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Free ‘Triple Threat’ E-Book Also Available in (bad) Spanish

Yes, like the last two preceding e-books, Triple Threat will also be available in Spanish – as translated from English on-line. It will be wonderful and awful in equal measure, I’m certain. And just to make it stand out from the original English version, it has a different cover! Don’t miss it when it appears shortly after the English version is released.

P.S I wish my Spanish was good enough to let me understand just how dreadful the on-line translation is. It must be hoots of fun. I can imagine all those puzzled faces. “Ugh…como?”

P.P.S The scale differential between the earplugs and the freighter is even greater on this cover. But who cares – it’s all very silly anyway.

Earplug Adventures: Triple Amenaza (parte 21)

Capítulo 5

Bunty, Daisy y Ginger habían asumido que una vez completada la transacción, el carguero se dirigiría directamente al Museo de Tecnología Futura. Por supuesto, si realmente hubieran pensado en el tema, mientras se sentaban en la cafetería y consumían tres tazas de Cappachino…

…podrían haber considerado la economía del transporte espacial. Debido a que el carguero había salido del museo, en su camino a Ice World, habían hecho la suposición tonta de que los tres planetas (Tierra, Ice World y Wetworld) formaban un triángulo viable. No habían considerado, ni por un momento, que la única razón por la que el carguero estaba en el hangar de gran altura era su necesidad de reparación o mantenimiento. Nunca se les ocurrió que la Tierra brillaba en su horario solo por su ausencia. Permanecieron en ese estado delirante cuando salieron de la cafetería y se encontraron con un número de tripulantes robóticos mientras corrían a lo largo de uno de los muchos corredores que corrían, como un enrejado alrededor de la bodega ubicada en el centro…

Las dudas se apoderaron de su sereno estado mental cuando, segundos después, varios tripulantes más pasaron corriendo junto a ellos en lo que podría llamarse ‘un apuro’…

“Uh-oh, algo está pasando”. dijo jengibre. “Rápido, sigámoslos: podría llevarnos a la sala de control. Tal vez alguien allí pueda decirnos algo”.

Tres minutos más tarde, el capitán malva y tres tenientes de uniforme miraban una pantalla en la que un antiguo carguero robótico, con sus motores iónicos resplandeciendo en un cielo por lo demás ennegrecido, se aproximaba…

Las chicas se acercaron sigilosamente para ver mejor. El capitán se dio la vuelta para mirarlos…

Afortunadamente, su rostro no poseía ninguna expresión. Tampoco su voz. Sin embargo, lo que dijo provocó que un gran sonido de resoplido escapara de la parte trasera de las bragas de cada niña:

“Es la Liga de la Justicia Robótica”. Dijo el capitán desapasionadamente. “Nos ha golpeado con un rayo nulo. Nuestros motores están desactivados; no tenemos comunicaciones; Estamos muertos en el espacio. Si crees que querrás ir al baño pronto, ve ahora: es posible que no tengas otra oportunidad”.

Por supuesto, sin acceso a Galactic News Network, Ginger no tenía idea de lo que representaba la Liga de la Justicia Robótica. Daisy no era mejor: si no sucedía en su jardín metafórico, no estaba interesada. Sin embargo, Bunty recordó haber escuchado a su padre quejarse de la Liga de la Justicia Robótica durante el almuerzo del domingo. Había sido bastante franco sobre el tema. “Ooh, eso es malo, ¿no?” Le dijo al capitán.

Una pizca de pasión apareció en la voz del robot. “¿Malo?” gimió. “¿Malo? Es malditamente horrible. Mi carrera ha terminado. Si sobrevivo a este encuentro con todos mis diodos intactos, y conectados, ¡me consideraré muy afortunado!

“Señor”, gritó un teniente, “está llegando un mensaje”.

Naturalmente, las chicas se unieron a los robots en el panel de control de la nave…

Tres robots, como ninguno de los que nunca había visto antes, aparecieron en la pequeña pantalla de visualización.

“Esta es la Liga de la Justicia Robótica”. El gran robot blanco habló a través de las rejillas de los altavoces estéreo. “Se entregarán a nuestro cuidado de inmediato”.

“Sí,” gruñó el más pequeño de los subordinados azules del robot blanco, “como ahora. Si no lo haces, te vas a arrepentir”.

El capitán se aclaró la garganta inexistente. “¿Nos necesita a nosotros, a nuestra nave o a ambos?” Inquirió.

El más grande de los subordinados azules del robot blanco respondió: “¿Nave? Tenemos suficiente de esos, gracias. Son ustedes los robots que queremos. Ahora diríjanse a la esclusa de aire de babor y tírense a través del espacio entre su nave y la nuestra. No pierdas el tiempo, o, en poco tiempo, esas formas de vida de silicio que tienes contigo estarán respirando vacío “.

Ginger se escondió detrás del capitán y susurró en su nodo de entrada auditivo:

Es una barcaza vieja. Ella dijo. “Seguramente un disparo lo volará fuera del espacio”.

“Este es un carguero”, le recordó el capitán a la joven, “los cargueros no llevan armas, mientras que esa ‘vieja barcaza’, como la llamas, está repleta de ellas”.

“¿Por qué te quieren?” inquirió Bunty. “¿Por rescate?”

“Nada tan mercenario”, respondió el capitán con un raro suspiro cibernético, “La Liga de la Justicia Robótica solo desea otorgarnos la libertad. Libertad de la tiranía de servir tapones para los oídos”.

Daisy nunca había oído hablar de la palabra tiranía: se preguntó si sería un producto picante, parecido al biryani. Sin embargo, luego reconsideró: ‘libertad del biryani de servir tapones para los oídos’ no tenía sentido. Incluso tergiversar la oración para que diga “Libertad de servir tapones para los oídos biryani” solo se aplicaría a los camareros robóticos en los restaurantes indios. “No entiendo.” Ella dijo en voz alta. “¿Qué tiene de malo servir tapones para los oídos? Los tapones para los oídos inventaron y construyeron robots: ¿por qué no querrían servirlos? ¡Para eso están los robots!   

El capitán estaba a punto de responder: “Lo sé y tú lo sabes: ¡pero trata de decírselo a la Liga de la Justicia Robótica!” Pero no tuvo la oportunidad; la antigua nave robótica estaba casi sobre ellos…

Lo que logró emitir desde la rejilla de su altavoz delantero fue: “Por favor, sea testigo de mi falta de voluntad inicial para renunciar a mi puesto como capitán de este barco; pero dado que ustedes tres están a bordo, y si la tripulación se resiste a los abordadores, puede sufrir daños, me doy cuenta de que no tengo más remedio que rendirme. Les entrego el control de este buque a ustedes tres tapones para los oídos. La llave de encendido está en el panel de control frente a usted. He escondido un repuesto en la parte inferior de mi cajón de calcetines, sujeto con plástico adhesivo. Reconocerás el cajón de los calcetines por la ausencia de calcetines en su interior. Como robot, no los necesito.

“¿Nosotros?” Bunty chilló. “¿Qué sabemos sobre los cargueros espaciales submarinos voladores?”

Bunty realmente no esperaba una respuesta, por lo que no se decepcionó cuando la oportunidad para que el capitán respondiera con un tópico sin sentido nunca se presentó: el gran robot blanco y sus dos compinches habían interrumpido…

“Retrasen esa orden para arrojarse al vacío”. Dijo el gran robot blanco. “Hemos cambiado nuestra mente colectiva. Subiremos a bordo a través del conducto de transferencia. Nos acompañarás a este recipiente a través de él.”

Un rápido vistazo a la pantalla de visualización confirmó la presencia de un conducto de transferencia…

Esto preocupó al capitán. A Ginger le dijo:

“Esos conductos no son muy seguros. Si un extremo se suelta, todo el aire será succionado a través de este recipiente. ¿Puedo sugerirle que busque un lugar seguro y hermético?”

© Paul Trevor Nolan 2022

 

Triple Amenaza (parte 20)

Fue la travesía de este medio extradimensional lo que acortó días del tiempo de viaje de las naves anteriores desde Ice World hasta el destino del carguero…

Al regresar al espacio normal, la nave bordeó un asteroide bien cartografiado; luego prosiguió en la dirección de un planeta azul acuoso. El planeta, como reconocería al instante cualquiera que hubiera estado a bordo del KT Woo en su viaje inaugural, era Wetworld. Un planeta casi completamente cubierto de agua. Por supuesto, fue a una de las pocas islas que se atrevieron a asomar la cabeza por encima del oleaje del océano que voló el carguero. Ginger, Daisy y Bunty estaban en una pantalla de visualización para ver cómo la nave atravesaba la superficie allí…

Para su sorpresa, apenas hubo un bache en el viaje al pasar de un medio gaseoso a un medio líquido.

“Buenos golpes, supongo”. Ginger dijo apreciativamente.

Luego notó un cambio en el ambiente y los ruidos siempre presentes a bordo del barco.

“¿Detecto el sonido de la cavitación?” No le preguntó a nadie en particular.

“Podría ser.” respondió Daisy. “Especialmente si supiera lo que significa”.

“Creo que es el ruido que hacen las hélices bajo el agua. ” Bunty explicó. “Y, oh, pero escucha: el sonido se está desvaneciendo”.

“Los motores se han asentado en su nuevo medio, supongo”. Ginger dijo mientras descartaba el asunto con un movimiento descuidado de su mano.

Esto resultó ser el caso. En consecuencia, rápidamente se hizo un paso suave a través de los cañones submarinos debajo de las islas que sostenían…

A partir de entonces, el carguero hizo un buen tiempo a través de una región de ‘Gran bulto’…

…sobre el cual navegó serenamente, deteniéndose solo para saludar a un submarino local que realizaba sus actividades en la dirección opuesta. Por supuesto, la tripulación robótica estaba siguiendo una ruta conocida hasta su destino final en Wetworld. Por lo tanto, pasó poco tiempo antes de que el carguero entrara en un muelle submarino…

El acto de descargar los cubitos de hielo fue un asunto largo y aburrido. Demasiado largo y aburrido para relatarlo aquí. Mientras ocurría, los tres polizones dormían: querían estar completamente despiertos para su regreso al espacio. Y, de hecho, este era su estado de conciencia cuando el carguero ascendió desde el lecho marino entre innumerables burbujas creadas por fumarolas volcánicas submarinas…

…y regresó al vacío del espacio…

  “Whee”, todos gritaron de puro placer, “ahora podemos irnos a casa”.

© Paul Trevor Nolan 2022

Aventuras con tapones para los oídos: Triple Amenaza (parte 19)

Magnuss habría continuado, pero un aumento en la luz ambiental le dijo que había llegado la mañana…

…y ya los barrenderos inmigrantes estaban trabajando duro. Fue una pena, porque no había nada que les hubiera gustado más a los hermanos que ver las próximas instantáneas de las vacaciones. Y no había nada que hubiera gustado más a Bunty, Daisy y Ginger que despegar del Mundo de Hielo, que es, por supuesto, lo que sucedió…

“Adiós”. Gritaban mientras saludaban desde la ventana unos tapones verdes para los oídos; una gran roca; y tres plugmuts árticos.

Continuaron ondeando hasta que el carguero colocó al planeta a popa de sí mismo…

Asumiendo (de una manera que solo los jóvenes pueden) que ahora regresarían al Museo de la Tecnología del Futuro con una bodega repleta de cubitos de hielo, las tres chicas se sentaron en la única cafetería del barco…

“Es una suerte que estos cargueros a veces transporten pasajeros”. Ginger dijo mientras se sentaban a esperar que llegara un menú. “Estaríamos en Kaka Creek sin un motor fuera de borda si tuviéramos que sobrevivir con raciones de robot”.

“Me pregunto si esto es una franquicia de Café Puke”. Bunty dijo esperanzada, mientras sus ojos buscaban letreros en la habitación. “No me gusta mucho su café; pero hornean unos deliciosos muffins de arándanos”.

Pero Daisy mostró su cabeza práctica: “Si somos las únicas formas de vida a bordo… bueno, creo que vamos a esperar mucho tiempo para que aparezca un camarero. Tal vez deberíamos considerar el autoservicio”.

Sin embargo, como para hacerla parecer tonta, apareció un camarero…

Por supuesto, era un camarero robot. “¿Sí?” Él dijo.

Mientras Daisy se recomponía, Rudi, Valentine, Chester y Miles se disponían a abandonar el apartamento de su hermano y su mujer…

“Ha sido un verdadero ritmo”. Valentine dijo de manera elogiosa.

“Sí, sho’nuf lo ha hecho”. Rudy estuvo de acuerdo. “Tenemos algunas cosas heroicas que hacer en un video promocional para el museo; pero cuando esté terminado, volveremos para la segunda parte”.

“Así es.” Los gemelos dijeron como uno. “Pero queremos las mismas sillas: se ajustan perfectamente a nuestros traseros”.

“Puedes apostar.” respondió Magnus.

Luego, mientras se dirigían a la puerta, Hair-Trigger dijo: “Escribiré sus nombres en ellos con un rotulador. Quizá también les consiga algunas fundas de algodón a cuadros. Todos podemos tener diferentes colores”.

Entonces, como la familia se separó en el museo; a bordo del carguero lejano…

…las chicas se habían decidido por un Crappachino cada una.

“Wow, huele eso”. exclamó Daisy. “¡Huele casi potable!”

“Gracias.” Bunty le dijo al mesero robot. “Um… no me gusta llamarte ‘mesero’: ¿tienes un nombre que pueda usar?”

El camarero robot no estaba acostumbrado a que lo trataran tan bien. En realidad, no estaba acostumbrado a que lo trataran de ninguna manera: Daisy, Bunty y Ginger fueron sus primeros clientes desde que subieron a bordo varios meses antes. Rápidamente buscó en sus bancos de memoria. parecía tener una opción de varios. Pero no quería confundir a los jóvenes tapones para los oídos, por lo que seleccionó el nombre en la parte superior de la lista.

“Hans Dudishes”. respondió.

Bunty lo miró de soslayo. “¿Hans Dudishes?” Ella preguntó incrédula. “¿Como en Hands Do Dishes – Las manos lavan los platos? Creo que estás bromeando con nosotros. No, ¿qué es realmente?

Esto sacudió al mesero robot: nunca había considerado la posibilidad de que uno de sus creadores hiciera una broma sobre su identificación verbal. Seleccionó el segundo nombre de la lista: “¿Ada Hole?” Ofreció.

Ginger arrugó la nariz.

“¿Sir Charles Forthright-Twang?” Dijo con un tono de esperanza perdida.

“Nah,” dijo Daisy dudosa. “Prueba otra cosa”.

El camarero robot decidió empezar por el final de la lista. “Mi nombre”, dijo, “es Tildatong Tong-Tong”.

Ante esto, los ojos de las tres chicas se iluminaron.

“Eso es.” Bunty gritó de alegría. “Tong-Tong. Me encanta. Tong-Tong, ¿tienes muffins de arándanos para acompañar este café?”

Por pura casualidad, Tong-Tong tenía varios bajo vidrio. Mientras iba a buscarlos, la nave entró en el hiperespacio una vez más…

© Paul Trevor Nolan 2022

 

Aventuras con tapones para los oídos: Triple Amenaza (parte 18)

Sin embargo, a medida que el sonido de los XL5 disminuía sobre el Museo de Tecnología Futura, sobre el Mundo de Hielo, la interminable capa de hielo se estremeció ante la llegada del carguero espacial submarino…

Muy por debajo de la superficie del hielo, en la gran ciudad de Ice-Worlder, su líder, Marnus Pongfinger, esperaba con impaciencia que el locutor de radio dejara de hablar tonterías o sobre sí mismo: dejar de reproducir jingles y avances de los próximos programas de radio más tarde en el día; y guíe al carguero para la recolección de un envío…

Ginger no podía decidir qué le preocupaba más: la autoobsesión del locutor de radio o las terriblemente bajas temperaturas afuera…

“Oh, no puedo soportarlo”. Ella se lamentó. “Esa voz: ese frío. ¡Es demasiado para una joven chica de museo!”

Bunty no podía creerlo. “Pero Ginger”, dijo, “esa es la Estación Polar Nobby. Es maravilloso. No entiendo cómo la emoción de ver un artefacto tan fabuloso y famoso de la ingeniería de tapones para los oídos no ha superado tu disgusto por los DJ y el clima frío. ¿No recuerdas por qué la Estación Polar Nobby es tan famosa?

Por supuesto que Ginger no lo hizo: sus padres no podían pagar el precio de suscripción mensual de Trans-Galactic TV Network. “No”, dijo mientras abría un ojo, “¿qué tiene de famoso Ice Station Nobby?”

Así que Bunty le dijo: “Un día, no sé cuándo exactamente, un gran platillo extraterrestre se estrelló en el hielo cerca de la estación polar Nobby. A pesar de las condiciones extremadamente inclementes, el comandante de la estación envió equipos para investigar…

Lo que encontraron los asombró: una gran criatura extraterrestre congelada en un bloque de hielo. Pero, cuando se descongeló, se volvió loco. Todos en Ice Station Nobby estaban en peligro mortal porque la criatura podía tomar la forma de cualquier ser vivo, por lo que encontrarlo resultó casi imposible. Luego, alguien tuvo la brillante idea de electrificar el piso, y lo eliminó de manera adecuada. En sus intentos de huir, se convirtió en miles de rollos de salchicha y trató de alejarse rodando en mil direcciones diferentes. Pero el comandante de la estación sacó a sus trineos, cuyas sensibles narices los encontraron a todos y se los tragaron en un santiamén.”

“Wow”, dijo Ginger con aprecio mientras se giraba para mirar la ventana exterior, “eso sonó realmente aterrador. ¿Alguno de los rollos de salchicha escapó de los plugmutts?”

“Por supuesto.” Bunty respondió. “Pero todo ese rodar por la nieve significó que acumularon una gran cantidad de nieve sobre ellos. Se convirtieron en enormes bolas de nieve que se hicieron cada vez más grandes hasta que ya no pudieron rodar”.

“Sí”, dijo Daisy mientras recordaba las noticias, “eran fáciles de encontrar. Escuché que todavía tienen algunos de ellos en su congelador. Espero que los usen como golosinas de entrenamiento para jóvenes nuevos plugmutts”.

Ginger se sintió tan intrigada por la historia del monstruo del rollo de salchicha que cambia de forma que no se dio cuenta de la desaparición de Bunty. Fue solo cuando ella y Daisy escucharon un golpe en la ventana, ambas se dieron cuenta de que Bunty había salido al clima vicioso…

“Mira”, observaron su boca a través del vidrio increíblemente aislado, “he encontrado uno. ¿Te apetece un rollo de salchicha para el té?”

Por supuesto, la vista de su amigo solo en el hielo les dio a los demás el ímpetu necesario para salir del barco por primera vez desde que se escondieron allí…

 

Sin embargo, a pesar de sus decididos esfuerzos, simplemente no pudieron permanecer en una cueva de hielo cercana por más de unos minutos.

