gusta cómo se ve eso. Eso no está bien, hombre “.

Y los grandes agujeros con detritos en el fondo tampoco le hicieron mucho bien a su psique …

“Algo loco está pasando”. No le dijo a nadie más que a sí mismo. Alguien está tomando a Rudi Earplug por tonto. Bueno, vete a la mierda: no estoy jugando a tu juego “.

Con ese pensamiento en mente, marchó resueltamente a la entrada de una cueva preocupantemente oscura …

Sin dudarlo un momento, se sumergió en el interior …

“No voy a dejar que esto me afecte”. Se dijo a sí mismo. Luego pensó en lo que Yu-Wah y Wah-Hey habían dicho por última vez. “Aunque un inodoro podría estar bien”. Él dijo. “Sí, definitivamente un inodoro: con pañuelos de papel y un lavabo. Eso sería muy bueno “.

Pero cuando emergió a una vasta caverna, llena de lava, pensó que había perdido la cabeza …

No pudo evitar sonreír ante la situación: estaba mucho más allá de todo lo que había experimentado antes. Solo esperaba que algún día pudiera tener nietos para contar sobre este extraño día.

Por casualidad o diseño, Magnuss ahora descubrió que había viajado a un área similar. Ciertamente, la luz que arrojaba el magma iluminaba fácilmente la caverna por la que caminaba nerviosamente …

Luego, mientras se movía deliberadamente en otra dirección por completo, se topó con un suelo moteado de color verde, y se preguntó si podría ser la Susan que cambia de forma, disoluta y esparcida por todo el lugar. Habría conjeturado más, pero una luz extraña llamó su atención …

Pero cuando se volvió para mirarlo, cambió, en una aparición espantosa …

© Paul Trevor Nolan 2021

Aventuras de tapones para los oídos: La Era de la Piedra (parte 6)

Once again, you are about to be subjected to some translation of dubious accuracy. Well my story is, anyway. Enjoy.

En ese preciso momento, afuera en el Museo propiamente dicho …

… la ingeniera de mantenimiento Gladys Shakeshaft descubrió que la iluminación de su túnel de mantenimiento parpadeaba de forma alarmante …

Además, en ese preciso momento en el tiempo, Rikki estaba en el acto de salir de la sala de control de mantenimiento para visitar el baño, dejando a sus colegas, Charles y Wolfgang, para lidiar con un repentino aumento en la demanda de energía …

“Es curioso”, murmuró Charles, “hay luces verdes en todos los ámbitos, pero el generador de espacio nulo ha saltado repentinamente al máximo rendimiento. ¿Lo que da?”

Exposición de regreso a la Era de la Piedra …

… Los chicos no sabían ni les importaba un comino las demandas de poder: solo estaban corriendo por sus vidas. Por un momento, realmente pensaron que habían superado el efecto causado por la aparición que se parecía mucho al Ser Supremo, pero que claramente no era porque su cabello estaba en un desorden correcto, cuando de repente fueron envueltos por un montón de destellos …

Valentine estaba a punto de hacer comentarios sobre sus méritos artísticos, cuando igualmente de repente …

… se encontraron en una cueva de colores extraños.

“¿Estamos todavía en la Era de la Piedra?” Chester preguntó.

A lo que Rudi respondió así: “¿Es esta roca todo sobre nosotros – o malvavisco?”

“¿Ur, rock?” Chester respondió algo.

“Entonces todavía estamos en la Era de la Piedra”. Rudi concluyó. “Incluso si se parece a la Stone Age.”

Por supuesto, ninguno de ellos pudo ver el par de ojos malignos que los observaban …

… lo cual era bueno porque la cueva en sí era suficiente para darles a Chester y Miles los tambaleantes temblores …

De hecho, les causó tanto temblores que se separaron del grupo y finalmente encontraron su camino a la superficie solos …

… Lo que agradó muchísimo a Miles (porque era levemente claustrofóbico); pero preocupaba a Chester, a quien no le gustaba el cielo de colores extraños. Pero usando su talento innato para encontrar la salida de los problemas, rápidamente regresaron al ‘castillo’ …

… Donde la lógica dictaba que los demás también gravitarían.

