Earplug Adventures: The Lines of Tah-Di-Tah (part 16)

Thank you for staying with this tale for so long. I know it sometimes seems interminable, but the end – or the ‘finale’, as I prefer to call it – is in sight (sort of).

By the time the Tankerville Norris had returned to the city, the rain had blown away. It was late, but the sun still shone from a beautiful blue sky…

But when the intrepid earplugs visited Madame Nellie’s tent…

…they found it empty – with the exception of a sign that had been left by its former occupant…

“That’s very convenient.” Hair-Trigger hissed angrily. “Too much of a coincidence, if you ask me.”

This gave Magnuss an idea. After checking that Madame Nellie hadn’t changed her name to Madame Flub to avoid taxes, they revisited the Bazaar, where they sought out the two earplugs that had sent them to Madame Nellie’s tent the night previous…

“Nah,” the darker of the two reprobates replied to their questioning, “we don’t have the first idea where she is.”

“She just paid us to send potential customers to her.” The pale earplug added.

“How many other customers did you send her?” Magnuss inquired.

They looked at each other. The dark earplug then said: “Actually only two. You two. After you’d gone, she gave us each a hundred Smackeroos and told us that our services were no longer required.”

“Easiest hundred Smackeroos I ever made.” The pale earplug said as he fingered his hidden wallet appreciatively.

At first Magnuss and Hair-Trigger felt helpless. They simply didn’t know what to do next. So they wandered to the Old Quarter, where they hoped to spot Nellie amongst the inhabitants…

It was a long-shot, and failed miserably. Then Magnuss remembered the spy camera that he habitually wore in his breast pocket. It looked like a normal pen, but it recorded movies with monaural sound.

“I was wearing it in her house.” He said whilst grasping at metaphysical straws. “Maybe if we show it to people, they might recognise either her face or her house.”

So they did…

But no one had even heard of Madame Nellie. “Maybe you both dreamed it.” A blue End Cap suggested. “Is it possible to share a dream?”

Soon failure piled upon failure…

…and as dusk approached and the shadows fell long between buildings, all four of their combined feet hurt like heck.

“Let’s get back to the ship.” Hair-Trigger said as they wandered down yet another Tah-Di-Tah back street. “We’ll go and look at that ancient village we found in the history banks.”

Shortly the Tankerville Norris was approaching a beautifully sun-lit hill…

Magnuss and Hair-Trigger were becoming excited because just beyond it should lay the ancient village. But when the ship swooped into (what should have been) the fiord, the deflated earplugs aboard discovered that…

…it was completely silted up, and that a very nice road bridge now crossed almost a hundred metres above where the village had once stood.

“Curses.” They yelled as one. “Thwarted again!”

So it was with a feeling of despair that they had the Tankerville Norris return to its natural environment…

If vacuum could conduct vibrations, anyone outside the ship would have heard Magnuss’ angry bellowing – along with the tinkling sound of a teaspoon as it whirred around and around, with a degree of violence only matched by a category five tornado, inside a mug of coffee.

“I don’t want any coffee, Hairy.” His voice would have been heard to roar. “It keeps me up.”

Hair-Trigger’s voice was considerably quieter, and might not have been detectable by the imaginary person with his or her (or it’s) ear pressed to the hull: “It’s decaffeinated.” She said.

This seemed to calm Magnuss. Making a cup of coffee and handing it to your angry husband was such an ordinary, day-to-day thing to do. It released his stress. “Oh, thank you. How many lumps of sugar did you put in it?”

“None.” Hair-Trigger replied. “We’ve only got sweeteners on board.”

Magnuss, unlike many earplugs of his generation, was perfectly happy with fake sugar, so he gladly accepted the coffee. Whilst Hair-Trigger finished up at the coffee work station, he returned to his library interface.  And it was as he stared at the con fusing, often seemingly contradictory information before him that he began to see a correlation. Turning to Hair-Trigger…

…he said: “Hairy; we need to get down to Engineering pronto.”

By now they had grown familiar with the route; so it only took half the usual time to reach the bowels of the ship…

“I’m not very good with tech stuff.” He said as Hair-Trigger followed him into the compartment. “Turn it on, will you?”

Moments later Hair-Trigger’s dainty fingers danced across the controls, and the hologram generator burst into life…

“It’s all about time.” Magnuss explained – which pleased Hair-Trigger because, of all her favourite science-fiction movies, she liked those that featured time-travel the most. “We’ve been looking at this the wrong way ‘round.”

This also pleased Hair-Trigger because she thought they’d been looking at the problem from the right angle: to find that her famous husband now turned the situation on its head meant that she need not fret anymore. “Good.” She said. “Whatta ya mean?”

“Nigel – the Golden One – told us that Bunk- Bunk Bunsen had travelled back through time. That the design of the Tankerville Norris, Scroterton Pancake, and the Sir Goosewing Grey were more advanced than anything we have today because it came from the future. What if he only assumed that they came from the future? Or that Bunk-Bunk Bunsen told him that because it was easier for him to accept?”

Not for the first time during their many convoluted conversations did Hair-Trigger make the mental leap expected of her by Magnuss. “What did you find in the library computer?” She demanded.

“The village in the fiord.” Magnuss replied with building excitement. “We assumed that it was a primitive fishing village, which might or might not have had a football team. It wasn’t. It was a technocrat’s enclave. All the brainiest earplugs of the planet went there to study and to experiment with futuristic ideas and technology that they developed there. That was a thousand years ago. It was destroyed in a cataclysm of unknown origin. Then a tsunami swept in and covered the ruins in sea bottom and silt.”

By now Hair-Trigger was shaking with anticipation. “I know what you’re going to say.” She squealed. “The reason that the computer can’t correlate the Lines of Tah-Di-Tah with anything today is because this world wasn’t called Tah-Di-Tah a thousand years ago.” 

“On the nose, my super-intelligent, sweet wife.” Magnuss bellowed. “It was called something else completely – which I don’t know and don’t care. The secret of the Lines of Tah-Di-Tah lay a hundred metres below that road bridge.”

“And we have to dig it up!” Hair-Trigger yelled shrilly. “But how?”

At that point the ship passed on some silent information to the couple. They turned to regard the Gravitonic Multiplicitor…

“If it can move worlds,” Magnuss said whilst the machine hummed in near silence, “a nice road bridge and a few hundred thousand tons of sea floor should be no problem at all.”

But just as they set about figuring how to utilise the Gravitonic Multiplicitor, the ship went to Crimson Alert…

© Paul Trevor Nolan 2021

What Happens When…

…you give a creative genius a camera: a light wand; half a cereal box with an asymmetric ‘window’ cut-out…

…and set said creative genius loose on a laptop?

No…we’ve had that picture already, dumb-ass. You get…

…Hair-Trigger’s stylish new winter hat!

P.S Nice apartment. Perhaps a tad minimalist.

P.P.S Thank  Amazon Echo’s Alexa for correctly spelling ‘asymmetric’ and ‘minimalist’. It’s a well-known fact that creative genii can’t spell for toffee.

Aventuras con tapones para los oídos: Las líneas de Tah-Di-Tah (parte 15)

Hasta ahora ha sido bastante divertido para los recién casados: ahora comienza realmente su trabajo. Sigue leyendo …

Capítulo 5

Ni Magnuss ni Hair-Trigger durmieron bien esa noche. Sus mentes estaban alborotadas. Así que todavía estaban cansados ​​cuando el despertador los despertó a un día lleno de cielos grises y lluvia…

Pero una cosa era segura para ambos, mientras contemplaban la ciudad empapada por la lluvia que solo unas horas antes había parecido tan brillante y llena de promesas…

“No aprenderemos nada aquí”. Magnuss dijo. Luego, para agregar claridad, agregó: “En la ciudad me refiero. Nadie sabe nada sobre las Líneas de Tah-Di-Tah “.

“¿Cómo puedes estar tan seguro?” Hair-Trigger preguntó razonablemente. “Sé que preguntamos en recepción, pero no les hemos preguntado a todos”.

“Me conecté a Internet mientras estabas haciendo tostadas”. Magnuss explicó. “No hay una sola mención de eso”.

Para su crédito, Hair-Trigger intentó ser subjetivo y útil. ¿Ha considerado que Madame Nellie podría ser un auténtico pastel de frutas? ¿Que tal vez no existan las Líneas de Tah-Di-Tah? “

La expresión de Magnuss, reflejada en la ventana, le dijo a Hair-Trigger que interpretar a Devil’s Advocate no era su talento más notable. “Tienes razón, por supuesto.” Ella dijo. “Claramente la hembra no es un loco. Si se hubiera enojado, no te habría acariciado la sien: te habría apretado las nalgas. ¿Entonces, dónde vamos desde aquí?”

“El Tankerville Norris “. Magnuss respondió. “Si vamos a encontrar algo pertinente sobre las Líneas de Tah-Di-Tah, estará en los bancos de memoria de la nave”.

Entonces, media hora más tarde, y habiendo realizado el check out, el equipo de audaces marido y mujer se dirigió a la salida del Hotel Gilb…

Desde allí, el autobús de cortesía los devolvió al estacionamiento y de allí a su barco, a través del cual (debido a que el clima afuera había sido frío y húmedo) corrieron al baño (recientemente señalizado)…

… antes de establecerse para estudiar la inmensa Biblioteca de Información Galáctica, conocida en broma como La Enciclopedia Galáctica , en la computadora central de la nave…

Pero solo para estar seguro de que no serían interrumpidos, o escaneados intrusivamente por el SS Glob, Magnuss hizo despegar el Tankerville Norris

… luego zumba a través de la sección de gran altura de la ciudad azotada por la lluvia…

Esto coincidió con el hecho de que muchos miembros del personal de hospitalidad del Hotel Gilb tomaran su descanso para tomar un café temprano en la mañana junto a la ventana del comedor…

“Oh-no, no se irá otro.” El individuo morado con cabello rosado se quejó. “El lugar ya está casi vacío. Si esto continúa, puedo ver que toda nuestra industria se derrumba en nuestros oídos “.

Pero un tapón para los oídos verde estaba secretamente complacido con la partida de una nave espacial, ¡porque era un anarquista de catering!

A bordo de la nave espacial que sale…

… Magnuss y Hair-Trigger observaron cómo el agua de lluvia caía de la cúpula de la cámara de proa del barco.

“Jodido de un día”. Magnuss observó. “Seremos capaces de pensar con más claridad cuando estemos por encima de la atmósfera: no habrá este incesante ruido de tintineos en el casco”.

Pero media hora después, y habiendo pasado todo el tiempo tratando de encontrar información que pudiera estar vagamente relacionada con las Líneas de Tah-Di-Tah (pero sin éxito), Magnuss estaba teniendo dolor de cabeza…

Así que se sentó durante cinco minutos, lo que liberó a Hair-Trigger para probar algunas entradas propias.

