Aventuras con tapones para los oídos: La Era de la Piedra (parte 19)

Bueno, en la isla volcánica recién formada, ‘firme’ no fue un problema: pero ‘plano’ resultó ser imposible, como la tripulación pronto descubrió en su primera Excursión en Vehículo Extra…

De hecho, era tan rocoso y desigual que Susan estaba en peligro de derrumbarse y aplastar a sus amigos…

Entonces, siempre ansioso por suplantar a Magnuss como el húmedo heroico de los Hermanos Earplug, Chester se ofreció como voluntario para actuar como su explorador y tratar de encontrar una ruta alternativa de paso. Pero no había dado más que unos pocos pasos hacia lo desconocido, cuando cayó en una depresión que pareció abrirse debajo de él.

Pero, siendo joven y ágil, aterrizó de pie y pronto estaba llamando a los demás…

Curiosamente, o eso le pareció a Chester, nadie parecía capaz de escuchar sus demandas de ayuda. Hizo una pausa para considerar el hecho…

Susan, utilizando la lógica de una criatura nacida en una era futura, decidió enviar su subunidad secundaria en busca del tapón para los oídos más preciado para ella…

Simplemente no podía entender cómo pudo haber desaparecido tan rápido y sin dejar rastro. Mientras tanto, Chester seguía de pie en la depresión…

… Y cantar una versión en solitario de Los Caballeros Stupido , siempre con la esperanza de que alguien, incluidos los miembros de la Corte Galáctica de Justicia, se ofenda y venga a silenciarlo, liberándolo del agujero, pero sin ningún éxito evidente. Fue entonces cuando notó una salida hasta entonces invisible a su izquierda…

Al pasar a través de él, inmediatamente se encontró en una repisa alta…

Y cuando el pasadizo por el que acababa de bailar el vals desapareció, supo dos de dos cosas. Uno: estaba atrapado en una repisa. Dos: el Ser Supremo lo estaba probando o se estaba riendo a costa de él. De cualquier manera, el joven tapón para los oídos no quedó impresionado…

Especialmente cuando algunos apoyos de pozo inexistentes cedieron y el estante de la repisa superior se deslizó hacia abajo y amenazó con aplastarlo…

… Lo que le impresionó aún menos. Por casualidad, la búsqueda de Susan la llevó a una repisa similar a unas pocas medidas por encima de donde Chester ahora estaba de pie sosteniendo un acantilado…

—Oh, Chester —gimió ella—, sé fuerte y resistente. Me gustas demasiado para verte aplastado como un gusano bajo el talón de un monstruo cruel y tiránico “.

“Yo también.” Gruñó su respuesta…

Al hacerlo, notó una repisa inmediatamente enfrente de la suya. Por un momento no pudo entender cómo no se había dado cuenta antes. Luego consideró su ubicación y rápidamente concluyó que cualquier cosa podría crearse sin un momento de advertencia: este era, después de todo, el reino del Ser Supremo. Así que saltó rápidamente al otro lado y dio las gracias al Sr. y la Sra. Stenchlinger por todas las lecciones que le dieron sobre Caminando por la cornisa precipitada…

Naturalmente, la prueba (o la broma) completa, Chester fue devuelto a los demás…

… Y Susan no pudo evitar decirle a Valentine lo contenta que estaba de tener a Chester de vuelta. Chester, ahora consumido de mal humor, siguió adelante. Pero cuando el suelo se niveló, su mal humor pasó, y se deslizó hacia atrás entre el grupo para caminar junto a su enorme objeto verde de deseo…

… Dejando que Miles encuentre el mejor camino para ellos. Luego, habiendo caído una corta distancia detrás de los demás…

… Chester le contó a Susan sobre las famosas discotecas que a menudo se celebraban en el Museo de Tecnología del Futuro. Estaba fascinada por sus historias sobre la bravuconería del tocadiscos de su maestro residente del funk, Hambledon Bohannon. Incluso le enseñó un baile que se hizo popular en 1975, llamado The Bump .

“Oh, qué delicioso”. Susan respondió. “No tenía idea de que algo de valor salió de 1975. Cuando derrotamos a Wonky SB, ¿crees que podríamos disfrutar haciendo esto a un ritmo funky en la discoteca de celebración?”

“Hambledon Bohannon es amigo mío”. Chester se jactó. “Y también conozco las Trumptations. Estoy seguro de que ‘bajaremos’ hasta el amanecer “.

© Paul Trevor  Nolan 2021

Wallpapers of the Tooty Kind

Having concluded my important task of the day (I can do only one per day: two taxes my memory too much), I sat myself in front of my laptop and began fiddling with some pictures I took whilst on a wander through a tranquil graveyard the day previous. This is what caught my attention…

A novel step over a flint wall – complete with hole for slipping a foot into, or allowing a small dog to pass. The scene itself makes a pleasant wallpaper. But I felt that the hole was the real star. So, on my first pass I created…

…a scene through a window on an ice planet. Hmmm, might use that in an Earplug Adventure. My second pass brought forth…

…the interior of a defensive position during battle. Hmmm, might use that one too. And on my third pass I created…

…the view from a cell in an alien prison. And it was this one that gave me an idea for another Age of Stone story. If, during the Age of Stone, all technology is based upon rocks and stuff, then  surely they would make their star ships from stone too!  Have to put my thinking cap on now. Could this be the forty-second Earplug Adventure e-book in the making? Bloody hope so: I don’t have any other ideas!

Earplug Adventures: The Age of Stone (part 23)

Such were their taut nerves that seconds seemed to lengthen into minutes. But it was only a few heartbeats before the Wonky Supreme Being burst from his alien realm and into the Age of Stone exhibit…

“Hah.” He roared in assumed triumph. “You could have taken this laying down: but, no, you wanted a fight. Well I’m here to tell you – there isn’t going to be a fight, because you’re just five puny earplugs; and I’m something special. And worse still, for you stupid quintet of over-confident fools, I’m wearing this!”

The earplug Brothers weren’t familiar with Atomic Boiler Suits. “Is that good?” Magnuss inquired with a steady voice.

“Good?” The Wonky SB replied loudly and with a degree of disbelief. “It’s bloody marvellous. The fabric of this garment makes me utterly invincible. It was made by an artisan seamstress from a realm way…way…higher on the evolutionary scale than this vile place. And it can’t be breached by any form of energy weapon. And my pretentious hat is just the icing on the cake: it’s made of the same stuff.”

It was clear to the boys that they had a fight on their hands, even if Wonky SB thought they didn’t. They raised their psychic shield…

The Wonky SB repeated his opening “Hah!” before opening with a salvo of thunderbolts…

…which were easily repelled by the psychic shield…

So a slightly surprised Wonky SB let rip with multiple salvoes…

Again the psychic shield shrugged the massive energy from its non-existential flanks. But the backdraft of the assault swept around the stone-built edifice and assailed the boys with a terrible hurricane of displaced air – knocking the two brothers who stood at either end across the room and down an adjacent corridor. At this point the battle would have been lost; but Susan hadn’t been able to allow herself to leave the area. She simply had to stay and help her Chester. So it was she who rushed from the relative safety of an alcove and caught Miles in her massive maw…

…whilst lassoing Valentine with a part of her that she didn’t like to talk about – even to her doctor…

Within seconds they were back in place beside their brothers…

Although he stood in absolute silence, Magnuss spoke to the others with his mind: “That atomic boiler suit material may be impregnable, but did you hear what he said about its construction? It was made by a seamstress: that means that it’s stitched together. That’s its weakness: the threads that bind it together. Now if only we had some means of attacking those threads.”

“Laser beam eyes would be good.” Chester suggested. “Everywhere we looked, ravaging beams of energy would follow. We could simply burn the bindings away, and the garment would fall apart.”

“Great,” Rudi joined the mental conversation, “but we aint got no laser beam eyes. Or laser beam toes, for that matter. Anyone got a laser beam bum handy?”

“Put your faith in the Supreme Being.” Magnuss responded to this. “He told us we have the means to defeat the Wonky SB. If we need laser beam eyes for that – laser beam eyes we will have. Trust me.”

Meanwhile the Wonky SB had grown curious. Firstly he wondered quite how they had survived his attack. Secondly, he wondered why they were standing before him and doing absolutely nothing. To satisfy his curiosity, he bent forward for a better view…

“Ugh?” He queried.

He had just enough time to stand upright again before Magnuss said calmly: “Gentlemen; select your targets.”

A split second later orange beams of intense light leapt from the eyes of the Earplug Brothers…

And, just as Chester had foretold, wherever they chose to look, the laser beams followed a micro-second later. They simply couldn’t miss…

“Argh,” the Wonky SB cried out in horror as he reached for his falling headwear, “not my pretentious hat!”

But worse was to follow…

…as the beams burned away the stitching that held the atomic boiler suit together.

“Yikes, this is bad.” The Wonky SB bellowed with rage and despair. “The silly old bat forgot to use invincible cotton thread. The next time I see her I’ll give her a bloody good kick up the arse!”

© Paul Trevor Nolan 2021

Aventuras con tapones para los oídos: La Era de la Piedra (parte 18)

 Según las instrucciones del Ser Supremo, la tripulación temporal del Ruibarbo Crumble ignoró la señal de advertencia celestial y volaron directamente al planeta que presumían que albergaba la Corte Galáctica de Justicia…

Parecía helado, pero Magnuss sabía que las apariencias engañaban. Con el poder del Ser Supremo a su disposición, los responsables de dirigir la Corte Galáctica podrían hacer que se viera como quisieran. Y mientras la tripulación se ocupaba de sus asuntos, nadie notó que el entrometido Dios de los monitores informáticos rebeldes se asomaba al puente…

Pero cuando la nave descendió y la superficie del planeta se hizo visible en el visor principal…

… Todos, incluido Magnuss, se preguntaban si sería posible respirar en un planeta árido que claramente no poseía atmósfera.

“¿Tenemos trajes presurizados a bordo?” Magnuss no preguntó a nadie en particular.

Miles se había encargado de convertirse en el almacenista del barco. Comprobó el inventario en su monitor. “No.” Respondió. “Aparentemente son tecnología de ayer: ya no nos preocupamos por ellos”.

“¿Cómo se supone que salgamos del barco?” Rudi preguntó razonablemente. “¿Qué pasa si nos perfora un meteoro o algo así?”

Miles consultó su pantalla. “Ah, se arregla solo. Supongo que nadie pensó que la tripulación dejaría el barco en un entorno sin aire. No se imaginaban que nadie sería tan estúpido “.

Valentine estaba a punto de decir algo como: “¡Lejos, hombre: eso no es un ritmo!” cuando los sensores externos detectan una atmósfera en desarrollo. No uno grueso; pero una envoltura de gases lo suficientemente densa como para permitir que se forme un rastro de vapor detrás del Ruibarbo Crumble

Esto fue una sorpresa para Susan (que nunca había soñado que un evento tan inesperado fuera posible) que perdió la cohesión física por un momento y dos de sus cuerpos periféricos cayeron y rodaron por el suelo…

De repente, las dudas comenzaron a formarse en su cerebro que cambiaba de forma. Se llevó parte de sí misma a la oscura soledad de su habitación preparada…

Pero cuando notó que su monitor esclavo mostraba algo que se parecía sospechosamente a agua abierta en forma de líquido, la esperanza se hinchó…

Particularmente cuando la niebla se hizo evidente, lo que sugiere la presencia de humedad y calor en el aire extraño. Y esto se confirmó más o menos cuando la roca previamente estéril adquirió un toque de un tinte verde.

En poco tiempo, Rudi y Valentine se encontraron en el laboratorio de ciencias biológicas…

… Desde donde podían ver un océano formándose debajo del barco. Aún mejor fue el hecho de que las lecturas ahora … eh … leen una atmósfera respirable.

—Oye, hombre —dijo Valentine apreciativamente—, ¿no se supone que esto es imposible? Seguro que lo entiendo. ¿Ya tu sabes? Totalmente genial, con K mayúscula. Pero estas tuberías pegajosas todavía me están haciendo pasar un mal rato en las rodillas “.