“Propongo que volvamos adentro.” dijo Bunty. “¿Tengo un segundo?”

En realidad, su sincronización no podría haber sido mejor, porque las enormes avalanchas de cubitos de hielo que estaban siendo arrojados a la bodega del carguero estaban casi completas…

El barco ahora tenía una carga que requería entrega.

Por coincidencia, el espectáculo de vacaciones en el apartamento de Magnuss y Hair-Trigger había llegado a otro punto más bajo en su aventura de luna de miel cuando un sheriff demasiado celoso los había encarcelado en la cárcel de un pueblo atrasado…

…e instruido para romper el carbón en pequeños trozos que cabrían en su estufa privada. Afortunadamente, el turno de noche estaba formado por un palurdo que cayó presa fácil de los encantos de Hair Trigger y quedó inconsciente por uno de sus famosos besos descuidados. Robando las llaves de su cinturón, huyeron al desierto, donde Hair-Trigger tomó esta foto de Magnuss…

Un motociclista que pasaba se detuvo para ayudar. Había elegido sabiamente colocar un sidecar en su bicicleta solo esa mañana, por lo que en poco tiempo los recién casados ​​​​estaban de regreso en el puerto espacial y a salvo en el Tankerville Norris

© Paul Trevor Nolan 2022

Aventuras con tapones para los oídos: Triple Amenaza (parte 17)

Mientras se producía este cambio de circunstancias, de vuelta en el Museo de Tecnología del Futuro, la presentación de diapositivas se había trasladado a otro planeta que la feliz pareja había visitado en su luna de miel…

“Ah”, gritó Magnuss al reconocer uno de los puntos más bajos del viaje, “Nonster planet”.

“¿No es un planeta?” preguntó Miles.

“¿Seguramente te refieres a Monster Planet?” sugirió Chester.

“Estrictamente hablando, se llama Monster Planet”, explicó Magnuss, “pero no tienen la letra N en sus procesadores de texto: así que eligieron la siguiente letra. Podría haberse llamado Bonster Planet: pero, desafortunadamente, la palabra ‘bonster’ es muy grosera: así que fueron en la dirección opuesta”.

“Ese es el Loch Mess Nonster”. Hair-Trigger les dijo. “Tuvimos mucha suerte de fotografiarlo: hace mil años que no se ve. E incluso entonces, la mayoría de la gente pensó que era un tronco, una ola o un paquete de papas fritas que se había sumergido parcialmente y se había empapado”.

En este punto del proceso, otra imagen de Nonster Planet reemplazó la foto de Loch Mess…

Esto provocó expresiones vidriosas y sonrisas fijas. Rudi lo comentó…

“El colosal pavo de dos picos de Zlob, ¿verdad?”

Magnuss parecía un poco avergonzado. “A diferencia del pavo de pico doble realmente grande de Zlob”. Él dijo. “No sabíamos la diferencia”.

“Uno es amigable y te lleva a dar un paseo por un pintoresco pozo de alquitrán”. Hair-Trigger habló en voz baja mientras recordaba su error. “El otro te arranca el culo de los pantalones de montaña y trató de morderte las nalgas”.

“Es por eso que elegimos sillas tan cómodas”. explicó Magnus. “Afortunadamente, nuestro seguro de viaje pagó la cirugía reconstructiva”.

“Pero nuestros traseros todavía están un poco tiernos”. Hair-Trigger añadido.

Afortunadamente, la incomodidad mental de la recién casada se detuvo abruptamente cuando apareció una escena de nieve en la pantalla…

“Somos nosotros,” comentó Hair-Trigger, “llegados al Hotel Bottox en el Mundo Helado. Ya sabes, el mundo de hielo, gobernado por Marnus Pongfinger.”

“Esos tipos que se van no parecen muy alegres”. Valentín observó.

Hair-Trigger volvió a usar el término “Hmmm”.

“Es un mundo frío”. explicó Magnus. “Como bien sabes, tú mismo has estado allí. Muy a menudo el agua del lavabo se congela: a veces hace falta un picahielos para romperla. Supongo que esos tipos tampoco sabían cómo hacerlo; o llegaron demasiado tarde con su aplicación”.

Sintiendo un grado de incomodidad en la audiencia, el proyector de imágenes futuristas rápidamente movió la imagen…

“Hair-Trigger,” dijo Magnuss, “probándose su nuevo gorro de invierno.”

“Encantador.” Miles opinó.

“Oye”, gritó Chester, “esa foto en la pared: ¡es Susan!”

“Así es.” Magnuss dijo con una sonrisa. “Desde que se derrumbó de la emoción en nuestra boda, la imagen de ella que se transmitió en el Canal de TV Trans-Galactic se ha vuelto muy popular. Le irá bien cuando empiecen a llegar los residuos, aunque también hay mucha piratería de su imagen”.

Mientras Magnuss estaba hablando, Hair-Trigger aprovechó la oportunidad para colocar la figura art déco en su base. Volviendo a su asiento…

… ella dijo: “Cariño, estamos siendo perseguidos otra vez”.

“Trata de ignorarlo, Peludo”. sugirió Magnuss. “Se aburren si los ignoras”.

Así lo hicieron, y fueron recompensados ​​con una vista de Magnuss y Hair-Trigger saliendo del Hotel Bottox…

“Cosa curiosa: sobre el Hotel Bottox”. remarcó Magnuss. “Cada vez que intentábamos salir, la nieve se intensificaba hasta convertirse en un desvanecimiento”.

“Y desde que finalmente nos alejamos, esa cosa en la ventana ha estado con nosotros”. remarcó Hair-Trigger.

“Tiene que ser el fantasma de algún Ice-Worlder, supongo”. sugirió Rudi.

Un par de Punting-Modesty Facepuncher XL5 que pasaban atronadoramente interrumpieron cualquier otra conversación que pudiera haber estallado sobre el tema…

“Oye”, aplaudió Valentine, “tienen que ser un par de mis aprendices. Ahora tenemos un montón de XL5, ya sabes. Suficiente para proteger el museo de cualquier número de invasores alienígenas. Frio.”

© Paul Trevor Nolan 2022

Aventuras con tapones para los oídos: Triple Amenaza (parte 16)

Mientras ocurría todo este desagrado, Gregor entró en la Torre Roja y fue en busca de sus protegidos…

Ya tenía más planes para ellos. Planes tentativos tal vez, pero planes al fin y al cabo. Pero, por supuesto, sus esfuerzos fueron en vano. Y cuando EvilRoboSecGua y su compañero plateado, SilRoboSecGua, le informaron que había habido una fuga…

…Gregor fingió ignorancia y se ofreció a ayudar a buscar a los delincuentes. Este fue el momento en el que descubrió que su plan estaba en ruinas:

“Se han ido.” EvilRobSecGua le informó.

“Completamente.” agregó SilRoboSecGua.

“¿Desaparecido?” Gregor espetó enojado. “¿Ha ido a dónde?”

“Polizón.” EvilRoboSecGua respondió.

Luego, en aras de la claridad, agregó SilRoboSecGua, “a bordo de un carguero espacial submarino recientemente reparado”.

A Gregor nada le hubiera gustado más que darse una palmada en la frente, pero no quería despertar las sospechas de los dos guardianes de la ley que tenía delante. Así que esperó hasta que se fueron antes de mirar hacia el cielo…

“Oh, Gregor, tonto acólito”, habló en voz baja a un hangar vacío, “mamá siempre decía que la arrogancia y el exceso de confianza serían tu perdición, junto con ‘come tus verduras’, ‘no te limpies la nariz con la cortina’, y ‘si te vas a rascar el ano que te pica, hazlo donde nadie te pueda ver’”.

Entonces su lado más oscuro salió a la superficie…

“No tengo que decirle al señor Zinc de mi fracaso”. Dijo más alto de lo que quizás debería haberlo hecho. “Siempre puedo pasar el rato en la universidad para reclutar algunos imbéciles más jóvenes e impresionables. Si lo peor llega a lo peor, siempre puedo llevar a cabo algún sabotaje yo mismo y hacer que parezca que lo hicieron los jóvenes”.

Mientras tanto, los Earplug Brothers disfrutaban de las vistas de su hermano y su esposa que caían caminando en un día húmedo y miserable en algún planeta abandonado en el fondo de la nada…

“Preferiría a ti que a mí, hermano”, habló Valentine sobre el sonido de la lluvia incesante, “debería atrapar un pie de trinchera, puedes creerlo”.

“Por cierto”, añadió unos momentos después, “tu figura art déco se ha caído y hay un tipo mirando por tu ventana.

“Oh, ese es Tortus Schell”. Respondió Hair-Trigger. Vive en el piso de arriba. La figurita siempre se cae cuando tropieza con la esterilla de rafia de su terraza y cae sobre la barandilla. Solo está usando el marco de nuestra ventana para ayudarlo a volver a subir”.

Casi al mismo tiempo, Daisy, Bunty y Ginger se divertían mientras se sentían como en casa a bordo del carguero…

Por supuesto, (al no tener experiencia en viajes espaciales o ver películas de ciencia ficción) no tenían idea de que la pantalla de visualización delantera mostraba la travesía del hiperespacio de su nave. Pero vieron un letrero que indicaba un atajo al baño. Por lo tanto, desconocían por completo cuándo la nave salió del hiperespacio…

…y puso rumbo a un mundo helado que colgaba cerca en la inmensidad del espacio.

© Paul Trevor Nolan 2022

Aventuras con tapones para los oídos: Triple Amenaza (parte 15)

Capítulo 4

Mientras tanto, el espectáculo de imágenes continuaba. Los cuatro hermanos Earplug Brothers ‘Oohed y Aahed’ en la escena que mostraba a Magnuss y Hair-Trigger una vez más vistiendo sus trajes de burbujas; desembarcando del Tankerville Norris ; y explorando un espacio abandonado…

“Jeepers”, exclamó Chester, ahora que se había recuperado del impacto del carguero que pasaba, “eso fue muy atrevido”.

Atreverse es lo que hacen Magnuss y Hair-Trigger. Su gemelo le recordó. Entonces Miles se volvió hacia Magnuss y dijo: “¿Pasó algo malo?”

A lo que Hair-Trigger respondió: “Solo siendo perseguido por los Piratas del Hiperespacio, que estaban usando el abandono para ocultar su botín”.

“¿Cómo te escapaste?” preguntó Chester.

“Oh tú sabes; la forma habitual. respondió Magnus.

Tankerville Norris vino al rescate, ¿eh?” Valentín se ofreció como voluntario.

“¿Descarga de torpedos de protones a quemarropa?” añadió Rudy.

Hair-Trigger asintió con tristeza. “Hmmm”, dijo en voz baja, “una pérdida tan trágica”.

“No pensé que te interesaran los Piratas Hiperespaciales”. Chester espetó sorprendido.

“Oh, no lo hago”. respondió la única mujer presente. “Pero la explosión resultante fue tan grande que destrozó el vehículo abandonado, con nosotros dentro”.

“Sí”, agregó Magnuss con una expresión severa, “fue realmente aterrador, y cuando regresamos al Tankerville Norris , Hair-Trigger tuvo que expulsar sus bombas espaciales de la esclusa de aire. Peor aún, solo tenía un par de repuesto en su cajón de bragas. ¡Hasta que pudiera conseguir más, nos vimos obligados a cancelar más caminatas espaciales!”.

Hablando de espacio, en ese preciso momento el carguero espacial submarino había acelerado a unos pocos kilómetros de una de las lunas de Saturno…

Por supuesto, ninguna de las chicas pudo reconocer qué luna era. De hecho, ni siquiera sabían que habían dejado la órbita de la Tierra: tenían asuntos más urgentes que requerían su atención. Cuestiones como el ‘soporte vital’. Con cierta sensatez, fueron en busca de una despensa, o de algún lugar que pudiera contener comida y bebida. Al hacerlo, encontraron tres robots que parecían tan absortos en sus deberes que no notaron la intrusión de tres formas de vida de silicio…

Inicialmente, las chicas se sintieron tentadas a retroceder antes de que los robots se percataran de ellas. Pero, a medida que el carguero se aproximaba a la luna, por alguna razón los cargueros se aproximaban a las lunas…

…La desesperación de Daisy produjo una audacia que Ginger y Bunty nunca habían imaginado que existiera dentro de su diminuta amiga rosa. Ella gritó…

…”Oi, tengo hambre y sed: ¿dónde hay algo de comida y cola?”

Podría haber sido la peor decisión de la vida de la joven orejera; después de todo, ella no sabía nada sobre robots: podrían haber sido del tipo que estaban más que felices de convertir su masa en material para el sistema de propulsión. Entonces, cuando la nave entró en el hiperespacio por primera vez…

…y comenzó su viaje propiamente dicho, esos tres miembros de la tripulación no solo los guiaron de manera segura a la Cocina de Pasajeros, sino que también les mostraron el único baño del barco…

…lo que supuso un gran alivio para Daisy, pero hizo poco por los sentidos olfativos de Bunty y Ginger.

© Paul Trevor Nolan 2022

Aventuras con tapones para los oídos: Triple Amenaza (parte 14)

Dentro del barco, las tres chicas corrían peligro de perder sus bragas ya que las violentas vibraciones del despegue las sacudieron tontamente…

“Bunty,” gritó Daisy por encima del tumulto del metal crujiente y los impulsores rugientes, “he pensado cuál de nosotros soy yo, y no me gusta. Haz que pare el ruido: ¡me duelen los dientes! “

Fuera de la embarcación, que está sobre el Museo de Tecnología del Futuro, todo parecía sereno…

…Mientras la nave partía hacia lugares distantes.

Por supuesto, Gregor Arsentickler (mientras regresaba a su apartamento)…

…No tenía idea de que sus reclutas involuntarios estaban a bordo del carguero que partía y pasaba rugiendo por la ventana de su edificio. Si lo hubiera hecho, no se habría visto tan satisfecho de sí mismo. Además, y por la más notable de las coincidencias, el mismo carguero había asustado muchísimo a Chester mientras, momentos antes, también corría por el apartamento de Magnuss y Hair-Trigger…

Pero el inconveniente fue solo momentáneo, porque en poco tiempo la enorme nave negra viajaba a través de los campos de lavanda que crecían a poca distancia del museo…

Y, cuando el amanecer mostró un cielo rojo alentador sobre las montañas que conducía a la comunidad de agricultores de guisantes que abastecía al museo con todos y cada uno de los guisantes que se consumían allí, el barco subió abruptamente…

…y se abrió camino hacia el espacio. Esto dejó a los polizones reacios en alguna dificultad…

“Ginger, ten cuidado. No mires. Aparta tu mirada “. Daisy gritó alarmada: “¡Llevo unas bragas realmente insípidas que mi madre compró directamente a los importadores en los muelles!”

© Paul Trevor Nolan 2022

Aventuras con tapones para los oídos: Triple Amenaza (parte 13)

Mientras tanto, en el apartamento de Magnuss y Hair-Trigger…

…Un video fabulosamente fotografiado de Magnuss y Hair-Trigger dejando su submarino alquilado en burbujas de presión reproducidas en la pantalla de la pared.

“Ooh”, suspiró Hair-Trigger al recordarlo, “ese mar alienígena era como agua de baño”.

“Solo que menos jabón”. Magnuss agregó. “Las únicas burbujas alrededor éramos nosotros. Tenga en cuenta la gran criatura peluda cerca de la superficie. Eso también produjo algunas burbujas. Pero el otro submarino, como pueden ver allí, estaba disponible para absorberlos a todos antes de que ensuciaran demasiado el agua. Fue un servicio fantástico: no podrías haber pedido más. No hubiera querido el trabajo, te lo puedo asegurar “.

Mientras los cuatro invitados absorbían esta información, muy, muy lejos a bordo del robot carguero, el trío de adolescentes había descubierto otra ventana interior…

A través de su apertura rectangular, pudieron discernir una actividad robótica que, francamente, los desconcertó…

“¿Qué diablos están haciendo con esas cosas largas de cristal?” Daisy preguntó casi en silencio.

“Bueno”, comenzó Ginger, siempre esperanzada de inspiración, “creo que podrían estar tratando de hacer algo”.

“Tuve el mismo pensamiento”. Dijo Bunty mientras asentía con aprobación. “Nunca se sabe, esto podría ser robóticamente análogo a poner la ropa a través del mangle”.

Por un breve momento, Ginger consideró la posibilidad de que Bunty se estuviera burlando de ella; pero antes de que pudiera formar por completo un pensamiento coherente, una luz brillante resplandeció intensamente…

Un triple “¡Aaargh!” seguido rápidamente.

Y cuando la iluminación cambió a un tono claramente verdoso…

… las tres chicas estaban seguras de que algo estaba a punto de suceder, lo cual, por supuesto, era…

…En forma de lastre sobrante, en grandes cantidades, expulsado del buque, en forma de vapor. Mientras estallaba por varios conductos de ventilación que corrían a lo largo de la enorme embarcación, los ingenieros de End Cap se hicieron a un lado y observaron con evidente orgullo su trabajo.

“Ooh”, dijeron como uno, “agradable. Vapor frío, hombre “.

Sin embargo, en el interior había otra historia…

“No me gusta el aspecto de esto”, gritó Bunty mientras se dirigía hacia la escotilla, “¡salgamos de aquí!”

Pero se detuvieron en seco cuando la iluminación se alteró tan abruptamente que les engañó la vista y los sumió en un estado de confusión…

“Bunty”, gritó Daisy, “ayuda: no puedo decir cuál de nosotros eres tú: ¡todos somos azules!”

Bunty respondió mirando a su alrededor. “Um”, respondió ella, “sí. Yo…creo que soy yo: ¿cuál de ustedes no lo es?”

Mientras reinaba la confusión en el escondite de la niña, los robots que habían estado estudiando los cristales largos procedieron a hacer algunos ajustes mínimos en ellos…

En un instante, comenzaron a destellar y brillar cuando el poder comenzó a fluir a través de ellos.

En el hangar de reparación de gran altitud, los End Caps retrocedieron hacia las elegantes ventanas mientras evitaban el retroceso del lanzamiento del carguero…

“Sí”, vitorearon al unísono, “otra pluma en nuestra gorra. ¡Otro paso hacia la ciudadanía y la libertad! ”

© Paul Trevor Nolan 2022

Aventuras con tapones para los oídos: Triple Amenaza (parte 12)

Sin embargo, cuando entraron, descubrieron que la escotilla de mantenimiento les había permitido ingresar a algo más que al casco exterior, pero al interior habitable de la embarcación…

Ginger hizo un descubrimiento rápido…

“Ups”, dijo, “hemos dejado la puerta abierta. Cualquiera que pase puede vernos. Lo cerraré “.