“Oye”, gritó casi de inmediato, “he intentado una entrada de solicitud más amplia y expansiva. Dejé fuera la parte Tah-Di-Tah. Marqué una solicitud de cualquier uso histórico o mítico de la palabra “líneas”. Adivina qué, encontré una entrada. Necesitamos acceder a él en la mesa en Ingeniería…

Ingeniería, al estar relativamente cerca del puente, la pareja emocionada tardó solo unos momentos en llegar allí…

“¿Cómo lo encendemos?” -Preguntó Hair-Trigger a Magnuss.

En el momento justo, ambos lo supieron en un instante. Momentos después, apareció en el visor holográfico una imagen para acompañar la información que se alimentaba directamente en sus cerebros…

“Un pueblo extraño al final de un largo fiordo”. Magnuss dijo maravillado.

“Pequeñas casas abovedadas que cuelgan o se adhieren a la pared del acantilado”. Se agregó Hair-Trigger. “Algunos bajan hasta la orilla del agua”.

“No hay mucha tierra plana”. Magnuss notó. “No me gustaría estar en su equipo de fútbol: estarías jugando la mitad del juego cuesta arriba; y la otra mitad persiguiendo la pelota cuesta abajo “.

“Por favor, tienen su tono al revés”. Sugirió Hair-Trigger. Me refiero longitudinalmente. Inclinado en cualquier ángulo del acantilado, con los goles en cada extremo también inclinados, por supuesto “.

Magnuss estaba a punto de responder, cuando de repente se dio cuenta de que se habían salido del tema. Entonces dijo: “¿A quién le importa? Eh, tal vez ni siquiera juegan al fútbol “.

“No lo hice”. Hair-Trigger lo corrigió. “Quizás no jugaban al fútbol. Esta es una imagen histórica. Tiempo pasado, eso es. Quizás nunca jugaron al fútbol porque aún no se había inventado ”.

Magnuss rápidamente cambió de tema. “Esta es una foto de invierno: ¿podemos ver una versión de verano?”

“Mira, Magnuss,” para ser lanzadas sin aliento después de examinar la imagen de sustitución por un nanosegundo, “que lo hizo tener un área adecuada para un campo de fútbol. Junto al agua en la costa norte. Parece tener tres edificios. Pero podrían ser meras tiendas de campaña o puntos de venta de telas artesanales “.

Magnuss echó un vistazo rápido para confirmar la observación de su esposa; luego devolvió la conversación a su curso original. “Recopilemos la información que tenemos sobre The Lines of Tah-Di-Tah y veamos a dónde nos lleva este nuevo material”.

Naturalmente, el barco cumplió…

Magnuss no estaba impresionado, así que Hair-Trigger puso una cara valiente y sonrió dulcemente. “Sí”, dijo positivamente, “aunque no tenemos idea de qué son estas ‘líneas’, sabemos que tienen algo que ver con el planeta, Tah-Di-Tah”.

Magnuss se recompuso. “Confirmado.” El acepto. “También noto que se destaca la clarividencia: eso también debe ser importante. Madame Nellie, supongo, pero afirmó no saber nada de The Lines.

“Predestinación.” Hair-Trigger gritó cuando vio la palabra. “Eso sugiere que alguien, posiblemente tú y yo, siempre tuvimos la intención de estar aquí para encontrar The Lines. ¿Pero viajes en el tiempo?

“Bunk-Bunk Bunsen”. Magnuss soltó. “El que trajo los planos de este mismo barco desde el futuro. Lo mencioné antes en la ciudad. Ahora empieza a tener cada vez más sentido. Pero no puedo calcular la entrada del historial “.

“El pueblo al final del fiordo”. Sugirió Hair-Trigger. Cuando ingresé la palabra ‘líneas’, la computadora me dio la aldea “.

“Aceptado.” Magnuss dijo mientras estudiaba el holograma. “¿Pero qué diablos es un Infinite Reality Drive?”

En un instante, el enlace telepático con Tankerville Norris le dio la respuesta. Hair-Trigger también.

“Es lo que impulsa la nave”. Ella gritó con alegría. “Me preguntaba por qué no zumbaba con una cola de fuego como la de otros barcos en los que hemos estado. Usando un sistema, no muy diferente al que destruyó la civilización que descubrieron Folie Krimp y Placebo Bison, los creadores del IRD accedieron a realidades cuánticas alternativas y sintonizaron el poder bruto del creativo ‘Big Bang’ de esa realidad, y lo convirtieron en un sistema lineal suave. empuje.”

Magnuss quedó impresionado. “Muy bien, Hairy”. Él dijo. “Yo mismo no podría haberlo dicho mejor. De hecho, habría hablado un montón de zapateros. Pero, ¿cómo es pertinente al misterio? ¿Qué tiene que ver Infinite Reality Drive con la clarividencia, los viajes en el tiempo, la predestinación y el planeta de abajo?

“El punto de partida llegó cuando visitamos a Madame Nellie”. Respondió Hair-Trigger. “Es sólo una corazonada, pero creo que ella sabe más de lo que dice. Qué vergüenza: ¡y tú también eres un santo!

© Paul Trevor Nolan 2021

Earplug Adventures Wallpaper: Above the Clouds (with the Tankerville Norris)

The ‘clouds’ were created by pouring boiling water into an empty laundry fabric conditioner bottle so that it contorted in an interesting and creative manner. The dark area to the bottom left reminded me of the coast during the million times I’ve flown in and out of Alicante Airport through the years. To think – that could be me aboard the Tankerville Norris!

P.S Fancy reading an entire Earplug Adventure? Click HERE!

Earplug Adventures: The Lines of Tah-Di-Tah (part 15)

So far it has been rather fun for the newlyweds: now their work really begins. Read on…

Chapter 5

Neither Magnuss nor Hair-Trigger slept well that night. Their minds were in turmoil. So they were still tired when the alarm clock woke them to a day full of grey skies and rain…

But one thing was certain to both of them, as they stared out at the rain-soaked city that only hours earlier had appeared so bright and full of promise…

“We’ll learn nothing here.” Magnuss said. Then, to add clarity he added: “In the city I mean. No one knows anything about the Lines of Tah-Di-Tah.”

“How can you be so sure?” Hair-Trigger inquired reasonably. “I know we asked at Reception, but we haven’t asked everyone.”

“I went on-line while you were making toast.” Magnuss explained. “There’s not a single mention of it.”

To her credit, Hair-Trigger tried to be subjective and helpful. “Have you considered that Madame Nellie might be a bona fide fruit-cake? That perhaps there is no such thing as the Lines of Tah-Di-Tah?”

Magnuss’ expression, reflected in the window, told Hair-Trigger that playing Devil’s Advocate wasn’t her most remarkable talent. “You’re right, of course.” She said. “Clearly the female is no nut-job. If she’d been mad, she wouldn’t have caressed your temple: she would have squeezed your buttocks. So where do we go from here?”

“The Tankerville Norris.” Magnuss replied. “If we are to find anything pertinent concerning the Lines of Tah-Di-Tah, it’ll be in the ship’s memory banks.”

So, a half-hour later, and having checked out, the husband and wife team of daring-doers made for the exit of the Hotel Gilb…

From there the courtesy shuttle bus returned them to the parking lot, and thence to their ship – through which (because the weather outside had been chilly and wet) they rushed to the (recently sign-posted) lavatory…

…before settling down to study the immense Library of Galactic Information – jokingly referred to as The Encyclopaedia Galactica – in the ship’s central computer…

But just to be certain that they would not be interrupted – or scanned intrusively by the SS Glob – Magnuss had the Tankerville Norris lift off…

…then whoosh across the high-rise section of the rain-swept city…

This coincided with many of the Hotel Gilb’s hospitality staff taking their early morning coffee break by the window in the dining room…

“Oh-no, not another one leaving.” The purple individual with pink hair complained. “The place is already nearly empty. If this keeps on, I can see our whole industry falling down around our ears.”

But a green earplug was secretly pleased at the departure of a space ship, because he was a Catering Anarchist!

Aboard the departing space ship…

…Magnuss and Hair-Trigger watched as rainwater slewed off the ship’s forward camera cupola.

“Right sod of a day.” Magnuss observed. “We’ll be able to think more clearly when we’re above the atmosphere: there won’t be this incessant tippy-tappy noise on the hull.”

But a half-hour later, and having spent the entire time trying to find information that might be vaguely linked with the Lines of Tah-Di-Tah (but without success) Magnuss was getting a headache…

So he sat down for five minutes, which released Hair-Trigger to try a few entries of her own.

“Hey,” she yelled almost immediately, “I’ve tried a wider, more expansive request input. I’ve left out the Tah-Di-Tah bit. I punched in a request for any historical or mythical usage of the word ‘lines’. Guess what – I found an entry. We need to access it on the table in Engineering…

Engineering, being relatively close to the bridge, it took only moments for the excited couple to get there…

“How do we turn it on?” Hair-Trigger asked Magnuss.

On cue both knew in an instant. Moments later an image to accompany the information that was being directly fed into their brains appeared on the holographic viewer…

“A strange village at the very end of a long fiord.” Magnuss said in wonder.

“Small domed houses that hang on, or cling to the cliff face.” Hair-Trigger added. “Some go down to the water’s edge.”

“Not a lot of flat land.” Magnuss noted. “I wouldn’t want to be on their soccer team: you’d be playing one half of the game up hill; and the other half chasing the ball downhill.”

“P’raps they’ve got their pitch the other way ‘round.” Hair-Trigger suggested. “Longitudinally I mean. Canted over at whatever the angle of the cliff, with the goals at either end also canted over of course.”

Magnuss was about to reply, when suddenly he realised that they had gone off-subject. So he said: “Who cares? Huh, maybe they don’t even play soccer.”

“Didn’t.” Hair-Trigger corrected him. “Maybe they didn’t play soccer. This is a historical picture. Past tense, that is. Maybe they never played soccer because it hadn’t been invented yet.”

Magnuss quickly changed the subject. “This is a winter shot: can we see a summer version?”

“Look, Magnuss,” Hair-Trigger gasped after scrutinizing the replacement picture for a nanosecond, “they did have an area suitable for a soccer pitch. Down by the water on the north shore. It appears to have three buildings on it. But they could be mere tents or artisan’s fabric retail outlets.”

Magnuss took a quick peek to confirm his wife’s observation; then returned the conversation to its original course. “Let’s collate the info we have on The Lines of Tah-Di-Tah, and see where this new stuff takes us.”

Naturally the ship complied…

Magnuss wasn’t impressed, so Hair-Trigger put on a brave face and smiled sweetly. “Yes,” she said positively, “although we have no idea what these ‘lines’ are, we know they have something to do with the planet, Tah-Di-Tah.”