Casi los mismos sentimientos (menos las rodillas doloridas) se mostraban en el baño del ingeniero…

Douglas fue probablemente el más emocionado del trío. “Una isla volcánica”, gritó mientras conducía a los demás en una loca carrera fuera de la habitación. “Prueba positiva, si se necesita alguna, de que la apariencia de este planeta es el resultado de una inteligencia controladora. ¡Subamos al puente y digamos al Capitán que aterrice de inmediato! “

Bueno, lo hicieron, y en poco tiempo el Ruibarbo Crumble descendió de un cielo en rápida expansión…

“Está bien”, dijo Susan, tras una profunda inhalación, “encuentra un lugar plano y firme, y deja a este bebé”.

© Paul Trevor Nolan 2021

Earplug Adventures: The Age of Stone (part 22)

In response the Supreme Being lowered the party of earplugs into the soup of reality…

And with a look of complete self-satisfaction…

…he dismissed them – to the Age of Stone exhibit inside the Museum of Future Technology…

“Spectacular.” Susan spoke appreciatively. “So what are we doing back here? Is the SB going to help, or not?”

Of course the Earplug Brothers knew exactly why they had been returned to the Age of Stone. They also knew what was required of them. Chester took Susan aside…

Neither of them noticed that the rock formation looked exactly like a duck’s arse.

“Susan,” he said, “the showdown with Wonky is coming soon. This is a battle you can’t fight. And if you get hurt, I’m not sure that I’ll be much help to my brothers. So it’s very important that you go hide yourself away.”

For a moment Susan was overcome with emotion…

Chester hadn’t anticipated this reaction. “Oh, Sue, don’t go to pieces on me now.”

“But I’m part of the Age of Stone exhibit.” She mumbled from somewhere on the floor. “I can’t abandon it in its hour of need. And I can’t abandon you either. Oh Chester, you’re such a lovely little pinky-orange guy: I want to be by your side through thick and thin. I’d even watch TV poker, late at night with you – if you really insisted. And I’d get you an omelette too – if you were feeling peckish. And olives.”

Chester committed himself to an, “Um…” before Susan lunged at him and planted a huge kisser all over his face…

“Please let me join this fight.” She added from some other source that Chester couldn’t readily identify. “I beg of you.”

Lack of oxygen gave wings to Chester’s thought processes. “Your firewalls.” He managed. “Someone has to manage those that link this place with the museum proper. They’ll stop Wonky from carrying this fight into the defenceless museum. If you separate into your earplug forms, I believe there are just enough of you to carry out the task.”

Five minutes later, and following a plethora of kisses, Chester went to join his brothers…

“Come back safe and sound.” They called as one. “There’s more where that came from.”

Shortly the Earplug Brothers stood shoulder to shoulder…

“Okay,” Magnuss said, “if I’ve got this right, we already have the tools to defeat the Wonky SB. It’s just a matter of utilising them to their best effect.”

“Hmm,” an unconvinced Miles responded, “I would have felt better with some heavyweight backup though. That God of Leathery Balls looked like a mean hombre.”

Magnuss considered this for a nanosecond or two. He could understand Miles’ disappointment. But Miles hadn’t been inside the booth. He hadn’t had his head expanded. Magnuss felt certain that something other than information transference had occurred inside that booth. But right now he didn’t know what it was, so he kept quiet upon the subject. Instead he said: “Right, we need to get the Wonky SBs attention. Any suggestions?”

Well, for the next hour the heroic quintet marched around the exhibit shouting this such as: “Wonky is a wally.” And “Come and have a go if you think you’re hard enough.” They even broke wind and made disparaging comments concerning his parentage. But to no avail. Night soon fell inside the Age of Stone, and their marching had reduced to a meandering wander…

…and their yells were interspersed with yawns. They were considering going for a coffee, when, suddenly an unnatural occurrence…um…occurred

A portal appeared to form in the solid castle wall. This, in itself, was not incontrovertible proof that the Wonky Supreme Being was about to appear: but the alteration in the exhibit’s ambient colouration certainly was…

“Oh, bum.” Magnuss whimpered. Then gathering his courage he snapped: “Shoulders straight, boys.” He then confused the twins (but impressed his elders) by using an ancient military term: “Don’t fire until you see the whites of their eyes.”

He said no more because a form appeared inside the portal…

Then something of the extra strength that Magnuss so hoped he’d gained whilst inside the booth permeated through his siblings…

They didn’t know what to expect; but the Earplug Brothers were free of doubts: they were ready for battle.

© Paul Trevor Nolan 2021

Earplug Adventures: The Age of Stone (part 21)

Huge and scary was an excellent summation of the Supreme Being’s appearance. And he had a really annoying voice too…

“Oh my,” he wailed falsely – and mockingly, “so my eyes don’t deceive me: it really is the Earplug Brothers! And what’s this: a shape-shifter from their future? What gives?”

Susan grew so fearful that she reconstituted herself as an amorphous blob…

Magnuss explained (again) their mission to find a powerful ally to combat the Wonky SB. The proper Supreme Being grew disgruntled at this. He’d hoped for better news – though he had no idea how Magnuss could possibly have delivered it…

“What do you think, guys?” He called out to other God-like beings, the like of which Magnuss had never seen before.

“It’s their problem,” one really unpleasant bullet-shaped monstrosity…

…in a turtle-necked jumper grumbled, “let them sort it out: we’ve got a cosmos to run.”

Another god – this time the God of Leathery Balls – concurred with the first…

“They’re rubbery.” He announced. “They can bounce their way out of trouble.”

But others were not so dismissive. The Supreme Being listened to them attentively…

“No-no,” the God of Purple Noses argued, “What if they lose?”

The Double-Decker Cosmic Bush Baby agreed. “Wonky took you once, SB,” they reminded their boss, “what’s to stop him coming back and doing it again?”

And the Forlorn Wraiths of Woople cried out: “They’re so cute: you gotta help ‘em, boss!”

The Supreme Being was nothing less than instantly decisive – especially after the All-Seeing Eye of Eternity spoke…

“I see nothing but trouble ahead if we send them away unaided. You know what you have to do, SB.”

With that the Supreme Being plunged his hand into the tiny bubble of reality within which his visitors existed…

…and lifted them through the surface tension that separates the Universe from the God’s Ultraverse…

“Magnuss,” he boomed, “I have a little idea. But first I need to check it out with you as a test mule, so to speak.”

In an instant Magnuss found himself standing beside a small red booth, which he eyed with suspicion…

“I invented it three seconds ago.” The Supreme Being half-explained. “Now step inside.”

Magnuss wasn’t about to argue. He also believed that whatever the booth did, it would probably hurt. He winced in anticipation…

And as his brained swelled to three times its normal size he noted that his assumption had been correct…

But just when he thought he could take no more, his consciousness was elsewhere…

…though he couldn’t quite place it. “What is this strange environment?” He asked.

He was firmly put in his place when the Supreme Being’s voice replied: “I ask the questions. Now tell, what is the most precious thing in all eternity? I don’t mean that in a generic sense: I mean to you personally. Perhaps I should have phrased the question better.”

But Magnuss had stopped listening: he knew exactly what the most precious thing in all eternity was to him…

“My future wife.” He answered. “Hair-Trigger Provost.”

“Good answer.” An approving Supreme Being spoke almost kindly. “What is the most exciting thing that you have ever done in her company?”

Magnuss had to spend some time contemplating the question. They had shared so many exciting adventures together. He even liked watching TV with her – just as long as it wasn’t day-time television or ‘reality’ shows. “I know,” he yelled mentally, “it was that time when we…

…flew out over the ocean on jet packs and discovered a secret island full of mutants.”

“Cool.” The Supreme Being responded…er…coolly. “Now the same question, but with your brothers as the subject, instead of Hair-Trigger.”

If the previous question had taxed Magnuss, this one was almost impossible to answer. Where did he start? But then the answer came to him, and knew from whence it came: his brothers – using their brotherly telepathic talent.

“The time we took on those red Sentinel Robots in the Battle of The Museum of Future Technology.”

“Uh-huh.” The non-committal response came. “Now how can I put this: what was your crowning glory regarding your last-ditch stand against overwhelming odds?”

Magnuss needed no help answering that. “Our psychic shield.” He replied…

But before he had time to add anything further, Magnuss was standing outside of the booth…

“Hey, I was enjoying that.” He complained. “Well – did you get what you wanted? Are you going to help?”

© Paul Trevor Nolan 2021

Not for all the Tea in China

I’ve probably mentioned, one or twice in the past, that I don’t do heights. Four rungs up the ladder push the envelope of comfort for me. So, recently, when I looked out of my bedroom window at this  fellow…

…I asked myself is he A: fearless? B: brave? Or C: a fruitcake? Because…

…I wouldn’t do this for all the tea in China…

Would you?

Earplug Adventures: The Age of Stone (part 20)

Any further conversation was thwarted when a final decline…

…preceded their entry into (what Rudi described as) an arboretum…

It was tough going, and Rudi was almost tempted to pull his Swiss Army machete from his utility belt…

“Hey, man,” Valentine said whilst pushing his way through thick fronds of vegetation, “did they let the gardener go or something?”

But, just as suddenly as the arboretum had begun, it ended and they found themselves standing on an area that was clearly unnatural. Equally suddenly, the group felt decidedly ill-at-ease…

“Where to now?” Susan inquired of no one in particular…

Then she enjoyed a moment of inspiration and duly dissolved into her multitude of parts – some of which soon discovered a building with a long, low window…

Exploring it further, Valentine and Susan’s primary sub-part discovered a steam vent…

…into which they peered minutely…

It was whilst they considered the unlikely usage of steam-powered energy in the Galactic Court that Susan’s tertiary sub-part spotted something huge and scary.

“Aargh,” she screamed, “it’s huge and scary!”

© Paul Trevor Nolan 2021

Aventuras con tapones para los oídos: La Era de la Piedra (parte 17)

Mientras tanto, en otro compartimiento por completo, Rudi y Valentine estaban revisando el barco…

“Sí, seguro que el exterior y el puente se parecen al Chi-Z-Sox “, le dijo Rudi a su hermano, “pero estos pasillos son completamente nuevos”.

“Sho-nuf cava el tono, hermano.” Valentine respondió. “Pero sigo pillando mis rodillas con estas tuberías pegajosas. Oye, dolor de rótula, hombre “.

En ese momento en particular, la luz de advertencia en la tapa de la válvula Fanangy decidió brillar en verde…

“Ah-hah”. Budgitte exclamó triunfalmente. “Llamaré al puente: podemos ponernos en marcha una vez más”.

Pero en el momento entre decir las palabras y conectar el intercomunicador, la nave se puso en alerta carmesí…

Por un breve momento, ni Rudi ni Valentine supieron reaccionar. ¿Qué podría causar una alerta carmesí en las profundidades del espacio? Estaban temporalmente aturdidos.

La situación en el puente no fue mucho mejor…

“¿Alguien notó ese planeta azul por el que pasamos después de salir del hiperespacio?” Magnuss preguntó.

Recibió una plétora de cabezas sacudidas.

“¿Qué hay de eso, Magnuss?” Todas las partes de Susan hablaron como una.

—Bueno —empezó Magnuss nerviosamente—, podría estar equivocado; pero creo que nuestros sensores han detectado un rayo de algún tipo que emana de él. De ahí la advertencia algo vaga en la pantalla “.

“¿Qué podemos hacer al respecto?” Todos preguntaron.

Magnuss tuvo que pensar en eso. Finalmente, siguiendo una serie de ‘ums’ y ‘ahs’, respondió: “Bueno, podríamos apagar nuestros sensores, lo que la gente del planeta podría considerar de mala educación e inflamatoria: o podríamos volar muy rápido antes de que decidan abrir fuego”. . “

“Me gustan las dos opciones”. La directora Susan en la silla del Capitán respondió. “¡Vámonos de aquí!”

En el piso inferior, Rudi y Valentine tuvieron la misma idea…

… Y rápidamente regresaron a sus lugares de destino en el puente. Pero antes de que la nave pudiera iniciar un procedimiento de arranque para el motor de propulsión estelar reparado o incluso los chorros de maniobra, un rayo sensor de intensidad inimaginable saltó desde el planeta hacia el Ruibarbo Crumble…

Una fracción de segundo después, la alerta carmesí fue cancelada por una fuerza exterior. Esto fue seguido rápidamente por la aparición de un rostro familiar en el espectador principal…

“¿Qué?” Un Ser Supremo sorprendido exclamó y exigió al mismo tiempo, que, por supuesto, es el camino de los seres omnipotentes. “¿Los hermanos Earplug? ¿Qué diablos estás haciendo aquí? Oh, no me digas: estás en asuntos del museo. Además, apuesto a que estás en una especie de kaká del que necesitas ayuda para salir. De acuerdo, no es que esté realmente interesado, debes entenderlo, pero ¿cuál es tu problema? Probablemente te deba un favor “.