Uno de los otros, a saber, Magnuss, también había descubierto una salida de las cuevas subterráneas …

Como Miles, Magnuss también sufrió cierto grado de claustrofobia, así como mareos; por lo que estaba igualmente feliz de estar de nuevo en la superficie. Pero muy rápido también notó la extraña luz que iluminaba la Era de la Piedra …

Peor aún, descubrió que un baño público estaba cerrado …

Absolutamente desesperado por orinar, intentó irrumpir en una sala de calderas, donde, razonó, seguramente tendrían un balde o dos por ahí …

Pero la cerradura resistió fácilmente sus desesperados intentos de abrirla. Entonces la suerte sonrió a la heroica figura en apuros urinarios: Chester y Miles doblaron la esquina …

—Rápido —gritó Chester mientras Magnuss contemplaba la posibilidad de suicidarse para aliviar su agitación interior—, la cabina telefónica de tecnología de piedra está justo allí. Mirar…”

Momentos después…

… Chester y Miles vigilaron mientras Magnuss hacía sus necesidades en un pequeño desagüe en la parte trasera de la alcoba.

“¿Estás seguro de que no hay cámaras de circuito cerrado de televisión aquí?” Preguntó con nerviosismo. “Quiero decir, no creo que reconocería una si la viera: no tenemos cámaras de piedra en nuestra era”.

Rudi, mientras tanto, había resurgido y se había ido directamente a la cima de una torre alta …

Desde allí, escaneó los alrededores con los ojos en busca de una salida de la exhibición. En unos momentos había divisado un viejo túnel de mantenimiento en ruinas. Tronando de regreso al nivel del suelo, corrió hacia él …

… y mientras atravesaba el corto pero difícil túnel, vio un área de la exhibición que no había caído bajo la influencia de tonos extraños. Mejor aún, era una región de la exhibición que disfrutaba de un clima de verano …

En un instante estuvo seguro de que ese era el camino a casa. Si pudiera escapar, podría desconectar la energía de la exhibición y regresar con un grupo de búsqueda para liberar a sus hermanos.

“Sí, claro.” Él vitoreó mientras se apresuraba hacia adelante. Pero iba a estar profundamente decepcionado, cuando …

… un rastrillo se estrelló frente a él.

“Ugh,” gruñó inteligentemente, “pero eso no estaba allí antes. ¿Qué diablos está pasando aquí, hombre?

Pero la única respuesta que recibió fue una carcajada incorpórea de risa maníaca.

© Paul Trevor Nolan 2021

Earplug Adventures: The Age of Stone (part 8)

“Hah!” the apparition sneered. “So what do we have here? Could this be the mighty Magnuss Earplug? Saint, bloody, Magnuss? He who can do no wrong? He who, when I almost defeated the Supreme Being in a battle of wits and thunderbolts, dispossessed me of my underpants?”

Magnuss was essentially a very honest earplug; but today he figured honesty was not going to save the day…

“No,” he replied, “my name is Trevor Humphries. I deliver pizzas for a shop in the High Street. To the University de Ciudad de Droxford mostly; but I do a bit of residential too. I’m saving up for a new moped.”

It was a good lie told convincingly. For a moment it almost had the Wonky Supreme Being fooled. “What toppings?” It asked.

Sadly Magnuss had never eaten a pizza in his life: he preferred stir-fry or boiled cabbage. “Um,” he began – and knew, in an instant, that his subterfuge had failed. “Yeah, all right – I’m Magnuss: Whatta ya want?”

“You have a picture of my naked bum, do you not?” The Wonky SB replied.

To say that Magnuss was stunned by the alien’s knowledge would be an understatement. He was flabbergasted. His gast had never been so flabbered. Instantly his mind went back to the day when the falsetto lead vocalist of the Trumptations – that being Cory Turpentine – had opened the rickety door of the apartment that he was hoping to rent out to Magnuss and Hair-Trigger…

…and had invited them inside to view it…

He and Hair-Trigger had been taken with the apartment, and moved in within hours. But there had been a nasty stain on the bathroom ceiling, so (recalling the image of the Wonky SB’s buttocks in precise detail) Magnuss had asked the museum’s most reviled artist – Anton Twerp – to alter the unsightly stain and make it closely resemble a big farty arse in the clouds…

“Hmm,” Magnuss confessed, “sort of.”

“And much hilarity ensued, when you showed it to all your friends – correct?” The Wonky SB snarled.

“Well there was a bit of tittering.” Magnuss agreed reluctantly.

“More than a little.” Wonky SB growled. “You even had the temerity to invite that camera-wielding buffoon Rupert Piles around. My arse made the six o’clock news. And you and your stupid brothers are going to pay for that insult and inner mortification!”