Magnuss pulled himself together. “Confirmed.” He agreed. “I also notice that clairvoyance is highlighted: that must be important too. Madame Nellie, I presume – yet she claimed to know nothing of The Lines.”

“Predestination.” Hair-Trigger yelped when she saw the word. “That suggests that someone – possibly you and I – were always intended to be here to find The Lines. But Time Travel?”

“Bunk-Bunk Bunsen.” Magnuss blurted. “He who brought the plans of this very ship with him from the future. I alluded to it, earlier in the city. Now it’s beginning to make more and more sense. But I can’t figure the History entry.”

“The village at the end of the fiord.” Hair-Trigger suggested. When I entered the word ’lines’, the computer gave me the village.”

“Accepted.” Magnuss said as he studied the hologram. “But what the heck is an Infinite Reality Drive?”

In an instant the telepathic link with the Tankerville Norris gave him the answer. Hair-Trigger too.

“It’s what powers the ship along.” She yelled joyfully. “I wondered why it didn’t whoosh along with a tail of fire like other ship’s we’ve been on. Using a system – not unlike that one which destroyed the civilisation that Folie Krimp and Placebo Bison discovered – the creators of the I.R.D accessed alternative quantum realities and syphoned off the raw power of that reality’s creative ‘Big Bang’, and converted it into smooth linear thrust.”

Magnuss was impressed. “Very good, Hairy.” He said. “I couldn’t have put it better myself. In fact I would have spoken a bunch of cobblers. But how is it pertinent to the mystery? What does Infinite Reality Drive have to do with clairvoyance, time-travel, predestination, and the planet below?”

“The starting point came when we visited Madame Nellie.” Hair-Trigger replied. “It’s only a hunch, but I think she knows more than she’s telling. Shame on her: and you being a Saint as well!”

© Paul Trevor Nolan 2021

Succinct Cover Art

Unusually, for an Earplug Adventure, the story (and cover art) for The Lines of Tah-Di-Tah were all complete, spell-checked, listened to (using Natural Reader), and ready for conversion to PDF format long before the final few episodes appear on-line. But, since the tale is an on-line serial, I shall refrain from publishing the finished e-book/file until the penultimate episode appears – which is the usual way of things in Tootyland. But just as a taster for anyone who is planning to download the great masterpiece of silicon life – to share with friends, family, total strangers, and anyone who looks like they might be into strange stuff – here is the cover art. It isn’t flashy. It doesn’t display an exciting moment from the story. Instead I thought it should show the two stars – looking slightly puzzled. After all  they are earplugs, and this is an earplug mystery.

So now you know what to look for when it appears on the All Earplug Adventures in PDF Format Unexpurgated & FREE! page.

P.S You don’t need to wait to visit the page: there are 41 other Earplug Adventures there, gagging to be read.

Aventuras con tapones para los oídos: Las líneas de Tah-Di-Tah (parte 14)

¿La parte catorce ya? Dicen que el tiempo vuela cuando te diviertes. Aquí está el extracto más reciente …

Así que, unos minutos más tarde, se encontraron fuera de la tienda de Madame Nellie, la adivina de los ricos y famosos…

“¿Te sientes con ganas?” -Preguntó Hair-Trigger a un Magnuss reacio.

“No estoy seguro”, respondió el héroe vacilante. “¿Y si ella es la auténtica? ¿Y si realmente puede ver mi futuro? “

“¿Cuáles son las posibilidades de eso?” Hair-Trigger se burló. “Si fuera buena, no tendría una tienda de campaña en un bazar en el culo de la nada”.

Pero ninguno pudo decir más porque Madame Nellie estaba a punto de invitarlos a entrar…

“Bienvenidos, mis queridos.” Dijo expansivamente. “Bienvenido a mi humilde morada. De hecho, tengo un buen lugar a la vuelta de la esquina; pero está un poco fuera de lo común y nadie puede encontrarlo sin navegación por satélite. Así que es el joven y apuesto marido el que quiere que le digan el futuro, ¿no es así?

Magnuss no se había dado cuenta de que Nellie era perfectamente capaz de escucharlos a través de la fina tela de su tienda, por lo que estaba debidamente impresionado. “Sí, por favor.” Él dijo. “¿Dónde firmo? ¿Cuánto cuesta? ¿Necesitarás tocarme en alguna parte? “

Nellie sonrió ante esto. “Sólo una vez”. Ella respondió. “Sólo una caricia momentánea de tu sien”. Pero cuando realizó el simple acto, algo pareció cambiar en ella. Su gentil bonhomie se evaporó…

“Esto no está bien.” Ella chasqueó. “Debemos dejar esta tienda de campaña de inmediato. Sígueme. Date prisa ahora: no te entretengas “.

Ambos tapones para los oídos terrestres se sorprendieron, pero eso no les impidió aceptar la demanda de la adivina. Rápidamente se encontraron corriendo por un pasillo estrecho entre los barrios de la ciudad…

Los tapones para los oídos los pasaron en la dirección opuesta, ninguno de los cuales hizo contacto visual…

Luego, inesperadamente, salieron de un edificio, entraron en el Barrio Antiguo…

Magnuss, ahora realmente preocupado por su seguridad, anotó el nombre de la calle. Luego fue junto a otra antigua morada…

Pero una vez dentro de la pequeña casa de uno arriba / otro abajo, sus temores retrocedieron. Estaban solos con la mujer solitaria desarmada…

Ambos tapones para los oídos intentaron sonreír; pero no sirvió de nada: Nellie estaba tan seria como siempre…

“Eres Magnuss Finklestein Earplug”. Dijo ella con total naturalidad. “No me preguntes cómo lo sé. Basta decir que soy “el verdadero negocio”. Soy clarividente: puedo ver tu futuro. También puedo ver tu pasado “.

Esta última línea hizo que Magnuss se sintiera nervioso y vulnerable. “¿Puedes ver el momento en que estaba caminando a casa desde la escuela y oí un tintineo subrepticio en el antiguo refugio antiaéreo de Missus Snook?”

Por un momento, Nellie hizo una pausa. “Aah, no”. Ella respondio. “Afortunadamente no. Pero no evada: esto es absolutamente importante. Ahora sé que su esposa también está cortada de material heroico. Esto es bueno. Necesitarás su ayuda “.

“Él lo tiene”. Hair-Trigger interrumpió. “Siempre, pase lo que pase. Incluso si orinó en el antiguo refugio antiaéreo de Missus Snook. Por cierto, espero que el olor no persista, Magnuss. “

“Tenía una lata de ambientador en mi mochila escolar”. Magnuss respondió. “Fue como una manta de seguridad para mí. Eventualmente lo supere “.

“¿Podéis callaros dos, por el amor de Dios?” Nellie gritó: “Tengo algo muy importante que decirte. Pero primero una pregunta: ¿cree en el destino previo?

Magnuss se sintió incómodo con el tema. Si decía “sí”, significaba que no aceptaba el libre albedrío. Si decía “no”, sugería que tenía la mente cerrada. “No estoy seguro.” Él dijo.

“Bien.” Nellie respondió inesperadamente. “Mantenga un control firme sobre su agnosticismo: lo va a necesitar. Aquí hay otra pregunta: ¿alguna vez has oído hablar de las Líneas de Tah-Di-Tah?”

Los dos jóvenes tapones para los oídos pusieron caras perplejas y negaron con la cabeza.

“Bien.” Nellie los sorprendió de nuevo. “Porque tú, Magnuss, los vas a descubrir”.

“¿Puaj?” Magnuss y Hair-Trigger dijeron al unísono. Magnuss luego agregó: “¿Pero cuáles son las líneas de Tah-Di-Tah?”

Ante esto, Nellie simplemente se encogió de hombros. “Soy un adivino”. Ella respondio. ”No la Fuente del Conocimiento. No se que son; pero los vas a encontrar. Y, aparentemente, la existencia continua de Tah-Di-Tah depende de ello. Eso es todo, en camino: ahora todo depende de ti “.

Así que fue una pareja algo conmocionada que salió de la choza por la puerta trasera…

“¿Qué vamos a hacer?” Lloraron como uno solo. Luego Hair-Trigger agregó: “Todo un mundo depende de lo que hagamos a continuación”.

“Sé.” Magnuss gimió. “Ahora mismo desearía que hubiéramos tenido nuestra luna de miel en Worstworld, justo cuando su estrella se vuelve nova. Eso no habría sido ni la mitad de malo que esto. No sé qué hacer y no me gusta no saber qué hacer. ¡No está en mi ADN! “

Magnuss y Hair-Trigger estaban tan absortos en sus preocupaciones que ni siquiera notaron que el grupo de turistas perdidos pasaba en la dirección opuesta…

Así que volvieron a vagar en dirección al Hotel Gilb…

… Por algunos callejones que estaban realmente muy oscuros. Y todo lo que Magnuss podía pensar era en la alegría que había experimentado cuando descubrió el urinario futurista de Tankerville Norris

… Lo que llevó a otro pensamiento.

“Peludo”, dijo, “creo que tengo una idea. Tiene algo que ver con Bunk-Bunk Bunsen y sus planes de nave espacial. No creo que haya sido un accidente que los Scrotonites les hayan puesto las manos encima. ¡Creo que se suponía que debían hacerlo! “

© Paul Trevor Nolan 2021

Earplug Adventures: The Lines of Tah-Di-Tah (part 14)

Part fourteen already? They do say that time flies when you’re having fun. Here is the latest extract…

So, a few minutes later, they found themselves outside the tent of Madame Nellie – Fortune Teller to the Rich and Famous…

“Are you feeling up for it?” Hair-Trigger asked a reluctant Magnuss.

“I’m not sure,” the hesitant hero replied. “What if she’s the real deal? What if she really can see my future?”

“What’re the chances of that?” Hair-Trigger scoffed. “If she was any good, she wouldn’t have a tent in a bazaar in the arse-end of nowhere.”

But neither could say more because Madame Nellie was about to invite them inside…

“Welcome, my darlings.” She said expansively. “Welcome to my humble abode. I’ve actually got a nice place ‘round the corner; but it’s a bit off the beaten track and nobody can find it without satellite navigation. So it’s the handsome young husband who wants his fortune told, is it?”

Magnuss hadn’t realised that Nellie was perfectly capable of hearing them through the thin fabric of her tent, so was duly impressed. “Yes please.” He said. “Where do I sign? How much does it cost? Will you need to touch me anywhere?”

Nellie smiled at this. “Only the once.” She answered. “Just a momentary caress of your temple.” But when she performed the simple act, something seemed to change in her. Her gentle bonhomie evaporated…

“This is no good.” She snapped. “We must leave this tent immediately. Follow me. Hurry now: don’t dawdle.”