Magnuss pronunció las palabras que estaba seguro de que ganaría la atención del Ser Supremo como ningún otro: “El Ser Supremo Maravilloso”. Él dijo. “Él está de vuelta.”

Bueno, decir que esta noticia conmovió al Ser Supremo sería quedarse corto del año. Si hubiera sido un tapón para los oídos, se habría cagado en los pantalones…

Pero, después de varios segundos de furia demente, SB se calmó lo suficiente como para simplemente vaporizar perezosamente…

“Está bien”, dijo, “Mientras me calmo en un estado divino más aceptable, por favor sigue mi rastro hasta la Corte Galáctica. Verá un gran letrero que le dice que se vaya. Pero ignore eso: simplemente conduzca y estacione su insignificante embarcación “.

Entonces, sintiéndose bastante satisfecho consigo mismo, Magnuss le pidió a Susan que hiciera precisamente eso. Y media hora más tarde, muerto por delante del Ruibarbo Crumble , el planeta de la Corte Galáctica apareció repentinamente de la nada…

© Paul Trevor Nolan 2021

Earplug Adventures: The Age of Stone (part 19)

Well upon the recently-formed volcanic island, ‘firm’ wasn’t a problem: but ‘flat’ proved to be an impossibility – as the crew soon found out on their first Extra Vehicular Excursion…

In fact it was so rocky and uneven that Susan was in danger of toppling over and crushing her friends…

So, ever eager to supplant Magnuss as the moist heroic of the Earplug Brothers, Chester volunteered to act as their scout, and try to find an alternative route of passage. But he hadn’t taken more than a few steps into the unknown, when he fell into a depression that seemed to open up beneath him.

But, being young and nimble, he landed on his feet, and was soon calling out to the others…

Strangely, or so it seemed to Chester, no one seemed capable of hearing his demands for help. He paused to consider the fact…

Susan, utilising the logic of a creature born into a future era, decided to send her secondary sub-unit in search of the earplug most precious to her…

She simply couldn’t understand how he could have disappeared so quickly and without trace. Meanwhile Chester continued to stand in the depression…

…and sing a solo version of Los Caballeros Stupido – ever hopeful that someone – including members of the Galactic Court of Justice – might be offended and come to silence him, thereby freeing him from the hole – but without any obvious success. It was then that he noticed a hitherto invisible exit to his left…

Passing through it, he immediately found himself upon a high ledge…

And when the passageway through which he’d only just waltzed, disappeared he knew two of two things. One: he was stuck on a ledge. Two: the Supreme Being was either testing him, or having a laugh at his expense. Either way, the young earplug was not impressed…

Especially when some non-existent pit-props gave way and the upper ledge shelf slipped downwards and threatened to crush him…

…which impressed him even less. By chance, Susan’s search took her to a similar ledge just a few measures above where Chester now stood holding up a cliff face…

“Oh Chester,” she wailed, “be strong and resilient. I like you far too much to see you squashed like a worm beneath the heel of a cruel and tyrannical monster.”

“Me too.” He grunted his reply…

In doing so he noticed a ledge immediately opposite his own. For a moment he couldn’t understand how he hadn’t become aware of it earlier. Then he considered his location and quickly concluded that anything could be brought into existence without a moment’s warning: this was, after all, the Supreme Being’s realm. So he quickly hopped across, and gave thanks to Mr and Mrs Stenchlinger for all of the lessons they gave him on Precipitous Ledge Walking…

Naturally – the test (or joke) complete – Chester was returned to the others…

…and Susan couldn’t help but tell Valentine just how pleased she was to have Chester back. Chester, now consumed in a sulk, marched on ahead. But as the ground levelled off, his bad mood passed, and he slipped back through the group to walk beside his huge green object of desire…

…leaving Miles to find the best path for them. Then, having dropped a short distance behind the others…

…Chester told Susan about the famous discos that were often held in celebration in the Museum of Future Technology. She was fascinated by his tales of the turntable bravado of their resident funk-master, Hambledon Bohannon. He even taught her a dance made popular in 1975, called The Bump.

“Oh, how delightful.” Susan responded. “I had no idea that anything of value came out of 1975. When we’ve defeated the Wonky SB, do you think we  might enjoy doing this to a funky rhythm at the celebratory disco?”

“Hambledon Bohannon’s a friend of mine.” Chester boasted. “And I know the Trumptations too. I’m sure we’ll ‘get down’ ‘til dawn.”

© Paul Trevor Nolan 2021

Turning a Green Village Yellow

I’m fortunate enough to live in a village which sits within the boundaries of the Southdowns National Park. As you can probably imagine it’s a very green environment. But for 2021, the parish council – which in a more primitive era might have been termed ‘village elders’ – decided it needed ‘greening’ even more. To this effect they gave every household a packet of wild flower seeds and told them to plant them. Well it has been a great success. But the most obvious success has been the proliferation of sunflowers throughout the village and its environs. Here’s just a fraction of a field that one local farmer turned over to the production of myriad wild flowers…

And the churchyard put on quite show too…

I did my bit , of course. Here’s one I planted in a tub in the back garden…

I was very happy to join in. But then, for me, it get’s a little poignant. Here is one of mine that faces the street…

Isn’t it brilliant? But this seed didn’t arrive courtesy of the Parish Council. This grew from a packet of seeds handed to me at my wife’s funeral. It isn’t the largest sunflower in the village: but it is the best. But to pile poignancy upon poignancy, today – inspired by all these sunflowers that have appeared at every turn – I chose to wear a yellow t-shirt. Burrowing through my considerable collection of t-shirts I spotted a seldom-used Marks & Spencers example at the bottom of the lowest drawer. But as I eased it from beneath the stack I made a discovery. Unlike all of my other t-shirts, I didn’t wash, iron, and pack away this one. This one smelt strongly of the over exuberant use of fabric conditioner. This one was ironed properly and folded neatly side to side. In short, the last person to wash, iron, and pack away this t-shirt was my beloved wife. For a moment I was overcome. Then I put it on…

Not sure what I’m going to do when it needs to go in the wash. Already the creases have fallen out, and the smell of the fabric conditioner has faded away. And I can’t get them back. Another link with the past broken.

Earplug Adventures: The Age of Stone (part 18)

 As instructed by the Supreme Being, the temporary crew of the Rhubarb Crumble ignored the celestial warning sign, and flew directly to the planet that they presumed housed The Galactic Court of Justice…

It appeared icy, but Magnuss knew that appearances could be deceiving. With the power of the Supreme Being at their disposal, those responsible for running the Galactic Court could make it look any darned way they wanted to. And whilst the crew went about their business, no one noticed the nosey God of Wayward Computer Monitors peek into the bridge…

But when the ship descended, and the planet’s surface became visible on the main viewer…

…everyone, including Magnuss, wondered if it was going to be possible to breathe on a barren planet that clearly possessed no atmosphere.

“Do we have any pressure suits aboard?” Magnuss asked no one in particular.

Miles had taken it upon himself to become the ship’s storekeeper. He checked the inventory on his monitor. “Nope.” He replied. “Apparently they’re yesterday’s technology: we don’t bother with them anymore.”

“How are we supposed to go outside the ship?” Rudi asked reasonably enough. “What if we’re holed by a meteor or something?”

Miles consulted his screen. “Ah, it fixes itself. I guess nobody figured the crew would leave the ship in an airless environment. They didn’t figure anyone would be so stupid.”

Valentine was about to say something like: “Far out, man: that aint no groove!” when external sensors detected an atmosphere developing. Not a thick one; but an envelope of gases sufficiently dense to allow a vapour trail to form behind the Rhubarb Crumble

This came as such a surprise to Susan (who had never dreamed such an unexpected event was possible) that she lost physical cohesion for a moment and two of her periferal bodies fell over and rolled around on the floor…

Suddenly doubts began to form in her shape-shifting brain. She took part of herself away to the darkened solitude of her ready room…

But when she noticed her slave monitor displaying something that looked suspiciously like open liquid-form water, hope swelled…

Particularly when mist became apparent, thereby suggesting the presence of moisture and warmth in the alien air. And this was more-or-less confirmed when the previously barren rock took on the hint of a green tinge.

Before long Rudi and Valentine found themselves in the Life Sciences laboratory…

…from where they could see an ocean forming beneath the ship. Even better was the fact that the read-outs now…uh…read a breathable atmosphere.

“Hey, man,” Valentine said appreciatively, “aint this supposed to be impossible? I sure dig it. Know what I mean? Totally cool – with a capital K. But these sticky-out pipes are still giving my knees a hard time.”

Much the same feelings (minus the painful knees)were being displayed in the Engineer’s rest room…

Douglas was probably the most thrilled of the trio. “A volcanic island,” he yelled as he led the others in a mad dash from the room. “Proof-positive, if any was needed, that this planet’s appearance is a result of a controlling intelligence. Let’s get up to the bridge and tell the Captain to land immediately!”

Well they did, and before long the Rhubarb Crumble swept down from a rapidly expanding sky…

“Okay,” Susan said, following a deep inhalation, “find somewhere flat and firm, and put this baby down.”

© Paul Trevor Nolan 2021

Impetuosity isn’t reserved for the young.

For the past year I’ve done several things on impulse. My carelessness has reminded me that I was once young and did all the stupid things impetuous young men do – often with regret when they went painfully wrong. So, if I have any sense, you would think that I might have learned something as I’ve grown older. Namely that it’s usually safer if you think something through before acting. But, as I approach the second half of my sixth decade, impetuosity seems to be taking control again. Recently, whilst out walking in the English countryside I was smitten by a sudden thought. An inquiry really. I don’t know why, but I had to know the answer. So I acted on impluse; and now I know that my willy is impervious to the common stinging nettle, but my scrotum is not. It’s not important, and it won’t enhance my life; but it’s good to know. But that paled into insignificance at my latest bout of impetuosity. Bored with the limited performance of my (shabbily-built Chinese-produced) Yamaha YBR125…

…I began trawling through the dreadfully limited stock of my local motorcycle dealers. I was looking for something affordable in the 300-500cc range. Instead I bought this…

Flipping heck it’s a monster. It’s a 2002 Yamaha XJR1300. It has three more cylinders than my 125; ten times the cubic capacity; and, I reckon, weighs more than all my previous bikes put together. What was I thinking? And I’m afraid that it’s going to hurt a lot more than that patch of stinging nettles did. But it’s my dream-bike: with impetuosity in control, how could NOT buy it?

Earplug Adventures: The Age of Stone (part 17)

Meanwhile, in another compartment entirely, Rudi and Valentine were checking out the ship…

“Yeah, sure the outside and the bridge look just like the Chi-Z-Sox,” Rudi said to his brother, “but these corridors are completely new.”

“Sho-nuf dig the hue, bro.” Valentine replied. “But I keep catching my knees on these sticky-out pipes. Hey, patella pain, man.”

At that particular moment, the warning light on the Fanangy-valve cover decided to glow green…

“Ah-hah.” Budgitte exclaimed triumphantly. “I’ll call the bridge: we can get under way once more.”

But in the moment between saying the words and engaging the intercom, the ship went to crimson alert…

For a brief moment neither Rudi nor Valentine, knew how to react. What could possibly cause a crimson alert in the depths of space? They were temporarily befuddled.

The situation on the bridge wasn’t much better…

“Did anyone notice that blue planet that we passed after emerging from Hyperspace?” Magnuss inquired.

He received a plethora of shaken heads.

“What of it, Magnuss?” All of Susan’s parts spoke as one.

“Well,” Magnuss started nervously, “I could be wrong; but I think our sensors have detected a beam of some sort emanating from it. Hence the somewhat vague warning on screen.”

“What can we do about it?” They all inquired.

Magnuss had to think about that. Eventually, following a series of ‘ums’ and ‘ahs’ he answered: “Well we could turn off our sensors, which the people on the planet might consider rude and inflammatory: or we could fly away really quickly before they decide to open fire.”

“I like both options.” The principal Susan in the Captain’s chair replied. “Let’s get the heck outta here!”