Magnuss didn’t want details, but Wonky SB gave them to him anyway:

“Your quirky quintet is doomed to wander these castles for eternity!” He roared…

 “Eternity. Or until the day you die. Whichever takes the longest!”

This was not good news for Magnuss. But then the image of pox and pustules didn’t make him feel too popular with his host either…

“Gotta get back to the guys.” He whispered sotto voce. “Together we’re a thousand times stronger than little old me alone.”

But, as he fled, he almost fell into the lava pool…

“Yikes,” he yelled, “that was too close for comfort. Sod this – I’ve had a gut-full: where’s the way out?

Shortly he started to relax slightly…

…The lava pool was now behind him; and if he carried on in an upward direction, he would find the surface once more. It was merely a matter of time.

At that moment Chester and Miles were marvelling at the changing faces of their environment…

“Wish I had a camera.” Miles said. “We could film it and use it to make a science-fiction short film.”

Chester wasn’t convinced. “Yeah, but who would we get to star in it?”

Miles paused for a moment, before replying with:  “I was thinking Marvin Fishlegs or Okaw Blymie. Maybe both.” Then he realised that he was talking rubbish and decided to shut his mouth.

A short distance off, Magnuss re-emerged into something that looked vaguely like a night sky…

Initially he felt relieved, and drank in the cool night air. But, as the scenery changed…

…he began to have serious doubts that, even combined, his brothers and he were a match for a being that could abduct and imprison the real Supreme Being.

“Oh dear.” He said. “This time I really think we’ve bitten off more than we can chew. Thank the Saint of All Earplugs that my dear, sweet, former bounty-hunter girlfriend, Hair-Trigger Provost isn’t trapped here with me.” He then promised himself that if he were to prevail in the coming struggle, he would ask Hair-Trigger to be his wife. It was a plan that would give him strength. A reason to win beyond the mere need for survival.

© Paul Trevor Nolan 2021

Aventuras con tapones para los oídos: La Era de la Piedra (parte 5)

The translation from English might not be perfect, but, who knows, maybe it makes it more fun. Continuar…

Mientras tanto, mientras los hermanos se acercaban a su posición, Magnuss había entablado conversación con Susan. Entonces, cuando llegaron a la habitación vagamente verde al final del túnel oscuro, estaba lo suficientemente educado para presentar a su nuevo amigo a los demás …

… E infórmeles que (aunque la exhibición era muy avanzada tecnológicamente) a Susan le preocupaba que su programación alterada y abreviada para su uso en una era anterior tuviera fallas y debilidades inherentes. Les dijo que los científicos del futuro se habían burlado de sus temores, diciendo: “Pero en ese entonces son un montón de salvajes comparativos: ¿cómo van a piratear nuestra fabulosa programación? ¡No seas estúpido! Ahora sigue con tu maldito trabajo y deja de quejarte “.

Esto divirtió a los chicos, y dejaron de mirar a Susan como si fuera una enorme bicho raro. De hecho, Chester pensó que era “Un poco linda, de una manera gigantesca”.

Pero entonces, de repente, sin previo aviso, o sin ningún indicio de preocupación anticipada, un escalofrío recorrió el vasto cuerpo de Susan …

Siendo ellos mismos telepáticos, y por lo tanto bendecidos con una cierta cantidad de talento empático, los Hermanos Earplug detectaron la condición de Susan.

“¿Qué pasa, Susan?” Magnuss preguntó.

Susan no respondió de inmediato. En cambio, empezó a deambular. Naturalmente, los chicos la siguieron. Mientras lo hacían, la oyeron susurrar: “Siento algo. Zarcillos de una inteligencia terrible. Está intentando piratear la programación de Age of Stone “.

“¿Está seguro?” Magnuss interrumpió. “Quiero decir, estamos tan atrasados ​​aquí en esta era. Es por eso que enviaron el Museo de Tecnología del Futuro a esta época, porque no tenemos nada que se acerque a afectarlo “.

Susan “carraspeó” en respuesta; luego extendió su ‘cabeza’ para que Magnuss fuera empujado más alto, hacia el techo distante …

En un instante se dio cuenta de una luz distante. “Ah, ¿se supone que hay una luz ahí arriba?” Preguntó.

Pero antes de que Susan pudiera responder …

… Magnuss instintivamente supo la respuesta. La luz se acercaba o aumentaba de tamaño. A Magnuss no le gustó su aspecto. Dijo tanto. Pero cuando volvió a agrandarse, trató de quitarle importancia al fenómeno …

“Ah, Susan”, dijo en su forma alegre que no engañó a nadie, “creo que tienes visitas”.