Both Earthling earplugs were taken aback, but that didn’t stop them from acquiescing to the fortune teller’s demand. They quickly found themselves hurrying along a narrow corridor between the town’s quarters…

Earplugs passed them in the opposite direction – none of which made eye contact…

Then, unexpectedly, they exited a building – into the Old Quarter…

Magnuss – now genuinely concerned for their safety – noted the name of the street. Then it was along to another ancient abode…

But once inside the tiny one-up/one-down house, his fears receded. They were alone with the solitary unarmed female…

Both earplugs tried smiling; but it didn’t do any good: Nellie was as serious as ever…

“You are Magnuss Finklestein Earplug.” She stated matter-of-factly. “Don’t ask me how I know that. Suffice to say that I am ‘the real deal’. I am clairvoyant: I can see your future. I can also see your past.”

This last line had Magnuss feeling nervous and vulnerable. “Can you see the time when I was walking home from school and I had a surreptitious tinkle in Missus Snook’s old air raid shelter?”

For a moment Nellie paused. “Aah, no.” She replied. “Thankfully not. But don’t prevaricate: this is absolutely important. I now know that your wife is also cut from heroic material. This is good. You will need her help.”

“He’s got it.” Hair-Trigger interrupted. “Always – no matter what. Even if he did urinate in Missus Snook’s old air raid shelter. By the way, I hope the smell didn’t linger, Magnuss. “

“I had a can of air freshener in my school satchel.” Magnuss replied. “It was like a security blanket for me. I eventually grew out of it.”

“Will you two shut up, for flip’s sake!” Nellie bellowed: “I’ve got something really important to tell you. But first a question: do you believe in pre-destination?”

Magnuss felt uncomfortable with the subject. If he said ‘yes’ it meant that he didn’t accept free will. If he said ‘no’ it suggested that he had a closed mind. “I’m not sure.” He said.

“Good.” Nellie responded unexpectedly. “Keep a firm grip upon your agnosticism: you’re going to need it. Here’s another question: have you ever heard of the Lines of Tah-Di-Tah?”

Both young earplugs pulled puzzled faces and shook their heads.

“Good.” Nellie surprised them again. “Because you, Magnuss, are going to discover them.”

“Ugh?” Magnuss and Hair-Trigger said in unison. Magnuss then added: “But what are the Lines of Tah-Di-Tah?”

At this Nellie merely shrugged her shoulders. “I’m a fortune teller.” She replied. ”Not the Fountain of Knowledge. I don’t know what they are; but you are going to find them. And – apparently – the continued existence of Tah-Di-Tah depends upon it. That’s it – on your way: now it’s all down to you.”

So it was a somewhat shell-shocked couple who exited the hovel through the back door…

“What are we gonna do?” They cried as one. Then Hair-Trigger added: “A whole world depends on what we do next.”

“I know.” Magnuss wailed. “Right now I wish we’d taken our honeymoon on Worstworld – just as its star goes nova. That wouldn’t have been half as bad as this. I don’t know what to do – and I don’t like not knowing what to do. It’s not in my DNA!”

So wrapped up in their worries were Magnuss and Hair-Trigger that they didn’t even notice the group of lost tourists walk by in the opposite direction…

So they wandered back in the direction of the Hotel Gilb…

…down some alleyways that were very dark indeed. And all Magnuss could think about was the joy he’d experienced when he discovered the Tankerville Norris’ futuristic urinal…

…which led to another thought.

“Hairy,” he said, “I think I’m getting an inkling of an idea. It has something to do with Bunk-Bunk Bunsen and his space ship plans. I don’t think it was an accident that the Scrotonites got their hands on them. I think they were supposed to!”

© Paul Trevor Nolan 2021

Aventuras con tapones para los oídos: Las líneas de Tah-Di-Tah (parte 13)

¿El número trece con mala suerte? De ninguna manera: ningún episodio de Earplug Adventure podría considerarse desafortunado: todos son maravillosos. ¡Mira este!

Mientras tanto, en el Museo de Tecnología del Futuro, la situación era todo menos tranquila…

Había habido una brecha en el reactor doble y la parte superior de dos torres había sido volada. Pero, para Avatar del museo, este no fue el tema principal de conversación. Mientras Valentine y Wah-Hey tomaban el aire después de la cena, el Avatar los abordó en la rampa que conducía al Café Puke…

“Hola, Valentine. Saludos Wah-Hey “. dijo mientras caminaba hacia atrás ante ellos, “¿alguna noticia de Magnuss?”

“Ah, eso sería negativo, Avatar”. Valentine respondió. “No hemos escuchado un chillido del pequeño. Supongo que se lo está pasando bien y no quiere compartirlo con sus hermanos, ¿sabes a qué me refiero?

Aunque, como autómata, el Avatar no necesitaba oxígeno, respiró hondo antes de decir: “Bueno, es así, Valentine: Cushions se está preocupando mucho. Incluso consiguió que sus mejores agentes del Escáner Omnipresente se levantaran de la cama para ayudarla a localizar el Tankerville Norris

Incluso las alegres sugerencias de la inteligencia artificial del museo no ayudaron. Simplemente no pudieron encontrarlo. Al final se fueron al Café Puke…

… Por un Café Cortado doble rígido y una bolsa de Churros.  

De su paseo vespertino olvidado, Valentine agarró a Rudi, Chester y Miles. Encontraron a Cushions recordando felices eventos recientes en el Gran Salón…

—Oye, cojines —abrió Rudi sin preámbulos—, ¿qué pasa con el escáner omnipresente? ¿No puede encontrar a Magnuss? Eso no puede ser correcto: ¡puede ver en todas partes! “

Los cojines confirmaron esta creencia común. También confirmó su absoluta falta de detección de su hermano mediano. “Oficialmente lo publicamos como ‘Desaparecido en acción’. Por supuesto que lo intentaremos de nuevo por la mañana “.

Era un grupo desconsolado de tapones para los oídos que vagaban de regreso a sus habitaciones…

Habían intentado establecer un vínculo telepático con él. Pero incluso al regresar al lugar de su último triunfo, la exhibición de la Edad de Piedra, no pudo lograr establecer contacto. Y Chester, bendito sea, no pudo evitar evocar terribles imágenes de monstruos que podrían haber consumido a los recién casados​​…

Y si hubieran sabido lo que realmente le estaba pasando a Magnuss, se habrían dado cuenta de por qué no podían contactarlo…

Hair-Trigger y él habían visitado un recinto ferial, donde se probó un casco llamado The Excruciator. Se suponía que era insoportable; ¡y fue! Tanto es así que simplemente no podía pensar con claridad. Así que Hair-Trigger se lo quitó y le sugirió que probara el Wobbly Buggy Ride. No fue su mejor idea…

… porque su mareo por movimiento apareció casi instantáneamente; y estaba enfermo en todo el tablero. Así que lo llevó a la pasarela del canal para que se recuperara…

“Este es mejor.” Dijo mientras su bilis retrocedía…

… ”Y ese canal es tan efervescente. Me pregunto si alguien se quejaría si pudiéramos disfrutar de un chapuzón “.

Pero, incluso si eso fuera así, la proximidad de un trío de mujeres jóvenes (que nunca aprobarían la vista de los calzoncillos empapados) fue el factor decisivo en contra de la idea. Así que volvieron a visitar la zona del bazar…

… donde se encontraron con un par de tapones para los oídos locales…

Al principio, los recién casados ​​sospecharon de los extraños; pero cuando el tapón pálido decía: “Pareces un par de jóvenes impresionables”. y el individuo más oscuro agregó: “Deberías visitar a Madame Nellie: es una adivina”. Sabían que todo estaba bien.

“Gracias, amables señores”. Respondió Hair-Trigger. “¿Podrías señalarnos en su dirección?”

© Paul Trevor Nolan 2021

Avoid Eye Contact!

When I’m out and about my home village and its environs, I tend to encounter rather a lot of other people – walking their dogs, taking the air, riding horses or bicycles, that sort of thing. I always greet them with a cheery ‘hello’ or pass the time of day with the chattier types. But (generally) young women shy clear of me. They prefer not to respond – often avoiding eye contact entirely. They tend to stare at the ground; mumble something meaningless, and hurry by as quickly as possible.  I am not entirely happy with this situation because I’m a jolly sort of chap who wouldn’t say boo to a goose. I am the epitome of ‘safe’. So, in an effort to understand their fears and revulsion, I took a picture of myself in my natural environment and tried to discern what it was that scared people. Here is the result. Tell me – does this look intimidating or dangerous?

I certainly don’t feel dangerous. 

Earplug Adventures: The Lines of Tah-Di-Tah (part 13)

Unlucky number thirteen? No way: no Earplug Adventure episode could be considered unlucky: they are all wonderful. Check this one out!

Meanwhile, back at the Museum of Future Technology, the situation was anything but quiet…

There had been a double reactor breach, and the tops of two towers had been blown off. But, for the museum’s Avatar, this was not the main subject of conversation. Whilst Valentine and Wah-Hey were taking the post-supper air, the Avatar accosted them on the up-ramp that led to the Café Puke…

“Hello, Valentine. Greetings Wah-Hey.” she said as she walked backwards before them, “any news from Magnuss?”

“Ah, that’d be a negative, Avatar.” Valentine replied. “We aint heard a squeak outta the little guy. Guess he’s having a good time and don’t wanna share it with his bros – know what I mean?”

Although, as an automaton, the Avatar didn’t require oxygen, she nevertheless took a deep breath before saying: “Well it’s like this, Valentine: Cushions is getting very worried. She even got her best Omnipresent Scanner operatives out of bed to help her locate the Tankerville Norris

Even the museum’s A.I’s cheerful suggestions didn’t help. They simply couldn’t find it. In the end they took themselves off to the Café Puke…

…for a stiff double Café Cortado and a bag of Churros.  

Their evening stroll forgotten, Valentine grabbed Rudi, Chester, and Miles. They found Cushions remembering happy recent events in the Grand Hall…

“Hey, Cushions,” Rudi opened without preamble, “what gives with the Omnipresent Scanner? It can’t find Magnuss? That can’t be right: it can see everywhere!”

Cushions confirmed this commonly held believe. She also confirmed its utter failure to detect their middle brother. “Officially we’re posting him as ‘Missing in Action’. Of course we’ll try again in the morning.”