On the lower deck, Rudi and Valentine had much the same idea…

…and quickly raced back to their duty stations on the bridge. But before the vessel could initiate a starting procedure for the repaired star drive motor or even the manoeuvring jets, a sensor beam of unimaginable intensity leapt from the planet towards the Rhubarb Crumble…

A split second later crimson alert was cancelled by an exterior force. This was quickly followed by the appearance of a familiar face upon the main viewer…

“What?” A  surprised Supreme Being both exclaimed and demanded at the same time, which, of course, is the way of omnipotent beings. “The Earplug Brothers? What the flipping heck are you doing out here? Oh, don’t tell me: you’re on Museum business. Further, I’d wager you’re in some kind of kaka that you need help getting out of. Okay – not that I’m really interested, you must understand – but what’s your problem? I probably owe you a favour.”

Magnuss spoke the six words (or seven if you count a contraction as two words) that he was certain would gain the Supreme Being’s attention like no others: “The Wonky Supreme Being.” He said. “He’s back.”

Well, to say that this news shook the Supreme Being would be the understatement of the year. If he’d been an earplug, he would have pooped in his pants…

But, following several seconds of demented raging, SB calmed himself sufficiently to merely steam lazily…

“Okay,” he said, “While I calm myself into a more acceptable God-like state, please follow my trail to the Galactic Court. You’ll see a big sign telling you to go away. But ignore that: just drive up and park your puny vessel.”

So, feeling rather pleased with himself, Magnuss asked Susan to do just that. And a half-hour later, dead ahead of the Rhubarb Crumble, the planet of the Galactic Court suddenly appeared out of nowhere…

© Paul Trevor Nolan 2021

Aventuras con tapones para los oídos: La Era de la Piedra (parte 16)

Todos observaron sus exhibiciones y testigos mientras el barco cobraba impulso …

Entonces, lenguas de fuego infernal comenzaron a salir del orificio de entrada …

“Lenguas de fuego infernal brotando del orificio de entrada”. Magnuss anunció. “La Tierra está ahí, mira: ¿quieres que me pase por el motor estelar y haga un rápido vuelo por nuestro mundo natal, y presumir un poco? A Rupert Piles le encantaría “.

Era una oportunidad que nadie quería dejar pasar; momentos después, el puente fue iluminado por la luz del efecto de impulsión de estrellas …

… y Susan se sintió un poco decepcionada de que hubieran pasado por la Tierra tan rápido que no la había visto …

“Próxima parada”, susurró Chester, “la Corte Galáctica”.

Pero en la sala de máquinas del Ruibarbo Crumble

… los dos ingenieros de los que el conservador del Future Museum of Mars, Frisby Mumph, podía dedicar a la iniciativa, como el pelirrojo Lawrence Endocarp y el anciano Douglas Dungipon, estaban bajo el escrutinio de su supervisor de ojos amarillos, Budgitte. Wilgoss.

“¿Qué es todo este vapor y humo?” Exigió. “Y mira, hay una luz roja intermitente en la tapa de la válvula Fanangy”.

“¡Y no lo sabemos!” Douglas Dungipon gruñó. “Dije que este barco necesitaba pruebas antes de despegar”.

Pero Lawrence Endocarp no dijo nada: no era del tipo que desperdicia tiempo y energía con quejas y odio. Ya estaba en el caso. Bueno, en realidad dijo algo. Dijo: “Budgitte, cariño; ¿Llamarías al puente? Diles que apaguen la unidad: creo que tenemos un anillo de doo-dah de plasma deformado “.

Pronto llegaron al puente las noticias no deseadas …

“¡Tío!” Susan exclamó. “Devuélvanos al espacio normal”.

Por supuesto, sus subordinados, que en realidad eran parte de ella, no necesitaban una orden verbal. En un instante, el Ruibarbo Crumble emergió del Hiperespacio …

Al parecer, nadie se había fijado en el planeta azul que colgaba como una bola brillante en el espacio cercano.

Desde las sombras de la oscura habitación preparada, se podía ver a Rudi saliendo de su lugar de destino …

… pararse resueltamente al lado de su Capitán …

“Hola bebé.” Él dijo. “¿Qué esta pasando?”

Mientras Susan le explicaba la situación a Rudi, Chester tuvo la idea de que, cuando se lo aclaró a Susan, hizo que su gemelo gritara de fingida desesperación …

“Oye, Susan”, dijo con entusiasmo, “mientras arreglan el motor, vayamos a dar un paseo por el barco. Solo yo y esta parte de ti “.

Bueno, sin otra opción, Susan pronto se encontró vagando por pasillos medio iluminados con Chester …

“Me gusta mucho el espacio”. Chester le informó. “Es genial. Pero no es tan bueno como tú “.

Susan tampoco se limitó a ser educada cuando respondió: “Tú mismo no eres un gran cubo de excrementos”.

Y así continuó. Mientras hablaban de cosas intrascendentes, como malas hierbas, calzoncillos con velcro y resbalones torpes en los pisos de las casas de baños, los ingenieros avanzaban con el motor principal …

La luz de advertencia ahora brillaba en ámbar.

“Se ven mejor, muchachos”. Dijo Budgitte. “No hay prisa: ¿qué tal una pausa para el café?”

Mientras tanto, Susan se había detenido a orinar …

… Donde ella (ahora reintegrada temporalmente con sus muchas partes) miraba la majestuosidad del espacio interplanetario a través de la ventana del baño. Estaba en el acto de levantarse sus enormes pseudo-bragas cuando se le ocurrió un pensamiento:

“Es curioso”, se dijo a sí misma, “pero mi agudo oído no puede detectar los sonidos de jugar con llaves y mazos que han estado haciendo eco a lo largo de la multitud de conductos que atraviesan esta parte del barco. Será mejor que averigües por qué “.

Por supuesto, si Susan hubiera sabido que el personal de ingeniería estaba hablando de una pausa para el café, no se habría molestado en …

Pero cuando se topó con el baño, se alegró de haberlo hecho. “Hey”, les gritó mientras se sentaban y miraban un episodio de una caja de DVD de Destination: The Stars

… “lleva tu trasero a la sala de máquinas: puedes ver eso más tarde”.

Naturalmente, siendo ingenieros espaciales, ninguno de los tres estaba preocupado en lo más mínimo por su arremetida: venía con el territorio …

—Sí, capitán —dijo Douglas alegremente—, lo dejaremos en fotograma congelado. Si tardamos demasiado, se apagará solo “.

Bastante satisfecha con su talento para mandar, Susan corrió a contárselo todo a Chester …

“Yo era tan dominante”. Ella terminó.

Esto preocupó un poco a Chester: no estaba particularmente interesado en ser dominado: sentía que era un espíritu demasiado libre. Pero no dijo nada: no quería estropear el momento.

Entonces, mientras Lawrence, Budgitte y Douglas luchaban por arrastrar un Weevil Trunnion de las tiendas a la sala de máquinas …

… Susan envió la mayor parte de su cuerpo de regreso al puente y permitió que su parte principal mirara la maravilla del Cosmos con Chester a su lado …

“Sí”, dijo con cierta estupidez sobre el arte de El santo de todos los tapones para los oídos que había brotado generosamente de las entusiastas fauces de su amigo tapones para los oídos, “es … eh … bastante agradable. Me pregunto si veremos una supernova. Pero eso es suficiente sobre la estética: creo que es hora de reanudar nuestros roles de puente. “

© Paul Trevor Nolan 2021

 

Earplug Adventures: The Age of Stone (part 16)

Everyone watched their displays and tell-tales as the ship picked up momentum…

Then tongues of hellish fire began spewing from the drive hole…

“Tongues of hellish fire spewing from the drive hole.” Magnuss announced. “Earth’s over there, look: want me to hit the star drive and do a really quick fly-past of our home world, and show off a bit? Rupert Piles would love it.”

It was an opportunity that no one wanted to miss; so moments later the bridge was illuminated by the light of the star-drive effect…

…and Susan felt slightly disappointed that they’d passed by Earth so quickly that she hadn’t seen it…

“Next stop,” Chester whispered, “the Galactic Court.”

But down in the Rhubarb Crumble’s engine room…

…the two engineers that the Future Museum of Mars’ curator – Frisby Mumph – could spare for the endeavour – those being the red-haired Lawrence Endocarp and the aging Douglas Dungipon – were coming under the close scrutiny of their yellow-eyed supervisor, Budgitte Wilgoss.

“What’s all this steam and smoke?” She demanded. “And look, there’s a flashing red light on the Fanangy-valve cover.”

“And don’t we know it!” Douglas Dungipon growled. “I said this ship needed trials before we took off.”

But Lawrence Endocarp said nothing: he wasn’t the type to waste time and energy with complaints and loathing. He was already on the case. Well actually he did say something. He said: “Budgitte, darling; would you call the bridge? Tell them to shut down the drive: I think we’ve got a warped plasma doo-dah ring.”

Soon the unwelcome news arrived upon the bridge…

“Bugger!” Susan exclaimed. “Return us to normal space.”

Of course her subordinates, which were actually parts of her, didn’t need a verbal command. In an instant the Rhubarb Crumble emerged from Hyperspace…

No one, it seemed, had noticed the blue planet that hung like a lustrous bauble in space nearby.

From the shadows of the darkened ready room, Rudi could be seen moving from his duty station…

…to stand resolutely beside his Captain…

“Hey, babe.” He said. “What’s happening?”

As Susan explained the situation to Rudi, Chester was struck with an idea that – when he elucidated it to Susan – made his twin cry out in mock despair…

“Hey, Susan,” he said eagerly, “while they’re fixing the motor, let’s go take a tour of the ship. Just me and this part of you.”

Well with no counter-option, Susan soon found herself wandering half-lit corridors with Chester…

“I really like space.” Chester informed her. “It’s great. But it’s not as great as you.”

Susan wasn’t merely being polite either when she responded: “You’re hardly a huge bucket of excrement yourself.”

And so it continued. As they spoke of inconsequential things, such as weeds, Velcro underpants, and slipping awkwardly on bath house floors, the engineers were making headway with the main motor…

The warning light now shone amber.

“Looking better, guys.” Budgitte said. “There’s no rush: how about a coffee break?”

Meanwhile Susan had stopped off for a pee…

…where she (now temporarily reintegrated with her many parts) stared at the majesty of interplanetary space through the lavatory window. She was just in the act of pulling up her massive pseudo-knickers when a thought struck:

“Funny,” she said to herself, “but my keen hearing can’t detect the sounds of tinkering with wrenches and mallets that have been echoing along the multitude of conduits that pass through this portion of the ship. Better find out why.”

Of course, had Susan known that the engineering staff were talking a coffee break, she wouldn’t have bothered…

But when she stumbled upon their rest room, she was glad that she had. “Hey,” she bellowed at them as they sat and watched an episode from a DVD box set of Destination: The Stars

…”get your backsides down to the engine room: you can watch that later.”

Naturally, being Space Engineers, neither of the trio was concerned in the least at their lambasting: it came with the territory…

“Aye, Captain,” Douglas said chirpily, “we’ll leave it on freeze-frame. If we’re too long, it’ll switch itself off.”

Rather pleased with her talent for commanding, Susan raced to tell Chester all about it…

“I was so dominant.” She finished.

This concerned Chester slightly: he wasn’t particularly keen on being dominated: he felt that he was too much of a free spirit. But he didn’t say anything: he didn’t want to spoil the moment.

So, whilst Lawrence, Budgitte, and Douglas struggled to drag a Weevil Trunnion from the stores to the engine room…

…Susan sent most of her body back to the bridge and allowed her primary part to stare out at the wonder of the Cosmos with Chester beside her…

“Yes,” she said to some inanity about the artistry of The Saint of All Earplugs that had spewed liberally from the enthusiastic maw of her earplug friend, “it’s…uh…quite pleasing. I wonder if we’ll see a supernova. But that’s enough about aesthetics: I think it’s time to resume our bridge roles. ”

© Paul Trevor Nolan 2021

 

Aventuras con tapones para los oídos: La Era de la Piedra (parte 15)

Así que Cushions tomó el único curso de acción disponible para ella: “En ese momento; Estaré fuera. Buena suerte. Nos vemos.”

Con eso, fue directamente a la salida y se volvió para echar un último vistazo a la primera (y con suerte no la última) tripulación del Rhubarb Crumble . Uno de los cuerpos múltiples de Susan tomó la silla del Capitán, donde tropezó con el regulador de intensidad de la iluminación del puente…

Los chicos estaban divertidos, pero las otras partes de Susan lo eran menos. No se suponía que los componentes de los cambiaformas funcionaran de forma autónoma; por su propia voluntad; por su cuenta; o cualquier otra frase descriptiva del individualismo.