En respuesta, Susan se movió más rápidamente de lo que cualquiera de los Hermanos Earplug pensó que era posible. Casi instantáneamente, Magnuss había regresado al suelo y ella se había estirado a su máxima altura …

“Ooh, sí”. Dijo en un tono que no revelaba ninguna pista sobre su estado de ánimo. “Definitivamente hay algo ahí”.  

Pero luego se formó una imagen …

… y los chicos no tuvieron dudas …

“¡Argh!” Ella gritó con una voz que había ascendido a un tono que estaba en el rango más alto de audición con tapones para los oídos. “Nos han pirateado. Tuve razón todo el tiempo. ¡Algo se ha apoderado de The Age of Stone! “

Magnuss y los demás, al menos, fueron rápidos en la asimilación. Rápidamente razonaron que si algo era capaz de piratear una programación tan avanzada, él (o ellos) estaban muy avanzados, y que a través de la exhibición podrían expandirse y tomar el control del Museo de Tecnología del Futuro también.

“¡Argh!” Lloraron como uno solo. “Bum también. Qué idiota …

… Y solo llevamos aquí media hora también. Esto es extremadamente irritante. ¡Correr! ¡Correr!”

“Hah-hah-hah,” una voz familiar, pero desconocida, retumbó, “eso te enseñará. No estoy muy seguro de lo que le enseñará; pero pueden contar ustedes mismos enseñados, eso es seguro. Oh, sí, Earplug Brothers: ¡es hora de vengarse! “

© Paul Trevor Nolan 2021

Who’d have guessed that the word ‘bum’ (as in buttocks, arse, anus, etc) wouldn’t translate!

Aventuras con tapones para los oídos: La Era de la Piedra (parte 4)

Are you ready for some more bad translation? Go right ahead.

Pero lo peor estaba a punto de sucederle al heroico Magnuss. Mucho peor…

De hecho, fue solo cuando descubrió que la monstruosidad masiva no tenía dientes y que su aparente tisis no dolía que se dio cuenta de que la situación no era tan mala como había anticipado. Pero no fue muy divertido asomarse entre un par de encías sofocantes …

“Oi,” gritó su voz apagada, “no puedo respirar aquí. Me estoy privando de oxígeno. Si insistes en llevárteme, ¿quizás podrías colocarme en un lugar más espacioso?

“Oh, lo siento.” Respondió el armatoste de materia verde. “No me di cuenta. ¿Quieres una habitación con vistas? Aquí, estaciona tu trasero allí “.

  

Aunque alarmado por el repentino aumento de altitud y preguntándose cómo había llegado allí, Magnuss tragó una bocanada de aire. “Gracias.” Él dijo. “Um … ¿a dónde vamos?”

“Allí.” Llegó la respuesta.

Magnuss miró con horror desde su posición elevada. “¿Subiendo ese empinado ascenso y dentro de ese túnel misteriosamente oscuro?” Preguntó estridentemente, antes de agregar: “Si me caigo, me romperé el estúpido cuello. Y, seguramente, es probable que me agarre la frente con el techo del túnel “.

“No”, respondió la cosa verde, “Soy adaptable. Cuando lleguemos a la cima, me agacharé “.

Como así fue; pero eso no hizo que Magnuss se sintiera más alegre: el túnel realmente estaba oscuro …

Y seguía siendo oscuro …

… incluso cuando Rudi llegó al final de la empinada subida …

Olfateando el aire con su sensible nariz, Rudi revisó el área en busca de algún olor a su hermano desaparecido. Inmediatamente detectó al menos tres de los característicos pedos alimentados por el miedo de Magnuss. “Magnuss”, gritó, “¿dónde estás?”

Mientras los tonos estentóreos de Rudi se filtraban a lo largo del túnel, Magnuss estaba en el acto de ser devuelto al suelo …

“Sube por la rampa y baja por el túnel oscuro”. Gritó en respuesta. Luego se dirigió al montículo que tenía ante él …

“Eres un idiota descarado, lo eres”. Él chasqueó. “Secuestrarme y todo eso: está fuera de lugar. No me impresiona. ¿Quién eres y qué estás haciendo en la exposición Age of Stone? “

Bueno, naturalmente, la respuesta llegó instantáneamente. “Soy Susan”. Susan, respondió la gran cosa verde. “Me han contratado para acompañar este artefacto en el tiempo desde el futuro. Soy una especie de manual del propietario y guía para el cliente, todo en uno. Pero no podía arriesgarme a que estuvieras tan asustado por mi apariencia y tamaño que escapaste y te lesionaras en un terrible accidente. Sentí tus miedos e incertidumbres, incluso antes de que abrieras la puerta. Así que te agarré antes de que entraras en pánico e hicieras algo de lo que te arrepentirías “.