It was a disconsolate bunch of earplugs who wandered back to their quarters…

They had attempted a telepathic link with him. But even returning to the place of their last triumph – the Age of Stone exhibit – could not succeed in making contact. And Chester, bless him, couldn’t help but conjure up terrible images of monsters that might have consumed the newlyweds…

And if they’d known what was really happening to Magnuss, they would have realised why they couldn’t contact him…

He and Hair-Trigger had visited a fairground, where he tried on a helmet named The Excruciator. It was supposed to be excruciating; and it was! So much so that he simply couldn’t think straight. So Hair-Trigger took it off him and suggested he try the Wobbly Buggy Ride. It was not her best idea…

…because his motion sickness kicked in almost instantly; and he was sick all over the dashboard. So she took him to the canal walkway to recover…

“This is better.” He said as his bile receded…

…”and that canal is so effervescent. I wonder if anyone would complain if we partook of a dip in it.”

But, even if that were so, the proximity of a trio of young females (who would never approve of the sight of soggy underpants) was the deciding factor against the idea. So they revisited the bazaar area…

…where they encountered a pair of local earplugs…

At first the newlyweds were suspicious of the strangers; but when the pale earplug said: “You look like a pair of impressionable youngsters.” and the darker individual added, “You should visit Madame Nellie: she’s a fortune teller.” They knew all was well.

“Thank you, kind sirs.” Hair-Trigger replied. “Could you point us in her direction?”

© Paul Trevor Nolan 2021

There – I told you!

Aventuras con tapones para los oídos: Las líneas de Tah-Di-Tah (parte 12)

Sin preámbulo: solo historia …

Pero el tiempo es un gran sanador, y cinco minutos después la feliz pareja estaba en camino para un tintineo previo al desembarco…

Luego fue solo cuestión de tomar el autobús lanzadera de cortesía al hotel más grande del puerto espacial: el Hotel Gilb…

Mientras un tapón para los oídos azul los guiaba a su habitación…

… Magnuss notó que las autoridades de Tah-Di-Tah parecían muy interesadas en dar a sus notables estructuras nombres monosilábicos de cuatro letras. Recitó los tres con los que estaba familiarizado: “Snid, Glob y Gilb”. Él dijo.

A lo que el tapón azul respondió: “Sí, supongo que sí. ¿Tienes un consejo?”

Una vez dentro de su habitación, Magnuss y Hair-Trigger eligieron lavarse el sudor de miedo que se había acumulado en su piel de silicona desde que se encontraron con el condenado planeta turquesa…

Pero realmente se enfadaron cuando descubrieron que el baño de burbujas tenía un temporizador incorporado. Tuvieron el tiempo justo para enjuagarse antes de que se drene toda el agua. Luego, después de echar un vistazo rápido por la ventana de alto nivel a las brillantes luces de la Ciudad…

… era hora de salir a la calle…

Al principio, esas calles parecían casi vacías. Pero, mientras seguían las señales que los llevarían al bazar, la multitud comenzó a acumularse…

De hecho, la vía central se llenó casi de gente…

… Con más y más visitantes en busca de emociones que llegan con cada segundo que pasa. Magnuss y Hair-Trigger se deslizaron discretamente detrás de un par de extremos de cable Ethernet que solo podrían haber venido de Scroton…

Magnuss estuvo tentado de entablar una conversación con ellos y tal vez presumir de su amistad con su líder. Pero una excavación en las costillas de Hair-Trigger acabó con esa idea. Entonces, en cambio, decidió saborear la atmósfera e intentar identificar tantas especies diferentes como pudiera…

Y había muchos de ellos, incluido un feliz par de enormes gotas de poliestireno…

… uno de los cuales (y para gran angustia de su pareja) quería quitarse las bragas y saltar al canal…

“Malditos, Hairy”, susurró Magnuss, “todo esto es tan cosmopolita. Me siento decididamente parroquial aquí. Mire esos inusuales tapones para los oídos de hocico largo: nunca había visto esa especie antes. Me pregunto de dónde se originan “.

Por supuesto, durante su carrera de caza recompensas, Hair-Trigger había visitado muchos mundos con una buena cantidad de seres extraños. Estaba menos impresionada que su marido. Pero se sintió levemente sacudida cuando uno de los extremos del cable cayó de cabeza, por un desagüe abierto y, como resultado directo, rompió el viento de forma violenta y pirotécnica…

Este incidente fue el punto de inflexión para Magnuss…

“Creo que tenemos que encontrar un lugar más tranquilo. Sígueme.”

© Paul Trevor Nolan 2021

Earplug Adventures: The Lines of Tah-Di-Tah (part 12)

No preamble: just story…

But time is a great healer, and five minutes later the happy couple were on their way for a pre-disembarkation tinkle…

Then it was just a matter of catching the courtesy shuttle bus to the space port’s largest hotel – Hotel Gilb…

As a blue earplug guided them to their room…

…Magnuss noted that the authorities on Tah-Di-Tah seemed very keen on giving their noteworthy structures four-letter monosyllabic names. He recited the three with which he was familiar: “Snid, Glob, and Gilb.” He said.

To which the blue earplug responded: “Yeah, guess so. Got a tip?”

Once inside their room, Magnuss and Hair-Trigger elected to wash away the sweat of fear that had accumulated upon their silicon skin since encountering the doomed turquoise planet…

But were really cheesed off when they discovered that the bubble bath had a built-in timer. They had just enough time to rinse off before all the water drained away. Then, following a quick peek out of their high-level window at the bright lights of the City…

…it was time to hit the streets…

Initially those streets seemed almost empty. But, as they followed the signs that would take them to the bazaar, the crowds began to build…

In fact the central thoroughfare became almost crowded…

…with more and more thrill-seeking visitors arriving with every passing second. Magnuss and Hair-Trigger slipped in unobtrusively behind a pair of Ethernet Cable Ends who could only have come from Scroton…

Magnuss was tempted to engage them in conversation, and perhaps boast of his friendship with their leader. But a dig in the ribs from Hair-Trigger put paid to that idea. So instead he decided to savour the atmosphere, and try to identify as many different species as he could…

And there were a lot of them – including a happy pair of enormous Polystyrene Blobs…

…one of whom (and much to the distress of her partner, wanted to whip off her knickers and jump in the canal…

Cripes, Hairy,” Magnuss whispered, “this is all so cosmopolitan. I’m feeling decidedly parochial here. Look at those unusual long-snouted earplugs: I’ve never seen that species before. I wonder where they originate?”

Of course, during her bounty-hunting career, Hair-Trigger had visited many worlds with their fair share of strange beings. She was less impressed than her husband. But she was mildly shaken when one of the Cable Ends fell head first, down an open drain and, as a direct result, broke wind both violently and pyrotechnically…

This incident was the turning point for Magnuss…

“I think we need to find somewhere quieter. Follow me.”

© Paul Trevor Nolan 2021

Spend Spend Spend!

A continuation of Tooty’s return to the two-wheeled fold.

Oh, I don’t know; when I swapped my dinky little Yamaha 125 for its  brother on steroids, I promised myself that I wouldn’t add anything to it: that money would only be spent on essentials – like tax, insurance, oil, tyres, etc. But very quickly I added a new headlight and a fender extender. Now I’ve decided that, perhaps, a little luggage-carrying capacity would be nice. Nothing ostentatious, you understand. Just a neat little rack. But, flipping heck – are they expensive! So, having trawled through Ebay, I spent £42 on a used item. Another £8 for fittings from the local D.I.Y store, and there’s another £50 lost from the bank account. But it does look nice…

…and makes hauling the behemoth on to its centre stand easier for this sixty-five year-old idiot. 

But then there’s my very expensive (and exceedingly groovy) ‘adventure’ crash helmet…

Apart from the fact that its huge and heavy, that jutting mouthpiece gives my vast nose plenty of room to breath, and the beaky peak is excellent for shading my eyes from the sun. But at the speeds the 1300 is capable of, it’s like  wearing a brick. And that peak becomes an aerofoil. Not fun when you turn your head for motorway lane-changes. On a 125 it was fine. Behind the tall screen of an ‘adventure’ bike it is also probably fine. But not on a ‘muscle’ bike. So, for anything other than my rural photographic trips it has been replaced by…

…this rather fetching blue item that cuts through the air so much better. It’s more like the type of helmet I used to wear. No more hanging on for dear life, or rolling off the throttle because my neck muscles are going into spasm.  It’s like I’m forty years younger – and £60 poorer.

But when the world outside looks like this…

…you don’t want anything to detract from the ride. Happy days.

Aventuras con tapones para los oídos: Las líneas de Tah-Di-Tah (parte 11)

Eso es todo. Han llegado a Tah-Di-Tah. Ahora, tal vez descubramos de qué se tratan estas ‘líneas’. O tal vez no: la revelación debería ser larga y circular.

 

Pronto, la nave siguió un rayo guía a través de la atmósfera, donde Magnuss y Hair-Trigger vieron un camino solitario y una llanura abierta pasar por debajo de ellos…

“Supongo que es un camino”. Magnuss dijo. “No puedo controlar la escala. Podría ser un camino de jardín.

“No”, respondió Hair-Trigger, “definitivamente es un camino: mira, también hay un río”.

El río que Hair-Trigger había notado desembocaba en un lago fabuloso, que, por casualidad, el Tankerville Norris pasó a baja altura…

… antes de inclinarse bruscamente en un cielo azul…

… Y dirigiéndonos hacia el lado nocturno del planeta.

Capítulo 4

El mundo de Tah-Di-Tah se estaba asentando en el crepúsculo mientras el Tankerville Norris corría hacia su destino…

La nave había informado a Magnuss y Hair-Trigger de las diferentes facetas del centro de vacaciones del planeta. El primero que apareció a la vista fue el tan esperado Castle Snid, que, debido a la poca luz, era bastante difícil de ver en la pantalla de visualización…

… pero, si hubieran estado parados en un montículo rocoso cercano, habrían parecido casi majestuosos a la brumosa luz de la luna…

La niebla antes mencionada se estaba diluyendo cuando llegaron al área de aterrizaje de la nave espacial…

Hair-Trigger se sorprendió al notar la escasez de barcos estacionados allí…

“Debe ser fuera de temporada”. Magnuss conjeturó.

“¿Los planetas paradisíacos tienen temporadas bajas?” Respondió un Hair-Trigger dudoso.

Magnuss lo pensó por unos momentos, antes de concluir: “Deben haber subido sus precios a niveles irrazonables; así que todos se mantendrán alejados hasta que vuelvan a bajar “.

Esto le pareció mucho más lógico a Hair-Trigger, y bendijo al Santo de Todos los Tapones para los Oídos por unir a Magnuss y a ella.

“Oh, mira”, dijo, “es el SS Glob”.

Esto sorprendió a su esposo. “¿Estás familiarizado con el SS Glob?” Preguntó.

Hair-Trigger negó con la cabeza. “No, no, es solo que tiene su nombre estampado en el casco con letras enormes: pensé que debía ser famoso o algo así”.

“Espero que sean amigables”. Magnuss dijo mientras el Tankerville Norris maniobraba para adoptar una postura de aterrizaje: “Ese barco es muchísimo más grande que este”.