“Lo siento,” dijo ella, “mi dedo debe haber resbalado. Solo los he tenido durante dos minutos: no estoy acostumbrado a cómo se sienten. Pero estoy seguro de que se me ocurrirá “.

Luego se dio cuenta de que todavía no había regresado los niveles de iluminación a la normalidad de los tapones para los oídos. “Oh, lo siento de nuevo.” Dijo mientras apuñalaba el regulador de intensidad…

Cushions tomó esto como una señal para irse. Cinco minutos después, el platillo volador despegó de la superficie de Marte…

Naturalmente, el componente principal de Susan reemplazó su papel secundario en la silla del Capitán. Al hacerlo, activó el visor principal del barco, que mostraba una imagen brumosa del astillero…

“Mire eso”, dijo Chester mientras se inclinaba hacia el Capitán nominal, “ya amanece: será mejor que sigamos el ejemplo de Cushions y nos pongamos en camino”.

Susan estuvo de acuerdo; pero momentos antes de anunciar el despegue, Cushions había subido a su escáner omnipresente portátil y lo había utilizado para enviarles un mensaje de despedida…

—Chicos —dijo con gravedad—, una vez más, el Museo de Tecnología del Futuro está en deuda con ustedes, incluso si yo estoy en deuda con el banco personalmente. Estoy seguro de que tendrás todo el éxito: pero si no lo eres, no te preocupes por mi calificación crediticia, probablemente estaré muerto o encarcelado en alguna mazmorra lúgubre dentro de la Era de Piedra, siempre que lo consigas. espalda. Adiós “.

Susan tenía poca paciencia con los perdedores doloridos: una fracción de segundo después, los motores de elevación del Rhubarb Crumble se encendieron…

Y poco después de eso, todos se sintieron un poco extraños al entrar en el vacío más allá de la débil atmósfera del planeta…

Miles escuchó subrepticiamente mientras Chester le decía a Susan: “¿Has estado alguna vez en el espacio antes que Susan?”

A lo que Susan respondió: “Sí; una vez.”

“¿Estabas enfermo del espacio?” Chester preguntó con nerviosismo.

Susan respondió afirmativamente. “Varias veces … copiosamente”. Ella añadió. “Perdí mi trabajo como traductor interplanetario como resultado”.

Esto no era exactamente lo que Chester quería escuchar, así que corrió hacia el otro lado de la silla, que lo colocó frente a la salida…

“Quizás deberías trasladarte a tu habitación preparada”. El sugirió. “Creo que hay un fregadero o un lavabo para que puedas vomitar”.

Era una sugerencia lógica y sólida, pero decirlo era mucho más fácil que hacerlo. Su enorme volumen casi llenó la pequeña cabina…

… y derribó el panel de comunicación de su pedestal, lo que hizo que salieran chispas.

“Maldita sea”. Ella dijo – antes de hacer esto…

“Oh”, dijo, “qué extraño: esa descarga eléctrica ha curado mi órgano mareado que es análogo al estómago del tapón para los oídos. De hecho…

… Estoy bastante molesto por haberme visto obligado a huir de mis muchos lugares de destino. Derecha: yo, o más bien nosotros, volvemos “.

Momentos después…

“Capitán en el puente”. Rudi anunció mientras dejaba su posición autoproclamada en la silla del Capitán.

“Tendré que recordar ese truco, la próxima vez que me sienta espantosa”. Susan dijo con una sonrisa. “¿Alguien puede instalarme una toma de corriente en esta silla? Uno en el que pueda meter el dedo “. Luego dio su primera orden en el espacio: “Está bien, aquí vamos: encienda la unidad principal”.

© Paul Trevor Nolan 2021

Earplug Adventures: The Age of Stone (part 15)

So Cushions took the only course of action open to her: “Right then; I’ll be off. Good luck. See ya.”

With that she went straight to the exit and turned back to take one final look at the Rhubarb Crumble’s first (and hopefully not last) crew.  One of Susan’s multi-bodies took the Captain’s chair, where she stumbled upon the dimmer switch for the bridge lighting…

The boys were amused, but Susan’s other parts were less so. Components of shape-shifters weren’t supposed to work autonomously; of their own volition; off their own bat; or any other descriptive phrase for individualism.

“Sorry,” she said, “my finger must have slipped. I’ve only had them for two minutes: I’m not used to the way they feel. But I’m sure it’ll come to me.”

Then she realised that she still hadn’t returned the illumination levels to earplug normal. “Oh, sorry again.” She said as she stabbed at the dimmer switch…

Cushions took this as her cue to leave. Five minutes later the flying saucer blasted from the surface of Mars…

Naturally the principal component of Susan replaced her secondary part in the Captain’s chair. In doing so she activated the ship’s main viewer, which displayed a misty picture of the ship yard…

“Look at that,” Chester said as he leaned towards the nominal Captain, “dawn already: we’d best follow Cushions’ lead and be on our way.”

Susan concurred; but moments before she announced lift-off, Cushions had boarded her portable Omnipresent Scanner and had used it to send them a farewell message…

“Boys,” she said gravely, “once again the Museum of Future Technology is indebted to you – even if I am indebted to the bank personally. I’m sure you’ll be entirely successful: but if you’re not, don’t worry about my credit rating – I’ll probably be dead or incarcerated in some dismal dungeon inside the Age of Stone – if and when you get back. By-ee.”

Susan had little patience for sore losers: a split second later the Rhubarb Crumble’s lifting motors fired…

And shortly after that everyone felt slightly odd as they entered the void beyond the planet’s feeble atmosphere…

Miles listened surreptitiously as Chester said to Susan: “Have you ever been in space before Susan?”

To which Susan replied: “Yes; once.”

“Were you space sick?” Chester inquired nervously.

Susan answered in the affirmative. “Several times…copiously.” She added. “I lost my job as an interplanetary translator as a result.”

This wasn’t exactly what Chester wanted to hear, so he ran around to the other side of the chair, which placed him opposite the exit…

“Perhaps you should adjourn to your ready room.” He suggested. “I think there’s a sink or vanity basin in there for you to vomit in.”

It was a sound, logical suggestion, but saying it was much easier than doing it. Her vast bulk almost filled the tiny cabin…

…and she knocked her com-panel off its plinth, which sent sparks flying.

“Drat.” She said – before doing this…

“Oh,” she said, “how strange: that electrical discharge has cured my queasy organ that’s analogous to the earplug’s tummy. In fact…

…I’m rather annoyed that I’ve been forced to flee my many duty stations. Right: I – or rather we – are coming back.”

Moments later…

“Captain on the bridge.” Rudi announced as he stepped down from his self-appointed position in the Captain’s chair.

“I’ll have to remember that trick – the next time I feel ghastly.” Susan said through a smile. “Can someone set me up an electrical socket in this chair? One I can stick my finger in.” She then gave her first command in space: “Okay, here we go: fire up the main drive.”

© Paul Trevor Nolan 2021

Aventuras con tapones para los oídos: La Era de la Piedra (parte 14)

Welcome to some dubious translation. Hope it makes sense to you.
Mientras tanto, Magnuss se había vuelto a reunir con Hair-Trigger, que estaba menos que enamorada de la idea de que su amado corriera a través de la Galaxia en busca de la intervención divina…

Ella dijo lo mismo; A lo que Magnuss respondió: “Oh, cállate, miserable tarta: sólo estaré fuera cinco minutos. ¡Conociendo al Ser Supremo como yo, espero que haga clic en sus dedos y nos tenga a todos de regreso aquí antes de que nos vayamos! “

Hair-Trigger, siendo una ex cazarrecompensas sabia e ingeniosa, pudo ver la lógica en la afirmación de Magnuss de que se queda en el Museo de Tecnología del Futuro para defenderlo en caso de que algún Pirata Hiperespacial, o similares, decida lanzar un intento de invasión. durante la ausencia de los Earplug Brothers.

“Bueno, Valentine me enseñó los rudimentos de volar el Punting-Modesty Facepuncher XL5 en una postura de ataque”. Ella dijo. “Así que supongo que sería más útil aquí que perderme en algún lugar del espacio exterior más profundo. Pero voy a la bahía de lanzamiento: no me negarás mi saludo de despedida “.

Y así fue…

Y lo que es aún mejor, la sala de control de lanzamiento tenía un gran telescopio a través del cual podía ver cómo el platillo volante abandonaba los límites de la atmósfera de la Tierra…

“Anda con cuidado, Magnuss”, susurró en el telescopio, lo que empañó un poco la vista, “es un gran lugar hostil ahí fuera”.

Poco tiempo después…

  … el platillo aterrizó temprano en la tarde sobre el rejuvenecido Marte. Desde el punto de aterrizaje, todos a bordo caminaron directamente a las instalaciones de construcción de la nave espacial…

… que fue un hervidero de actividad que nadie notó cuando Cushions llevó a Doris y sus sobrinos a una ventana de observación sobre el piso de la fábrica…

“Vaya”, exclamó Chester apreciativamente, “¿Frisby Mumph también dirige este lugar?”

Pero nadie estaba escuchando: estaban demasiado ocupados mirando el trabajo en progreso…

Por todas partes, los tapones para los oídos correteaban, haciendo esto, aquello y lo otro. Los robots de soldadura se encendieron de manera alarmante cuando las tres naves actualmente en producción, lentamente tomaron forma…

“¡Fuera de vista!” Valentine comentó.

Rudi estaba justo detrás de él con: “¡Genial, cariño!”

“¿Tienen nombres todavía?” Miles preguntó.

“La bahía cero-cero-uno contiene la unidad de transmisión del Indefatigable “. Cojines respondió. “Empiezan con las unidades de accionamiento; luego construye el resto del barco encima de ellos. La bahía cero-cero-dos contiene la unidad motriz y el casco exterior del Saint Petersprong . El barco en la bahía cero-cero-tres está casi completo. Obviamente ese es el barco que usarás. Solo espero que funcione: nadie lo ha probado todavía. Ni siquiera han conectado el motor de arranque ni han probado los baños todavía “.

“Estoy seguro de que estará bien”. Magnuss dijo con la confianza de los jóvenes y como Saint. “¿Cuál es su nombre?”

Cushions suspiró antes de responder. Finalmente dijo: “Su nombre fue elegido por votación popular, así que no me culpen. En lugar de eso, arremete contra ese grupo de campesinos en el Museo del Futuro de Marte: ellos lo eligieron “.   

“Si seguro; Voy a. Prometo.” Magnuss respondió. “¿Pero, qué es esto?”

Con los dientes apretados, Cushions respondió: “El Ruibarbo Crumble”.

“Me encanta el ruibarbo desmenuzado”. Chester dijo mientras empujaba para tener una mejor vista…

“Sí yo también.” Su gemelo se ofreció como voluntario.

“Realmente sabroso, hombre”. Valentine agregó. “Obtiene mi voto”.

“Excelente elección, cojines”. Rudi dijo con una extraña sonrisa. “Si necesitamos presentarnos a algún extraterrestre, no sonaremos ni un poco intimidantes”.

Con eso se dieron la vuelta…

“¿Así que ahora querrás ver el interior, supongo?” Cojines refunfuñaron.

Momentos después, habiendo recogido a Susan, que se había considerado demasiado grande y fea para subir las escaleras hasta la ventana de observación…

… los Hermanos Earplug se dirigieron a la planta de fabricación y al propio Rhubarb Crumble…

Miles notó la falta de iluminación adecuada.

“La nave está apagada”, explicó Cushions, “mientras arreglan todos los errores y completan, por así decirlo. Ah, y tampoco hay tripulación: será interesante ver cómo ustedes cinco tapones para los oídos, ninguno de los cuales sabe nada sobre naves estelares, se imaginan que lo llevarán a la Corte Galáctica.

Magnuss se negó a dejarse desconcertar por este revés. “Bueno, estoy seguro de que Frisby Mumph nos puede permitir algunos ingenieros, aunque solo sea para mantener el motor principal”.