Magnuss quedó impresionado. “¿Sentiste mis miedos e incertidumbres?” Dijo lleno de asombro. “¿Tú … eres un empático del futuro?”

“UH Huh.” Susan respondió. “Bien, ¿no?”

Mientras tanto, y habiendo localizado a Magnuss, Rudi decidió usar su enlace telepático fraternal para transmitir la noticia a los demás …

Concluyó con: ‘Así que vengan aquí pronto’.

A la orden dada, Valentine, Chester y Miles abandonaron la cabina telefónica de inmediato …

“Qué ritmo”. Se escuchó pronunciar a Valentine bajo el sonido de la incesante nevada. “Bajemos.”

© Paul Trevor Nolan 2021

Oh, if only Valentine’s ‘jive talk’ could translate. Sigh…

Earplug Adventures: The Age of Stone (part 7)

Like Rudi, Chester wasn’t having much fun either. He kept walking through doors…

…only to find himself somewhere else completely…

And he was getting fed up with the mauve ambiance too.

As he made his way through some more modern-looking sections in the maintenance section of the exhibit, Rudi felt much the same way…

Whereas Valentine had decided to stop ‘fighting the power, man’, and began to enjoy the adventure as best he could…

Even Miles had to agree that the architecture was quite imposing and not a little attractive and pleasing to the eye. But Chester just wanted to go home.

Rudi, of course, continued to explore…

He had convinced himself that if he looked long and hard enough he would find his way out. And on the occasions that he discovered modern signage…

…his spirits soared at the sight of near-normality. But when he discovered a high cliff that looked down upon a deep lake…

…doubt made its presence felt.

“Ooh-ur,” he said quietly, “I don’t like the look of that. That is not cool, man.”

And big holes with detritus at the bottom didn’t do his psyche much good either…

“There’s something screwy going on.” He said to no one but himself. “Someone is taking Rudi Earplug for a fool. Well sod you: I’m not playing your game.”

With that thought in mind he marched resolutely to the entrance of a worryingly dark cave…

Without a moment’s hesitation, he plunged inside…

“I’m not gonna let this shake me up.” He told himself. Then he thought back to what Yu-Wah and Wah-Hey had said last. “Though a toilet might be nice.” He said. “Yeah, definitely a toilet: with tissue and a hand basin. That’d be very nice.”

But when he emerged into a vast cavern, filled with lava, he thought he’d lost his mind…

He couldn’t help smiling at the situation: it was far beyond anything he’d experienced before. He just hoped that one day he might have grandchildren to tell about this weirdo day.

By either chance or design, Magnuss now discovered that he had travelled to a similar area. Certainly the light thrown by the magma easily illuminated the cavern through which he walked nervously…

Then, as he deliberately moved in another direction entirely, he chanced upon a mottled green-coloured floor, and he wondered if it might be the shape-shifting Susan – dissolute and spread all over the place. He would have conjectured further, but a strange light caught his attention…

But as he turned to regard it, it changed – into a ghastly apparition…

© Paul Trevor Nolan 2021

Aventuras con tapones para los oídos: La Era de la Piedra (parte 3)

More dodgy translation from English into Spanish, I’m afraid. Enjoy anyway.

Naturalmente, fue Magnuss quien abrió el camino a través de la aburrida puerta peatonal. A medida que sus ojos se acostumbraron al nivel reducido de iluminación, su cerebro de silicio fue quemado por la incredulidad absoluta ante la gran escala de la exhibición de La Era de la Piedra …

“Cor”, dijo, “miren el tamaño de esto, muchachos: ¡no es ni la mitad de grande!”

Y, cuando Rudi, Valentine, Chester y Miles se unieron a su hermano ultra aventurero …

… ninguno de ellos estaba a punto de discutir con su resumen.

“Dando vueltas, Magnuss”, gritó Chester, “no solo hay este castillo cercano: ¡sino otro más allá también!”

Miles, el gemelo de Chester, agregó rápidamente: “Pero es una caminata malditamente larga. Echemos un vistazo a este castillo cercano: podría haber un sistema neumático de tránsito rápido que nos llevará allí en un santiamén y, por lo tanto, salvará el cuero de nuestros zapatos con recursos ecológicos “.