Por un momento pareció que Magnuss había tentado al destino una vez más: de repente, el puente fue iluminado por una luz resplandeciente que casi cegó a sus ocupantes…

Magnuss reaccionó con puro instinto de supervivencia: “¿Qué diablos es esto?” El grito. “¡Arma los torpedos de protones!”

Pero el barco ignoró su arrebato y aterrizó a salvo junto al SS Glob…

“Oh”, se rió un aliviado Magnuss ante su estupidez, “es solo un rayo sensor”.

“Uno muy brillante”, refunfuñó Hair-Trigger. “Todavía tengo imágenes retinianas”.

Magnuss tenía exactamente el mismo problema. “Sí”, murmuró. “Deben ser un montón de idiotas entrometidos a bordo del SS Glob: no les hicimos sensores: ¿por qué nos hicieron sensores? Creo que es realmente de mala educación. Si supiera su com-frecuencia, les daría un bocado de abuso verbal “.

© Paul Trevor Nolan 2021

Están abajo … en Tah-Di-Tah. Puedo sentir la emoción aumentando y la anticipación aumentando como un ciervo en celo. Regrese de nuevo para el próximo episodio emocionante.

Earplug Adventures: The Lines of Tah-Di-Tah (part 11)

This is it. They’ve made it to Tah-Di-Tah. Now, maybe we’ll discover what these ‘lines’ are all about. Or maybe not: the reveal should be long and circumbendibus.

Soon the ship followed a guide beam down through the atmosphere, where Magnuss and Hair-Trigger watched a solitary road and open veldt pass by below them…

“I suppose that is a road.” Magnuss said. “I can’t quite get a grip on scale. It could be a garden path.

“No,” Hair-Trigger replied, “it’s definitely a road: look, there’s a river too.”

The river that Hair-Trigger had noticed emptied into a fabulous lake, which, by chance, the Tankerville Norris passed over at low altitude…

…before banking sharply in an azure sky…

…and heading towards the night side of the planet.

Chapter 4

The world of Tah-Di-Tah was settling into dusk as the Tankerville Norris raced towards its destination…

The ship had informed Magnuss and Hair-Trigger of the many differing facets of the planet’s vacation centre. The first that hove into view was the much-anticipated Castle Snid, which, due to poor light, was quite hard to see on their view screen…

…but, had they been standing on a rocky knoll nearby, would have appeared almost majestic in the misty moonlight…

The aforementioned mist was just thinning when they arrived at the space ship landing area…

Hair-Trigger was surprised to note the paucity of ships parked there…

“Must be the off-season.” Magnuss conjectured.

“Do paradise planets have off-seasons?” A doubtful Hair-Trigger responded.

Magnuss thought about it for a few moments, before concluding: “They must have hiked their prices to unreasonable levels; so everyone is staying away until they come back down again.”

This sounded far more logical to Hair-Trigger, and she blessed the Saint of All Earplugs for bringing Magnuss and her together.

“Oh look,” she said, “it’s the SS Glob.”

This surprised her husband. “Are you familiar with the SS Glob?” He inquired.

Hair-Trigger shook her head. “No-no, it’s just that it’s got its name emblazoned on the hull in huge letters: I figured it must be famous or something.”

“I hope they’re friendly.” Magnuss said as the Tankerville Norris manoeuvred into a landing posture, “That ship is a heck of a lot bigger than this one.”

For a moment it seemed that Magnuss had tempted fate once too often: suddenly the bridge was illuminated by a blazing light that almost blinded its occupants…

Magnuss reacted with pure survival instinct: “What the flipping heck is this?” He yelled. “Arm the proton torpedoes!”

But the ship ignored his outburst, and landed safely beside the SS Glob…

“Oh,” a relieved Magnuss chuckled at his foolishness, “it’s just a sensor beam.”

“A very bright one,” Hair-Trigger grumbled. “I’ve still got retinal after-images.”

Magnuss had exactly the same problem. “Yeah,” he mumbled. “They must be a nosey bunch of sods aboard the SS Glob: we didn’t sensor-beam them: why did they sensor-beam us? I think it’s really rude. If I knew their com-frequency, I’d give them a mouthful of verbal abuse.”

© Paul Trevor Nolan 2021

They’re down…on Tah-Di-Tah. I can feel the excitement rising and anticipation mounting like a rutting stag. Return again for the next thrilling episode.

Aventuras con tapones para los oídos: Las líneas de Tah-Di-Tah (parte 10)

Diez episodios y todavía parece que la historia apenas está comenzando. ¡Magnuss y Hair-Trigger necesitan poner en marcha su trasero colectivo!

Momentos después, la pareja tomó caminos separados, y Magnuss se encontró en el baño masculino más futurista que jamás había visto…

“Oh”, suspiró aliviado, “nunca más querré usar un baño normal. Entonces, ¿por qué lo pusieron tan lejos del puente? Me pregunto cómo será el baño de las niñas “.

Pero cuando volvieron a entrar en Ingeniería, Hair-Trigger parecía mucho menos impresionado que Magnuss…

Y a la pregunta de sondeo de Magnuss, ella respondió: “Bunk-Bunk Bunsen era un hombre, ¿verdad? Obviamente, tenía poca idea de la anatomía femenina. Realmente debería haber pedido consejo primero. Si alguna vez lo conocemos, voy a meter la bota primero, ¿de acuerdo?

Magnuss sonrió con satisfacción ante esto. “Siempre puedo vaciar el balde por ti”. Él ofreció.

Pero Hair-Trigger no mordió el anzuelo. En su lugar, decidió averiguar qué hacía realmente la ‘mesa’ central en Ingeniería…

“Información y esquemas”, dijo Magnuss mientras asentía con aprecio. “Y todo desplegado en el aire ante nosotros. Muy agradable.”

Ninguno de ellos estaba particularmente interesado en los esquemas, y los números simplemente los confundieron. Así que decidieron regresar en dirección al puente…

Pero en poco tiempo la conversación derivó hacia el tema de Tah-Di-Tah. Ambos sabían que era un mundo paradisíaco en el que pasaban las vacaciones muchos ciudadanos de mundos avanzados: pero poco más.

“¿Cómo pagamos?” Preguntó Magnuss.

“¿Dónde estacionamos nuestro barco?” Hair-Trigger respondió.

Parecía que, entre ellos, tenían mil y una preguntas, ninguna de las cuales podían responder. Pero, al entrar en el puente…

… se dieron cuenta de que Tankerville Norris tendría toda la información que necesitaban. Todo lo que tenían que hacer era preguntar. Así que se sentaron e hicieron precisamente eso…

Por primera vez desde que subió a bordo, la nave decidió no comunicarse telepáticamente. En cambio, pronunció sus respuestas: “Nigel, el Dorado, tiene una línea de crédito en Tah-Di-Tah”. Decía. “Ustedes son sus invitados: no necesitan preocuparse por tales trivialidades. Diviértase. Por cierto, llegaremos en menos de una hora, así que entretenidos hasta entonces “.

Entonces, mientras el Tankerville Norris avanzaba hacia su destino…

… los ocupantes hicieron lo que se les pidió. En primer lugar, Hair-Trigger revisó la biblioteca multimedia…

Luego se persiguieron alrededor del puente…

Luego regresó para una segunda visita al baño…

… antes de instalarse en el puente…

… para ver su acercamiento a Tah-Di-Tah…

Y qué mundo tan hermoso era también…

© Paul Trevor Nolan 2021

¿Está bien? ¿Han llegado realmente a Tah-Di-Tah? ¡Bien, gracias al Santo de Todos los Tapones para los Oídos por eso!

Earplug Adventures: The Lines of Tah-Di-Tah (part 10)

Ten episodes in and it still feels like the story is only really beginning. Magnuss and Hair-Trigger need to get their collective arse into gear!

Moments later the couple went their separate ways, and Magnuss found himself in the most futuristic male lavatory that he’d ever seen…

“Oh,” he sighed with relief, “I’ll never want to use a regular loo again. So why did they put it so far away from the bridge? I wonder what the girl’s toilet is like?”

But when they re-entered Engineering, Hair-Trigger appeared a whole lot less impressed than Magnuss…

And to Magnuss’ probing question she replied: “Bunk-Bunk Bunsen was a male – right? Obviously he had little idea of female anatomy. He really should have asked for advice first. If we ever meet him, I’m going to get the boot in first, okay?”

Magnuss smirked at this. “I can always empty the bucket for you.” He offered.

But Hair-Trigger wouldn’t rise to the bait. Instead she decided to find out what the central ‘table’ in Engineering actually did…

“Information and schematics,” Magnuss said as he nodded appreciatively. “And all displayed in the air before us. Very nice.”

Neither of them was particularly interested in schematics, and numbers just confused the heck out of them. So they decided to head back in the direction of the bridge…

But before long the conversation drifted to the subject of Tah-Di-Tah. Both were aware that it was a paradise world upon which many citizens of advanced worlds vacationed: but little else.

“How do we pay?” Magnuss asked.

“Where do we park our ship?” Hair-Trigger countered.

It seemed that, between them, they had a thousand and one questions – none of which they could answer. But, as they entered the bridge…

…they realised that the Tankerville Norris would have all the information they required. All they needed to do was ask. So they sat themselves down and did just that…

For the first time since coming aboard, the ship chose not to communicate telepathically. Instead it spoke its answers: “Nigel – the Golden One – has a line of credit on Tah-Di-Tah.” It said. “You are his guests: you need not concern yourselves with such trivia. Just enjoy yourselves. By the way – we’ll be arriving in less than an hour, so keep yourselves entertained until then.”

So, as the Tankerville Norris advanced towards its destination…

…the occupants did as they were bid. First of all Hair-Trigger checked out the multi-media library…

Then they chased each other around the bridge…

Then returned for a second visit to the lavatory…

…before settling themselves in the bridge…

…to watch their approach to Tah-Di-Tah…

And what a beautiful world it was too…

© Paul Trevor Nolan 2021

Is that right? Have they actually reached Tah-Di-Tah? Well thank the Saint of All Earplugs for that!

Aventuras con tapones para los oídos: Las líneas de Tah-Di-Tah (parte 9)

Si trabajara en cosas importantes con tanto entusiasmo como fotografío y escribo Earplug Adventures, no tendría que preocuparme por las cosas que me he olvidado de hacer: los lugares a los que se supone que he ido y los formularios del gobierno que debería haber cumplimentado. Pero no importa, aquí está el último resultado de mi trabajo…

 

“Demasiado cerca para su comodidad.” Hair-Trigger dijo en voz baja.

Magnuss estuvo de acuerdo de todo corazón. “Estamos de luna de miel”. Él dijo

“Deberíamos hacer cosas como la luna de miel”. Se agregó Hair-Trigger.