“Y también puedo actuar como tripulación”. Una vasta voz resonó desde la habitación preparada del Capitán…

… “Después de todo”, dijo Susan mientras entraba al puente en sus muchas formas separadas…

… “Soy del futuro. Toda esta tecnología es vieja para mí. Podría trabajarlo con todos mis ojos cerrados y numerosas manos detrás de varias espaldas. Mira, ya he descubierto cómo encender la luz “.

Nadie podía discutir con la verdad indiscutible, ni siquiera Cushions, que rechinó sus impresionantes dientes con rabia. Para ella, ahora estaba claro que el vuelo espacial se llevaría a cabo, a pesar de sus vagos intentos de frustrarlo. Cómo iba a pagarlo, no lo sabía. Suspiró de nuevo. “Oh, supongo que siempre está mi tarjeta de crédito”. Ella dijo sotto voce . “No está del todo al máximo”. Luego, en un intento por aligerar su estado de ánimo, se permitió mirar el panorama general: “Y, por supuesto, si tienen razón sobre el Wonky SB, en realidad podría salvar el Museo de Tecnología del Futuro, nuevamente. El gobierno tendrá que reembolsarme de sus arcas de contingencia de invasión alienígena “.

“Sí”, gritó Susan (en su forma de ojos rojos), que tenía una audición mejor que la media. “¡Dinero bien gastado!”

Mientras que su figura de ojos verdes sonreía agradablemente al recordar el gran beso descuidado que había disfrutado con Chester.

© Paul Trevor Nolan 2021

Aventuras con tapones para los oídos: La Era de la Piedra (parte 13)

Bueno, las palabras de Susan, sin mencionar sus dimensiones y capacidad de actuación, alteraron todo el aspecto del argumento…

Cushions sonrió falsamente a través de su gran muralla de gnashers blancos. “Oh, es así, ¿verdad?” Luego, a Barcode Betty, dijo: “¿Dónde se encuentran actualmente KT Woo , Chi-Z-Sox y Brian Talbot ?”

“Malditas millas de distancia”. Respondió el comisario jaspeado. “Todos en asignación al espacio profundo. Ninguno de los dos puede volver aquí durante semanas, ni siquiera a máxima velocidad “.

“Tenía miedo de que dijeras eso”. Cojines murmuró en respuesta a las malas noticias.

“¿Qué pasa con los astilleros de construcción de barcos en el Marte recientemente reformado?” Winston Gloryhole ofreció…

Los cojines chuparon sus considerables dientes. “Pero los nuevos barcos aún no están terminados”. Ella se quejó. “Y el transbordador de Marte está fuera de servicio para su inspección de seguridad anual. No podemos pisotear a la Comisión de Salud y Seguridad, ¿sabe?

Magnuss se dio cuenta de que Cushions se aferraba a los hilos de su bolso metafórico como si su vida dependiera de que permanecieran bien cerrados. “Podemos usar nuestro platillo volante”. Él ofreció.

Con un suspiro evidente y una gran caída de hombros, Cushions finalmente sucumbió a lo inevitable. “Está bien”, dijo en un susurro, “me rindo: iremos a Marte. Dame media hora para poner mis asuntos en orden “.

Susan decidió pasar la siguiente media hora de forma productiva, por lo que volvió a entrar en la Era de Piedra para comprobar sus cortafuegos. Chester se ofreció a acompañarla. Habiendo concluido rápidamente que todo estaba bien, en el camino de regreso al museo, Susan decidió llevar a Chester del mismo modo que le había dado a Magnuss…

“¿Qué piensas, Chester?” Preguntó ella. “¿Es divertido? Oh, por cierto, mis haces de nervios olfatorios están ubicados allí arriba: no romperás el viento, espero.

Chester estaba demasiado asombrado por Susan como para insultarla con un pedo subrepticio, por lo que fue una mancha verde feliz la que los devolvió a ambos al museo y retomó su enorme apariencia de tapones para los oídos…

No pudo evitar notar que la expresión de Chester mostraba preocupación, y tal vez un poco de tristeza. “¿Qué te aflige, Chester?” Preguntó con voz amable.

Chester se mostró reticente a responder, pero después de un par de patadas en la espinilla decidió responder: “Yo … yo … realmente me gustas, Susan. Pero … pero me siento realmente triste porque nunca podremos ser nada más que amigos heroicos. Eres tan grande y yo tan pequeño. Por qué, incluso si aceptaras un gran beso descuidado detrás del cobertizo de las bicicletas, ni siquiera podría alcanzar tu barbilla. Y peor aún, solo podías besar la parte superior de mi cabeza. Estoy tan deprimido, ¡realmente lo estoy! “

Susan respondió bien a este estímulo emocional…

“Oh, por el amor de Dios”, gritó, “¿no has olvidado que soy una cambiaformas? Puedo convertirme en todo lo que pueda imaginar. Mira este.”

“Er, encantador.” Chester respondió: “Pero apenas me excita”.

“No he terminado”, dijo Susan con irritación. “Regarde”.

“Aah, oh, tienes dos ojos como un alfiler. ¿Es bueno eso?”

“Sigue mirando.” Susan respondió.

Entonces Chester hizo…

… y lo que vio lo sorprendió bastante…

“Caramba”, dijo, “Esa es una bonita forma de tapón para los oídos que tienes allí”.

Pero no dijo nada más cuando la bonita forma de los tapones para los oídos se volvía más bonita a cada segundo, antes de separarse del resto del cuerpo por completo…

Chester miró alrededor del hombro de la aparición y comentó: “Lástima que los de tu hermana sean tan sencillos”.

Luego dio un paso atrás cuando la bonita forma del tapón para los oídos avanzó sobre él…

“Oh, pero mira, Chester”, respondió la parte de Susan, “mira dónde están mis labios ahora: el lugar adecuado para un gran beso descuidado. ¡Y no hay nadie más alrededor, así que ni siquiera necesitamos un cobertizo para bicicletas para ir detrás! “

Se le formó un nudo en la garganta de Chester. No supo qué decir. Así que Susan respondió en broma así…

“¿O prefieres besar un repollo?” Ella ofreció.

Pero, por supuesto, no podía ser tan cruel, y en muy poco tiempo…

… ella había vuelto a su forma de tapones para los oídos múltiples. “Y si no te gusta el verde”, dijo con una sonrisa tan perversa que a Chester se le puso la piel de gallina, “puedo convertirme en cualquier color o tono que desees. Está bien, Chester – fruncir el ceño; ¡Te espera el beso de tu vida! “

© Paul Trevor Nolan 2021

Earplugs Without Pictures 13

Ever wondered what the Earplug Adventures would look like minus the photos? Might their absence highlight the shortcomings of the writing? Well let’s find out, shall we? Here’s a couple of brief extracts. In this case from this tremendous tale…

As usual there are two brief extracts presented. Both chosen by Mr Sheer Randomness.

“Ladies, Gentlemen, and P.C Wilts,” Runt spoke clearly above the building excitement that ran like a raspberry ripple through the assembled V.I.Ps, “may I present to you the Tubo Di Tempo. It’s a new, mini version of the Tunnel Temporal – designed by the brilliant Italian scientist, Piggies Du Pong.”

“If you don’t mind me saying,” the charming (if ancient) former movie star, Sir Dodger Muir interrupted, “Piggies Du Pong doesn’t sound overtly Italian. Rather, I’d wager the fellow hails from either Belgium or France.”

“In your era, perhaps.” Runt replied. “But in Piggies’ era he’s Italian; so shut it, okay?”

Sir Dodger was about to author a dazzlingly witty riposte, when his train of thought was interrupted by the activation of the Tubo Di Tempo and the arrival of two bug-eyed weirdos from another time zone. Instantly the newcomers addressed Cushions Smethwyke. With a curt bow the smaller-nosed of the couple introduced itself as Glumb Kimball and its huge-hootered associate as Hombolt Whale. “Greetings from the future.” It added. “What do you think of the Tubo Di Tempo?”

Cushions wasn’t sure how to respond: and P.C Wilts’ expression betrayed his instant dislike of the pretentious twerps from a clearly technologically superior era. “Er…very nice.” She managed. Then growing in confidence she added: “A lovely shade of blue. My favourite. Well my second favourite actually. I’m rather partial to a warm orange glow.”

“How wonderful.” Hombolt Whale squeaked through it’s huge, but obviously restricted, snozzle. “Because when it’s turned on at this end it glows orange. Regarde s’il vous plaît.”

Moments later the Tubo Di Tempo did just as Hombolt had promised.

“There.” Sir Dodger grumbled. “Told you it was French.”

But even as the ageing thespian was speaking, so too was Glumb Kimball: “Well we’ve left a copy of the owners’ manual with your Time Techs, so, if it’s alright with you, we’ll be on our way to our own era. It’s much nicer there, by the way. By-ee.”

With that the time-travelling duo stepped into the tiny maw of the machine and disappeared in an instant. Naturally Cushions rushed forward to deliver a blistering farewell insult, but she was too late and needed to be consoled by the former bounty hunter and part-time curator, Hunting Provost: “Don’t concern yourself, my delightful love interest.” He whispered into Cushions’ ear. “They were ugly sods with big bulgy eyes: the future’s welcome to them. And they’ve left us with something really valuable.”

“They have?” Cushions inquired as everyone crowded around to take a look at the wonder from the future..

“Of course.” Hunting spoke in a conspiratorial hush. “Now we can start charging visitors for trips into the Museum of Future Technology twice. Once in this era; and again when they go into the past. I bet, if we take a look at our bank accounts, we’ll find that we’ve already begun amassing a vast wealth before we’ve actually begun sending anyone through. All we need to do is actually set the metaphorical ball rolling. We need to find new-arrivals with no prior knowledge of our earlier time travelling problems.”

“Yeah.” Cushions replied as she let her gaze wander past Hunting. “People who aren’t scared of visiting the past and run the risk of getting stuck there. And I think I know the very people.”

AND

Naturally Mincey had one thought on her mind: a means of generating income. And she waited until the RoboSecGua had fallen far astern of them before bringing up the subject. It was a wise decision to distance herself from the security robot, because at that moment the star-struck RoboSecGua was in the act of encountering a stray plugmutt. “Hello, little fellow.” It said in its best friendly tone, which wasn’t very friendly at all because its voice box was a low-grade type and could only produce a nasty, tinny monotone. “What is your name and what are you doing out here on your own?”

Plugmutts, in general, possess a limited vocabulary and this one was no exception: “Heathrow.” It replied. “Heathrow out here – look for you.”

This reply surprised the RoboSecGua; plugmutts seldom sought out officers of the law. “I am surprised by your reply.” It said. “Plugmutts seldom seek out devices such as I. Why?”

“Beige female earplug.” Heathrow answered. “She bad news. She Sir Dodger’s estranged daughter. She no like famous movie stars. She jealous as heck. She want something. No trust her.”

This worried the RoboSecGua more than it cared to admit. “Flipping heck!” It exclaimed. “I hate to think what she might be doing to the wondrous Sir Dodger – as we speak!”

Well what Mincey was doing was not enjoying a guided tour, which included the amazing spectacles that were so powerful that they could see all the way around the world and up the viewers trouser leg.

“By the Saint of All Earplugs.” Mincey squealed. “I had no idea my buttocks were so dimpled!”

But she felt more secure in her emotional state when they took a stroll towards the Future Alps Exhibit. So it was then that she chose to drop her verbal bombshell: “Dad.” She began, “You know that you’re a museum curator and all that? Well, I was wondering…what with you being really old and stuff…might it be possible that you retire, or die or something, and give the job to me? I’ve got plans for this place; and I think that I’d do a much better job than that toothy git, Cushions Smethwyke. What do you think, Dad? Good idea or what?”

© Paul Trevor Nolan 2018

Of course it’s much better with the pictures: after all you can see what’s going on! To read or download the book in its entirety – pictures and all – click on the The Time Tamperer vol 1 cover image (above) to bring up the full PDF file. By the way, in addition, and also – you can access all the Earplug Adventure files (including Vol 2 of this exciting tome) on the sidebar by clicking the cover images.

Aventuras con tapones para los oídos: La Era de la Piedra (parte 12)

Rudi pudo haber estado desesperado por tomar una copa, pero eso no le impidió rodear a sus hermanos y regresar a la salida en su compañía…

“Sí”, dijo, entre muchas otras cosas, “cuando encontré esa caverna llena de cascadas de agua y una deliciosa niebla, hice todo lo que pude hacer para evitar arrojar mi pobre cuerpo torturado por el acantilado y en su fresco abrazo. “

Magnuss miró hacia atrás por encima del hombro y sonrió. “¿Desde cuándo Rudi habla tan poéticamente?” Se dijo a sí mismo. “¿Cuerpo torturado y abrazo frío? Nunca escuché algo así “.