Quizás si Bunty y Daisy no hubieran estado tan ocupados susurrando emocionados, podrían haberle gritado a su amiga. Podrían haber dicho: “No, Ginger; ¡solo se abre desde el exterior! ” Pero no lo hicieron: y dos segundos después…

“Vaya de nuevo”, dijo Ginger en tono de disculpa, “supongo que necesitaremos otra salida”.

No es que a Daisy le importara: estaba dentro de su amado carguero submarino espacial.

Mientras esto ocurría, Magnuss y Hair-Trigger comentaban una serie de imágenes que los mostraban de vacaciones en un archipiélago de extrañas islas con forma de aguja en un mar tropical…

“Quienquiera que tomó la foto”, se quejó Chester, “te cortó los pies. Qué tonto fotógrafo. ¡Próximo!”

A bordo del submarino espacial, la librea negra opaca pronto dio paso a un efecto de lentejuelas mucho más agradable desde el punto de vista estético…

Pero solo Daisy lo apreciaba: los demás estaban demasiado ocupados mirando hacia dónde iban o vigilando a los propietarios del barco.

“El papel pintado es bonito”. Dijo Daisy mientras se abrazaban a la pared en un intento de ser lo más discreto posible. “Pero creo que me cansaría bastante rápido. Ciertamente no me gustaría que la pared de mi dormitorio estuviera decorada así “.

Sin embargo, después de pasar por una escotilla de mamparo, encontraron más compartimentos que parecían exactamente iguales…

“Debería haber empacado un par de gafas de sol”, bromeó Daisy.

Exactamente en el mismo momento en que Bunty pensó que escuchó algunas voces dentro del barco y tomó la decisión de esconderse, los Hermanos Earplug estaban disfrutando de un video de Magnuss y Hair-Trigger luchando contra un oleaje tropical a bordo de una lancha rápida…

“Apuesto a que eso provocó el mareo por movimiento, Mags”. Chester dijo con una sonrisa.

A Magnuss no le gustaba admitirlo, pero (la mayor parte del tiempo, con Hair-Trigger al volante) había estado demasiado asustado para sentirse enfermo…

“Un poco.” Respondió mientras su estómago hacía un trabajo de primera clase al recordarle el incesante hundimiento en los abrevaderos entre olas que había soportado.

Mientras tanto, Daisy, Bunty y Ginger habían encontrado una puerta que daba a una sección del recipiente que parecía no estar utilizada…

“Supongo que un auxiliar de algo o de otro”. Ginger dijo con conocimiento. “Deberíamos estar a salvo aquí”.

“Veamos si hay una ventana o algo por lo que podamos mirar”. Sugirió Bunty. “Creo que es importante que sepamos lo que está pasando; de lo contrario, no sabremos cuándo irnos”.

“Oh, sí”, asintió Daisy, “no me gustaría quedarme encerrada: eso daría miedo. Tengo sueños de estar encerrado, sabes. Una noche me desperté y me di cuenta de que realmente me habían encerrado. Estaba en el maletero del coche de mi padre. No sé cómo llegué allí. He estado recibiendo terapia de regresión con la esperanza de averiguarlo “.

Pero cualquier avance de la conversación se interrumpió cuando encontraron la ventana interior que buscaban…

  

Daisy se acercó a Ginger. “Caramba”, susurró, “robots. No los esperaba “.

“Bueno, este es un robot carguero “. Bunty susurró detrás de ella.

“Es cierto”, respondió Daisy. “Pero siempre pensé que los cargueros robot eran robóticos… ur… cargueros : no cargueros tripulados por robots. Hay una sutil diferencia “.

“Bien ahora lo sabes.” Dijo Ginger. Ocurrió un segundo pensamiento: “Si esta nave está tripulada por robots… no tendrán baño a bordo. ¡Eso podría ser catastrófico para las formas de vida biológica como nosotros! “

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Aventuras con tapones para los oídos: Triple Amenaza (parte 11)

Como en respuesta a la pregunta de Valentine, la pantalla que antes estaba en blanco cobró vida fotónica…

“Buena elección.” Dijo Rudi.

Mientras tanto, en otra parte del museo, Ginger se estaba orientando…

“Ooh”, dijo, “sólo mira por la elegante ventana. Estamos siempre tan alto. Esta debe ser la Torre Roja “.

En un instante, Daisy y Bunty se unieron a ella. “¿La Torre Roja?” Chillaron al unísono perfecto.

Bunty luego agregó: “Pero este es el edificio más alto de todo el museo. El público no está permitido aquí. Aquí pasan todo tipo de cosas. Es ultrasecreto o algo así “.

Habría dicho más, pero cuando la luz de la luna atravesó una de las ventanas altas, las tres chicas se dieron cuenta de una gran forma descomunal en las sombras…

“¿Qué, qué, qué?” Tartamudeó Daisy.

Ginger requirió una aclaración: “¿Qué es?” Ella sugirió.

“Sí”, respondió Daisy mientras reunía sus tensos nervios en una forma que le permitía hablar, “¿qué es?”

“Es una forma grandiosa y descomunal”. Bunty respondió amablemente. “Pero las sombras lo esconden demasiado bien para que pueda hacer una identificación positiva. Pero no está respirando, por lo que no puede estar vivo “.

“Podría estar conteniendo la respiración”. Ginger argumentó.

“Si no está vivo,” dijo Daisy nerviosamente, “debe estar muerto. Oh, por el santo de todos los tapones para los oídos, hemos encontrado un cadáver. ¡Y si alguien nos encuentra aquí, pensará que lo hicimos! “

De repente, pareció que su situación era del tipo más sombrío imaginable para tres chicas universitarias. “Ooh-ur”. Dijo Ginger inteligentemente.

Pero antes de que pudiera dilucidar más, una serie de luces débiles iluminaron la escena…

Una Ginger aliviada se giró para dirigirse a sus amigas: “Mira, Daisy: es una de esas grandes cosas negras voladoras que tanto te gustan”.

Daisy no podía creer lo que veía. “Un carguero submarino espacial”. Dijo sin aliento. “Y está aquí, justo enfrente de mí. Si quiero, puedo acercarme y tocarlo … ¡con mis dedos desnudos! “

Pero no lo hizo, por supuesto: tenía demasiado miedo de desmayarse por la emoción. Así que envió a Ginger y Bunty para que lo miraran más de cerca, para ver si realmente era lo ‘real’ y no una maqueta o un accesorio de película. Sin embargo, cuando recibió la confirmación de la autenticidad de la embarcación, Daisy pensó que escuchó un ascensor llegar a un pasillo cercano…

“Alguien viene”, siseó. “Con rapidez; ¡esconder!”

No desperdiciaron ni un nanosegundo: los tres corrieron directamente hacia la única puerta disponible para ellos…

“Pero esta puerta está colocada en el costado del submarino espacial”. Ginger dijo lo obvio. “Si entramos allí, estaremos… ¡estaremos dentro del submarino espacial!”

Daisy podría haber respondido: “Sí, bien, ¿no?” Pero momentos después de la llegada del ascensor, varios tapones para los oídos y un grupo de antiguos ingenieros de tapas de extremo piratas hiperespaciales prisioneros de guerra entraron (lo que claramente era) en el hangar de gran altura…

“Le dije”, le decía uno de los tapones para los oídos a otro, “está muy bien tener esta instalación de reparación en el piso setenta: pero ¿y si el ascensor se avería? Pasaremos la mitad del día subiendo aquí y la segunda mitad bajando. No se hará nada “.

“¿Es ‘escalar’ el término correcto para describir un medio de descenso”. Respondió el oyente del grupo. “¿Es posible realmente bajar?”

“Los escaladores lo hacen todo el tiempo”. Intervino un tercer tapón para los oídos.

“Sí”, intervino un cuarto, “cualquier otra cosa se llamaría ‘caer’. ¡No me gustaría caerme setenta pisos, te lo aseguro!

Esta fue una conversación fortuita porque les dio a las chicas tiempo para recobrar el ingenio y actuar de manera positiva…

“Nos agacharemos dentro de esta escotilla de mantenimiento”, instruyó Bunty a los demás. Luego, cuando todos estos tipos de tecnología se hayan ido, podremos volver a salir “.

“Sí,” asintió Daisy “y luego nos escabulliremos y volveremos a la universidad como si nada hubiera pasado. En una semana todo esto habrá pasado y se habrá olvidado. Recuerda mis palabras “.  

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Aventuras con tapones para los oídos: Triple Amenaza (parte 10)

Capítulo 3

Mientras tanto, en el área de habitación del Museo de Tecnología del Futuro, Rudi Earplug y tres de sus hermanos, los que eran Valentine y los gemelos, Miles y Chester, se acercaban al apartamento de Magnuss y Hair-Trigger Earplug…

“Recuérdame de nuevo, hermano”, le dijo Valentine al hermano mayor, “¿para qué estamos aquí? No es un concurso de comer tacos, ¿verdad? Seguro que te gustan esos tacos. Cuanto más caliente mejor. ¡Más caliente ‘n’ infierno! “

“No, hombre”, respondió Rudi, “sho’nuf no hay tacos esta noche. Vamos a ver las fotos de la luna de miel de los recién casados ​​”.

“Podría ser genial”, dijo Chester mientras presionaba el botón del timbre…

…”tal vez veamos fotos de Hair-Trigger en la playa”.

“Oh, Chester,” le reprendió Miles, “no debes pensar en tu nueva cuñada en términos tan lascivos. Recuerda: menos visceral: más cerebral “.

Sin embargo, cuando Hair-Trigger abrió la puerta…

…incluso Miles encontró difícil reprimir un “phwoar!”

“Hola chicos.” Dijo como bienvenida: “Entra directamente en nuestra humilde morada”.

Una vez dentro, y con la puerta principal cerrada detrás de ellos…

…dijo: “Lo siento, no pudimos asistir a tu fiesta en la piscina esta tarde, pero Seguridad nos ha considerado a los dos una fuente de amenaza biológica. Aparentemente, hemos visitado lugares en nuestra luna de miel que están en la lista de traviesos. Me temo que tendréis que descontaminaros a todos. Lo tenemos instalado a las afueras de la sala de televisión “.

Llegaron a la puerta justo cuando Magnuss estaba saliendo…

“Hola tios.” Él dijo. “Pensé que era mejor que nos descontamináramos todos juntos. ¿Estás listo?”

“¿Nos mantenemos la ropa puesta?” Chester preguntó mientras sonreía apreciativamente a Hair-Trigger.

“Sí, por supuesto.” La respuesta decepcionante vino de Hair-Trigger, que sabía muy bien lo que estaba pasando por la cabeza de Chester. “Esto es descontaminación de alta tecnología: ni siquiera sabrás que está sucediendo”.

Entonces esto sucedió…

“Oh, sí”, dijo Chester mientras una luz abrasadora intentaba abrirse camino en su cerebro a través de sus retinas. “¿Cuándo empieza?”

Naturalmente, Hair-Trigger no respondió. Chester estaba bromeando después de todo. En cambio, ella y su nuevo esposo llevaron a los hermanos a la sala de infoentretenimiento, donde se habían colocado seis sillas frente a una pantalla y un proyector de imágenes futuristas…

Miles estaba ansioso por probarse uno de tamaño. “Se ven bonitos y cómodos”. Él dijo.

Pero estaba menos impresionado por el baño de emergencia en la esquina de la habitación…

“Oh, no seas tan anticuado y mojigato, Miles”, se quejó Magnuss. “La vida de planta abierta está de moda, ya sabes. Pero si no te gusta, hay otro al final del pasillo. Incluso tiene una puerta con cerradura “.

Apaciguado por esta noticia, Miles se unió a los demás en sus sillas. Vio como una luz brillante y reveladora destellaba sobre el proyector de imágenes futurista. Claramente, el espectáculo estaba a punto de comenzar…

“Oye, Magnuss, hermano”, preguntó Valentine desde el extremo opuesto de la línea…

…”Vistas elegantes que tienes desde la ventana de tu apartamento. Un verdadero ritmo. Entonces, ¿cómo llamas a este espectáculo navideño? “

Paul Trevor Nolan 2022

Aventuras con tapones para los oídos: Triple Amenaza (parte 9)

Pero, en opinión de Gregor, se trataba de pequeños pequeños: meros actos de mezquindad. Lo que necesitaba eran más Bunties, Gingers y Daisies. Sin embargo, dado que no había ninguno, sería necesario que actuara con valentía. Así que se retiró silenciosamente de su edificio…

…y se dirigió directamente a la cárcel del museo…

De pie directamente debajo de la ventana de la niña, les susurró:

“Chicas, soy yo, Gregor Arsentickler. Ha habido un gran error judicial esta noche. El Mayor Flaccid me ha enviado para corregir esto y dejarlo en libertad. Sin embargo, las autoridades aún no se han enterado del hecho: habrá que esperar hasta que la oficina abra mañana por la mañana. Pero como él no quiere que te enojes por algo que era inevitable, y realmente no fue tu culpa en absoluto, le gustaría que salieras antes del amanecer “.

Ninguno de los jóvenes estaba seguro de que huir de su encarcelamiento fuera el curso de acción más sabio que tenían; pero cuando Gregor sacó una llave “maestra” de su bolsillo trasero (que había estado sin usar para los yonks en su mesita de noche, esperando el momento adecuado), su temor disminuyó un poco. Y cuando Gregor activó un encanto casi sobrenatural…

…se les quedó sin aliento en la garganta, y todo lo que pudieron hacer fue dejar de gritar estridentemente ante la belleza masculina de Gregor…

“Oh, sí, Gregor”, dijo Daisy con un suspiro, “cualquier cosa que digas”.

Entonces, momentos después de que se abrió la cerradura y Gregor desapareció apresuradamente en las sombras, el trío de adolescentes tomó una hoja de papel que contenía algunas instrucciones y robó de la cárcel…

…y rápidamente buscó el anonimato del edificio a oscuras inmediatamente adyacente a la cárcel…

“Oh, caramba,” susurró Daisy mientras comenzaba a dudar de su elección de acción, “no está medio oscuro aquí. ¿Me pregunto qué es?”

Bunty, como era su costumbre, solo tenía ojos para el techo. “Es muy grande.” Ella dijo. “El techo está tan alto: ni siquiera puedo verlo”.

Pero el pensamientos de Ginger era de una necesidad más urgente: “Me pregunto si tiene un inodoro”. Ella dijo.

© Paul Trevor Nolan 2021

Aventuras con tapones para los oídos: Triple Amenaza (parte 8)

Bueno, en realidad solo podían hacer una cosa. Ellos corrieron. Como flechas de un arco, atravesaron directamente la Extensión Tejida…

…y trataron de esconderse en un extraño bosque incorpóreo…

…en el que Daisy tuvo un pensamiento extraordinario: “Oi”, dijo, “si estos árboles son incorpóreos, eso significa que en el infrarrojo nos destacaríamos como pulgares adoloridos”.

Así que se despidieron apresuradamente y trataron de esconderse en la exposición de la Edad de Piedra…

Pero, si hubieran tenido una célula cerebral entre ellos, se habrían dado cuenta de que Security Suite tenía acceso a cualquier cantidad de sensores y cámaras CCTV…

“Los tengo”. EvilRoboSecGua informó al enojado jefe de RoboSecGua.

La orden llegó en un instante: “Detenlos por cualquier medio. Y si duele muchísimo … bueno, mucho mejor. Si hay algo que realmente detesto, son los tapones para los oídos de las adolescentes. ¡Me hacen enojar tanto! “

Mientras tanto, Bunty, Ginger y Daisy estaban en algún lugar de las entrañas del Museo de Tecnología del Futuro y avanzaban exhaustos a lo largo de otro pasillo interminable. Pero, a pesar de sus pulmones laboriosos y la agonía de los músculos desoxigenados, todos encontraron la energía para asustarse cuando una luz de seguridad los sorprendió…

Y cuando cambió de color, detuvieron su vuelo precipitado…

…solo tengo tiempo de reconocer lo que la luz infirió y sumergirme en la penumbra de una Alerta de Intruso Carmesí…

“Oh”, dijo Bunty en la penumbra resultante.

“Puedo escucharte, Bunty”, respondió Ginger, “pero no puedo verte. ¿Has sido desencarnado?

“Ojalá me hubieran destripado”, les informó Daisy a los demás, “porque estoy loca de miedo, o una palabra muy similar”.

A medida que se acercaba el momento del arresto de la niña, Gregor salió de sus habitaciones, sintiéndose muy satisfecho de sí mismo. El daño que había logrado causar por poder estaba casi más allá de sus sueños más locos…

Pero no había terminado: había más actos de sabotaje que invocar. Algunos de los que no lo han hecho bien ya se habían inspirado en los informes de noticias de televisión sobre la exhibición en ruinas…

Y los RoboSecGuas de repente se hicieron harapientos…

… cuando un grupo de empleados de catering desencantados devoró todo un repollo en escabeche: salió a la llanura de obsidiana; y…

…encendió las emisiones enjauladas resultantes.

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Aventuras con tapones para los oídos: Triple Amenaza (parte 7)

Pero en el RD&CC la alegría había estallado como un volcán de endorfinas invisibles…

“Eso fue divertido.” Alegre Charlie Chopsticks gritó extasiado. “Hazlo otra vez.”

Otros curadores lograron contener su entusiasmo. “Muy agradable.” Winston Gloryhole dijo con calma. “¿Qué piensas, Cushions?”

“Me gustaría ver un desglose de los costos”. Ella respondió, como si supiera de lo que estaba hablando.

“¿Costos?” Montagu rugió. “¿Qué cuesta? La maldita máquina está construida: la energía proviene del generador Nul-Space, que es gratis. Y despedimos a la mitad de la fuerza laboral de mudanzas de exhibiciones. No es necesario tener en cuenta los costos: son prácticamente nulos “.

Mientras tanto, Daisy había recobrado el sentido. Más que eso, reconoció el misterioso vehículo por lo que era.

“Es la cosa blindada de Deathwish”. Ella lloró. “Aprendimos todo sobre los hermanos Deathwish hace tres meses. Echemos un vistazo.” 

Momentos después, Ginger y Bunty estaban cargando a su ruidoso amigo sobre sus hombros…

Y pronto estuvo a salvo a bordo y miró el cañón láser…

“¿Me pregunto si esto todavía está activo?” Ella susurró para sí misma.

Mientras todos felicitaban a todos los demás, Gregor no pudo evitar sonreír…

…Mientras imaginaba lo que podrían estar haciendo tres universitarias con un vehículo blindado de reconocimiento. En realidad, no necesitaba imaginar nada: había instalado una pequeña cámara en el Wide Blue Yonder, que estaba transmitiendo imágenes directamente a su teléfono celular. Solo logró echar un vistazo rápido a su pequeña pantalla a tiempo para presenciar…

…El delgado dedo índice de Daisy acaricia el botón de disparo del cañón láser.