Entonces, sin más preámbulos, se dirigieron hacia la abertura más obvia en los poderosos muros de piedra del ‘castillo’ cercano …

—Oye, tío —se quejó Valentine—, la imagen del letrero de bienvenida fue tomada en verano. ¿Por qué tenemos que llegar aquí en invierno, eh?

Era una pregunta justa: y cuando empezó a pseudo-nevar …

… Los demás también empezaron a quejarse. De hecho, se estaban volviendo cada vez más tacaños. Chester, en particular, estaba sufriendo mucho: casi se atraganta con un falso copo de nieve que acompañaba el aire que entraba en sus pulmones …

“Hmm”, se dijo Magnuss, que abrió el camino, en voz baja, “podría tener que hablar con el Comité de Salud y Seguridad sobre eso, a pesar de que los detesto por su oficiosidad y pedantería puntillosa”.

Esto fue seguido rápidamente por: “Y creo que el museo también necesitará proporcionar calzoncillos térmicos: me siento decididamente frágil en el área de la base”.

Todos asumieron que el “clima” no era más que un truco de bienvenida. Que la situación mejoraría rápidamente, y que (en lugar de sufrir sabañones) todos podrían comenzar a prestar atención absorta a la notable tecnología de ‘piedra’ de la era futura de donde vino. Pero estaban equivocados …

“Crikey, está empeorando, en lugar de mejorar”. Magnuss dijo en voz alta.

Pero a Miles no le importaba nada: le encantaba jugar en la nieve, aunque no fuera real. Pero después de un tiempo, incluso él estuvo de acuerdo en que encontrar refugio debería ser una prioridad …

Así que, mientras Miles, Chester y un Valentine que todavía gruñía se instalaban en una alcoba que podría haber sido una cabina telefónica de piedra futurista, Magnuss y Rudi siguieron adelante en busca de alguien que pudiera decirles adónde ir y qué hacer …

Pero de alguna manera se separaron en el virtual-whiteout, y Magnuss, presa del pánico, comenzó a probar cualquier puerta que pudiera encontrar …

¡Incluso puertas traseras! Afortunadamente éste dio paso a su insistente martilleo, y una vez más sus ojos fueron asaltados por una iluminación de tipo inferior. Pero cuando la puerta comenzó a cerrarse detrás de él, y la habitación se enfocó, no podía creer lo que estaba mirando …

Era grande, verde y aterrador en al menos trece niveles de fruncimiento de glúteos …

Luego, para completar el horror de Magnuss, hizo esto …

Por supuesto, Magnuss se volvió para huir. Pero ya era demasiado tarde: el sorprendentemente ágil gigante dio un salto imposible y aterrizó encima del desafortunado tapón para los oídos …

¡Ooof!

© Paul Trevor Nolan 2021

Earplug Aventures: The Age of Stone (part 6)

At that precise moment, outside in the Museum proper…

…maintenance engineer Gladys Shakeshaft discovered that the lighting in her maintenance tunnel was flickering alarmingly…

Also, at that precise moment in time, Rikki was in the act of departing the maintenance control room to visit the loo, leaving his colleagues – Charles and Wolfgang – to deal with a sudden surge in power demand…

“Funny,” Charles mumbled, “there’s green lights across the board, yet the Nul-space generator has suddenly jumped to maximum output. What gives?”

Back in the Age of Stone exhibit…

…the boys didn’t know or care two hoots about power demands: they were just running for their lives. For a moment they actually thought they had outrun the effect caused by the apparition that closely resembled the Supreme Being, but which clearly wasn’t because his hair was in a right mess – when suddenly they were enveloped by a bunch of sparkles…

Valentine was about to pass comment on its artistic merits, when equally suddenly…

…they found themselves in a strangely-coloured cave.

“Are we still in the Age of Stone?” Chester inquired.

To which Rudi responded thus: “Is this rock all about us – or marshmallow?”

“Ur, rock?” Chester sort of answered.

“Then we’re still in the Age of Stone.” Rudi concluded. “Even if it looks like the Stone Age.”

Of course neither of them was able to see the pair of malignant eyes that watched them…

…which was just as well because the cave itself was enough to give Chester and Miles the wibbly-wobblies…

In fact it gave them the wibbly-wobblies so badly that they became detached from the group and eventually found their way to the surface alone…

…which pleased the heck out of Miles (because he was mildly claustrophobic); but worried Chester, who didn’t like the weirdly-coloured sky. But using their innate talent for finding their way out of trouble, they quickly made their way back to the ‘castle’…

…where logic dictated the others would gravitate to as well.