Afortunadamente para todos los interesados, la cadena Café Puke de viles emporios de café tenía sucursales en el Museo de Tecnología del Futuro, y solo pasaron cinco minutos de caminata rápida antes de que los Hermanos Earplug se toparan con uno de sus puntos de venta automatizados…

Naturalmente, Rudi corrió primero hacia la máquina expendedora, seguido rápidamente por Magnuss, igualmente desesperado. Esto dejó a Chester, Miles y Valentine charlando sobre su breve encuentro con los poderes del Ser Supremo Wonky.

Miles dijo: “Tuvimos tanta suerte de tener a Susan para salvar el día; de lo contrario, no sé qué horrores podrían habernos sobrevenido “.

A lo que Valentine respondió: “Sí, muy lejos, hombre”.

Y Chester gritó: “¡Susan! ¡La encantadora, aunque bastante desafiante físicamente, Susan! Debe estar tan desesperada por un café como nosotros: debemos correr de regreso a buscarla. Iré.”

Pero, en última instancia, no necesitaba: Susan: ser un empático del futuro; y Chester poseía talentos telepáticos (podía seguir los pensamientos embarrados y el rastro de sudor que había caído de la mente y la frente de Rudi) y ahora se unió a los hermanos…

“Me temo que solo hay un sabor disponible”. Chester dijo disculpándose en nombre de la gerencia inepta de Café Puke. “Es Americano Intenso. Es negro, por eso viene sin leche. Pero, si está desesperado, puede agregar azúcar “.

“Estoy tratando de controlar mi peso”. Susan respondió. “También soy un diabético en el límite del Tipo Dos: ¿acaso el dispositivo contiene tabletas de edulcorantes?”

Chester estaba consternado: “¿Diabetes tipo dos? ¿En el futuro? ¡Por qué, el estándar de la medicina es más bajo que la Stone Age real! “

“Bueno”, dijo Susan con un suspiro, “es así: como todo lo demás, todas nuestras tabletas están hechas de piedra. ¿Alguna vez ha intentado tomar pequeños guijarros con sus comidas? Es posible, pero no sirven de mucho. Y pasarlos también puede ser bastante incómodo, incluso para alguien que cambia de forma como yo. Así que no me molesto, pero vigilo mi dieta para compensar “.

La conversación continuó en la misma línea, ya que ambas partes intercambiaron información sobre ellos mismos y sus anomalías físicas. Pero pronto, habiendo dejado el Café Puke, camino a una reunión con los curadores, Susan hizo un descubrimiento asombroso…

 

“Miren, muchachos”, gritó con deleite de niña, “¡Desde que bebí ese vil café, puedo convertirme en un tapón para los oídos gigante!”

Mientras Chester (en particular), Miles, Rudi y Valentine estaban encantados, Magnuss vio este descubrimiento como una ventaja potencial para ellos cuando finalmente conocieron a Cushions Smethwyke, porque aunque los intentos del Ser Supremo Wonky de infiltrarse en el Museo de Tecnología del Futuro habían sido frustrados. , su mera presencia seguía siendo una amenaza para él y para todos los que estaban dentro. Aunque no lo había discutido con sus hermanos, estaba claro para Magnuss que tendrían que llevar la pelea al enemigo. Y para eso necesitarían una nave estelar. Algo que no crecía en los árboles y que era muy caro de manejar.

“Excelente.” Dijo mientras los demás hacían sus propios comentarios de felicitación. “Bien hecho Susan. Ahora vamos a emborracharte con un poco más de Americano Intenso “.

Dentro de poco…

—Gracias, Magnuss —le dijo Susan un poco incómoda a Magnuss—, pero creo que quince tazas de café espantoso son suficientes por ahora. Y espero que haya un baño con cubículos más grandes que el promedio de camino a nuestro encuentro con esta mujer de Cushions Smethwyke: siento que mis piernas se cruzan mientras hablamos “.

De nuevo en breve, y después de que Magnuss explicara su comportamiento a todos, se vio a los Hermanos Earplug marchar resueltamente a su cita con el curador en jefe…

“Mantendremos a Susan en reserva”. Magnuss dijo.

“En caso de que Cushions intente sujetar firmemente los cordones de su bolso”. Añadió Rudi.

Y, por si acaso, Valentine agregó: “Sí, sho’nuf. ¡Tocar el asunto exacto!”

Bueno, por suerte, Cushions había empezado a preguntarse dónde diablos se habían metido todos, así que se llevó a su séquito a conocer a los chicos en una de las muchas vías del Museo…

 Su ‘séquito’ incluía a la tía Doris, Barcode Betty y Winston Gloryhole. Naturalmente, Rupert Piles lo siguió con su potente cámara de televisión 3D, que ya estaba funcionando cuando llegaron los Earplug Brothers …

“Hola chicos.” La siempre alegre tía Doris los saludó con una de sus sonrisas. Estáis todos intactos, espero. Llame al apartamento que comparto con K’plank Vagabundo Espacial más tarde: hice un delicioso pastel de limón con llovizna “.

Naturalmente, los hermanos agradecieron a su tía la amable invitación; luego dirigieron su atención a Cushions, al igual que Rupert Piles y su cámara de televisión…

Magnuss tomó la iniciativa y le contó su aventura en The Age of Stone. Terminó con: “Entonces, como puede ver por sí mismo, a menos que nos libremos de la amenaza existencial del Ser Supremo Maravilloso, el museo descansa sobre un terreno inestable”.

Rupert se acercó para un primer plano.

“¿Si?” Cojines respondió. “¿Qué quieres que haga al respecto? Ustedes son los héroes por aquí: descúbrelo “.

“No lo tenemos, mamá cobarde”, respondió Valentine a la manera vagamente antagónica del curador, “y no va a ser barato”.

Tanto Barcode Betty como Winston Gloryhole mostraron una sutil alarma ante esta información. “¿Qué quieres decir?” Preguntaron al unísono.

“Debemos visitar el planeta de la Corte Galáctica”. Magnuss respondió. “Necesitamos los poderes de los seres semejantes a Dios que residen allí para luchar contra nuestra potencial némesis”.

“Ese es el Ser Supremo Maravilloso”. Chester intervino amablemente.

“Así que necesitamos una nave estelar”. Miles agregó.

Naturalmente, siendo el curador en jefe de un museo casi en bancarrota, Cushions inmediatamente rechazó la idea. “Honestamente”, respondió ella, “las ideas que tienen los chicos. Estoy seguro de que has exagerado esto por completo. ¿No lo despidió esa gran mancha verde?

“Sí, lo hizo”. La voz de Susan llenó la vía pública como una fanfarria de tubas mal interpretadas con placas deflectoras desalineadas…

… “Y les digo que es solo cuestión de tiempo antes de que él, o él, rompa los cortafuegos que he erigido alrededor de la Era de la Piedra. Luego, cuando él, o él, entra, es…

… adiós Cushions Smethwyke y todo lo que amas! “

© Paul Trevor Nolan 2021

Earplug Adventures: The Age of Stone (part 14)

Meanwhile Magnuss had reconvened with Hair-Trigger – who was less than enamoured with the idea of her beloved racing off across the Galaxy in search of divine intervention…

She said as much; to which Magnuss replied: “Oh do shut up, you miserable tart: I’ll only be gone five minutes. Knowing the Supreme Being like I do, I expect he’ll click his fingers and have us all back here before we’ve even left!”

Hair-Trigger, being a wise and resourceful former bounty hunter, could see the logic in Magnuss’ assertion that she remain behind in the Museum of Future Technology to defend it should any Hyperspace Pirates, or the like, choose to launch an attempt to invade during the absence of  the Earplug Brothers.

“Well Valentine did teach me the rudiments of flying the Punting-Modesty Facepuncher XL5 in an attack posture.” She said. “So I suppose I would be more use here than lost somewhere in deepest outer space. But I’m coming to the launch bay: you’ll not deny me my farewell wave.”

And so it was…

And even better, the Launch Control room had a whacking great big telescope through which she could watch the flying saucer leave the boundaries of Earth’s atmosphere…

“Tread carefully, Magnuss,” she whispered into the telescope, which fogged the view somewhat, “it’s a big unfriendly place out there.”

A short while later…

  …the saucer made an early evening landing upon the rejuvenated Mars. From the landing point, everyone aboard walked directly to the space ship construction facility…

…which was such a hive of activity that no one noticed as Cushions led Doris and her nephews to an observation window above the manufacturing shop floor…

“Wow,” Chester cried appreciatively, “does Frisby Mumph run this place too?”

But no one was listening: they were too busy staring down at the work in progress…

Everywhere earplugs scurried about – doing this, that, and the other. Welding robots sparked alarmingly as the three ships currently in production, slowly took shape…

“Outta sight!” Valentine remarked.

Rudi was right behind him with: “Groovy, baby!”

“Do they have names yet?” Miles asked.

“The zero-zero-one bay contains the drive unit of the Indefatigable.” Cushions replied. “They start off with the drive units; then build the rest of the ship on top of them. The zero-zero-two bay contains the drive unit and outer hull of the Saint Petersprong. The ship in bay zero-zero-three is almost complete. Obviously that is the ship that you’ll be using. I just hope it works: no one’s actually tried it yet. They’ve not even wired up the starter motor or tested the lavatories yet.”

“I’m sure it’ll be fine.” Magnuss said with the confidence of the young and Saint-like. “What’s its name?”

Cushions sighed before replying. Eventually she said: “Its name was chosen by popular ballot – so don’t blame me. Instead lambast that bunch of peasants in the Future Museum of Mars: they chose it.”   

“Yes, sure; I will. I promise.” Magnuss replied. “But what is it?”

Through gritted teeth Cushions answered: “The Rhubarb Crumble.”

“I love rhubarb crumble.” Chester said as he pushed in for a better view…

“Yeah, me too.” His twin volunteered.

“Real tasty, man.” Valentine added. “Gets my vote.”

“Excellent choice, Cushions.” Rudi said through a rare smile. “If we need to introduce ourselves to any aliens, we won’t sound even slightly intimidating.”

With that they turned about…

“So now you’ll want to see the inside, I suppose?”  Cushions grumbled.

Moments later, having collected Susan who had been deemed too big and ugly to climb the stair to the observation window…

…the Earplug Brothers made their way to the manufacturing shop floor and the Rhubarb Crumble itself…

Miles noted the lack of proper illumination.

“The ship is powered down,” Cushions explained, “whilst they fix all the bugs and do the topping out, so-to-speak. Oh – and there’s no crew either: so it’ll be interesting to see how you five earplugs – none of whom know diddally squat about star ships – figure you’re going to fly it to the Galactic Court.”

Magnuss refused to be flummoxed by this setback. “Well I’m sure Frisby Mumph can afford us a few engineers – if only to maintain the main drive.”

“And I can act as crew too.” A vast voice echoed through from the Captain’s ready room…

… “After all,” Susan said as she entered the bridge in her many separated forms…

… “I’m from the future. All this tech is old stuff to me. I could work it with all my eyes closed and numerous hands behind several backs. Look – I’ve already figured out how to turn on the light.”

No one could argue with the indisputable truth – even Cushions, who ground her impressive teeth together in rage. To her it was now clear that the space flight would take place, despite her vague attempts to thwart it. How she was going to pay for it, she knew not. She sighed again. “Oh, I suppose there’s always my credit card.” She said sotto voce. “It’s not quite maxed out.” Then, in an attempt to lighten her mood she allowed herself to look at the bigger picture: “And, of course, if they’re right about the Wonky SB, it might actually save the Museum of Future Technology – again. The Government will have to reimburse me from their alien invasion contingency coffers.”

“Yeah,” Susan (in her red-eyed form) – who had better-than-average hearing – yelled. “Money well spent!”

Whilst her green-eyed form smiled pleasantly at the recollection of the big sloppy kiss she’d enjoyed with Chester.

© Paul Trevor Nolan 2021

Aventuras con tapones para los oídos: La Era de la Piedra (parte 11)

Los chicos, mientras tanto, habían decidido mirar hacia afuera …

“Todavía es invierno”. Miles informó a Rudi, que estaba en el umbral de la puerta, pero no mostraba deseos de salir. “Todavía está nevando también. Y el cielo sigue siendo un malva espantoso “.