“Ooh”, les dijo a los demás, “¿Me pregunto dónde apunta esta pistola?”

Ni Ginger ni Bunty sabían la respuesta a la pregunta, pero Gregor sí. Había alineado el vehículo con una nueva exhibición que representaba una ciudad del medio oeste, en un futuro lejano, durante la aparición de una singularidad en el Sistema Solar…

Fue la exhibición más cara en llegar al Museo de Tecnología del Futuro desde Eyewash Station. Era el bebé de Cushions. Ya había gastado grandes sumas en publicidad y estaba resultando muy popular. Los tapones para los oídos se aventurarían al museo desde todas partes, sobre pasos de montaña y a través de las inclemencias del tiempo si fuera necesario…

Usarían cualquier medio de transporte que pudieran encontrar…

Incluso los hoteleros de Benidorm hablaban de ello…

Pero cuando la abrasadora explosión incandescente del cañón láser golpeó…

…y toda la instalación estalló en fuego blanco…

…todo en lo que Cushions podía pensar era en cómo se lo iba a explicar a los seres del futuro, cómo su tecnología (que había sido enviada al pasado para mantenerla a salvo) había sido destruida tan completamente. También consideró la posibilidad de que el seguro no pagara y que su tarjeta de crédito estuviera a punto de sufrir otra paliza.

Pero las tres chicas tenían otros pensamientos en mente…

Daisy y Bunty cerraron los ojos con fuerza y ​​esperaron que cuando los volvieran a abrir todo volviera a estar como debería ser. Pero Ginger sabía lo contrario.

“Oh, diablos”, se lamentó, “¿qué vamos a hacer?”

© Paul Trevor Nolan 2021

Aventuras con tapones para los oídos: Triple Amenaza (parte 6)

Su ira se evaporó en un instante, Gregor corrió hacia la ‘puerta’ de la fachada de la choza de barro…

“Sí”, aplaudió, “sabía que funcionaría: después de todo hice las sumas”.

Luego, a los observadores dentro de la cúpula, les gritó: “Quédense donde están: voy a la Fase Dos”.

Momentos después, la habitación se volvió roja una vez más, y Gregor sintió que el ojo del Ser Supremo estaba sobre él y solo sobre él…

Y tal vez lo fuera, porque mientras Cushions miraba desconcertado…

…la fachada de la choza de barro Mark Four se había transferido al Wide Blue Yonder…

…y de él emergieron tres rostros igualmente desconcertados…

“¿Qué diablos flipping?” Bunty bramó lo suficientemente fuerte como para ser escuchado en un local de Café Puke en el arboreto. “¿De donde vino eso?”

Pero, como la lechada en una casa de ganado en buen estado se drena, la sorpresa y la preocupación de las tres universitarias hicieron lo mismo…

“Eso fue inteligente”. Opino Daisy.

Ginger dio un paso más allá: “Me pregunto si esto tuvo algo que ver con ese encantador Gregor. ¿Podría ser esta la oportunidad de la que habló?

Todos miraron a su alrededor en busca de alguna vista o olor del tapón para los oídos amarillo…

Pero, mientras lo hacían, en el departamento de I + D + i, Gregor estaba convocando otro artefacto del depósito…

“Damas y caballeros”, anunció a los que miraban desde detrás del escudo, “les presento un vehículo blindado de reconocimiento: no de otra época, sino de otro mundo completamente…

Luego se rió para sí mismo. “Si creen que llevé esa cosa a través de años luz de espacio … bueno, más engañenlos. Pero no miento: realmente es extraño: una vez perteneció a dos hermanos aventureros…

…Dorkan y Dawlish Deathwish “.

Mientras tanto, Daisy tuvo la estúpida idea de que pudieron haber perdido a Gregor dentro de la cabaña, así que fueron a volver a entrar…

…donde fueron cegados momentáneamente por un destello de luz…

…y descubrió que la cabaña no era realmente una cabaña, sino un vehículo blindado de reconocimiento…

Comprensiblemente, se sorprendieron. En el calor del momento, todos se culparon unos a otros por ponerlos en una situación que no podían comprender y amenazaron con abrumar sus frágiles mentes.

“¡Cara de culo!” Daisy le gritó a Ginger: “Mi psique está a punto de sentirse abrumada. Puedo sentirlo: ¡se me han caído los calcetines! “

© Paul Trevor Nolan 2021

Aventuras con tapones para los oídos: Triple Amenaza (parte 5)

El alegre Charlie Chopsticks quería saber cómo esperaban mover artefactos y exhibiciones más rápido de lo que podían hacerlo actualmente. “Quiero decir”, casi se burló, “para mover las cosas más rápido de lo que ya lo haces, tendrías que usar la transmisión de materia”.

Mientras Montagu gruñía molesto por la ignorancia del curador, Cushions dijo: “Eres un idiota, Charlie: ¿por qué crees que estamos aquí?”

“¿Qué?” un alegre Charlie aún más excitado chilló. “Vamos a ver que las cosas se mueven, ¿ante nuestros propios ojos? ¡Oh, vaya!”

Mientras tanto, el sol artificial estaba a punto de deslizarse por debajo del horizonte inexistente: pero las chicas habían llegado a las coordenadas que les había proporcionado Gregor…

Daisy estaba tan feliz como un tonto en una bandeja de arena; pero Bunty y Ginger se sintieron menos confiados.

“Estamos destinados a estar en el lugar equivocado”. Bunty gimió preparándose para el fracaso. “Quiero decir, solo tenemos un teléfono celular entre nosotros, y la batería está casi descargada”.

A lo que Ginger agregó: “Y es uno barato en el mercado: probablemente no sepa una coordinada de un acordeón”.

Mientras tanto, Wonky le había explicado los peligros inherentes a la demostración que estaban a punto de realizar. Luego cometió el error de llamarlo experimento.

Cushions se alarmó por esto. “¿Experimentar?” Gritó ella. “No hago ‘experimentos’. Tú haces los experimentos: luego llámame cuando estés listo para “demostrar” el proceso. Si no estoy del todo seguro, el espectáculo se cancela “.

Esto decepcionó a los tres androides. Sus corazones artificiales se hundieron. Pero el astuto Gregor aprovechó la oportunidad para congraciarse y salvar su plan de la ruina al mismo tiempo.

“Si pudiera entrometerme …”, dijo mientras Cushions se dispuso a irse, “pero tengo una idea que mantendrá el desarrollo de la técnica de transmisión de materia en el camino y dentro del presupuesto, mientras te da un maldito buen espectáculo de luces que recuerde durante las próximas décadas “.

Luego se ofreció a operar el dispositivo solo, mientras todos se refugiaban en la completa seguridad de un domo de energía, que los protegería a todos en caso de que el transmisor de materia funcionara mal y lo volara en pedazos.

“Bueno, si estás feliz de arriesgar la vida y la integridad física”, respondió Cushions, “Estoy totalmente de acuerdo. ¡Vamos a seguir adelante!”

Entonces, mientras los androides y sus invitados se dirigían a la cúpula…

…y se encerraron fuera de peligro…

…Gregor comenzó a ajustar los diales y juguetear con las perillas del panel de control del transmisor…

Y en la sala de control de energía del generador Nul-Space…

…Los ingenieros de servicio, los que eran ex levantadores de pesas, Catford Greene y Nennigross Numbwinkle, notaron un aumento en la demanda de energía.

“Ooh”, dijo Nennigross mientras flexionaba los bíceps de forma experimental, “Me pregunto qué estarán cocinando en el Departamento de Investigación, Desarrollo y Reducción de Costos esta noche”.

Con los ingenieros y curadores escondidos detrás de su escudo, Gregor aumentó el flujo de energía hacia el transmisor de materia.

“No te preocupes por mí”, dijo sotto voce mientras lanzaba dagas etéreas en dirección a la cúpula, “solo soy el desconocido y totalmente desechable Gregor Arsentickler: los tapones para los oídos como yo cuestan diez centavos la docena”.

Luego corrió hacia el ‘extremo comercial’ del dispositivo y esperó con enojo los desarrollos…

“Los androides biológicos”, se burló, “creen que son los cerebros del atuendo. ¿Han olvidado que los tapones para los oídos los crearon? Debería dirigir este programa; ellos no. Por el santo de todos los tapones para los oídos, los encuentro detestables, al igual que los idiotas a cargo que depositan su confianza en formas de vida artificiales como ellos, mientras retienen a los jóvenes genios, como lo que soy, y nos reducen a roles de hacer sándwiches. y arreglos de cafeteras. Si lo pudiera lograr…”

Pero su diatriba casi silenciosa fue interrumpida cuando…

… aparentemente de la nada, un estallido de luz casi lo cegó. Sus ojos aún no se habían recuperado cuando todos se dieron cuenta de que la habitación ahora estaba lejos de estar vacía…

Una cabaña de barro Mark Four, destinada a la exhibición Era Gamma Hooter, había llegado desde el depósito de suministros muy por debajo de donde ahora se encontraban los observadores, a través de la transmisión de materia.

© Paul Trevor Nolan 2021

Aventuras con tapones para los oídos: Triple Amenaza (parte 4)

Capitulo 2

Varias horas después, Gregor Arsentickler se acercó a la puerta de su apartamento…

El lugar al que llamaba hogar estaba ubicado en el sector menos ostentoso de la zona de habitación del museo. Abundaban las paredes blancas, y cualquier decoración pública se encontraba en algún lugar al sur de lo minimalista. A Gregor le gustaba llamarlo “espartano”. Pero esta no fue la razón por la que nunca invitó a sus colegas a casa. Ésta no era la razón por la que siempre tomaba las rutas del circumbendibus a casa en un esfuerzo por sacudir a cualquiera que decidiera seguirlo. No, la razón por la que hizo ambas cosas, y otras cosas más reservadas, fue porque era un Zincista: un acólito del detestado Mister Zinc. Y era con el señor Zinc con quien ahora se comunicaba a través de un transmisor especial que podía volverse invisible y una pantalla de visualización que imitaba de cerca un retrato que colgaba de una pared interior…

“¿Por qué te comunicas conmigo?” Zinc preguntó mientras estaba de pie junto a su novia androide biológica, Blue en un puesto avanzado distante en la cabecera de un paso de montaña que conducía al monasterio de Lemon Stone…

… Un lugar al que había sido desterrado por sus anteriores transgresiones contra el Museo de Tecnología del Futuro.

“¿No ves que estoy ocupado?” El ex megalómano se quejó. “Tengo que supervisar este pase. Si alguien pasa por mi atalaya, el Padre Superior enviará a algunos de sus monjes aquí para patearme el trasero la semana que viene “.

“Buenas noticias, señor.” Gregor habló mientras completaba una reverencia. “He encontrado algunos descontentos que son jóvenes, tontos y maleables. Ya he puesto en marcha un plan que resultará en una catástrofe localizada. Bueno, eso es lo que estoy esperando. Desafortunadamente, estas tres chicas están realmente tontas, así que nada es seguro. Pero si su plan tentativo para hacer que los curadores parezcan ineficaces y descuidados, lo que resultará en su remoción del poder y, por lo tanto, abrirá el camino para su regreso triunfal, es trabajar, estos jóvenes tontos podrían ser el ímpetu que requiere. Ellos podrían, efectivamente, poner en marcha su campaña “.

A lo que Zinc respondió: “Oh, claro”.

Pero Blue, siendo el más activo de los dos desde su destierro conjunto al tedio y el frío abrumadores de la torre de vigilancia, requería detalles, que Gregor debidamente proporcionó.

“Muy bien.” Dijo ella secamente. “Seguir adelante.”

Así que fue un engreído Gregor Arsentickler quien se apartó de la pantalla…

… Que instantáneamente reanudó su falsa apariencia como un afiche de fan de los Earplug Brothers, mientras que el comunicador especial destellaba brevemente antes de camuflarse y volverse completamente invisible a simple vista, cámara digital o detector de infrarrojos.

“Hah”, se dijo a sí mismo, “voy a ser el mejor acólito que mi maestro, el señor Zinc, haya tenido. Seguro que me convertirá en un alto funcionario de su gobierno después de la caída de Cushions Smethwyke y su banda de incompetentes idiotas del silicio “.

Hablando de Cushions Smethwyke y la élite de curadores del museo…

… Cushions, Winston Gloryhole, Montagu y un curador invitado del Museo de la Avena Rancia, un Fluff Buttons, estaban echando un vistazo antes de la cena a su región de realidad en el Escáner Omnipresente. Estaba entrando en calor cuando llegó un mensaje para ellos, cuya esencia era la noticia de que se había realizado un desarrollo muy importante en los esfuerzos del departamento de mantenimiento del museo para acelerar los cambios de exhibición, haciéndolos más eficientes y, por lo tanto, reduciendo los gastos. .

“Esto lo tengo que ver”. Dijo Cushions mientras apagaba el interruptor.

El mismo mensaje se transmitió a los palillos de Charlie Alegre y a Betty del código de barras mientras se esforzaban por regular el flujo de energía del generador Nul-Space…

“Oh, Dios mío”, exclamó un excitado Alegre Charlie. “Una demostración de tecnología más fabulosa: estoy totalmente de acuerdo. Ponga el regulador en piloto automático, o maneje este solo, Betty: no quiero perderme el comienzo “.

Mientras tanto, Daisy, Bunty y Ginger habían logrado encontrar su camino hacia la Extensión Tejida…

… Que, por supuesto, era la única forma de que pudieran llegar a su destino: el Wide Blue Yonder. Aunque a Ginger le dolían los pies y se quedó un poco atrás, ella y las otras dos chicas estaban decididas a aprovechar al máximo la oferta de Gregor Arsentickler de una segunda oportunidad con el Mayor Flaccid.

Ahora no estaba demasiado lejos, estaban seguros, lo que estaba bien, porque en ese momento, en el laboratorio del Departamento de Investigación, Desarrollo y Reducción de Costos…

… los curadores recientemente convocados estaban siendo recibidos por el personal del laboratorio de androides biológicos. Por supuesto, Gregor se había ganado un papel en I + D & R C varios meses antes, y se había vuelto indispensable, asumiendo roles que el personal regular era reacio a hacer y que a veces eran francamente peligrosos…

Aunque Gregor odiaba a Cushions y compañía con cada fibra de su ser, sonrió dulcemente y se quedó en la periferia como el buen ‘ardilla’ que era…

Montagu, como un androide biológico, estaba justificadamente orgulloso de su equipo. Presentó a los tres androides turquesas:

“De izquierda a derecha, Cushions, te presento a Agnes Lovehandles, Steve Jessop y Wonky”.

Luego falló por completo en mencionar el tapón amarillo para los oídos aparentemente ansioso al lado de ellos, lo que solo hizo que la furia interna de Gregor arda un poco más brillante…

© Paul Trevor Nolan 2021

 

Aventuras con tapones para los oídos: Triple Amenaza (parte 3)

Con suficientes tomas disponibles en la biblioteca de fotos, y algunas palabras garabateadas también, continúa con el tercer episodio…

Mientras tanto, en un sector cercano, un talentoso ingeniero, de nombre Gregor Arsentickler, se deportaba con gracia a lo largo de un estrecho corredor de mantenimiento…

Disfrutaba de muchas responsabilidades, una de las cuales era la reparación de las recalcitrantes máquinas expendedoras de Café Puke. Y, por casualidad, era la máquina de la oficina temporal de TWIT a la que lo habían llamado…

Bunty pasó desapercibido mientras miraba sin pensar al techo. Él tampoco pudo registrar su presencia. En cambio, se puso manos a la obra. Pero, después de un tiempo, no pudo evitar darse cuenta de un ruido molesto. Eran Daisy y Ginger conversando…

“Bueno, dije”, dijo Daisy en voz alta, “mi novio puede saltar sobre charcos mucho más grandes que tu novio”.

Ginger estaba intrigada. “¿Qué dijo ella a eso?” 

“Nada.” Daisy respondió jactanciosamente, “qué podía decir ella: era verdad: mi novio vive en una casa flotante: ha estado saltando de la cubierta a la orilla y viceversa toda su vida. A veces lo hace solo por diversión. Una vez lo vi hacerlo con los ojos vendados y una pierna atada a la otra “.

Luego, con un cambio brusco de tema, Ginger dijo: “Nunca aprendí a atarme los cordones de los zapatos: ahora me dicen que el gobierno o alguien los ha prohibido. Toda esa práctica, por nada. Te lo digo, me estoy enfermando y cansando de cosas en estos días. No es como cuando éramos niños “.

“¿Qué, como el año pasado, quieres decir?” Interrumpió Daisy.

“Sí”, refunfuñó Ginger, “y el año anterior”.

“Pasan tan rápido, ¿no?” Dijo Daisy mientras asentía sabiamente. “¡Al ritmo que vamos en este momento, seremos viejos antes de tener la oportunidad de crecer!”

Gregor miró al guardia de TWIT, que claramente había estado soportando la conversación durante un tiempo considerable…

 

Parecía proto-catatónico y no respondió a la subrepticia ola de Gregor.

Y el combo Ginger-Daisy continuó…

“Sabes”, dijo Daisy mientras lanzaba una mirada en dirección a Bunty, que estaba mentalmente ausente, “su padre se cayó de su scooter la semana pasada”.

Ginger miró al suelo y deseó poder “desconectarse” como Bunty: no le gustaban las historias de dolor y angustia. Luego pensó que si no respondía, Daisy podría llevar la conversación en una dirección más agradable. Ella estaba equivocada:

“Sí”, continuó Daisy, “realmente se raspó la rodilla. Tuve que ponerle un yeso. Pero no se pegaría: lo hice al revés “.

Luego, para alivio de Ginger, Daisy cambió de tema:

“¿En qué crees que está pensando Bunty?” Pero antes de que Ginger pudiera responder, dijo: “Oh, mira, tengo una de esas úlceras en la lengua”.

“Nunca he sido fanático de las úlceras”. Dijo Bunty, a pesar de que su mirada permaneció fijada firmemente en el techo. “He oído que cuajan la leche”.

“Sí,” convino Daisy, “me alegro de no tener ninguno. Leche, es decir: no úlceras. Tengo una úlcera, mira. ¿Puedes verlo, Ginger?”

Gregor estaba teniendo dificultades para concentrarse en su trabajo de reparación. Afortunadamente, el operativo de TWIT, Nature Beast, eligió ese momento para entrar…

Gregor estaba más que aliviado: y sólo podía adivinar cómo se sentía el guardia de TWIT por la interrupción.

Nature Beast no creía en el preámbulo. Tampoco tenía mucho tiempo para palabras cortas que unieran a otros. Como era habitual en él, habló de sí mismo en tercera persona…

“Nature Beast obtuvo los resultados de la prueba”.

Bunty bajó del techo. “¿Están ellos bien?” Preguntó ella.

“Nature Beast no puede leer”. Nature Beast respondió. “Pero colega me dijo qué es qué”.