One of the others – namely Magnuss – had also discovered an exit from the subterranean caves…

Like Miles, Magnuss too suffered a degree of claustrophobia – as well as air-sickness; so he was equally happy to be above ground again. But only too quickly he also noted the strange light that illuminated the Age of Stone…

Worse still, he discovered a public toilet had been locked…

Absolutely desperate for a pee, he tried breaking into a boiler room, where, he reasoned they were bound to have a bucket or two laying around…

But the lock easily resisted his desperate attempts to snap it off. Then luck smiled upon the heroic figure in urinary distress: Chester and Miles rounded the corner…

“Quick,” Chester called as Magnuss contemplated suicide to relieve his inner turmoil, “the stone-tech phone booth is just over there. Look…”

Moments later…

…Chester and Miles kept watch while Magnuss relieved himself into a small drain at the rear of the alcove.

“You’re sure there’re no CCTV cameras in here?” He asked nervously. “I mean, I don’t think I’d recognise one if I saw it: we don’t have stone cameras in our era.”

Rudi, meanwhile had resurfaced and gone straight to the top of a high tower…

From there he scanned the vicinity with his eyes in search of an exit from the exhibit. Within moments he’d spotted an old dilapidated maintenance tunnel. Thundering back to ground level, he raced into it…

…and as he traversed the short but difficult tunnel, he spotted an area of the exhibit that had not fallen beneath the strangely-hued influence. Better still, it was a region of the exhibit that enjoyed a Summer time climate…

 

In an instant he was certain that this was the way home. If he could escape, he could switch off the power to the exhibit and return with a search party to free his brothers.

“Yeah, right on.” He cheered as he rushed forward. But he was to be sorely disappointed, when…

…a portcullis slammed down in front of him.

“Ugh,” he grunted intelligently, “but that wasn’t there before. What the flip is going down here, man?”

But the only reply he received was a disembodied cackle of manic laughter.

© Paul Trevor Nolan 2021

Aventuras con tapones para los oídos: La Era de la Piedra (parte 2)

As before, the translation may be a little loose, here and there. With my use of the English language, I’m not surprised that certain words don’t translate well. But have a giggle any way.

Una hora y media más tarde, los millones de kilómetros entre el área que Rudi había designado Pongy Space y el Museo de Tecnología del Futuro habían sido atravesados ​​…

“Cor”, dijo Chester, característicamente, “estas naves de ataque del Hiperespacio seguro que cambian. Por cierto, ¿dónde están los frenos?

Pero el más joven de los gemelos no debería haberse preocupado por estrellarse de cabeza contra su amado emporio: Valentine, hábil como era en el pilotaje de embarcaciones como el Punting-Modesty XL5 Facepuncher …

… detuvo el platillo con un montón de micrones de sobra. Momentos después del desembarco, los cinco se encontraban en terreno sagrado …

“Ah, eso está mejor”. Miles dijo mientras sus ojos recorrían aquí, allá y en todas partes. “¿Alguien quiere un café espantoso en Café Puke?”

Magnuss, que ahora se sentía mejor una vez en tierra firme, estaba a punto de responder, cuando todos escucharon la voz molestamente metálica (y monstruosamente monotonal) de un guardia de seguridad robótico, más comúnmente conocido como RoboSecGua, que llamaba su atención …

“Gírame de lado”, le susurró Magnuss a Rudi por el costado de la boca, “¿qué hemos hecho esta vez?”

“Oye, Val”, dijo Rudi en respuesta, “¿pagaste el parquímetro?”

Pero no tenían por qué preocuparse fiscalmente: el RoboSecGua solo estaba allí para acompañarlos en una loca carrera por el museo …

… a una instalación recientemente instalada llamada ‘Descontaminación’ …

“Oye”, chilló Chester con alegría, “no me siento ofendido por esta situación embarazosa en absoluto: nunca antes me habían hecho cosquillas tan placenteras en el trasero. ¿Y tú, Valentine?

“Sí, genial, hombre”. Respondió el segundo hermano mayor. “Y mira el moderno dispensador de crema hidratante: ¡realmente me encanta!”