“Supongo que tendremos que esperar a que sucedan las cosas”. Rudi respondió.

Así que espera que lo hicieron. Pero a medida que pasaba el tiempo, empezaron a preguntarse si el ataque de Susan al hack de Wonky SB había fracasado. Entonces, con el corazón apesadumbrado fueron en busca de una salida …

El montacargas sonaba alentador, si podían encontrarlo, por supuesto. Y fue mientras se dedicaba a una búsqueda sistemática de lo antes mencionado que Rudi entró en un agradable cuadrilátero de piedra …

Pero no había dado más que unos pocos pasos, cuando de repente la falsa nieve cesó y el pseudo-sol empezó a brillar …

Por supuesto que podría haber sido una coincidencia, pero de alguna manera Rudi pensó que no. “Bebé maravilloso.” Él dijo.

Y en otros lugares, donde el temporizador día / noche obviamente había fallado, Magnuss se sentía de la misma manera …

¿Y se estaba disipando el malva en el cielo? Magnuss pensó que sí. Rudi también lo hizo. Entonces, sin dudarlo, corrió bajo tierra, hasta el lugar donde se había encontrado con la cueva de lava, para encontrarla llena de una maravillosa niebla fría y acuosa …

Allí dio las gracias a The Saint of All Earplugs: claramente, el ataque multivectorial de Susan contra el virus de Wonky SB había funcionado. Pero solo para demostrarlo, corrió a la superficie para ver el cielo despejado por sí mismo. Pero tal era su prisa que su boca se secó y su lengua se secó e hinchó …

Se las arregló para forzar algunas palabras a su alrededor. “Un café espantoso”, murmuró, “tengo que tomar un café espantoso: he estado corriendo como un idiota durante horas: ¡estoy tan deshidratado!”

© Paul Trevor Nolan 2021

That was a brief episode; but I’m sure the remainder will be larger in both width and girth.

Earplug Adventures: The Age of Stone (part 13)

Well Susan’s words – not to mention her dimensions and acting ability – altered the whole complexion of the argument…

Cushions smiled falsely through her great wall of white gnashers. “Oh, it’s like that, is it?” Then to Barcode Betty she said: “Where are the K T Woo, the Chi-Z-Sox and the Brian Talbot currently located?”

“Bloody miles away.” The mottled curator answered. “All on deep-space assignment. Neither of them can get back here for weeks – even at maximum velocity.”

“I was afraid you were going to say that.” Cushions mumbled in response to the bad news.

“What about the ship-building yards on the recently refurbished Mars?” Winston Gloryhole offered…

Cushions sucked on her considerable teeth. “But the new ships aren’t finished yet.” She complained. “And the Mars shuttle is down for its annual safety inspection. We can’t ride roughshod over the Health and Safety Commission you know.”

Magnuss could tell that Cushions was holding on to her metaphorical purse strings as though her life depended upon them remaining tightly closed. “We can use our flying saucer.” He offered.

With an obvious sigh and a great slumping of shoulders, Cushions finally succumbed to the inevitable. “Okay,” she said in a whisper, “I surrender: we’ll go to Mars. Give me a half-hour to get my affairs in order.”

Susan decided to spend the next half-hour productively, so she re-entered the Age of Stone to check on her firewalls. Chester volunteered to accompany her. Having quickly concluded that all was well, on the way back to the museum Susan decided to give Chester the same ride that she’d given Magnuss…

“What do you think, Chester?” She inquired. “Is it fun? Oh, by the way, my olfactory nerve bundles are located up there: you won’t break wind, I hope?”

Chester was far too in awe of Susan to insult her with a surreptitious fart, so it was a happy green blob that returned them both to the museum, and resumed her huge earplug-like appearance…

She couldn’t help but notice that Chester’s expression showed concern – and perhaps a little sorrow. “What ails thee, Chester?” She asked in a kindly voice.

Chester was reticent to reply, but after a couple of kicks in the shin he decided to answer: “I…I…really like you, Susan. But…but I’m feeling really sad we can never really be anything more than heroic friends. You’re so big, and I’m so small. Why – even if you were to agree to a big sloppy kiss behind the bike shed – I couldn’t even reach your chin. And worse still – you could only kiss the top of my head. I’m so depressed – I really am!”

Susan responded well to this emotional stimulus…

“Oh for flip’s sake,” she yelled, “haven’t you forgotten that I’m a shape-shifter? I can become whatever I can imagine. Look at this.”

“Er, lovely.” Chester replied, “But hardly a turn-on.”

“I’m not finished,” Susan said tetchily. “Regarde.”

“Aah, oh, you have two pin-prick eyes. Is that good?”

“Keep watching.” Susan answered.

So Chester did…

…and what he saw quite surprised him…

“Golly,” he said, “That’s a pretty earplug shape you have there.”

But he said no more as the pretty earplug shape grew prettier by the second – before detaching itself from the rest of the body entirely…

Chester looked around the apparition’s shoulder and remarked: “Pity your sister’s are so plain.”

He then took a backward step as the pretty earplug shape advanced upon him…

“Oh, but look, Chester,” the part of Susan replied, “look where my lips are now: just the right place for a big sloppy kiss. And there’s no one else around, so we don’t even need a bike shed to go behind!”

A lump formed in Chester’s throat. He didn’t know what to say. So Susan jokily responded thus…

“Or would you prefer to kiss a cabbage?” She offered.

But, of course she couldn’t be so cruel, and in next to no time…

…she had reverted to her multi-earplug form. “And if you don’t happen to like green,” she said through a smile so wicked that it gave Chester the goosebumps, “I can become any colour or hue you wish. Okay, Chester – pucker up; you’re in for the snog of your life!”

© Paul Trevor Nolan 2021

Was that final spoken line couched in a degree of metaphor? I leave it for you to decide.

What Really Happens in English Graveyards at Night

In the light of day, and the average English graveyard appears tranquil and silent, gravestones sit quiescent and still..

But at night, when no one is around to see or hear…

…earplugs hold very important meetings in their grand halls. I wonder what they discuss?

 

Aventuras con tapones para los oídos: La Era de la Piedra (parte 10)

“Correcto.” Susan respondió al instante. “Entendido.”

Entonces esto sucedió …

… Y Magnuss estaba encantado como un puñetazo. Le encantaba cuando un plan se juntaba. Y a Chester le gustó la idea de estar envuelto por Susan …

… Por algo que no sea su boca o su trasero.

“A mi modo de ver”, dijo mientras miraba a sus invitados de silicio, “tenemos un problema tan serio que el único medio de combatir el virus pseudo-Dios es tomándolo de múltiples vectores. La situación actual es que a medida que arreglamos un agujero en nuestro sistema, otras incursiones virales abren otro ”.

Luego esperó una respuesta. Ella no consiguió uno. Bueno, en realidad lo hizo: Rudi dijo: “¿Tú, wah? Lo siento, todo está un poco más allá de nosotros “.

Y Chester agregó: “No hacemos cosas técnicas: todos somos geniales y estamos muy metidos en la toma de riesgos impetuosa”.

“Ah”, dijo Susan a esto, “entonces supongo que no puedo confiar en que ustedes actúen como mis periféricos. Derecha: Plan B. “

Con eso, pasó esto …

… Lo que hizo que los hermanos se acurrucaran alarmados.

“¡Dando vueltas, Sue!”, Gritó Miles, “¡es posible que nos hayas dado alguna advertencia!”

Susan no se disculpó por su acción: simplemente señaló que, aunque era una cambiaformas multifacética, no podía estar en todas partes al mismo tiempo. Esto le dio a Magnuss una idea: “Susan, antes, antes de reintegrarte, estabas esparcido por toda la Era de la Piedra. Efectivamente, estabas en todas partes al mismo tiempo. Aunque estaba en modo de hibernación, todas esas partes dispares continuaron funcionando como una sola. Puede que no lo recuerdes, pero pudiste contactarnos a todos, dondequiera que estuviéramos “.

Susan volvió todos sus ojos hacia el hermano de tapones para los oídos del medio. Utilizando los talentos que le legó la tecnología del futuro, escudriñó sus recuerdos. “Oh, esos tipos de Scroton se ven un poco geniales”. Dijo en un tono melancólico. “Hmm puede ser…”

Luego, en un abrir y cerrar de ojos, se desmontó, para convertirse en algo que simplemente asombró a los espectadores …

Un pelotón de operativos militares de extremos de cable Ethernet…

Pero luego Susan, hablando a través de una multitud de cajas de voz escrotónicas, dijo: “El problema es que vamos a necesitar bloquear el acceso a las conexiones entrantes y salientes con la fuente de alimentación y la IA de control, es decir, el Museo de Tecnología del Futuro”. . Me encanta la Era de la Piedra: ¡no sé nada sobre MOFT! “

Por un momento todo pareció perdido, pero luego Valentine disfrutó de un breve momento de revelación. Recordó un momento en el que fue testigo de un grupo de jóvenes reclutas de TWIT que pedían ayuda a uno de los Guías de robots del museo …

Incluso recordó el nombre de la mujer: era Pixie Taylor.

“No hay problemas, chicos”. Él dijo. “Enviaré por un Guía Robot. Siempre están en el caso, esperando ser convocados. ¿Ya tu sabes?” Luego, sin querer perder el tiempo ni pedir aprobación, gritó: “¡Guía del robot!”

Dos minutos despues…

“Oh, lamento haber tardado tanto”, explicó el Guía del Robot, “pero no pude localizar la puerta de entrada. Afortunadamente, había un montacargas que alguien había dejado abierto, así que aquí estoy. ¡Tah-dah! ¿Qué le gustaría ver primero? “

Susan explicó sus requisitos …

“No hay problema”, respondió el Guía del Robot, “mis bancos de memoria se actualizaron hace solo media hora: estoy completamente al tanto de todas las ubicaciones que mencionaste. ¿Queremos ir allí en grupo o individualmente? “

Naturalmente, Susan eligió lo último …

Luego, cada componente indicó su destino requerido.

“Esto va a ser divertido”. La Guía del Robot brotó. “Nunca había hecho nada como esto antes. Jeepers, estoy tan emocionado. Puedo decir que ustedes también lo son, incluso si todos se ven iguales y se comportan como extraterrestres sin pasión de un mundo distante. ¡Vamos!”

Con eso, la Guía del robot llevó a la horda de extremos de cables Ethernet falsos hacia la salida más cercana …

Y, habiéndolo atravesado, ordenó a varios que se despegaran de la formación y siguieran diferentes rutas …

Luego fue a la puerta de al lado …

… Que continuó, casi ad infinitum , hasta que cada faceta de Susan estuvo donde debían estar.

© Paul Trevor Nolan 2021

Earplug Adventures: The Age of Stone (part 11)

The boys, meanwhile, had decided to look outside…

“It’s still winter.” Miles reported to Rudi, who stood in the doorway, but showed no inclination to step outside. “It’s still snowing too. And the sky remains a ghastly mauve.”

“Guess we’ll just have to wait for things to happen.” Rudi replied.

So wait they did. But as time passed they began to wonder if Susan’s attack on the Wonky SB’s hack had failed. So, with heavy hearts they went in search of an exit…

The freight elevator sounded encouraging – if they could find it, of course. And it was whilst he was engaged on a systematic search for the aforementioned that Rudi wandered into a pleasant stone quadrangle…

But he hadn’t taken more than a few steps, when suddenly the fake snow ceased and the pseudo-sun began to shine…

Of course it could have been coincidence, but somehow Rudi thought not. “Groovy, baby.” He said.

And elsewhere, where the day/night timer had obviously gone awry, Magnuss was feeling much the same way…

And was the mauve in the sky dissipating? Magnuss thought it was. Rudi did too. So, without hesitation he raced below ground – to the spot where he’d encountered the lava cave – to find it filled with a wonderful cool watery mist…

There he gave thanks to The Saint of All Earplugs: clearly Susan’s multi-vector attack on Wonky SB’s virus had worked. But just to prove it, he raced to the surface to see the clearing skies for himself. But such was his haste that his mouth ran dry and his tongue became desiccated and swollen…

He managed to force some words around it. “Some ghastly coffee,” he mumbled, “I gotta have some ghastly coffee: I’ve been running around like a moron for hours: I’m so dehydrated!”

© Paul Trevor Nolan 2021