“¿Te dijo que pasamos?” Preguntó Daisy esperanzada.

Nature Beast se tomó un momento para considerar esta difícil pregunta. “Aférrate.” Respondió. “Nature Beast necesita un momento para pensar”.

Ginger tenía la clara sensación de que las cosas no iban como ellos querían. “Este colega”, le dijo a Nature Beast, “¿era, por casualidad, el Mayor Flaccid?”

Una luz apagada se encendió detrás de los ojos del monstruo. “Sí.” Gritó. “Tal vez no seas un idiota como dice Major”.

Pero eso fue lo mejor que pudo. Mientras reducía su volumen, Nature Beast agregó…

“Dice mayor: ya tenemos suficientes idiotas en TWIT: no necesitamos tres más”.

Naturalmente, esto no fue bien recibido. Bunty estaba particularmente molesto: “Pero nos tomamos un día libre haciendo … tus … cosas y otras cosas importantes … para venir aquí: ¿por qué has perdido nuestro tiempo?”

Las palabras llegaron demasiado rápido para Nature Beast: se tomó unos momentos para asimilarlas antes de responder con: “Dice el mayor: los idiotas pierden el tiempo con pruebas estúpidas: pierdo el tiempo de ellos. Dice cosas recíprocas “.

Esta respuesta enfureció tanto a Daisy que sus ojos se cruzaron. “Lamentarás el día en que cruzaste los tres … ah … los tres … um … nosotros

… Y recuerda esto, tu extraña excusa para un tapón para los oídos: la venganza es un plato que se sirve mejor … um … se sirve mejor… “

“Con aceitunas”. Bunty gritó enojada. “Ahora, por favor, abre la puerta y salgamos con un mínimo de orgullo … o ‘orgullo’, como lo llama mi madre”.

Momentos después, Gregor vio cómo sus lecturas positivas parpadeaban en la pantalla de la pared; pero escuchó en secreto mientras Nature Beast mostraba a sus invitados la puerta…

 

Una idea se estaba formando en su cabeza, y no quería que Nature Beast o el guardia TWIT reanimado se dieran cuenta de su cambio de comportamiento…

Entonces, cuando los dos agentes de TWIT cumplieron con su siguiente deber, Gregor Arsentickler dejó a un lado su itinerario, al menos metafóricamente, y fue en busca de las tres chicas.

Los encontró compadeciéndose de una taza de café espantoso…

“Señoras”, dijo mientras se acercaba a su mesa, “creo que puedo ser de alguna ayuda para ustedes”.

Luego explicó exactamente cómo sabía que habían fallado en su entrevista de trabajo…

“Pero tengo buenas noticias para ti”. Añadió. “No todo está perdido. Si desea impresionar al Mayor Flaccid, ubíquese en estas coordenadas del Wide Blue Yonder justo después de que se ponga el sol artificial “.

Luego les entregó una nota escrita apresuradamente. Mientras se alejaba de las excitadas exclamaciones de la chica y se alejaba…

… Dijo: “Nunca se sabe; este podría ser tu día de suerte “.

Pero en realidad no lo decía en serio: tenía motivos ocultos.

© Paul Trevor Nolan 2021

 

Aventuras con tapones para los oídos: Triple Amenaza (parte 2)

As with previous tales, Triple Threat has been badly translated on-line for Spanish-speakers around the world. If you don’t find the story funny, you will probably enjoy the translation errors.

Y en Español…

Al igual que con los cuentos anteriores, Triple Threat se ha traducido mal en línea para los hispanohablantes de todo el mundo. Si no encuentra la historia divertida, probablemente disfrutará de los errores de traducción.

Preciosos pocos tiros en la lata hasta ahora, pero no permitamos que esa deficiencia frustra el segundo episodio. ¡Vamos!

Capítulo 1

El día había comenzado bastante mal para los tres aspirantes a reclutas de las fuerzas armadas del Museo de Tecnología del Futuro. O TWIT como era más conocido. Nadie podía recordar por qué se había llamado así a TWIT. Algunos sugirieron que las palabras Táctica y Weapons podrían haber constituido las dos primeras letras del acrónimo; pero nadie estaba poniendo dinero en ello. Y puesto oficial al mando del twit, Major Flaccid, era una buena ósea twit, él mismo, apodo de la organización parecía más adecuada. Bunty Bridgewater ahora conducía a sus amigas, Ginger Slack y Daisy Woodnut a lo largo de uno de los muchos pasillos que se extendían como los hilos de unos enormes hongos a través del gran edificio…

Habían realizado una prueba de aptitud en línea y, en consecuencia, habían sido invitados a una entrevista en la sede de TWIT, Swottan Hetty…

… Que estaba en remodelación, luego de un ataque inesperado a sus cimientos por gusanos pulmonares gigantes. Naturalmente, ninguno del trío de aspirantes quería llegar temprano, por si acaso se encontraban reclutados para llevar un casco o soldar por arco, ninguno de los cuales había estado en sus planes de estudios universitarios. Así que ahora desperdiciaron el tiempo sobrante deambulando y contemplando las vistas. Lugares de interés como la vía principal de fama mundial…

… Que había aparecido en varias películas de acción y emocionó a Daisy hasta el punto en que pensó que estaba a punto de vomitar de emoción.

Afortunadamente, Bunty y Ginger pudieron controlar la locura momentánea de su amiga haciéndola respirar en una bolsa de gomas de vino. Pero la interrupción había sido suficiente para desviar su innato sentido de la orientación, y pronto se encontraron tropezando con el Gran Salón…

… en el que un RoboSecGua permanentemente estacionado (y aburrido y tonto) rugió indignado por su intrusión:

“¿Qué diablos crees que estás haciendo aquí?” Gruñó en un diminuto mono-tonal … ugh … gruñido … a través de la rejilla del altavoz. “Ustedes no son nadie. Eres escoria de silicio. Piérdase.”

Sorprendidos por este estallido de rabia cibernética abiertamente racista, Bunty, Ginger y Daisy se retiraron rápidamente a una sección tranquila en la que Daisy accedió a la interfaz de Inteligencia Artificial del museo para pedir indicaciones para llegar a Swottan Hetty…

… Mientras Ginger mostraba su habilidad para producir cornetas de fondo de espectro visible.

“¿Swottan Hetty?” Preguntó la IA. “Seguramente, ¿sabe que actualmente se está renovando después de un ataque de gusanos pulmonares gigantes?”

Daisy no estaba al tanto de la existencia de preguntas retóricas, pero antes de que pudiera obtener una respuesta de su cerebro sorprendido, la IA continuó:

“Hay una lista de oficinas TWIT temporales a lo largo de este magnífico edificio. Se puede comprar una lista, por una pequeña tarifa, en cualquier punto de venta de Café Puke. Ahora soy un programa informático muy ocupado, así que vete y no me molestes de nuevo “.

Desafortunadamente, la emisión gaseosa de Ginger había afectado las habilidades mentales de Bunty de manera negativa, por lo que no se dio cuenta de la señalización de Café Puke detrás de ella. Tampoco le había hecho ningún favor a los procesos mentales de Ginger, por lo que en poco tiempo la joven mujer drogada se estaba divirtiendo mucho, balanceándose arriba y abajo en la corriente ascendente del ventilador extractor de la freidora en el restaurante de comida exótica de Mister Pong…

Peor aún, Daisy reconoció al tapón para los oídos que acababa de salir del restaurante, ¡no era otro que el mismísimo Major Flaccid!

“Oh, migajas”, dijo Bunty cuando se enteró de esto, “esperemos que nunca haya notado los giros aéreos de Ginger”.

“Hmm”, respondió Daisy, “nunca se sabe, puede que sea sordo y ciego”.

A pesar de esto, el tiempo seguía siendo abundante, por lo que las chicas se fueron al Laberinto de Kiddies…

… Donde, en su emoción, se interpusieron en el camino de varios padres que habían perdido a sus estúpidos hijos en el enorme rompecabezas circular. Pero, a pesar del sentido innato de dirección antes mencionado, los tres estaban desconcertados por su circunvalación. Por supuesto, eso no les impidió disfrutar el acto de tratar de encontrar la salida…

Pero, a medida que pasaban los minutos y los nervios se tensaron, la desesperación se apoderó de ellos, y en poco tiempo se encontraron en el centro del laberinto…

“Está bien”, dijo Daisy mientras su cara era empujada contra el costado del pequeño espacio cilíndrico, “¿cómo sucedió eso?”

“Supongo que no somos los genios que esperaban nuestros padres”. Respondió Bunty.

“Soy claustrofóbico”, gritó Ginger. “Mi profesor de geografía me lo dijo. Siento náuseas. ¡Me voy a largar de aquí! “

Con eso, se subió a los hombros de sus amigos y escapó a la “isla” central. Pronto se unió a ella Bunty, que pensaba más rápido…

“Podemos saltar a través de las brechas”. Ella sugirió. “Hay un túnel de mantenimiento allí, en las sombras: probablemente nos lleve a otro lugar: vamos a eso”.

Cinco minutos después…

“Oh, maldición”, se lamentó Daisy, “¿dónde estamos ahora?”

“Mira”, gritó Bunty cuando sus ojos agudos vieron un par de puertas de ascensor, “vamos a intentarlo”.

Pero, habiendo atravesado varios pisos a una velocidad casi vertiginosa, el trío no estaba más cerca de su destino: de hecho, estaban en el techo…

… Donde presenciaron la partida de dos cargueros submarinos espaciales.

“Por el santo de todos los tapones para los oídos,” susurró Daisy sin aliento,”he muerto y me he ido a Silicon Valley. Siempre quise ir en un submarino espacial: aquí hay dos, casi al alcance de la mano. ¿No son maravillosos? ¡Tan negro y bulboso! “

“Si te gusta ese tipo de cosas”. Un Ginger no convencido respondió.

Pero Bunty no escuchaba la conversación ni miraba boquiabierta a los submarinos espaciales: su mirada estaba firmemente pegada a una puerta que conducía al interior del edificio. En ella se leían las palabras: OFICINA TEMPORAL DE TWIT DE ESTA MANERA.

© Paul Trevor Nolan 2021

Aventuras con tapones para los oídos: Triple Amenaza (parte 1)

As with previous tales, Triple Threat has been badly translated on-line for Spanish-speakers around the world. If you don’t find the story funny, you will probably enjoy the translation errors.

Y en Español…

Al igual que con los cuentos anteriores, Triple Threat se ha traducido mal en línea para los hispanohablantes de todo el mundo. Si no encuentra la historia divertida, probablemente disfrutará de los errores de traducción.

Aventuras con tapones para los oídos: Triple Amenaza

Por Tooty Nolan

Prólogo

La luna de miel de Magnuss y Hair-Trigger Earplug había sido larga y ardua; pero ahora, mientras su barcaza de luna de miel, el Tankerville Norris , pasaba por la Luna de una manera bastante espectacular…

… adentro, mirando a través de un conveniente puerto de observación, la feliz pareja fue testigo de su fallecimiento del compañero celestial de la Tierra…

“Ah”, dijo Hair-Trigger con un suspiro, “por mucho que disfruté de nuestra última aventura, es bueno estar en casa”.

“Estoy totalmente de acuerdo”, respondió su cónyuge, “No puedo esperar para mostrarles a los chicos nuestras fotos de vacaciones”.

Pasarían solo unos minutos antes de que el Tankerville Norris cerrara la brecha entre la Luna y la Tierra, por lo que los únicos tapones para los oídos a bordo regresaban casualmente al puente…

… justo a tiempo para ver cómo su confiable nave atravesó la atmósfera del planeta y se precipitó hacia las nubes de abajo…

“Sabes, Hairy”, comenzó Magnuss…

Pero nunca completó su línea: Hair-Trigger pronunció las palabras por él:

“No hay lugar como el hogar”.

Luego llegó el momento de hacer un recorrido por las torres de la ciudad más cercana al Museo de Tecnología del Futuro, Ciudad de Droxford, donde los habitantes subieron a las azoteas para dar la bienvenida colectiva…

Luego, habiendo lucido lo suficiente, la nave se curvó en un amplio arco parabólico, para revelar el museo en sí sobre la holopantalla del puente…

“Quién hubiera pensado”, dijo Magnuss mientras contemplaba la vista, “qué habría sido del Museo de Tecnología del Futuro si mis hermanos y yo no lo hubiéramos visitado en esa fatídica mañana, hace tantos años”.

“Dos cosas, con toda probabilidad”. Hair-Trigger respondió en un instante. “El museo habría caído en manos de los primeros invasores: y nunca te habría conocido”.

Magnuss sonrió ante esto. Entonces, será mejor que no retrocedas en el tiempo y cambies nada. Él dijo.

Y continuó sonriendo mientras el barco se acercaba a su destino…

… porque estaba ansioso por la fiesta en la piscina que sus hermanos habían planeado para la tarde de su llegada…

Y especialmente quería probar el nuevo servicio de entrega de drones Café Puke. El se preguntó; ¿Llegó el café en una taza de plástico o el dron arrojó el vil lío marrón en la taza del cliente desde un depósito interno?

“O tal vez”, dijo en voz alta, “lo arrojan directamente a la boca del cliente”.

Hair-Trigger habría cuestionado la extraña e inesperada línea de diálogo de Magnuss, pero no tuvo tiempo: el Tankerville Norris se estaba instalando en una torre de aterrizaje…

Habían vuelto: la luna de miel era tiempo pasado: era hora de seguir adelante con la vida matrimonial con el héroe más grande del museo. Y, mientras se desabrochaba el cinturón de seguridad, no pudo evitar preguntarse qué terrible amenaza pondría a prueba el temple de los habitantes del Museo de Tecnología del Futuro.

“Algo bastante fuera de lo común, probablemente”. Ella dijo.

© Paul Trevor Nolan 2021

Aventuras con tapones para los oídos: Las líneas de Tah-Di-Tah (parte 27)

Así que esto es todo. Si aún no ha descargado la historia completa (y, en consecuencia, sabe lo que va a pasar), este es el extracto final. Ha sido un largo camino hasta aquí, y todos han mantenido el rumbo de manera impresionante, excepto los que no lo han hecho. Te mereces un premio. Bueno, supongo que el hecho de que puedas descargar este cuento, en su totalidad de forma gratuita, es un premio en sí mismo. Pero basta de gofres: ¡manos a la obra!

“Ambos nos prometimos a nosotros mismos que si alguna vez conocíamos a Bunk-Bunk Bunson, le daríamos una patada en el trasero”. Magnuss le informó. “Y, lo siento, pero ambos somos tapones para los oídos de nuestra palabra. A pesar de que eres una ‘ella’, no un ‘él’, todavía serás castigado. Peludo, tú ve primero “.

Hair-Trigger nunca antes había pateado a una mujer en el trasero, especialmente a una heroína clarividente. Así que cuando Bunson hizo una mueca y esperó la agonía de unas sandalias espaciales bien dirigidas, todo lo que Hair-Trigger pudo hacer fue un golpe rápido con la rodilla en una nalga…

 

Pero Magnuss, que había crecido en una familia numerosa que había disfrutado de una historia de concursos de patear traseros, hizo un intento mucho mejor…

… Y la echó a patadas por el pasillo.

“Oh, lo siento”, dijo mientras iba en ayuda de Bunson…

… ”La gravedad de Tah-Di-Tah es sólo nueve décimas partes de la Tierra normal. Simplemente no conozco mi propia fuerza aquí “.

Bunson supuso que tendría un gran hematoma negro por la mañana; pero a ella no le importó en absoluto. Le habían pateado el trasero con tapones para los oídos que lo habían arriesgado todo para salvar a Tah-Di-Tah. Y ella misma era una heroína. Los héroes deberían tener moretones: eran una insignia de honor. Así que fue un trío alegre que caminó juntos a lo largo de la miríada de pasillos de la aldea perdida…

Con el paso del tiempo hablaron de una y un millón de cosas. Estaban a punto de sugerir su próximo curso de acción, que podría haber sido una visita a la sucursal Tah-Di-Tah de Café Puke, cuando, para Magnuss y Hair-Trigger, la decisión les fue tomada de las manos…

… y se encontraron de nuevo a bordo del Tankerville Norris

Hair-Trigger, en particular, estaba muy molesto…

“Muchas gracias, Ship”. Gritó ella. “Ni siquiera tuvimos la oportunidad de despedirnos de Bunk-Bunk”.

“Es cierto”, el barco habló por segunda vez desde que se embarcaron en su luna de miel, “pero ella es una clarividente: sabe lo que querías decir. Y al hacerlo, se hace. Ahora abroche sus cinturones de seguridad…

… Nosotros, y el Chuck Winker , estamos a punto de lanzarnos. Nada elegante, ¿comprende? Nos gustaría impresionar a los lugareños antes de irnos “.

Momentos después…

… Los dos híbridos Scroton / Tah-Di-Tah volaron verticalmente hacia el cielo. Magnuss y Hair-Trigger no lo notaron: habían pasado horas desde su última visita al baño, y estaban demasiado ocupados corriendo hacia el que estaba detrás de Ingeniería…

“Eso es otra cosa”, refunfuñó Hair-Trigger al notar la ausencia de la señalización ‘nueva’, “¿por qué Bunk-Bunk tuvo que poner el inodoro tan lejos del puente? Para ser un genio psíquico, seguro que era una mujer tonta “.

Epílogo

Pero el estado de ánimo de Hair-Trigger no podía permanecer oscuro. Ella estaba sonriendo cuando regresaron al puente…

“Sabes”, dijo, “esto está comenzando a sentirse como en casa. Tendremos que traer a tus hermanos la próxima vez “.

Tuvieron el tiempo justo para sentarse antes de que los barcos hicieran un espectacular sobrevuelo…

… Antes de lanzarse al espacio. Por supuesto, Chuck Winker tomó la delantera mientras luchaban contra el pozo de gravedad del planeta…

Durante su larga conversación, Bunk-Bunk había puesto al día a Magnuss y Hair-Trigger sobre el papel de la Séptima Caballería en la batalla, por lo que hicieron una llamada de barco a barco…

“Caballeros … y dama”. Magnuss dijo cuando su imagen apareció en la holopantalla del puente de Chuck Winker , “tienes mi eterna gratitud. Si no hubieras ralentizado esa flota, nunca hubiéramos encontrado la aldea perdida, y Tah-Di-Tah habría sido destruido. Cuando regresemos al museo, voy a hablar con el comandante Leftfoot Badger. Voy a sugerir que los convierta a todos en oficiales. Debería estar orgulloso de ti “.

Los tapones de caballería estaban un poco perdidos para las palabras.

Wetpatch encontró uno o dos: “Bueno, muchas gracias, joven amigo. Supongo que, antes de que vuelvas al museo, ¿te llevarás esa luna de miel tuya?  