“¿Conocemos algún lugar de luna de miel?” Magnuss preguntó.

Por supuesto, el mero hecho de hacer la pregunta significaba que conocía la respuesta.

“Tah-Di-Tah”. Respondió Hair-Trigger. “Escuché que es un planeta paradisíaco”.

“Oh si.” Magnuss dijo. “Se acabó en esa dirección”.

Así que la nave hizo una ligera alteración en su trayectoria de vuelo…

… y emprender un viaje a un ritmo más tranquilo.

Capítulo 3

Con tiempo para matar, Hair-Trigger y Magnuss abandonaron el puente para comenzar una exploración de su nave…

Les complació descubrir que (aunque la nave los actualizaría automáticamente sobre todas las preocupaciones más allá del casco) el enlace telepático con la nave permanecía en silencio sobre su interior. A Magnuss le parecía, al menos, que el barco entendía que disfrutaban descubriendo nuevas “cosas” sobre su barcaza de luna de miel. Pero pronto se preocuparon…

“Lo que realmente necesitamos es un inodoro”. Magnuss le dijo a Hair-Trigger mientras atravesaban un pasillo largo y sinuoso.

“Sí”, respondió un Hair-Trigger un poco avergonzado, “no podemos seguir usando ese cubo que encontramos debajo del fregadero en la cocina”.

Pero su necesidad no era desesperada ni inmediata, por lo que pudieron disfrutar descubriendo…

… un compartimento grande que podría haber sido análogo al de Gravity Whelk’s , o al Chi-Z-Sox ‘ ‘ Engineering ‘…

Lo que más les sorprendió a ambos fue su enorme amplitud. Era tan indulgente en una embarcación pequeña como el Tankerville Norris, donde el espacio utilizable normalmente sería escaso. Tampoco reconocieron ninguno de los equipos. Por supuesto que no lo habían esperado, así que no se sintieron decepcionados. Pero cuando una cortina hasta ahora inadvertida se hizo a un lado y desapareció en la pared sin costuras, Magnuss no podía creer lo que veía. Estaba tan asombrado que Hair-Trigger no pudo evitar que su propia boca se abriera también…

“¡Por el santo de todos los tapones para los oídos!” Explotó. “¿Te das cuenta de lo que es esto?”

“Por supuesto”, Hair-Trigger – atrapado en el momento, respondió, “es un … es un … un … no sé qué es; pero debe ser fantástico si tanto te gusta. Te gusta, ¿no es así, Magnuss?

“¿Gusta?” Entre respiraciones, el tono de Magnuss se había elevado varias octavas. “Me encanta. Es un multiplicador gravitónico. Los Scrotonites han añadido mucho esto a las especificaciones. No construyen barcos sin ellos. Es un equipo imprescindible “.

Hair-Trigger frunció el ceño mientras trataba de recordar dónde había escuchado antes el nombre Gravitonic Multiplicitor. Entonces se le ocurrió…

Recordó que Folie Krimp y Placebo Bison habían usado uno para mover a Marte a una nueva órbita alrededor del Sol. “Vaya”, dijo, “un gran poder conlleva una gran responsabilidad. Espero que nunca necesitemos activarlo “.

Esto tuvo un efecto aleccionador en su nuevo esposo. “Si, tienes razón. Pero es bueno saber que tenemos uno, en caso de que lo necesitemos, lo cual sé que es poco probable: después de todo, estamos de luna de miel “.

Entonces, dejando a un lado todos los pensamientos sobre la maravillosa máquina que estaba inactiva en la esquina de Ingeniería, emprendieron una vez más su búsqueda de un baño…

“Alguna señalización sería útil”. Hair-Trigger se quejó mientras se acercaban a otra puerta sin distintivos. “Me gustaría algunas pistas para mostrarme que voy en la dirección correcta”.

“Mantén tu nariz atenta al olor a lejía”. Magnuss sugirió amablemente: “El baño de la tía Doris en su casa española siempre huele a lejía”.

Pero el aroma de amoníaco estaba completamente ausente cuando la pareja pasó a un largo pasillo mal iluminado…

“Más espacio desperdiciado”. Magnuss refunfuñó.

Pero Hair-Trigger pensó que podría tener una explicación: “Para hacer funcionar un multiplicitador gravitónico, ¿no es necesario moverlo fuera de la nave?”

Magnuss se dio una palmada en la frente. “Por supuesto.” Él se rió entre dientes. “¿Cómo pude haber dudado de los constructores de Scroton?”

“O Bunk-Bunk Bunsen”. Se agregó Hair-Trigger. “Aparte del parabrisas granulado, el barco se ha comportado impecablemente”. Pero se preguntó por qué había colocado a Ingeniería tan lejos del casco del barco.

Entonces su agudo oído captó algo en la brisa del aire acondicionado…

“¿Escuchas eso?” Magnuss dijo mientras ambos frenaban hasta detenerse.

“Suena….” Hair-Trigger comenzó vacilante, “suena como un urinario goteando”.

Magnuss se preguntó cómo su esposa podía reconocer un urinario goteando, pero dejó el pensamiento a un lado. ¿Quién sabe lo que tuvo que hacer mientras estaba casada con un cazarrecompensas? “Mira”, gritó. “A través de aquí.”

© Paul Trevor Nolan 2021

Si hay algo que ha aprendido al leer Earplug Adventures, es esto: nunca se aleje demasiado de un baño. Yo no.

Earplug Adventures: The Lines of Tah-Di-Tah (part 9)

If I worked on important things as enthusiastically as I shoot and write Earplug Adventures I wouldn’t need to fret about things I’ve forgotten to do: places I’ve supposed to have gone: and Government forms I should have filled in. But never mind – here’s the latest result of my labours…

“Too close for comfort.” Hair-Trigger said in a small voice.

Magnuss agreed wholeheartedly. “We’re on honeymoon.” He said

“We should do honey-moony types of things.” Hair-Trigger added.

“Do we know anywhere honey-moony?” Magnuss inquired.

Of course, merely asking the question meant that he knew the answer.

“Tah-Di-Tah.” Hair-Trigger replied. “I hear it’s a paradise planet.”

“Oh yes.” Magnuss said. “It’s over in that direction.”

So the ship made a slight alteration in its flight path…

…and set forth upon a voyage at a more sedate pace.

Chapter 3

With time to kill, Hair-Trigger and Magnuss departed the bridge to begin an exploration of their ship…

They had been pleased to discover that (although the ship would automatically up-date them on all concerns beyond the hull) the telepathic link with the vessel remained silent about its interior. It seemed, to Magnuss at least, that the ship understood that they enjoyed discovering new ‘things’ about their honeymoon barge. But shortly they grew concerned…

“What we really need is a toilet.” Magnuss said to Hair-Trigger as they traversed a long, winding corridor.

“Yes,” a slightly ashamed Hair-Trigger replied, “we can’t keep using that bucket that we found beneath the sink in the galley.”

But their need was not desperate or immediate, so they were able to enjoy discovering…

…a large compartment that might have been analogous with the Gravity Whelk’s, or the Chi-Z-Sox’ ‘Engineering’…

What struck them both most was its sheer spaciousness. It was so indulgent in a small vessel like the Tankerville Norris where usable space would normally be at a premium. They didn’t recognise any of the equipment either. Of course they hadn’t expected to, so they weren’t disappointed. But when a hitherto unnoticed curtain moved aside and disappeared into the seamless wall, Magnuss couldn’t believe his eyes. He was so amazed that Hair-Trigger couldn’t stop her own mouth falling open too…

“By the Saint of All Earplugs!” He exploded. “You realise what this is?”

“Of course,” Hair-Trigger – caught up in the moment, replied, “it’s a…it’s a…a…I don’t know what it is; but it must be terrific if you like it so much. You do like it, don’t you, Magnuss?”

“Like it?” Between breaths Magnuss’ pitch had risen several octaves. “I love it. It’s a Gravitonic Multiplicitor. The Scrotonites much have added this to the specifications. They don’t build ships without them. It’s a must-have piece of equipment.”

Hair-Trigger’s brow furrowed as she tried to recall where she had heard the name Gravitonic Multiplicitor before. Then it came to her…

She recalled that Folie Krimp and Placebo Bison had used one to move Mars into a new orbit around the Sun.  “Whoo,” she said, “with great power comes great responsibility. I hope we never need to activate it.”

This had a sobering effect on her new husband. “Yeah, you’re right. But it’s nice to know we have one – just in case we need one – which I know is unlikely: we’re on honeymoon after all.”

So, putting aside all thoughts of the wondrous machine that sat quiescent in the corner of Engineering, they set out once more upon their quest for a toilet…

“Some signage would be useful.” Hair-Trigger complained as they approached another unmarked door. “I’d like a few clues to show me that I’m going in the right direction.”

“Keep your nose tuned in for the smell of bleach.” Magnuss suggested helpfully, “Auntie Doris’s bathroom in her Spanish house always smells of bleach.”

But the aroma of ammonia was entirely absent as the couple passed into a long ill-lit corridor…

“More wasted space.” Magnuss grumbled.

But Hair-Trigger thought that she might have an explanation: “To work a Gravitonic Multiplicitor, isn’t it necessary to move it outside the ship?”

Magnuss slapped his forehead. “Of course.” He chuckled. “How could I have doubted the builders on Scroton?”

“Or Bunk-Bunk Bunsen.” Hair-Trigger added. “Other than the grainy windshield, the ship has behaved impeccably.” But she did wonder why he had placed Engineering so far from the ship’s hull.

Then their keen hearing caught something in the air-conditioning’s breeze…

“Do you hear that?” Magnuss said as they both slowed to a halt.

“It sounds….” Hair-Trigger began hesitantly, “it sounds like a dripping urinal.”

Magnuss wondered how his wife could recognise a dripping urinal, but he put the thought aside. Who knows what she had to do whilst married to a bounty hunter? “Look,” He cried. “Through here.”

© Paul Trevor Nolan 2021

If there’s one thing you’ve learned from reading Earplug Adventures, it’s this: never stray too far from a lavatory. I don’t.

Aventuras con tapones para los oídos: Las líneas de Tah-Di-Tah (parte 8)

Todavía tengo que detenerme, así que mantengamos esta bola rodando mientras podamos. ¡Adelante, siempre adelante!

 

Dos minutos después estaban conduciendo los buggies desde su bahía…

… y directamente a la nieve…

“Ooh,” Hair-Trigger suspiró apreciativamente, “Creo que acabo de imaginarme el mecanismo de observación de este cañón atómico. Es realmente simple: no puedo fallar. Me pregunto si tendré la oportunidad de dispararlo “.