Pero todas las cosas buenas deben llegar a su fin, y pronto fueron liberadas …

Como era de esperar, la primera persona que encontraron fue su tía Doris, que había traído a su novio, K’Plank el Vagabundo Espacial, con ella …

“Hola chicos”, gritó desde lo alto de la rampa de subida, “gusto en verlos de regreso. Antes de que se apresure a emprender su nueva misión, K’Plank tiene algunos consejos paternales para usted “.

“De hecho lo hago”. El ex chico malo, pero ahora totalmente reformado huevo podrido, agregó. “Creo que deberías hacer una pausa para considerar a los más cercanos a ti. Magnuss, Rudi y Valentine: tus novias indudablemente están suspirando por ti: creo que es mejor que las veas primero, por si acaso te pasara algo terrible en la nueva exhibición de Era de la Piedra “.

Naturalmente, los tres hermanos mencionados tomaron en cuenta estas sabias palabras, y en poco tiempo Magnuss había invitado a Hair-Trigger a tomar un refrigerio rápido en el restaurante de comida exótica de Mister Pong …

… Donde planeaba decirle que se embarcaría en otra aventura sin ella. Naturalmente, las hijas de Pong, Yu-Wah y Wah-Hey estaban allí. Y, mientras el señor Pong tomaba el pedido de Magnuss, las chicas dejaron a un lado sus vestidos de camarera y se apresuraron a reunirse con los hermanos mayores de Earplug …

“Hola chicas”, dijo Rudi cuando las mujeres aparecieron desde un pasillo lateral y coincidieron en velocidad con ellas, “íbamos de camino a verte”.

“Sho’nuf fueron,” Valentine confirmó las palabras de su hermano. “Tenemos algo que decirte”.

“Sabemos.” Yu-Wah respondió. “Todos lo hacen. Está por todo el museo “.

“¿Cuando te vas?” Wah-Hey agregó.

“Estamos en camino hacia allí ahora”. Rudi respondió imprudentemente. “Solo íbamos a hacer una parada para saludar antes de encontrar a un viajero a la nueva exhibición”.

Esto no salió bien …

“Malditos, piojosos y egoístas imbéciles”. Yu-Wah gritó.

“Me sorprende que no nos hayas llamado simplemente por teléfono o quizás nos hayas enviado un mensaje de texto”. Wah-Hey agregó.

“Y pensar que dejamos nuestros mensajes para venir a verte”. Yu-Wah se quejó. Magnuss llevó a Hair-Trigger al restaurante de papá. Es un novio adecuado, lo es: no como ustedes dos “.

“Sí”, espetó Wah-Hey. “Esperamos que se pierda en la Era de la Piedra, eso es lo que hacemos”.

“Y esperamos que los baños también estén bloqueados”. Yu-Wah terminó. “Adiós.”

Bueno, tampoco había mucho en lo que se le ocurriera decir a los hermanos Earplug, así que vieron a las camareras desaparecer por el pasillo del que habían salido de mucho mejor humor …

“Lo superarán”. Rudi dijo en el silencio resultante.

“Sí, claro.” Valentine respondió con incertidumbre. “Pero espero que no haya sido una maldición que simplemente nos pusieron: perdernos no es una lástima; pero la idea de inodoros bloqueados me hace temblar con mis funky botas de discoteca “.

Transcurrió media hora antes de que el quinteto se reincorporara …

Mientras reunía a sus tropas, Rudi no mencionó el disgusto de Yu-Wah y Wah-Hey. “Está bien, muchachos”, dijo, “vamos a patear algunas nalgas de la Era de la Piedra”.

Con eso, y con corazones un poco inquietos, los cinco tapones para los oídos de color rosa anaranjado subieron la rampa de acero inoxidable que conducía a la nueva exhibición …

Simplemente no tenían idea de qué esperar.

© Paul Trevor Nolan 2021

Hmmm, Pong, Space Wanderer, and Facepuncher have no Spanish equivalents. Shame; I really wanted to know what ‘Space Wanderer’ was in Español. And surely there’s a word for ‘Pong’!

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Scary Pollinator Alert!

If anyone can tell me what this huge, bumble-bee-sized, fly is, I’d be grateful. It doesn’t appear in my British Wildlife book and I can’t find it on line…

Did it come off a ship from the nearby port? It doesn’t look native. It also appears to be earning it’s keep by pollinating enthusiastically. Hungry perhaps? Whatever, it shits me up, and I don’t care if I never see one again: but I have know what it is.

Featuring wondrous writings and phabulous photos. It's probably quite nice if you're feeling a bit down. SOME CONTENT IS UNSUITABLE FOR CHILDREN!