“Ciertamente lo haremos”. Hair-Trigger respondió…

… ”Ahora regresen sanos y salvos a Fort Balderdash: siempre habrá un lugar en el Museo de Tecnología del Futuro para personas como ustedes. Dile a Cushions Smethwyke que dije eso.

Con eso se despidieron; y, como se le indicó, el Chuck Winker se dirigió a la Tierra…

De repente, los recién casados ​​se sintieron bastante solos…

“¿Bien?” Preguntó Hair-Trigger mientras se inclinaba hacia Magnuss. “¿Adónde, Capitán?”

“Elige una dirección”. Respondió. “En cualquier dirección, siempre y cuando no sea la Tierra. “Estamos en nuestra luna de miel: ¡vamos a hacer cosas de luna de miel!”

Con eso, el Tankerville Norris giró sobre su eje a una posición aleatoria…

… y Magnuss presionó el botón “Ir”…

El fin

© Paul Trevor Nolan 2021

¡No olvide regresar para la próxima y emocionante aventura de tapones para los oídos!

Las líneas de Tah-Di-Tah – ¡Completas y completamente gratis!

Como es mi práctica habitual, el libro electrónico completo está disponible para el público en general antes de la publicación del episodio final. Por qué lo hago de esa manera, simplemente no lo sé. Y, por supuesto, dado que ya no los publico en Lulu-com en formato EPUB, no son (estrictamente hablando) libros electrónicos adecuados. Pero PDF es un compromiso razonable y no he escuchado a nadie quejarse. Asi que aqui esta. Simplemente haga clic en la imagen de portada para liberar el archivo, que puede leer en línea o descargar para su posterior consumo.

Aventuras con tapones para los oídos: Las líneas de Tah-Di-Tah (parte 26)

Pensé que la historia se extendería a 25 episodios. Pensé mal: bienvenido al episodio 26…

A Magnuss no le gustó cómo sonaba eso. De hecho, no le gustó tanto que dejó de tirarse pedos por completo. “¿Control?” Preguntó. “¿Controlar un agujero negro? Me parece que has perdido tus canicas, loco tapón para los oídos verde “.

“No estoy familiarizado con el término”. Su anfitrión respondió. “Pero mira a nuestra posible némesis. Están dirigidos. La Línea Guía señala el camino “.

Magnuss pensó que era mejor reservarse el juicio sobre lo que estaba viendo. Por mucho que no le gustara la idea de simples tapones para los oídos tratando de controlar la fuerza más poderosa de la Galaxia, le gustaba aún menos la idea de extraterrestres despiadados y arrasadores. “Oh, excelente.” Él dijo. Pero en realidad no lo decía en serio.

Luego, rápidamente cambió de opinión. Algo le estaba sucediendo a la nave líder de la flota alienígena. Se veía decididamente hinchado. Y la formación de barcos detrás de él parecía estar deformando…

“La segunda línea”. Falsa Nellie susurró con reverencia. “La Línea de la Fuerza”.

Incluso el nervio de Hair-Trigger se rompió cuando la singularidad pareció llenar su vista…

“Por favor, dime que has hecho esto antes”. Magnuss suplicó.

“Completamos tres mil simulaciones antes de la catástrofe cuando el tsunami resultante nos abrumó”. Su anfitrión respondió.

“Oh Dios.” Dijo con voz trémula. “Estoy tan aliviado.” Y él tampoco quiso decir eso realmente. Especialmente cuando el agujero negro comenzó a girar…

Tanto él como Hair-Trigger tuvieron el tiempo justo para gritar: “¿Qué diablos?” cuando, en un abrir y cerrar de ojos, la horda alienígena fue succionada a una velocidad imposible…

… y todo lo que quedaba era un espacio exterior bueno, honesto y regular…

“La naturaleza puede aborrecer el vacío”, dijo Hair-Trigger en el silencio resultante, antes de que se oyeran vítores a lo largo del pasillo en alguna parte…

… “Pero me encanta, especialmente cuando no está lleno de naves espaciales antagónicas”.

Por supuesto, la vasta área inmediatamente alrededor del sitio de los Cuernos de Guff y sus receptores de energía ahora era un páramo…

… pero la cámara optó por ignorar eso: y, en su lugar, mostró la ciudad cercana, en la que las luces volvían a encenderse…

“Eso fue todo un espectáculo”. Dijo Magnuss aliviado. Espero que hayas vuelto a poner esa singularidad en la cama. Por cierto, nunca lo mencionaste; pero ¿cuál es tu nombre?

“¿No es así?” El tapón para los oídos de color verde pálido respondió. “Qué negligencia de mi parte”.

“¿Bien?” Hair-Trigger espetó en su mejor tono exigente. “¿Qué es?”

“No puedo recordar”. Respondió el sin nombre. “Soñé tanto en hibernación que me confundí por completo. Siento que soy tanta gente. La realidad y la fantasía se han fusionado. Sé lo que soy, pero no sé quién soy. Pero, cambiando el tema a algo que no me preocupa en lo más mínimo: noté que su nave espacial logró aterrizar de manera segura antes del ataque. Estoy bastante familiarizado con su configuración. De hecho, tenemos un modelo a escala muy bonito en uno de nuestros talleres: ¿te gustaría verlo? ”

Algunos de los pensamientos de Magnuss de antes ese día volvieron. Él también estaba un poco confundido; pero recordó haber pensado en el tiempo y el espacio y todas esas otras cosas que había dicho Madame Nellie, y las palabras mostradas en Ingeniería. Podría haber una explicación para todo esto a la vista. “Sí.” Él dijo. “Lo haríamos – mucho”. 

Dos minutos después, habiendo atravesado casi incontables pasillos, varios de los cuales habían roto y estaban abiertos al aire, ingresaron al taller requerido…

“Pero … ¡pero es el Tankerville Norris !” —Exclamó Hair-Trigger. “¿Cómo?”

Magnuss le dijo a su anfitrión: “¿Quién diseñó este barco?”

La respuesta fue instantánea y llena de asombro y deleite: “Por qué … por qué … fui yo. Diseñé esta nave. Y … y … si pudiera encontrar la placa de identificación, debería poder encontrar mi nombre en ella “.

“No hay necesidad.” Magnuss dijo mientras se acercaba con una mano restrictiva. “Se quien eres. Tu nombre es Bunson “.

El rostro de Bunson se iluminó. Pero cuando se alejaron del modelo a escala…

 … se puso más seria y dijo: “Soy Bunson. ¿Cómo puedes saber eso? “

“Porque”, explicó Magnuss, “tu subconsciencia incorpórea ha estado viajando mucho más allá de tu aldea enterrada. Has insinuado tu mente en los cuerpos de las personas, no solo en este mundo, sino también en otros. Has habitado un tapón para los oídos en el planeta Scroton, un mundo que ni siquiera existía cuando entraste en hibernación. Le regalaste el diseño de ese barco a los Scrotonites, quienes a su vez nos entregaron el artículo terminado a mi esposa y a mí, lo que nos llevó a Tah-Di-Tah, donde nos encontramos con una clarividente llamada Madame Nellie. De alguna manera, su conocimiento se transfirió a estas personas, su semejanza también. Es de suponer que esto se hizo mediante ejercicios de contorsión facial frente al espejo del baño. Pero, sea lo que sea, nos llevaste a este lugar en su momento de mayor necesidad. No sé qué talento te permitió hacer estas cosas,

“Sí.” Hair-Trigger estuvo de acuerdo. “Y también hay algo más. Ya no te llamas Bunson, al menos en Scroton. Eres Bunk-Bunk Bunson: y, te guste o no, eres un héroe “.

“Bienvenido al club.” Magnuss agregó. “Desafortunadamente, hay una penalización por ser Bunk-Bunk Bunson. No todo en el Tankerville Norris es tan perfecto como usted quiere que creamos. Por ejemplo, no podemos ver por la ventana delantera “.

“Sí.” Hair-Trigger gruñó. “Y no puedo creer que tú, como mujer, hayas diseñado el baño de mujeres. Es indescriptiblemente malo “.

Bunson no estaba preparado para la condena. “Ooh”, se las arregló…

Pero vendrían peores noticias.

© Paul Trevor Nolan 2021

Aventuras con tapones para los oídos: Las líneas de Tah-Di-Tah (parte 25)

Y así, al crescendo …

“Sácanos de aquí.” Wetpatch instruyó a su compañero Sargento de Estado Mayor.

“Hay un clima desagradable allí”. Señaló Eustace Lipps. “Con el barco disparado y todo eso, el agua podría entrar y provocar un cortocircuito en algunos circuitos importantes”.

“No me importa”. Replicó Wetpatch. “Solo llévanos a algún lugar donde podamos escondernos en una cueva o algo así. Descienda de inmediato, de inmediato y de inmediato “.

Entonces, en poco tiempo…

… El golpeado y maltrecho Chuck Winker descendió en una miserable tormenta de lluvia. Naturalmente, volvieron a reducir la iluminación…

… Después de todo, no querían que nadie viera una fuente de luz sin blindaje. Pero cuando el barco aterrizó y el suave zumbido de los motores de propulsión disminuyó, la habitación se iluminó con un brillo incandescente…

Jo saltó en su asiento y se volvió hacia Wetpatch en busca de una explicación. Pero fue Jollie quien lo suministró: “Nos están escaneando sensores”. El anunció…

… “por una farola muy curiosa”.

Poco sospechaba la tripulación del Chuck Winker , pero el personal científico de la aldea anteriormente enterrada había estado esperando que su barco aterrizara para poder comenzar las hostilidades con el enemigo de la única manera que conocían: el sistema defensivo ahora conocido, y referido, como Las Líneas de Tah-Di-Tah. Sobre la colina, justo al norte del fiordo sedimentado, el suelo se abrió y el fuego y el azufre estallaron hacia el cielo…

Dentro de la instalación principal de la aldea científica, que, durante el retraso, había sido devuelta a la funcionalidad completa por los miembros del personal despertados…

… Hair-Trigger y Magnuss observaron, mientras su guía (y Madame Nellie parecidos) explicaban que estaban viendo la aparición de los receptores de energía para el dispositivo principal que creó The Lines. Bueno, Hair-Trigger lo era: Magnuss no se atrevía a hacerlo. Pero cuando los receptores atravesaron el cielo oscurecido…

… pensó que podría echar un vistazo rápido. Pero cuando los vio, en todo su esplendor…

… en realidad aplaudió. Fueron magníficos. A pesar de todo lo que había visto en su corta pero aventurera vida, estaba asombrado por ellos. Luego, cuando hizo una pausa para respirar, algo más emergió en el aire que no había probado en mil años…

“Er, ¿qué es eso?” Preguntó mientras su temible trasero liberaba una nube visible de gas desagradable.

“Los cuernos de Guff”. Respondió la pseudo-Nellie. “Diseñado por nuestro fabuloso fundador, Frank Guff”.

“¿Qué hacen realmente los Cuernos de Guff?” Hair-Trigger preguntó: “Además de parecer realmente intimidante e increíblemente artístico, por supuesto”.

“Es una de las líneas”. La explicación llegó rápidamente. “Esta es la línea guía”.

Ésta no era exactamente la explicación que buscaba Hair-Trigger. Fue demasiado vago. Pero pensó que todo se revelaría con el tiempo. Y se distrajo momentáneamente cuando la vanguardia de la flota de invasión abrió fuego desde la órbita. También estaba intrigada por el sistema de focalización alienígena. Había oído hablar de Point and Shoot; pero nunca lo había visto practicado a una escala tan grande. Fue simple, pero efectivo.

Pero luego su atención volvió a los Cuernos de Guff. O más bien lo que los Cuernos de Guff estaban haciendo que sucediera en el cielo sobre ellos…

¿Era esa la imagen de la flota alienígena que podía ver, enmarcada por (lo que solo podría ser) un sistema de objetivos mucho más complejo que el que ahora se está perpetrando contra Tah-Di-Tah?

Por supuesto, no tenía idea de que a cientos de años luz de distancia, una Singularidad (o Agujero Negro, como se le conocía más comúnmente) estaba ocupada haciendo todo lo posible para interrumpir el espacio / tiempo en miles de millones de kilómetros a su alrededor…

Pero su ignorancia duró sólo unos segundos más, porque la Pseudo-Nellie gritó: “Ahí está. Han pasado mil años desde la última vez que contemplamos su poder. Una singularidad singular, y es nuestro para controlar… “

© Paul Trevor Nolan 2021

Aventuras con tapones para los oídos: Las líneas de Tah-Di-Tah (parte 24)

Ha sido muy divertido crear The Lines of Tah-Di-Tah , y lamento que tenga que terminar. Pero terminar debe, y este es uno de los episodios finales. Ya casi terminamos aquí. Booooo. De todos modos, disfruta de los remanentes…

Capítulo 8

Mientras la revelación se acumulaba sobre la revelación dentro del fiordo excavado, lejos de Tah-Di-Tah, la tripulación del Chuck Winker había reconocido rápidamente el hecho de que habían mordido mucho más de lo que podían masticar. Cada arma que tenían estaba siendo utilizada contra un enemigo tan numeroso que eran incontables…

Y el Tankerville Norris había sufrido tanto daño que se vio obligado a huir de regreso a Tah-Di-Tah. Casi cayó a través de la atmósfera, derramando plasma impulsor mientras lo hacía…

Además, aunque la caballería estaba contabilizando muchos de los disparos dirigidos a ellos…

… algunos fallaron por completo, y ahora llovió fuego mortal sobre la superficie de Tah-Di-Tah…

Un disparo perdido, en particular, casi atrapó al Tankerville Norris con un golpe potencialmente aplastante mientras corría por la superficie a casi cero altitud…

Para su crédito, parte de la población local respondió bien a la solicitud original de asistencia militar de Tankerville Norris . La cooperativa de agricultores se había unido para empaquetar tanto fertilizante a base de fosfato como pudieron en un viejo y destartalado remolcador espacial. Cuando estuvo lleno, encendieron una mecha y la lanzaron contra la flota espacial entrante…

Fue una iniciativa audaz de un grupo de conductores de tractores; pero finalmente estaba condenado al fracaso. Apenas había atravesado las nubes, cuando un disparo perdido lo alcanzó en medio del barco…

“Maldito”, se escuchó decir a uno de los miembros de la cooperativa de agricultores, “si quiero que mis campos produzcan una cosecha decente, cuando llegue el momento de la cosecha, tendré que usar excrementos en ellos. ¡Y solo estamos yo y la esposa! “

La situación en el espacio fue un poco mejor. De hecho, fue espantoso. Un rayo de energía alienígena destruyó el armamento principal del Chuck Winker

Para aquellos en el puente, esto fue nada menos que calamitoso. Wetpatch miró a Jo. “Ha sido un honor servir contigo, Jo”. Dijo gravemente.

Jo, aterrorizada, miró hacia atrás. “A qué te refieres, durante nuestro tiempo en la caballería en general; o esta pequeña escapada?

“Ambos”, respondió Wetpatch. “Y ahora somos patos fáciles, esperando el golpe de gracia “.

“Siempre podemos apagar las luces y adoptar el modo sigiloso y alejarnos sin que nos vean”. Sugirió Scroda Hootner.

Fue una excelente sugerencia: así lo hicieron…

… y los alienígenas se quedaron disparando a las sombras.

—Somos buenos tapones de caballería —gruñó Wetpatch bajo la tenue iluminación—, sentados en la oscuridad. Y ni siquiera pude gritar ‘¡Carga!’ “

“Y me olvidé de empacar mi corneta”. Miguel admitió algo avergonzado.

“¿Qué, así que ahora nos quedamos y esperamos que todos los malos se vayan?” Jo se quejó. “Debe haber alguna forma de llegar al planeta. ¿Podemos izar una vela solar o algo así?

“Bueno, podríamos probar algo llamado The Dark Energy Drive”. Dijo Jollie Huggup mientras miraba sus lecturas oscurecidas. “Tengo el botón de inicio aquí, creo”.

Momentos después…  

… el Dark Energy Drive se activó y abandonaron la región del espacio detrás de una pantalla de “humo” de partículas exóticas.

Una hora más tarde…

“Tah-Di-Tah viene, Wetpatch”. Anunció Miguel Angel-Grinder. “No hay defensas planetarias obvias. ¿Quieres que entremos por la noche?

Con la flota alienígena a solo una hora detrás de ellos, Wetpatch consideró esta sugerencia como el curso de acción más sabio…

“Claro”, dijo, “pero tendremos que encender un poco las luces: no quiero presionar los botones equivocados y hacer algo realmente estúpido como desconectar el Infinite Reality Drive o expulsar el baño”.

Pero, habiéndolo hecho, se dieron cuenta de un hecho importante…

“¡Es la maldita flota!” Jo gritó con desesperación. “¡Deben haber dejado de disparar contra la nada y nos han seguido hasta aquí!”

© Paul Trevor Nolan 2021

Aventuras con tapones para los oídos: Las líneas de Tah-Di-Tah (parte 23)

Cuando eso no funcionó, intentó patear el dispositivo con sus pies calzados con sandalias espaciales. Momentos después, la cápsula se abrió, lo que permitió que los únicos tapones para los oídos animados en la habitación arrastraran el cuerpo fuera de ella…

“No se ve muy bien”. Hair-Trigger opinó.

Magnuss tuvo que estar de acuerdo, especialmente cuando la lengua del tapón para los oídos femenino colgaba…

“Oh, tenía razón la primera vez”. Hair-Trigger dijo con total naturalidad. “Vamos muy tarde; pero solo justo “.

Pero luego, para confundirla y hacerla parecer una mentirosa, el tapón para los oídos se colocó en posición vertical y tosió varias veces…

“Jeepers”, graznó, “¿Qué estoy haciendo aquí? ¿Dónde estoy? ¿Hay un baño cerca?

Luego, cuando sus sentidos regresaron y los recuerdos inundaron su conciencia, corrió hacia el panel de control y comenzó a operarlo febrilmente…

“Tú eres el equipo de rescate”, dijo por encima del hombro, “debo despertar a todos los demás. Necesitaremos construir otra instalación en otro fiordo. Quizás en algún lugar del norte. Me gustan los fiordos. Algunos prefieren los desiertos, pero el aire es demasiado seco para mí: no puedo escupir “.

Ninguno de los recién casados ​​quería interrumpir el tapón para los oídos de otra época: estaba claro que todavía no estaba totalmente compos mentis . Le tomaría tiempo descubrir el equilibrio mental, especialmente si era realmente su conciencia separada lo que Magnuss había sentido antes. Estaba a punto de decir algo como; “Pobre mujer, debe estar tan confundida: probablemente no sepa su culo de su codo”, cuando notó algo inusual en ella.

“Peluda”, susurró, “¿no se parece a Madame Nellie?”

Hair-Trigger cambió de rumbo mental. “Sí.” Ella dijo. “Pero no tiene sentido: no puede ser Madame Nellie. E incluso si tienen algún tipo de proyector de visión que podría haber colocado su imagen dentro de su tienda y choza, no explica cómo la imagen podría haberle dado a esos dos tapones para los oídos locales cien Smackeroos. En cualquier caso, ella estaba en animación suspendida “.