Pero mientras se alejaban del Tankerville Norris , Magnuss hizo un descubrimiento propio. Dos de hecho…

“Peludo”, gritó por encima del zumbido del motor de elevación magnético de su vehículo, “no hay ningún lugar en esta cabina para que me pique. ¡Y ha comenzado a nevar! “

Hair-Trigger tirado a un lado…

“Mío también.” Hair-Trigger se compadeció: “Será mejor que nos vayamos: tal vez la ciudad misteriosa, si hay uno, tenga un baño público que podamos usar”.

Afortunadamente para ambos, los buggies incluían campos de fuerza anti-clima…

Entonces, a medida que la nevada se espesó y la temperatura descendió hacia el extremo inferior de la escala, los tapones para los oídos permanecieron calientes y secos.

“Apenas puedo ver a dónde voy”. Magnuss se quejó a través del enlace de comunicación del buggy. “Mantente cerca: no quiero perderte en un blanco”.

Hair-Trigger sintió lo mismo, por lo que acercó el morro de su vehículo lo más cerca posible a la parte trasera de Magnuss…

 

Pero cuanto más se alejaban del lugar de aterrizaje…

 … Entonces las condiciones empeoraron dramáticamente. Bajaron de sus buggies para probarlo de primera mano.

“Uk”, escupió Hair-Trigger. “Esta nieve no solo es cegadora; ¡pero también sabe desagradable! “

 Magnuss tenía mayores preocupaciones. “Si no partimos ahora, es posible que nunca regresemos”.

Segundos después, y con nevadas cada vez más intensas…

… los buggies corrieron a una velocidad vertiginosa a lo largo de un rayo guía.

Y, después de quince minutos de pánico a gran velocidad…

… El Tankerville Norris y sus pasajeros se alejaban tan rápido como el barco podía volar.

Mientras los tapones para los oídos habían estado explorando, la nave había estado estudiando el enigma que era el planeta turquesa. Había sacado algunas conclusiones inquietantes…

“Tiempo.” Magnuss dijo mientras la nave le impartía la información.

“Sí.” Respondió Hair-Trigger. “Pasa mucho más rápido aquí que en otros lugares”.

Magnuss agregó: “Estamos siendo testigos de los últimos lanzamientos de la evolución de este planeta”.

“El final realmente está cerca”. Hair-Trigger dijo con la máxima gravedad.

Creo que es hora de escabullirse. Magnuss habló con gravedad.

“Oh, Magnuss, mira la superficie del planeta”. Hair-Trigger gimió…

“¡Ay!” Magnuss respondió. “Esperemos que podamos alcanzar la velocidad de escape antes de que todo explote”.

Durante varios momentos conmovedores pareció que lo contrario era cierto…

Pero cuando el planeta comenzó a agrietarse en sus tiros mortales…

… la nave se inclinó hacia arriba y se alejó acelerando…

… y huyó de la conflagración.

Todavía sentado en su silla de piloto, Magnuss se sintió desconectado de los eventos…

Era casi como si estuviera en un jardín color pastel y sentado sobre la enorme cabeza verde de Susan.

Hair-Trigger también estaba sufriendo una alucinación…

¡Pero para ella era la imagen de pasillos interminables en malva!

Luego, afortunadamente, regresaron a la habitación…

… y el Tankerville Norris estaba de vuelta en un espacio abierto.

© Paul Trevor Nolan 2021

Regrese para el episodio nueve; ¡Usted sabe que es coherente!

Earplug Adventures:The Lines of Tah-Di-Tah (part 8)

I’m yet to grind to a halt, so let’s keep this ball rolling while we can. Onwards – ever onwards!

Two minutes later they were driving the buggies from their bay…

…and straight on to the snow…

“Ooh,” Hair-Trigger sighed appreciatively, “I think I’ve just figured the sighting mechanism on this atomic cannon. It’s really simple: I can’t miss. I wonder if I’ll get a chance to fire it.”

But as they drove away from the Tankerville Norris, Magnuss made a discovery of his own. Two in fact…

“Hairy,” he called above the whine of his vehicle’s magnetic lifting motor, “there’s nowhere in this cockpit for me to have a wee. And it’s started to snow!”

Hair-Trigger pulled alongside…

“Mine too.” Hair-Trigger commiserated, “We’d better get going: maybe the mysterious city – if there is one – will have a public toilet we can use.”

Fortunately for them both, the buggies included anti-weather force-fields…

So, as the snowfall thickened and the temperature dived towards the lower end of the scale, the earplugs remained warm and dry.

“I can barely see where I’m going.” Magnuss complained via the buggy’s com-link. “Stay close: I don’t want to lose you in a white-out.”

Hair-Trigger felt much the same way, so she stuck the nose of her vehicle as close as possible to the rear of Magnuss’…

 

But the further they drove from the landing site…

 …so the conditions worsened dramatically. They climbed from their buggies to sample it first-hand.

“Yuk,” Hair-Trigger spat. “Not only is this snow blinding; but it tastes nasty too!”

 Magnuss had greater concerns. “If we don’t set out now, we might never get back.”

Seconds later, and in ever-worsening snowfall…

…the buggies raced at breakneck speed along a homing beam.

And, following fifteen minutes of high-speed panic…

…the Tankerville Norris and its passengers were whipping away as quickly as the ship could fly.

Whilst the earplugs had been exploring, the ship had been studying the enigma that was the turquoise planet. It had made some disturbing conclusions…

“Time.” Magnuss said as the ship imparted the information to him.

“Yes.” Hair-Trigger replied. “It passes much quicker here than elsewhere.”

Magnuss added: “We are witnessing the final throws of this planet’s evolution.”

“The end truly is nigh.” Hair-Trigger said with gravity utmost.

“Time to scoot, methinks.” Magnuss spoke grimly.

“Oh, Magnuss look at the planet’s surface.” Hair-Trigger wailed…

“Yikes!” Magnuss responded. “Let’s hope we can achieve escape velocity before it all goes bang.”

For several heart-stopping moments it appeared that the opposite was true…

But as the planet began to crack open in its death throws…

…the ship pitched upwards and accelerated away…

…and fled the conflagration.

Still seated in his pilot’s chair, Magnuss felt disconnected from events…

It was almost as if he was in a pastel garden and seated upon Susan’s huge green head.

Hair-Trigger too was suffering a hallucination…

But for her it was the image of endless corridors in mauve!

Then, mercifully, they were back in the room…

…and the Tankerville Norris was back in open space.

© Paul Trevor Nolan 2021

Please return for episode nine; you know it makes sense!

Aventuras con tapones para los oídos: Las líneas de Tah-Di-Tah (parte 7)

Sin más dilación, volvamos a sumergirnos en la aventura …

Mientras tanto, muy, muy lejos, a través del vacío del espacio interestelar, Magnuss y Hair-Trigger habían ordenado al Tankerville Norris que los llevara al planeta turquesa. Pero, cuando Magnuss se encargó de hacer un estudio sensorial del mundo desconocido, Hair-Trigger no pudo evitar notar que se veía algo menos turquesa que antes, y decididamente diferente a la imagen original en la que Magnuss ahora mostraba. su puesto de trabajo…

“Magnuss”, llamó por encima de los pitidos de los sensores de la nave en funcionamiento, “ven aquí y dime qué piensas de esta extraña manifestación”.

Naturalmente, siendo un marido obediente durante varias horas, Magnuss sentó su trasero en su asiento. Fue desde esta posición que hizo varias tomas dobles entre las dos imágenes, contradictorias…

Todavía estaba en el acto de quedarse estupefacto, cuando Hair-Trigger gritó: “¡Magnuss, está cambiando de nuevo!”

Y fue. De hecho, cuando el barco se precipitó hacia su atmósfera, ahora solo era vagamente turquesa…

Más cerca de la superficie del antiguo mundo turquesa, los ocupantes del Tankerville Norris se sentían cada vez más perplejos…

Regiones enteras, tal vez todo el planeta, parecían congelarse rápidamente…

“Supongo que esto debe ser invierno”. Magnuss dijo mientras se encogía de hombros. “Seguro que viene rápido por aquí”.

Poco después, el barco sobrevoló un bosque que alguna vez fue verde y que ahora estaba cubierto de nieve… 

Magnuss estaba acostumbrado a volar en barcos que le obligaban a hacerle preguntas; su IA; piloto automático; o su Oracle. Todavía se sentía incómodo simplemente “sabiendo” la respuesta a cada pregunta que se hacía a sí mismo. Pero se sintió mucho menos cómodo cuando no “sabía” la respuesta: significaba que la pregunta estaba fuera de la esfera de conocimiento de la nave. Todo lo que sabía era que la nave había encontrado el planeta “interesante”, y que él (Magnuss) estaba mal equipado (técnicamente) para comprender adecuadamente qué era interesante sobre él. Me vinieron a la mente los términos Cambio de gravedad y Anomalía temporal ; pero realmente no ayudaron.

“Cuando regresemos”, dijo, “voy a sugerir que encajen en el oráculo de un barco: me gusta hacer preguntas, incluso si no obtengo una buena respuesta. A veces, rumiar metafóricamente con un oráculo puede producir resultados “.  

En el tiempo que le tomó a Magnuss decir las palabras, el barco había dejado el bosque muy atrás y ahora volaba bajo a través de un paisaje nevado, que Hair-Trigger sospechaba que antes había sido algo parecido a una pradera, solo que turquesa en lugar de color pradera…

No dispuestos a buscar en el barco ropa de congelador y raquetas de nieve, Magnuss y Hair-Trigger investigaron la bahía de vehículos todo terreno…

… donde encontraron dos buggies de elevación magnética. Uno era un buggy de exploración con techo abierto: el otro parecía ser un vehículo de ataque de supresión de fuego enemigo de apoyo cercano, con un gran cañón ensangrentado en el frente. Naturalmente, estaban emocionados. Y para cuando el Tankerville Norris había seleccionado una ubicación para un aterrizaje suave…

… Hair-Trigger había hecho su selección…

“Eso es un gran cañón”. Ella dijo. “Siempre he admirado los cañones grandes. Embolsé este “.

Magnuss tenía debilidad por las capotas blandas: estaba más que feliz de elegir el buggy de exploración.

La nave luego se sacudió mientras desaceleraba y descendía sobre una columna de corriente descendente energizada…

… y se posó sobre una roca congelada, de la que se había quitado la nieve recién caída…

Naturalmente, en un instante, vomitó a sus felices viajeros…

“Diablos, Hairy,” susurró Magnuss en el silencio de la escena invernal, “creo que echaremos de menos esas montañas: ninguna especie consciente elegiría vivir en un lugar tan inhóspito. Llevaremos los buggies en sentido contrario: es mucho más plano. ¡Podríamos encontrar una ciudad fabulosa o algo así! “

© Paul Trevor Nolan 2021