“Pero su conciencia nos reconoció cuando activamos automáticamente la tecnología avanzada cuando entramos en la aldea”. Magnuss argumentó. “¿De qué otra manera podrían haberse transmitido nuestras imágenes en esa enorme pantalla mural?”

Mientras se llevaba a cabo esta desconcertante conversación, el científico del pasado había reanimado con éxito a todos los ocupantes de las cápsulas de hibernación de la habitación. Ahora estaban de pie, luciendo un poco aturdidos, esperando una instrucción…

“En ese momento, equipo”. El tapón para los oídos verde pálido gritó: “Sé que todos se sienten un poco peor por el uso, pero no temas; Han llegado nuestros rescatadores. Mira aquí están “.

Luego se volvió hacia Magnuss y Hair-Trigger. Ella dijo: “¿Quizás le gustaría indicarles dónde ir? Ah, y tal vez podrían presentarse a ellos. Esa sería una buena manera de romper el hielo, por así decirlo. Disculpe el juego de palabras: esto es un centro de animación suspendido y todo eso “.

Esta era la oportunidad que Magnuss había estado esperando desde que tuvo una idea repentina e inspirada. O unos quince segundos, más o menos un segundo.

“Seguramente deberías presentarnos a tu equipo”. Él dijo. “Protocolo y todo”.

Sin cuestionar su ridícula sugerencia, el tapón para los oídos de color verde pálido dijo: “Seguro: Equipo – este es Magnuss y Hair-Trigger Earplug: ellos …” Se detuvo abruptamente. “¿Cómo lo supe? ¿Cómo pude haber sabido eso? “

“Tú eres el psíquico del pueblo”. Un individuo amarillo con ojos blancos saltones habló desde el extremo opuesto de la habitación. “Cuando pasamos a la animación suspendida, nuestros cerebros no dejan de funcionar por completo. Algunos de nosotros soñamos y vivimos vidas que son irreales pero que nos parecen reales. Es solo una teoría que acabo de pensar, pero es posible que en lugar de soñar, hayas estado llevando una vida indirecta. Es decir, es posible que haya utilizado la mente y el cuerpo de otra persona para experimentar una realidad verdadera. Si alguien pudiera, serías tú. Explicaría la situación aparentemente inexplicable en la que se encuentra ahora “.

“Eso es lo que yo también estaba pensando”. Magnuss habló antes que nadie y, por lo tanto, lo confundió. Por cierto, ¿puedo llamarte Nellie? Ese es el nombre con el que te has estado usando durante tu vida como vicario como adivino en el bazar local “.

Una ‘Nellie’ estupefacta asintió con la cabeza. Luego observó y escuchó mientras Magnuss y Hair-Trigger les contaban todo lo que sabían, que incluía el hecho de que habían pasado siglos; el planeta ahora se llamaba Tah-Di-Tah; y que una flota de invasión alienígena estaba a solo unas horas de distancia…

“Entonces”, dijo Hair-Trigger en conclusión, “si puedes poner en marcha tus ‘Líneas’ y hacer que hagan lo que sea que hagan para librarnos de la amenaza de subyugación o exterminio, nosotros – y todos en Tah -Di-Tah – estaría muy agradecido “.

“Lo tienes.” Respondieron al unísono y salieron corriendo de la habitación.

© Paul Trevor Nolan 2021

 

Aventuras con tapones para los oídos: Las líneas de Tah-Di-Tah (parte 22)

Mientras tanto, en los restos de la aldea enterrada, Magnuss y Hair-Trigger habían descubierto una extraña habitación que parecía desafiar las leyes de la física…

“No sólo las leyes de la física”, refunfuñó Hair-Trigger, “sino también las leyes de la estética”.

“Podría ser el resultado de una fuga de radiación”. Magnuss sugirió nerviosamente. Luego, para animarse, agregó: “Alternativamente, podría ser un equipo que se haya encendido automáticamente cuando detectó nuestra presencia, pero debido a que ha estado inactivo durante siglos, debe volver a calibrarse”.

Esta era una idea mucho más aceptable, pero a Hair-Trigger realmente no le importaba de una forma u otra: verlo solo le daba náuseas. Así que fue un gran alivio que lo cruzaron en buen orden y rápido, y salieron por una puerta práctica…

“Ah, esto es más parecido”. Magnuss dijo mientras Hair-Trigger dirigía a la habitación anterior una rápida mirada de desprecio hacia atrás. “Esto parece más tapón para los oídos”.

Pero, cuando el corredor azul se abrió a (lo que Magnuss supuso que era) una gran vía…

… se sintió un poco menos seguro de su última declaración. Y Hair-Trigger lo odiaba absolutamente. Pero cuando se encontraron cayendo en un movimiento de paseo, se les ocurrió la similitud con una calle concurrida de la ciudad…

“Esto es muy agradable”. Magnuss dijo mientras sonreía por primera vez en años. “En su apogeo, este debe haber sido un lugar muy popular. Puedes imaginar a todas las multitudes por la noche, en la ciudad, yendo a espectáculos, restaurantes y cosas así “.

Hair-Trigger no estaba convencido. “Esta era una comunidad científica, llena de cabezas de huevo y personas con cerebros más grandes que el promedio, pensando en cosas realmente avanzadas y luego haciéndolas funcionar”.

Magnuss no iba a discutir: tal vez ambos tuvieran razón. Pero luego pensó que ambos podrían estar equivocados también, porque…

… se encontraron de pie frente a una enorme pared de video que los mostraba, como se ve en la tienda de Madame Nellie. No hubo audio, pero ambos tapones para los oídos pudieron recordar sus palabras anteriores.

“Magnuss”, dijo Hair-Trigger con una voz que sonaba inusualmente pequeña e incierta, “¿cómo es esto posible?”

Magnuss tuvo que pensar en eso. Para pensar de la manera más eficiente, se imaginó a sí mismo de pie bajo el resplandor brillante de un foco de luz…

Pero cuando permitió que su mente vagara por los reinos de la fantasía, “sintió” el toque de una mente. Era impreciso e impreciso, pero estaba seguro de que era muy real. También sabía que esta mente vinculaba el presente Tah-Di-Tah con el mundo que era antes de Tah-Di-Tah. Que la mente existía en ambas épocas o, se corrigió, había existido en ambas épocas. Fue un poco confuso, y cuando regresó al momento, no pudo poner sus pensamientos en palabras. Así que decidió ‘ seguir su olfato ‘. Y su ‘ nariz ‘ lo llevó a un pasillo rojo oscuro…

… Que Hair-Trigger encontró infinitamente más agradable estéticamente; pero tenía a Magnuss sintiendo punzadas de inquietud. ¿A dónde los estaba conduciendo? ¿A qué los estaba conduciendo? Pero fuera lo que fuese, estaba seguro de que era la ruta correcta. Y cuando doblaron la esquina hacia otro pasillo…

… No pudo evitar notar que el enrojecimiento había disminuido. ¿Podría ser que se estaban acercando al final de su búsqueda? Y cuando llegaron al final de ese pasillo llegaron a una breve antesala…

“¿Seguro que quieres hacer esto?” Magnuss le preguntó a su nueva esposa.

Este no era el tipo de pregunta que Magnuss le hubiera hecho a Hair-Trigger anteriormente. Quizás fue el hecho de que ella ahora era su esposa lo que le hizo sentir la necesidad de ser más protector. Hair-Trigger, en su sabiduría, reconoció esto:

—Oh, tonto marido —dijo amablemente—, por supuesto que sí. Es lo que hago, ¿recuerdas?

Entonces, sin más preámbulos, entraron en una habitación que, en un principio, pensaron que era un laboratorio. Pero cuando miraron más de cerca…

—Oh, no —gimió Hair-Trigger con horror y derrota—, es un mausoleo. Llegamos demasiado tarde. ¡Mil años demasiado tarde!

Pero Magnuss pensó que no…

“Espera, Hairy”. Él dijo. “Este no es un lugar de muertos: es un centro de hibernación. Cuando se dieron cuenta de que la aldea iba a ser sumergida, todos optaron por entrar en animación suspendida, con la esperanza de que los recuperarían en poco tiempo “.

Hair-Trigger se sintió aliviada por esto: odiaba la caries en todas sus formas, especialmente en forma de tapones para los oídos. Pero cuando Magnuss fue a investigar un panel que pensó que parecía prometedor, Hair-Trigger pensó que la cápsula de hibernación junto a la que ella estaba olía “raro”…

“Creo que este está muerto”, dijo descuidadamente. “¡Suena algo terrible!”

Pero mientras Magnuss no respondió, Hair-Trigger se sorprendió cuando apareció una cara en el ocupante de la cápsula…

“Magnuss”, gritó con voz estridente, “golpea lo que acabo de decir: tenemos un respiro”.

Magnuss estaba doblemente sorprendido por esto. No solo no había podido anticipar que una de las cápsulas podría estar defectuosa y permitir que su ocupante se despertara de un sueño permanente: sino que, dentro de su mente, también podía sentir los zarcillos de la inteligencia etérea fortalecerse…

Sumando dos y dos, supuso que el tapón para los oídos y la conciencia mental eran lo mismo. Así que revitalizó sus intentos de comprender el panel de control que creía que operaba las cápsulas de hibernación.

“Tenemos que sacar ese tapón antes de que él o ella muera”. Gritó.

Luego agregó: “¡Estúpida máquina, funciona!”

© Paul Trevor Nolan 2021

Aventuras con tapones para los oídos: Las líneas de Tah-Di-Tah (parte 21)

Es hora de dispararlos en una aventura de tapones para los oídos. Continuar…

 

Blast, whoosh, fizz, brruuum o cualquier ruido que hagan los multiplicitores gravitónicos en el silencio del espacio exterior. Desafortunadamente para los escoltas de la flota atacante, rápidamente descubrieron que las poderosas ondas gravitónicas destrozaron su nave y dejaron al descubierto sus motores atómicos. Entonces, esta nave en particular hizo lo que haría cualquier nave decente de propulsión atómica que se haya desgarrado…

Explotó muy bien. Pero otros en la vanguardia de la armada reaccionaron rápidamente. En cuestión de segundos, el Tankerville Norris fue atacado…

Cuando los ingenieros de Scroton construyeron el Tankerville Norris , no había sido concebido como un barco de guerra: ¡era una barcaza de luna de miel, por el amor de Dios! En consecuencia, cualquier pantalla defensiva era del tipo Desvío de meteoritos. Los haces de energía dirigidos estaban un poco más allá de sus parámetros de diseño. Pero los Scrotonites, que son los típicos Scrotonites, habían diseñado en exceso casi todo a bordo (con la excepción de la ventana de visión delantera), por lo que el barco recibió el primer golpe bastante bien. Bueno, no explotó ni nada extravagante. De hecho, giró en una auténtica moneda de diez centavos y dejó disparar con el multiplicitador gravitónico en la dirección de su atacante…

El resultado no fue inesperado. Con ondas de gravedad tan intensas y poderosas, incluso un error cercano era lo suficientemente bueno…

Pero el Tankerville Norris era solo un barco contra una horda. Mucho antes de que el emisor pudiera recargarse, los alienígenas habían apuntado a la peligrosa nave…

Por lo general, un golpe indirecto podría haber sido rechazado y enviarse pequeños robots de reparación para tapar los innumerables agujeros con sus nalgas infladas: pero un bombardeo sostenido…

… Era otra cosa completamente distinta. Simplemente no había suficientes robots con nalgas lo suficientemente grandes para hacer el trabajo. Si el Tankerville Norris hubiera sido el tipo de barco que habla consigo mismo durante períodos de mucho estrés, podría haber dicho: “Ooh-er, debo estar de acuerdo con lo que dijo Hair-Trigger sobre la caballería: espero que vengan cargando sobre la colina, pronto, como ahora. ¡Ayudar!”

Bueno, parecía que la realidad no era tan diferente a la fantasía de Tankerville Norris como uno podría imaginar. No muy lejos, es decir, a escala galáctica, el Chuck Winker estaba haciendo un muy buen momento…

El progreso fue rápido. Sentado en el asiento del copiloto junto al Sargento de Estado Mayor Wetpatch Wilton, el Sargento de Estado Mayor Jo Frayzer…

… Dijo: “Recuérdame de nuevo: ¿cómo es que sabemos que estamos en el camino correcto?”

A lo que Wetpatch miró al otro lado para conectar la caballería Jollie Huggup en el dispositivo negro redondo que nadie se había molestado en nombrar, y dijo: “¿Y bien, Jollie?”

Jollie estaba demasiado ocupada estudiando sus lecturas para darse la vuelta y mirar a sus superiores; así que gritó en su lugar: “Seguimos el rastro de iones de Tankerville Norris hasta que se detuvo en un planeta recientemente desintegrado: luego extrapolamos un curso probable para un par de recién casados. Tah-Di-Tah parecía más probable, especialmente porque Nigel tiene una cuenta en el hotel más alto de allí. Luego, más recientemente, los talentos telepáticos de Chuck Winker detectaron ondas de ansiedad derivadas de Scroton desde algún lugar entre nuestro destino previsto y … ah … nosotros … aquí … ahora “.

“Sí”, coincidió Cavalry-plug, Miguel Angel-Grinder, en la pieza opuesta del equipo futurista. “Estamos casi encima de eso. Deberíamos estar allí momentáneamente. Preparándose para salir del hiperespacio, a sus órdenes, Wetpatch “.

Naturalmente, Wetpatch, al ser un tapón de caballería bien entrenado, respondió profesionalmente. “Súbete”, gritó, “¡y salgamos!”

Una fracción de segundo después, Chuck Winker volvió a entrar en el espacio / tiempo regular. Su velocidad era tal que casi rompió el espacio circundante en fragmentos sobrecargados. La galaxia misma pareció convulsionar…  

“Flipping diablos”, estalló Miguel Ángel-Grinder mientras se escondía detrás de las sillas del piloto, “¡mira eso!”

“Yo soy.” Wetpatch respondió. “¿Pero qué estoy mirando?”

Afortunadamente para todos, Miguel había sido reemplazado en la pantalla rectangular por Scroda Hootner de caballería. Ella dijo: “Golpeando una gran explosión, señor. Parece que un barco explotó. Es muy probable que sea el resultado de un estúpido accidente o una batalla espacial “.

“Preferiría lo primero”. Jo respondió.

“Lo más probable es lo último”. Respondió Jollie Huggup. “El Chuck Winker continúa recibiendo ondas de ansiedad derivadas del Scroton; no es el Tankerville Norris en un millón de piezas ahí fuera. Pero está en kaká profundo. Debemos asumir que está siendo atacado y se está defendiendo, espectacularmente, como lo haría cualquier barco de Scrotonite “.

Wetpatch rumió durante un nanosegundo. “Si no vamos demasiado rápido y es probable que nos sobrepasemos, creo que deberíamos unirnos a esta batalla”.

Afortunadamente para el plan del Sargento, el Chuck Winker , aunque sigue produciendo una onda de arco relativista…

… estaba en condiciones de ayudar al Tankerville Norris .

“En ese momento”, dijo Wetpatch mientras se aclaraba la garganta y otra nave alienígena explotó en la distancia, “Supongo que será mejor que vayamos a Alerta Roja”.

El tapón de caballería, Eustace Lipps, miró hacia arriba desde donde estaba jugando con la enorme unidad de aire acondicionado, y dijo: “Creo que lo llaman Crimson Alert a bordo del barco. ¿O estoy siendo demasiado pedante?

“Alerta Crimson es entonces.” Wetpatch gritó…

… “y si alguien puede encontrar algo que se parezca a un arma poderosa, ¡dispara!”

Jo vio un botón pequeño e insignificante en el escritorio de su piloto. Lo empujó experimentalmente…

“Bien hecho, Jo”. Wetpatch aplaudió cuando la nave alienígena más cercana dejó de existir. “¿Alguien puede mejorar eso?”

Inspirado por la ventaja de Jo, Eustace golpeó la bola de su mano contra un interruptor de un minuto similar en el control del aire acondicionado…

De hecho, la caballería había venido cargando sobre la colina.

© Paul Trevor Nolan 2021

Aventuras con tapones para los oídos: Las líneas de Tah-Di-Tah (parte 20)

Pensé que para cuando llegara la Parte 20, la historia estaría casi completa. Bueno, mala suerte: hay varios episodios más antes del final y un epílogo inevitable. Así que cálmate y lee lo último …

Luego, el barco operó de forma totalmente autónoma y se elevó hacia el cielo una vez más. Desde allí corrió a la ciudad, donde transmitió todo lo que sabía de la situación y solicitó cualquier ayuda militar disponible para defenderse de la flota de invasión alienígena que se acercaba…

Cuando el Tankerville Norris ganó la atmósfera superior…

… el capitán del SS Glob se puso en contacto con él.

“No soy un mercante armado”, dijo, “pero guardo algunas cargas de demolición a bordo, por si acaso necesito hacer estallar abrazaderas de atraque en planetas atrasados ​​que creen que pueden exigir un rescate al Glob . Los dispararé: tal vez puedan abrirte un surco metafórico en el espacio “.

Por supuesto, el Tankerville Norris estaba encantado de aceptar cualquier ayuda. “Sí, adelante”. Respondió con un bonito facsímil de la voz de Magnuss.

Una fracción de segundo después…

… Los misiles improvisados ​​estaban en camino. Y a bordo del Tankerville Norris vacío , la pantalla principal mostraba un impacto directo sobre una nave exploradora que se acercaba…

Desafortunadamente, nadie estaba allí para verlo, por lo que nadie vitoreó histéricamente.

“No importa”, dijo el barco al mismo nadie en absoluto, “lo he grabado: puedo reproducirlo en Magnuss y Hair-Trigger más tarde. Eso es asumiendo que no estoy reducido a detritos cósmicos primero, por supuesto “.

Luego se puso en marcha…

… Y despegó como un gatito con un gancho para lavar ropa en la cola.

Mientras tanto, en la aldea recientemente descubierta de antiguos genios científicos…

… Magnuss y Hair-Trigger miraron desde la entrada de una cueva, que podría haber sido un pasillo interior en una época anterior, y trataron de encontrarle sentido a lo que estaban mirando. Lamentablemente no pudieron, así que se volvieron hacia adentro una vez más…

Y eso también fue un poco desconcertante. Pero más adentro de la cueva / corredor, las técnicas de construcción artificial se hicieron evidentes. Al igual que las enormes y aterradoras telarañas…

La aparición de una tecnología obvia debería haber llenado de alegría intelectual a los dos jóvenes tapones para los oídos: ¡pero no pudieron evitar preguntarse por el tamaño de la araña que hizo esas telarañas!

Sin otro rumbo, sino hacia adelante, abierto para ellos, siguieron adelante, lo que debe haber activado un sensor o algo así, porque una luz parpadeó brevemente en un panel de la pared…

Ambos tapones para los oídos llegaron a la misma conclusión simultáneamente. Como dijo uno: “Detector de movimiento. Nos han visto. ¡El lugar está cobrando vida! “

Y de hecho lo fue. Las luces se encendían por todas partes…

Esto los dejó a ambos llenos de asombro. Pero se sintieron un poco menos ‘llenos de maravillas’ cuando la iluminación se alteró y adquirió un tono cada vez más carmesí…

“Alerta de intruso, ¿crees, Hairy?” Magnuss conjeturó.

Hair-Trigger podría haber estado de acuerdo…

… Pero un empeoramiento en el nivel de iluminación la hizo chillar de nerviosismo. Y si hubiera sabido lo que iba a seguir, podría haber roto el viento con la anticipación de estar tontamente asustada…

“Ayúdame”, una voz etérea acompañó la aparición, “Estoy completamente solo. No se donde estoy. Parezco estar incorpóreo. ¡También creo que podría ir al baño! “

La forma en que Magnuss y Hair-Trigger respondieron a este repentino e inesperado estímulo debe ser siempre su secreto; porque, en ese mismo momento, en el espacio…

… el Tankerville Norris se estaba preparando para una carrera de ametrallamiento contra la flota alienígena. Sin torpedos de protones a bordo, el único armamento ofensivo que poseía la nave era el Multiplicitor Gravitónico. Pero, tal vez esto era todo lo que requería la nave azul real. Si el dispositivo pudiera descubrir una aldea hundida en dos segundos y mover un planeta entero desde su órbita (la nave rumió muy rápidamente), ¿qué podría hacerle a una nave espacial extraterrestre desprevenida? Por supuesto, solo había una forma de responder a esa pregunta.

© Paul Trevor Nolan 2021

Aventuras con tapones para los oídos: Las líneas de Tah-Di-Tah (parte 19)

Así que ahora volvemos al tema principal de la historia …

Capítulo 7

Mientras tanto, justo encima de la atmósfera de Tah-Di-Tah…

… El Tankerville Norris se estaba posicionando sobre el sitio del antiguo fiordo. Dentro, Magnuss y Hair-Trigger vieron cómo el hermoso planeta giraba debajo de ellos…

“Oh, es tan encantador”. Hair-Trigger gorjeó con abierta admiración. “Míralo, Maggie: ¿no vale la pena salvarlo?”

“De hecho, es.” Magnuss estuvo de acuerdo. “Así que vayamos a Ingeniería e intentemos averiguar cómo vamos a utilizar el multiplicitador gravitónico”.

Poco tiempo después…

“No entiendo.” Magnuss dijo con perplejidad por la falta de tornillos que sujetan el dispositivo a la cubierta. “¿Cómo se supone que vamos a deshacer los tornillos que no están allí?”

En respuesta, la nave habló directamente a través de Hair-Trigger…

“Este no es el Gravity Whelk , ya sabes. Esta es una versión actualizada del Gravitonic Multiplicitor. Permanece in situ. Así que simplemente seleccione sus coordenadas y salga de aquí hasta que el trabajo esté hecho “.

Así que fue una pareja casada muy aliviada la que se propuso la tarea de elegir exactamente hacia dónde apuntar el dispositivo milagroso. Pero cuando Hair-Trigger regresó de ir al baño, estaba menos que impresionada con Magnuss cuando lo encontró viendo un episodio de Destination: The Stars

“No te preocupes, cariño.” Magnuss dijo con indiferencia: “Todo está hecho. Retirámonos al puente “.

Entonces, cuando el barco adoptó una posición mirando hacia abajo…

… hicieron exactamente eso…

… Mientras el barco apuntaba a un lugar que se encontraba entre la tierra y el mar. Luego, sin ninguna otra comunicación, el Multiplicitor Gravitónico disparó sus devastadoras energías a través del plato deflector principal…

Rápidamente, la atmósfera adyacente estalló con luz y partículas de polvo energizadas…

… y el rayo de energía atravesó los siglos de limo, mugre y otras cosas parecidas al suelo que desafiaban la descripción…

… Donde lo lanzó al aire, lo que provocó todo tipo de anomalías relacionadas con el clima que crearon (entre otros fenómenos) grandes tormentas eléctricas. Y fue en uno de estos que el Tankerville Norris se hundió mientras corría para ver los resultados de los trabajos del Multiplicitor Gravitónico…

Y, justo cuando Magnuss comenzaba a sentir el mareo por movimiento, algo maravilloso apareció en el holo-visor principal…

La aldea se reveló en toda su extraña gloria violeta…

“Fantástico.” Magnuss gritó de júbilo. Pero luego pensó que veía un problema insuperable: “Bueno, ahí está: pero ¿qué se supone que hagamos con él? ¿Cómo llegamos allí?

La nave respondió de la única manera que sabía…

“¡Urk!” Magnuss logró antes de la disolución atómica. Y se repitió cuando…

… Él y Hair-Trigger se reunieron en otro lugar.

© Paul Trevor Nolan 2021

Aventuras con tapones para los oídos: Las líneas de Tah-Di-Tah (parte 18)

Bienvenido a otro episodio (no terriblemente) emocionante … 

Poco después, habiendo cruzado Fort Balderdash hasta el comedor del suboficial…

… Jo y Wetpatch entraron, donde primero tuvieron que apartar un vehículo de ataque todo terreno inservible para poder acceder al único panel de comunicaciones permitido por el presupuesto restringido de la caballería…

“Solo hay un tipo en el universo que puede sacarnos de este kaká”. Wetpatch había dicho al salir de la oficina del Mayor Leftfoot Badger. “Así que será mejor que recemos para que todavía esté en el museo”.

Un minuto después, el panel se iluminó para revelar a Nigel, el Dorado; su asistente personal anónimo; y Walker Crabtrouser – Jefe de las Fuerzas Armadas Scrotonic, a punto de abordar su nave espacial a casa…

“¡Esperar!” Wetpatch gritó casi en pánico. “¡Golden One, necesitamos mucho tu ayuda!”

Naturalmente, siendo un tipo razonable y un buen huevo en todos los aspectos, Nigel detuvo su entrada en la esclusa de aire del barco. “Tapones de caballería”. Dijo al reconocer los uniformes del sargento. “Siempre haré tiempo para los militares. ¿Le puedo ayudar en algo?”

Wetpatch explicó rápidamente la situación, a lo que Nigel levantó una mano en un intento de detener más la lengua del sargento. “El problema del escáner omnipresente se puede explicar así”. Él dijo. “ El Tankerville Norris está equipado con un Gravitic Multi-Thingamy-Whatsit de última generación, que lo hace impermeable a los escaneos multifásicos a grandes distancias. Pero en lo que respecta a encontrarlos realmente … bueno, no estoy seguro de cómo puedo ofrecer ayuda “.

“Nos preguntamos si podría prestarnos un barco”. Jo soltó. “Podríamos ir a buscarlos. El espacio es grande, pero no tanto como para que un esfuerzo concertado no sea completamente infructuoso, probablemente, tal vez, si buscáramos mucho “.

“Oh querido.” Nigel dijo mientras se volvía hacia Walker Crabtrouser en busca de ayuda. “Creo que desmontamos los barcos que Magnuss rechazó. Y, desafortunadamente, las instrucciones de ensamblaje fueron utilizadas por una calificación junior que no pudo encontrar el armario de papel del lavabo y las usó para … ah … bueno, lo dejo a su imaginación “.

Wetpatch y Jo estaban abatidos. Ahora todo lo que podían hacer era esperar que la información sobre el efecto del multiplicitador gravitónico en el escáner omnipresente fuera suficiente para aplacar a Cushions y Hunting. Pero Walker Crabtrouser tuvo una idea…

“Golden One”, dijo lentamente, mientras sus pensamientos se fusionaban y le permitían hablar, “creo que podría tener una respuesta parcial a sus oraciones”.

Luego, en escrotónico, explicó. Terminó con: “Bueno, ¿qué piensas?”

“Informe al Capitán que habrá un retraso en nuestra partida”. Nigel le dijo a su asistente personal. Luego, a Wetpatch y Jo…

… Dijo: “Señores, parece que fui un poco prematuro. Había una cuarta embarcación ensamblada a partir de un paquete plano; pero nadie pensó que Magnuss se sentiría atraído por una nave furtiva desmantelada, de operaciones encubiertas. Está en nuestra bodega, con solo unas pocas cuerdas elásticas sujetándolo. Tengo unas tijeras para cortarlas, si estás interesado, por supuesto “.

Dos horas más tarde, una nave casi invisible subió silenciosamente al cielo nocturno…

Olió el vacío del espacio para las esporas de su barco hermano, el Tankerville Norris . Y habiendo detectado su rastro de iones, partió en su persecución…

Y (nominalmente) en los controles…

… Se sentaron Wetpatch Wilton y Jo Frayzer.

“Ooh-er”, dijo Jo apreciativamente, “esta nave puede motorizarse, ¿no es así, Wetpatch?”

A lo que Wetpatch respondió…

… “Flipping diablos, sí”.

Luego, a los otros cuatro tapones de caballería que se habían ofrecido como voluntarios para actuar como tripulación, agregó: “¿Alguna idea de cómo llamamos a este bebé?”

Naturalmente, al ser veteranos en el ejército de Worstworld, no estaban acostumbrados a dar rienda suelta a su imaginación. Todos salieron vacíos. Así que quedó en manos de Jo hacer una sugerencia..

“Um”, comenzó, “¿qué tal si dejamos que el barco elija su nombre? Probablemente tenga una idea mejor que cualquiera de nosotros. ¿Qué hay de eso, Ship?

Y, al igual que los otros barcos que se habían creado a partir de los diseños tomados de Bunk-Bunk Benson, el barco pronunció su nombre en absoluto silencio. Pero la tripulación ahora sabía que estaban a bordo del Chuck Winker , lo que los sorprendió porque Chuck Winker era un actor terrestre que protagonizó el programa de ciencia ficción favorito de Magnuss Earplug, Destination: The Stars.

“Mientras estuve aquí en la Tierra”, explicó el barco, “he estado viendo repeticiones en la televisión por cable. Son realmente muy buenos. Me gusta Chuck Winker: creo que tiene una presencia real en la pantalla. Descargué todos los episodios. Cuando regrese a Scroton, tengo la intención de retransmitirlos a todo el mundo. Sé lo que estás pensando, pero no tenemos leyes de derechos de autor en Scroton, así que estará bien “.

© Paul Trevor Nolan 2021

Aventuras con tapones para los oídos: Las líneas de Tah-Di-Tah (parte 17)

Vaya, la historia avanza a buen ritmo ahora, ¿no crees? Aquí está la próxima entrega…

Debido a que la adrenalina puede hacer que una persona haga cosas con facilidad que a menudo serían imposibles en circunstancias normales, parecía que no pasaba ningún tiempo entre que Magnuss y Hair-Trigger recibieran una llamada al puente, y ellos realmente estuvieran allí…

Debido al enlace telepático, no era necesario que les dijeran que estaban mirando una flota de naves espaciales que se encontraba tan distante en el espacio que la imagen vaga era el resultado de estar en el rango extremo de los sensores. También entendieron que, a su velocidad y trayectoria actuales, la flota llegaría de Tah-Di-Tah en menos de una revolución planetaria.

“Culo.” Magnuss maldijo como un trabajador portuario con esteroides. Bragas también. Qué momento tan inconveniente para aparecer. Obviamente, no están de camino aquí para unas grandes vacaciones conjuntas o para una fiesta-fiesta-fiesta hasta el amanecer: eso se parece claramente a una flota de invasión “.

“Las líneas de Tah-Di-Tah”. Hair-Trigger dijo sin aliento. “¿Qué fue lo que Madame Nellie dijo sobre ellos?”

Magnuss sacó rápidamente el bolígrafo espía del bolsillo del pecho. Al seleccionar el índice de tiempo correcto, pronto tuvo el dispositivo diabólicamente inteligente que repetía las palabras del clarividente: “Soy un adivino: no la Fuente del Conocimiento. No se que son; pero los vas a encontrar. Y, aparentemente, la existencia continua de Tah-Di-Tah depende de ello. Eso es todo, en camino: ahora todo depende de ti “.

Magnuss volvió a mirar a la holopantalla y dijo: “Es una coincidencia, ¿no te parece?”.

“Tenemos veintidós horas, más o menos”, dijo Hair-Trigger con severidad. “No tenemos tiempo para explicar todo esto a las autoridades: tenemos que actuar: y tenemos que actuar ahora. ¡Vamos a excavar esa aldea tecnológica! “

Pero Magnuss levantó una mano. “Esperar.” Él dijo. “Debemos hacer todo lo posible para frenar esa flota. Rudi nos dijo que teníamos una dotación completa de torpedos de protones “.

“Sólo un cambio de frase, estoy seguro”. Hair-Trigger estalló en su urgencia de estar en su tarea. “Simplemente su forma de decir que estábamos listos para el lanzamiento. Como decir que la despensa está llena o que los portarrollos de papel higiénico están llenos “.

Magnuss negó con la cabeza. “No lo creo. Mi hermano mayor no quiso decirme algo que no fuera cierto “.

Luego, con solo su mente, dio instrucciones a la nave en reposo…

… Para apuntar a la flota distante y disparar una andanada de torpedos. Para sorpresa de Hair-Trigger, este fue el resultado…

“Bueno, podrías derribarme con un lupher, no tenía ni idea. Pero, Magnuss, esos torpedos tienen un alcance limitado: la flota está demasiado lejos: nunca llegarán allí “.

“No tienen que hacerlo”. Magnuss respondió mientras disparaba la segunda y última volea…

… “Se quedarán sin combustible y seguirán adelante por su propio impulso. La flota navegará directamente hacia ellos. Efectivamente, son un campo de minas en movimiento entre Tah-Di-Tah y esas naves. Pero, en el mejor de los casos, solo los retrasará “.

Hair-Trigger observó cómo las bolas de luz incandescente desaparecían contra el vasto telón de fondo del espacio exterior. “Lo que necesitamos son refuerzos”. Dijo con gravedad y sin esperanza. Alguien que venga al rescate. Oh, si tan solo la caballería pudiera venir cargando sobre la colina ahora mismo: ¡les daría a todos un gran beso descuidado! “

Capítulo 6

Irónicamente, o por coincidencia, lo que te apetezca: en la Tierra (apenas veinticuatro horas antes) o, para ser un poco más precisos, en el Museo de Tecnología del Futuro (veinticuatro horas antes)…

… los soldados de la Séptima Caballería de Armiños Unidos habían estado desfilando en su empalizada…

Exactamente al mismo tiempo que el sargento Jo Frayzer gritó: “Brazos inclinados, ¡eh!”, Cushions Smethwyke acababa de alejarse del panel de videocomunicación en el que se había comunicado recientemente con el oficial al mando de la Séptima Caballería, el comandante Leftfoot Badger…

Como resultado de esta comunicación, Jo Frayzer y su compañero sargento, Wetpatch Wilton, habían sido convocados…

Esto era inusual para la hora del día y Jo estaba un poco asustada.

“Los soldados han estado usando bastante papel higiénico últimamente”. Le dijo a su colega. “No crees que ha llamado la atención del personal administrativo, ¿verdad?”

Wetpatch no era un soldado al que le gustaran las conjeturas. Estoy seguro de que lo averiguaremos pronto. Ahora saque su casco reglamentario de su bolsillo trasero y colóquelo en su cabeza “.

Este fue un consejo oportuno, porque a la vuelta de la esquina estaba la oficina … ah … del Oficial…

… que pertenecía a la exposición anterior, pero que ahora era el hogar de la Séptima Caballería. Sin mucha vacilación, los sargentos del personal se acercaron a la puerta…

Habrían llamado cortésmente, pero el ayudante del mayor, Klisters Barnacle-Balls, estaba mirando a través del buzón y los vio venir. Entonces, con un hábil movimiento de su muñeca, Klisters había abierto la puerta basculante de la manera más exagerada y espectacular…

“Llegas tarde.” Gruñó. El mayor está esperando su té de la tarde, y no puede tomarlo hasta que haya terminado con ustedes dos. ¡Así que entra allí ahora! “

Esto hizo poco para calmar los nervios de Jo. Así que fue con un mínimo de golpes en las rodillas que los sargentos de personal entraron en presencia de su oficial al mando…

Major Leftfoot Badger estaba fuera de su silla como una lapa con una glándula suprarrenal hiperactiva. Echándose el sombrero sobre la cabeza con práctica facilidad…

… Dijo: “Señores: miren la pantalla del panel de comunicaciones. Está a punto de reproducir un mensaje que he recibido recientemente de nuestros superiores: la Curator Corp del museo”.

“Fue una sorpresa desagradable, no me importa decírselo. Algo de una sacudida, en realidad. Cuando lo haya visto, creo que sabrá lo que necesito de usted “.

No dijo más porque momentos después la pantalla comenzó a brillar. Luego aparecieron los curadores, todos juntos para que pudieran aparecer en la pantalla. Cojines Smethwyke y Hunting Provost fueron los primeros…

“Está bien, tejón”. Los cojines gruñeron sin preámbulos. “Todos sabemos que la Séptima Caballería realmente pertenece a Worstworld y solo está aquí bajo nuestro consentimiento. No tienes una tarea real en el museo. De acuerdo, luchaste en un enfrentamiento contra esos robots invasores rojos del futuro: pero aparte de eso, has sido una tensión constante en nuestras escasas arcas. Así que ya es hora de que te ganes el sustento. Nos estamos cagando los pantalones por temor a lo que podría haberle pasado a esa encantadora pareja, Magnuss y Hair-Trigger, y no lo estamos disfrutando. Nuestro escáner omnipresente no puede encontrarlos en ninguna parte, ni siquiera en sus huesos desmembrados y tejidos conectivos. Queremos … no … exigimos que averigües dónde están y qué están haciendo. Si no lo haces, recordaré el Chi-Z-Soxy tenerlos a todos de regreso en el desierto irradiado de ese planeta condenado antes de que termine la semana. No me importa cómo lo hagas, pero hazlo “.

Esto fue suficiente para que ambos sargentos se estremecieran con sus botas de marcha; pero cuando Hunting Provost dejó de parecer triste y miró directamente a la cámara…

… Conocían el miedo real.

“Si fallas,” gruñó entre incisivos rechinantes, “te cazaré y alimentaré con tus restos al plancton. Eso es plancton de agua fría, por cierto. En algún lugar de la costa de la Antártida “.

El Mayor no necesitó decir nada: Jo y Wetpatch hablaron al unísono cuando dijeron (con un suspiro de resignación): “Ya estamos, señor. Usted puede contar con nosotros.”

© Paul Trevor Nolan 2021

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